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El bitcoin (signo: BitcoinSign.svg; abr.

: BTC, XBT)3 es una criptomoneda, sistema de pago4 y


mercancía5Nota 1. El término se aplica también al protocolo y a la red P2P que lo sustenta, y
de forma común se denomina como una moneda digital.6 Concebida en 2009,7 se desconoce
la identidad última de su creador o creadores, apareciendo con el seudónimo de Satoshi
Nakamoto. Se sustenta en la tecnología blockchain, semejante a un gran libro contable,
público y distribuido, en el que queda reflejado el histórico de todas las transacciones, en lo
que se conoce como cadena de bloques , difícilmente falsificable.8 Generalmente se usa
Bitcoin para referirse a la red o al protocolo y bitcoin (también recomendado en español
bitcóin,9 plural bitcoines) para referirse a las unidades monetarias.

Bitcoin se caracteriza por ser descentralizado, no está respaldado por ningún gobierno o banco
central1011 y "carece de seguridad jurídica".12 Utiliza un sistema de prueba de trabajo para
impedir el doble gasto (que un mismo bitcoin sea utilizado varias veces) y alcanzar el consenso
entre todos los nodos que integran la red intercambiando información sobre una red no
confiable y potencialmente comprometida (resuelve el problema de los generales
bizantinos).13 Las transacciones no necesitan de intermediarios y el protocolo es código
abierto.

Bitcoin, y en general las criptomonedas, son un proyecto innovador en constante evolución y


cambio. Existe un cierto consenso en el potencial de la criptomoneda o dinero digital,
augurando un futuro en el que estas pasarán a constituirse en un sistema de intercambio
universal. Su tecnología, blockchain, puede resolver los problemas de seguridad que suponen
los intercambios descentralizados entre iguales, pudiendo ser de aplicación en muy diversos
campos.Nota 2 No obstante, las actuales criptomonedas, el bitcoin entre ellas, plantean
incógnitas que las hacen sospechosas de fraude (semejante al esquema Ponzi).1415

El carácter del bitcoin es altamente especulativo, desregulado, por lo que escapa a cualquier
control fuera del propio sistema bitcoin, estando su futuro en entredicho (diciembre 2017).
Expertos le atribuyen un valor cero, con signos de haber sobrepasado los umbrales que le
llevarían al desplome. En este caso, al no estar respaldado por ningún bien tangible, gobierno,
entidad financiera o económica, sus poseedores se encontrarían indefensos.1617

Índice

1 Principios fundamentales

2 Historia

2.1 Cronología

3 Economía

3.1 Adopción

3.2 Diferencias con las monedas nacionales

3.3 Integración con el sistema financiero tradicional


4 Legislación

5 Controversia

6 Software

6.1 Programas cliente

6.1.1 Aplicaciones nativas

6.1.2 Aplicaciones web

6.2 Comercio electrónico

6.3 Programación

6.4 Tratamiento seguro de bitcoins

6.4.1 Intercambio seguro

6.4.2 Almacenamiento seguro

6.4.3 Privacidad

7 Protocolo

7.1 Direcciones

7.2 Transacciones

7.3 Construcción de la cadena de bloques

7.3.1 Minado

7.3.1.1 Regulación de dificultad de minado

7.3.1.2 Financiación de la minería

7.3.1.3 Minería colaborativa

7.3.1.4 Rendimiento computacional de la minería

7.3.1.5 Motivación del minado

7.3.1.5.1 Críticas

7.4 Redes superpuestas

8 El futuro del bitcoin

9 Bitcoin en la cultura popular

10 Véase también

11 Bibliografía

12 Notas

13 Referencias

14 Enlaces externos
Principios fundamentales

21 millones: la cantidad de unidades nunca podrá exceder los 21 millones de bitcoines.

Sin censura: nadie puede prohibir o censurar transacciones válidas.

Código abierto: el código fuente de Bitcoin siempre debe ser accesible para todos.

