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FRAY GERUNDIO 5

Siendo,
pues, el fin �nico de esta obra desterrar del pulpito espa�ol
los intolerables abusos que se han introducido en �l,
especialmente de un siglo a esta parte, parec�a puesto en
raz�n buscar el modelo donde son m�s frecuentes los originales,
y precisa y �nicamente porque es m�s copioso el
n�mero de los predicadores.
10. S� hubieran de leer este pr�logo no m�s que
hombres discretos, bastaba lo dicho para que sobre este
cap�tulo qued�semos todos en paz; pero como es natural�simo
que le lean tambi�n otros muchos que no lo sean
tanto, es menester decirlos esto mismo de otra manera
m�s de bulto. -
11. Dime t�, bon�sima criatura (ahora hablo por ah�
con un labrador de pestorejo,7 hombre sano y que sabe
leer casi de corrida), haz cuenta que para burlarme, y al
mismo tiempo para corregir la desordenada pasi�n al ta-
7. pestorejo: �parte posterior del pescuezo, carnuda y fuerte�
(DA).
HISTORIA DE FRAY GERUNDIO DE CAMPAZAS 13
baco de los segadores, la inclinaci�n al vino de los coritos
8 y la fant�stica ventolera de los alojeros, se me antojase
escribir la vida de un alojero ideal, de un corito ente
de raz�n y de un segador imaginario. �No era natural�simo
que a mi hombre le hiciese, si era segador, gallego,
monta��s, si era alojero, y si era corito, asturiano? Se estaba
cayendo de su peso. �Por qu�? Porque, aunque es
cierto que hay coritos, alojeros y segadores de todos los
pueblos y naciones; pero respecto de las tres que he dicho,
lo de todas las dem�s es un pu�ado de gente; y ped�a
esto la propiedad de la ficci�n. Ea, pues, aplica el s�mil y
no me quiebres la cabeza.
12. Otra vez te vuelves a fruncir y me replicas con
sobrecejo. �Pase el t�tulo de fray, pero el nombre de Gerundio,
nombre rid�culo, nombre buf�n, nombre truhanesco!
Eso parece que es hacer burla del estado religioso, y
con especialidad de aquellos religiosos institutos que
hacen tan honrada y tan gloriosa vanidad del ep�teto de
fray, porque no hay duda que lo burl�n y lo estrafalario
del nombre se refunde en el estado.
13. �Pecador de m�! �Y c�mo se conoce que no sabes
con quien tratas! Mira, si supiera yo que hab�a en el
mundo quien me excediese en la cordial, en la profunda,
en la reverente veneraci�n que profeso a todas las religiones
que hay en la Iglesia de Dios, sin distinci�n de
institutos, de colores ni de vestido; si llegara a entender
que hab�a quien me hiciese ventajas en abominar, en detestar,
en hacer el m�s soberano desprecio de todos aqu�llos,
sean de la clase que fueren, que toman con vilipendio
el religios�simo nombre de fray en su indigna, en su
necia y en su presumida boca; y si creyera que alguno
pudiese dejarme atr�s en lastimarme, en compadecerme
de aquellos pobres infelices religiosos (hay algunos, por
8. corito: �obrero que lleva en hombros los pellejos de mosto o
vino desde el lagar a las cubas�. Se sol�a denominar as� a los asturianos.,
como el mismo DA se�ala: �nombre que se daba antiguamente
a los asturianos, y vizca�nos. Hoy se les da este nombre a los
asturianos por zumba y chanza�. Proced�an originariamente de Cue,
Asturias, y se casaban entre s�.
14 JOS� FRANCISCO DE ISLA
nuestra desdicha, de todos institutos y profesiones) que
rec�procamente miran con menos amor, estimaci�n y aprecio
a los de otras familias, o porque no convengan en algunas
opiniones, o por otros motivos puramente humanos
y mundanales ajenos de aquel pur�simo, nobil�simo y
sant�simo fin a que todos debieran aspirar en sus operaciones,
seg�n la peculiar y privativa profesi�n de cada uno:
digo que si me persuadiera a que alguno me exced�a en
algo de esto, me tendr�a por hombre desgraciado y a quien
le hab�a tocado la triste suerte de nacer entre las heces
de los cristianos y aun de los racionales.
14. �Te parece en Dios y en conciencia que quien
mam� con la leche estos dict�menes, quien debi� a Dios
la gracia de que se los arraigase, m�s y m�s en el alma
una cristiana y honrada educaci�n, quien se ha confirmado
en las mismas m�ximas con alguna tal cual lectura de
libros y con m�s que mediana experiencia de mundo: te
parece, vuelvo a decir, que un hombre de este car�cter
pensar�a en decir cosa que ni de mil y quinientas leguas
pudiese desdorar al sagrado estado religioso? No es veris�mil.
15. Ea, vamos serenos. Con efecto, la misma ridiculez
del nombre y su misma inverisimilitud resguardan el
respecto que se debe al estado, en lugar de ofenderle. Ella
misma acredita que ni ha habido ni veris�milmente puede
haber tal hombre en tal estado, y no s�lo desv�a el figurado
agravio de la profesi�n, sino de las personas.

NOVELA ESPA�OLA
SIGLO XVIII
S�TIRA