Sin permiso: nadie puede impedir la participación en la red.

Pseudoanónimo: no se requiere identificación para participar en la red Bitcoin.

Permutable: cada unidad es intercambiable.

Pagos irreversibles: las transacciones confirmadas no pueden ser modificadas ni eliminadas. Se


genera un histórico.

Historia

Cronología

Desde la década de 1970, la utilización de firmas digitales basadas en criptografía de clave


pública ha proporcionado un fuerte control de propiedad.18Nota 3 Sobre la base de la
criptografía de clave pública, en 1998 Wei Dai describe b-Money,19 una solución
descentralizada al problema de pagos electrónicos. Posteriormente, Nick Szabo y Hal Finney
extienden y complementan el trabajo de Wei Dai.

En 2008, Satoshi Nakamoto publicó un artículo en la lista de criptografía de metzdowd.com


donde describe el protocolo Bitcoin.182021

El 3 de enero de 2009 la red P2P de Bitcoin entra en funcionamiento con la publicación del
primer programa cliente, de código abierto, y la creación de los primeros bitcoins.22 Hasta la
invención de bitcoin era obligado que todos los pagos en el comercio electrónico se
canalizaran a través de entidades centralizadas de confianza,23 generalmente bancos y otras
empresas financieras, que gestionaban el seguimiento de todas las transacciones.

Economía

Bitcoin

Bitcoin.svg

Código ISO XXX

Símbolo Ninguno reconocido formalmente;24 ₿, XBT y BTC usados informalmente25

Ámbito Internacional, basada en Internet

Fracción 1⁄103: milibitcoin

1⁄108: satoshi

Emisor Ninguno; descentralizada, distribuida26


Tasa de cambio

flotante27

[editar datos en Wikidata]

Tipo de cambio BTC-USD desde su creación28

Adopción

Varias empresas y pequeños negocios aceptan bitcoins como medio de pago29 para servicios
de todo tipo, como telefonía, alojamiento de webs, tarjetas regalo, asesoría legal, turismo, y
otros. Su ámbito internacional y el hecho que los usuarios pueden comerciar con un cierto
anonimato, ha hecho posible que se abra paso en sectores cada vez más regulados, como
apuestas en línea y partidas de póker.30

Las multinacionales Microsoft,31 Dell,32 Time Inc.33 y Dish Network34 permiten el pago con
bitcoins, así como Virgin Galactic3536 y Reddit,37 entre otros. Paypal anunció en septiembre
de 2014 que ha comenzado a preparar su sistema para aceptarlos.38

En el año 2011 Wikileaks solicitó asistencia en bitcoins39 tras el bloqueo orquestado por los
procesadores de pago electrónico Visa, MasterCard y PayPal. También varias organizaciones
como Fundación Wikimedia,40 Fundación Mozilla,41 Internet Archive,42 Free Software
Foundation,43 Freenet,44 Electronic Frontier Foundation45 y otras más, aceptan actualmente
donaciones en bitcoins.

Los intercambios a divisas nacionales se llevan a cabo a través de oficinas por Internet,46
persona a persona47 y en cajeros automáticos especializados.484950

En octubre de 2013, el bitcoin perdió más de un 25% de su valor al ser cerrada por el FBI la
web Silk Road, mercado negro online de tráfico de drogas que utilizaba esta moneda como
medio de pago.51

El 27 de noviembre de 2013, el bitcoin superó el umbral de los 1000 dólares por primera vez,
acumulando un incremento de 4000 % desde el comienzo de dicho año.52 Este hecho fue
posible, en parte, debido al análisis y a la respuesta ofrecida por el Senado de los Estados
Unidos.53

En diciembre de 2013, la empresa de capital riesgo Andreessen Horowitz anunció que había
invertido un total de 25 millones de dólares en el procesador de pagos Coinbase. Asimismo, Li
Ka-Shing entró a formar parte del accionariado de Bitpay a través de Horizons Ventures.
En enero de 2015, la startup española Bit2Me fue el primer servicio en el mundo que permitió
cambiar bitcoins a euros utilizando más de 10 000 cajeros de la infraestructura existente en
España.54

En marzo de 2015, el gobierno del Reino Unido hizo público los beneficios y riesgos de las
monedas digitales, así como los siguientes pasos a seguir para asentar una posición oficial
respecto a su uso.55

En junio de 2017, el estándar Unicode añadió el punto de código U+20BF como representación
del símbolo de Bitcoin.56

En diciembre de 2016, Blockchain informó que había superado los 10 000 000 de carteras
Bitcoin en su servicio MyWallet,57 mientras que Coinbase alcanzaba 5 200 000 usuarios, 11
400 000 carteras y 45 000 comerciantes,58 mientras Bitpay aceptaba más de 60 000
comerciantes a través de su plataforma.59

En enero de 2018, el precio de un bitcoin ronda los 11 000 euros,60 por lo que teniendo en
cuenta el número total de bitcoins minados, la base monetaria del sistema se aproxima a los
180 000 millones de euros.46

La criptomoneda ha dado el salto desde el ciberespacio a comercios ubicados en distintas


ciudades del mundo (Nueva York, Londres). En España, varios comerciantes y usuarios del
bitcoin, han acordado su utilización en diversos establecimientos de la calle Serrano de
Madrid. También en Barcelona están desarrollando una estrategia similar para ubicar distintas
tiendas donde se pueden usar los bitcoins en la zona de la Ciutat Vella.61

Diferencias con las monedas nacionales

Oferta total de bitcoins en el tiempo.

Actualmente, casi la totalidad de las divisas nacionales, como el euro o el dólar, son dinero
fiduciario. Es decir, los bancos centrales emiten moneda mediante la creación de deuda62 que
se multiplica a través de los bancos comerciales y el sistema de reserva fraccionaria. El bitcoin,
también con carácter fiduciario, utiliza un sistema de prueba de trabajo para simular el minado
de materias primas.63

Sin un valor intrínseco tanto el bitcoin como el papel moneda, a favor de este último juega el
respaldo de gobiernos y bancos centrales, en tanto que el bitcoin carece de ese respaldo y su
funcionamiento (solo se puede salir y recuperar los fondos si otros usuarios están dispuestos a
comprarlos) se asemejaría a un esquema Ponzi o estafa piramidal en la que se recupera lo
invertido cuando se aportan nuevos fondos al sistema.64

Otro problema recurrente es si Bitcoin funciona como un esquema Ponzi o no. Los usuarios
ingresan al sistema comprando Bitcoins contra monedas reales, pero solo pueden salir y
recuperar sus fondos si otros usuarios desean comprar sus Bitcoins, es decir, si los nuevos
participantes desean unirse al sistema. Para muchas personas, esto es característico de un
esquema Ponzi

Banco Central Europeo

Por el hecho de que el precio de los bitcoins se acerca al coste marginal de producción,65
además de que no están sujetos a shocks de oferta en el sentido tradicional de término y que
su escasez no es «natural» sino generada a través de un algoritmo matemático, el economista
George Selgin califica a Bitcoin como materia prima sintética.65

Sus seguidores consideran que los bitcoins poseerían todas las características necesarias para
ser considerado dinero.66 Es escaso, altamente divisible (hasta ocho decimales), denso en
valor (una dirección puede contener millones de euros), fácil de almacenar y de transportar,
durable, homogéneo (cada unidad está valorada de la misma forma), inmediatamente
reconocible con el software adecuado y resistente a falsificaciones. Asimismo, la posesión de la
clave privada es control. Las claves privadas pueden guardarse en una cartera electrónica o
generarse a partir de una frase más o menos larga, que es suficiente con memorizarla.67 Esta
última característica, unida al hecho de que la dirección Bitcoin es un seudónimo y no refleja la
identidad real de su propietario, hace que los bitcoins sean difíciles de confiscar68 o de
contener mediante control de capitales.

La base monetaria se comporta cada cuatro años como una serie geométrica de razón 1/2, que
en el largo plazo se aproxima, pero nunca alcanza, los 21 millones de bitcoins.Nota 4

Integración con el sistema financiero tradicional

Commons-emblem-scales.svg

Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versión actual de este


artículo o sección.

Motivo: Se silencia las medidas que se van tomando contrarias a su integración. Se silencia
igualmente que no es considerado moneda de curso legal y la prohibiciones que se van
adoptando contra su uso

En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto.


Entre los años 2010 y 2011 se comenzaron a crear casas de cambio que permitían la
compraventa de bitcoins a través de transferencias bancarias. A estas siguieron los
procesadores de pago que hacían posible a los negocios aceptar bitcoins mientras que
simultáneamente los comerciantes cobraban el importe de las ventas directamente en sus
cuentas bancarias en la moneda de curso legal de su país.

En 2015 comienza la incorporación de vehículos financieros que permiten la compraventa de


bitcoins por instituciones de inversión colectiva. En mayo de 2015 se instaura el Bitcoin
Investment Trust (GBTC) en el OTCQX Best Marketplace, convirtiéndose en el primer vehículo
de inversión en el mercado OTC de los Estados Unidos,71 permitiendo a los inversores cumplir
las regulaciones financieras72 y al mismo tiempo replicar el movimiento del precio del Bitcoin
evitando el riesgo de la compra directa del subyacente y su almacenamiento seguro. Ese
mismo mes se lanzó el ETN Bitcoin Tracker One, con sede en Suecia, disponible en 179 países
desde Interactive Brokers73 y accesible también desde los terminales Bloomberg a través del
ticker COINXBT.74

En mayo de 2015, la casa de cambio itBit anunció que había creado la itBit Trust Company a
partir de la concesión de una escritura de constitución como empresa de cambio de divisas por
el Departamento de Servicios Financieros del Estado de Nueva York (NYDFS) y regulada por las
leyes bancarias del estado de Nueva York. Se convertía así en la primera casa de cambio de
bitcoins en plena conformidad con la ley de Nueva York y la ley federal, proporcionando
también protección a través del FDIC para los depósitos en dólares.7576

En junio de 2015, la empresa Overstock lanza el primer bono en la cadena de bloques de


Bitcoin por un valor total de 500 000 dólares.77 En octubre de 2015, un hedge fund tomó
prestado acciones de los 30 valores que forman parte del Dow Jones mediante un contrato en
la cadena de bloques de Bitcoin.78 En diciembre de 2015, la SEC aprobó el plan de Overstock
de emitir acciones de la empresa en la cadena de bloques de Bitcoin79 y finalmente éstas se
comenzaron a emitir en diciembre de 2016.80

En abril de 2016, la Financial Conduct Authority del Reino Unido concede una licencia de
dinero electrónico a la empresa Circle. Esta licencia es la primera que se otorga a una
compañía de Bitcoin y es válida en toda la Unión Europea. La alianza con Barclays permite a
Circle utilizar las cuentas bancarias de sus clientes y el resto de la infraestructura del banco
para que por primera vez cualquier cliente en los Estados Unidos o Reino Unido pueda enviar
dólares o libras esterlinas instantáneamente y sin comisiones.8182

En diciembre de 2016, se aprueba en los Estados Unidos el primer fondo de pensiones que
invierte en bitcoins; permite desgravaciones fiscales y está avalada por el Internal Revenue
Service.83
Legislación

En septiembre de 2012 se creó la fundación Bitcoin Foundation, una organización sin ánimo de
lucro, a semejanza de otras como la Apache Software Foundation o la Linux Foundation, para
estandarizar, proteger y promover el bitcoin,8485 y mantenerlo fiel a sus principios
fundamentales: una economía que no dependa de la política, abierta e independiente.86

A mediados de 2013, se empezó a definir en algunos países la situación legal del bitcoin y de
los agentes de cambio que se utilizan para intercambiarlo por otras monedas.87

En los Estados Unidos, la Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN), que es una agencia
del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, requiere que las casas de cambio que
permiten el comercio de bitcoins por monedas nacionales, cumplan las regulaciones contra el
lavado de dinero.88 89 Esto implica registrar la información personal de sus clientes de la
misma forma que lo hacen las instituciones financieras tradicionales. Los usuarios de bitcoin
están fuera del alcance de la FinCEN, y no necesitan registrarse ni mantener contabilidad de
sus actividades para esta agencia.8889

En Alemania, la inversión en bitcoins tiene un trato similar al de otros activos como el oro.90
Su venta está libre de impuestos si se mantienen al menos durante un año.9192 En caso
contrario, se grava a un tipo fijo del 25 %, con los primeros 600 euros exentos de
tributación.9192

La aplicación del IVA a las ventas de bitcoins es un tema en evolución en la Unión Europea con
notables diferencias entre países. A inicios del 2015 en España se determinó que la venta de
bitcoins está exenta del IVA.93 En Suecia en cambio han tomado la decisión de referir a la
Unión Europea a los efectos de dirimir el tema.94 Posteriormente en Europa, a finales de
octubre de 2015, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), declaró la compra-venta
de bitcoins exenta del pago de IVA, equiparando así su comercio al de otros mercados de
divisas.95

El 4 de septiembre de 2017 el Banco Popular de China prohibió que las empresas del país
colocasen criptodivisas como método para financiarse, la noticia provocó una fuerte bajada de
su cotización.96

Controversia

Las críticas a Bitcoin se fundamentan en dos aspectos. Por un lado, las repercusiones que
puede tener sobre los propios usuarios de la moneda; por otro, las repercusiones sobre la
sociedad en su conjunto, por su potencial de transformar las relaciones entre los ciudadanos.
Los usuarios actuales del bitcoin podrían sufrir pérdidas patrimoniales en el caso de una
disminución de su uso por el menoscabo de la confianza en el protocolo o la moneda, por la
volatilidad del tipo de cambio, por la pérdida irreversible de fondos debido a robos en las casas
de intercambio, errores en el software, virus informáticos, ataques de denegación de servicio,
etc.

Los defensores de los bitcoin argumentan que ninguna organización ni individuo puede
controlar bitcoin y la red permanece segura aunque no se pueda confiar en todos sus usuarios.
En cualquier caso, las firmas de seguridad advierten ante la posibilidad de robo del código a
cualquier usuario o los ataques informáticos contra las casas de cambio. Los piratas
informáticos diseñan programas para ese robo. Los analistas de Kaspersky divulgaron la
identificación del troyano CryptoShuffler, por ejemplo, diseñado para cambiar las direcciones
de las carteras de criptomonedas de los usuarios en el portapapeles del dispositivo infectado.
Dado que las operaciones realizadas no se pueden anular y es anónimo, cualquier robo de
datos no tiene solución.97

Por otro lado, la sociedad podría transformarse significativamente si el uso del bitcoin
consiguiera ser más o menos generalizado. Los bancos centrales verían limitada su influencia
sobre los sistemas de pago, regulación, estabilidad financiera, política monetaria y estabilidad
de precios.98 El anonimato de Bitcoin puede simplificar la compra de drogas y otras
mercancías ilegales, el lavado de dinero y la evasión de impuestos.98 Los gobiernos podrían
trasladar la presión impositiva hacia otros activos más fáciles de vigilar para compensar las
pérdidas de ingresos.

En mayo de 2013, el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos empezó a


investigar a la web Mt. Gox,99 empezando en octubre del mismo año la actuación del Federal
Bureau of Investigation (FBI) contra la web Silk Road.100 La bancarrota de la plataforma de
intercambio Mt.Gox, que en febrero de 2014 desapareció con 650 000 bitcoins de sus
depositantes,101 alertó sobre la conveniencia de regulación de este tipo de entidades. Tras el
colapso, la presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, informó que Bitcoin es una
innovación que se encuentra al margen del sistema bancario y que por tanto no estaba
autorizada para regularlo.102 El Banco Central Europeo indica que no existe protección de
depósitos para fondos en bitcoin, y que es el propio usuario el que debe hacer frente
directamente a todos esos riesgos.98

La operación normal de Bitcoin se realiza bajo el supuesto de la libre y permanente


disponibilidad de la conexión a otros computadores a través de Internet. En tiempo de guerra,
diversos factores como eventuales ataques militares a la infraestructura de Internet o
prohibiciones gubernamentales de conexión al exterior (de forma similar a las hoy existentes
en Turquía o China) podrían obstaculizar la verificación de las transacciones de bitcoins.
Como el bitcoin no está respaldado por el gobierno de ningún país, no se rige por la normativa
del Fondo Monetario Internacional. Por esta razón, si el bitcoin alcanzare un valor significativo,
podría llegar a suponer una amenaza a la estabilidad de las divisas mediante la puesta en
marcha de ataques especulativos, a no ser que el propio Fondo Monetario Internacional
desarrollara algún método fuera de la normativa actual para evitarlo.103

Tailandia y China fueron los primeros países en prohibir el uso de la moneda virtual Bitcoin al
entender que "no cumplen los requisitos para ser considerados una moneda de curso legal",
no pudiendo usarse como moneda, aunque esto no desautoriza su uso entre los ciudadanos
bajo su propio riesgo.104

En Colombia, la Superintendencia Financiera publicó una circular en marzo de 2014 (carta


circular 29 de marzo de 2014), en la cual se advierte sobre los riesgos implicados en las
operaciones realizadas con monedas virtuales como el Bitcoin, y recuerda que las entidades
vigiladas por la Superintendencia «(...) no están autorizadas para custodiar, invertir ni
intermediar con estos instrumentos», ya que el Bitcoin no se considera un activo que tenga
equivalencia con la moneda legal de curso en Colombia. De acuerdo con los criterios emitidos
por el Fondo Monetario Internacional, tampoco se lo considera una divisa, «(...)ya que no
cuenta con el respaldo de los bancos centrales de otros países». Sin embargo, esto no
constituye una prohibición para que los ciudadanos empleen y efectúen intercambios con esta
moneda, aunque la circular es clara al especificar que la responsabilidad de conocer y asumir
los riesgos relativos al uso de la misma corresponde totalmente a las personas.105

En otoño de 2015, el bitcoin aumentó su valor un 97 %, superando los $490. El Financial Times
realizó un estudio y concluyó que esa rápida tasa de crecimiento estaba asociada a la
popularidad de las redes socio-financieras MMM del empresario ruso Serguéi Mavrodi.106

En noviembre de 2015 a raíz de los atentados atribuidos a ISIS en París, Bitcoin volvió a saltar a
los titulares, apuntándose como una de las posibles vías de financiación que podrían estar
utilizando los grupos terroristas. Pese a que no se presentó ninguna evidencia concluyente, la
Unión Europea estudia métodos de control para todos aquellos medios que sirvan para realizar
transacciones no bancarias.107

Software

Programas cliente

Captura de pantalla de Electrum.

Aunque existen monedas108 y billetes fabricados por particulares y empresas, normalmente


para poder comerciar con bitcoines se utilizan programas cliente,Nota 5 que pueden ser
aplicaciones nativas o aplicaciones web.
Aplicaciones nativas

Las aplicaciones nativas109110 se instalan o se ejecutan directamente en ordenadores o en


dispositivos móviles.Nota 6 También pueden ejecutarse automáticamente cuando el usuario
clica en un navegador web sobre un enlace que cumple con el formato del URI scheme de
bitcoin según la especificación registrada en IANA.111

Bitcoin Core es el único programa que implementa totalmente el protocolo, protegiendo la


red, y se considera la referencia en la que se apoyan el resto de clientes existentes. Bitcoin
Core necesita descargar completamente la cadena de bloques y almacenarla localmente, que a
enero de 2018 ocupa aproximadamente 150 GB,112 lo que puede llegar a tardar varios días.
Su uso solo se recomienda para usuarios avanzados que deseen aportar a la estabilidad de la
red.

Aplicaciones web

Las aplicaciones web solo necesitan de un navegador, y por tanto están accesibles desde todas
las plataformas, ya sean de escritorio (Windows, Linux, Mac OS X) o móviles (Android, iPhone,
BlackBerry, tabletas, etc).

Algunas aplicaciones web proporcionan seguridad adicional en el acceso a los bitcoins


mediante la utilización de autenticación de dos factores con mensajes SMS, correo electrónico,
dispositivos específicos y Google Authenticator.113

Comercio electrónico

Existen complementos para la mayor parte de las plataformas de comercio electrónico, como
WordPress, Drupal, Zen Cart, PrestaShop, Magento y otros.114

A partir de una única semilla, algunos comerciantes generan carteras deterministas cuyas
direcciones Bitcoin se pueden asignar a un pagador diferente para simplificar su seguimiento.
Se utiliza el término cartera determinista para indicar que todas las direcciones de esa cartera
están completamente determinadas por la semilla. Es decir, es suficiente con proteger la
semilla para generar consistentemente la misma secuencia de direcciones Bitcoin de las que se
tiene el control. Las direcciones generadas por una única semilla son virtualmente
ilimitadas.115

Programación

Bitcoin Core proporciona una API en JSON-RPC para acceder a la red Bitcoin.116 Es habitual
que los desarrolladores prefieran programar en modo regtest, que permite desarrollar en una
cadena de bloques privada con control total del entorno, creación de transacciones con
confirmaciones instantáneas y sin necesidad de gastar bitcoines reales.117

BitcoinJ es una biblioteca popular para el lenguaje Java.118119120 Se conecta directamente a


la red Bitcoin, no necesita de entidades de confianza y descarga una versión reducida de la
cadena de bloques. Forma parte del código de Multibit121 y del Bitcoin Wallet para Android y
Blackberry OS.122 También se puede acceder a BitcoinJ en Ruby a través de JRuby.

Pycoin es una biblioteca popular para Python.123

BitcoinJS es una biblioteca popular para Javascript.124 Bitcore proporciona una API para
acceder a la red Bitcoin a través de Javascript y Node.js.125126

Tratamiento seguro de bitcoins

Commons-emblem-scales.svg

Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versión actual de este


artículo o sección.

Motivo: No es seguro como pretende trasmitir la sección. Robo virtual de la criptomoneda, El


País, 20/12/2017

En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto.

Intercambio seguro

Cartera hardware Trezor

Todas las plataformas guardan la cartera electrónica en un fichero con extensión .dat. La
mayor parte de los clientes actuales permiten el cifrado de este fichero, de forma que se limite
que algún malware pueda tener acceso directo a las claves privadas contenidas en él. Sin
embargo, su seguridad no es total, ya que es posible que keyloggers maliciosos registren las
pulsaciones del teclado para capturar la contraseña de cifrado y, en última instancia, tramiten
el robo de fondos.

Para poder llevar a cabo transferencias completamente seguras, algunos clientes permiten
firmar transacciones en modo desconectado, de forma que las claves privadas nunca estén
conectadas a la red, y el riesgo de robo por software malicioso sea nulo.127

Por otro lado, el propio protocolo Bitcoin permite el uso de multifirma, que también reduce
prácticamente a cero el riesgo de robo de fondos, ya que para poder lanzar una transacción se
necesitaría más de una clave privada,128 que pueden estar guardadas en dispositivos
diferentes.

Almacenamiento seguro

Además del uso habitual de los bitcoins como medio de intercambio, muchos usuarios también
lo utilizan como almacén de valor. Para ello es obligado tomar precauciones similares con la
cartera electrónica a las que se tendrían protegiendo el dinero en efectivo, ya que al igual que
este último, los bitcoins tienen como beneficiario al portador y, al igual que aquel, es difícil
seguirle la pista.

La forma más habitual de proteger los bitcoins es realizar varias copias idénticas de la cartera,
cifradas con una contraseña fuerte, y guardarlas físicamente en varios soportes USB y en la
nube. Algunos usuarios más avanzados prefieren el uso de herramientas para generar
particiones secretas que permiten negación plausible, la aplicación de esteganografía, o
incluso generar la clave privada únicamente a partir de una frase memorizada,67 sin necesidad
de ningún soporte físico.

Otros optan simplemente por imprimir en papel la clave privada en formato numérico o en QR
y guardarla en un lugar seguro.129

Privacidad

Cajero automático

Si un usuario quiere funcionar de manera anónima en la red, es condición indispensable que


no haga pública la relación entre su identidad en la vida real y sus direcciones Bitcoin.23 Por
otro lado, algunas organizaciones e individuos pueden asociar de manera intencionada sus
identidades con sus direcciones para proporcionar un cierto grado de transparencia. Por esta
razón, algunos autores prefieren clasificar a Bitcoin como una red basada en seudónimos en
lugar de una red anónima. El uso de seudónimos, al contrario que el anonimato, ofrece la
posibilidad de generar una reputación y confianza entre los usuarios.

Para facilitar el análisis de todos los movimientos, varios sitios web proporcionan información
actualizada de todas las transacciones, incluyendo variables agregadas como el número de
bitcoins en circulación, número de transacciones por hora y tarifas de transacción en cada
instante.130 La representación gráfica habitual para auditorías limitadas se hace a través de
dendrogramas.131

Como el núcleo del protocolo Bitcoin no cifra ningún tipo de información, todas las
transacciones son públicas63 y cualquier observador externo puede analizar en cualquier
momento su contenido, el origen y el destino de todos los mensajes. Esta característica
contrasta con el modelo bancario tradicional que oculta las transacciones del escrutinio
público.63

Protocolo

El protocolo Bitcoin se apoya sobre la pila de protocolos TCP/IP aprovechando los servicios de
TCP, normalmente a través del puerto 8333 aunque se puede cambiar.132 A partir de este
protocolo se construye una red de nodos superpuesta a Internet. Los nodos de la red forman
una red de pares donde todos los nodos pueden igualmente proveer y consumir servicios
mientras colaboran vía un servicio de consenso.133

Direcciones

Todo participante de la red Bitcoin tiene una cartera electrónica que contiene un número
arbitrario de claves criptográficas. A partir de la clave pública, se obtiene la dirección Bitcoin,
que funciona como la entidad remitente y receptora para todos los pagos. Su clave privada
correspondiente autoriza el pago solo para ese usuario. Las direcciones no tienen ninguna
información sobre su dueño, son generalmente anónimas y no requieren de ningún contacto
con los nodos de la red para su generación.134

Las direcciones son secuencias alfanuméricas aleatorias de 33 caracteres de longitud, en


formato legible para personas, como puede verse en este ejemplo:
1LtU9rMsQ41rCqsJAvMtw89TA5XT2dW7f9. Utilizan una codificación en Base58, que resulta
de eliminar los siguientes seis caracteres del sistema Base64: 0 (cero), I (i mayúscula), O (o
mayúscula), l (L minúscula), + (más) y / (barra). De esta forma, se componen únicamente de
caracteres alfanuméricos que se distinguen entre sí en cualquier tipo de letra. Las direcciones
Bitcoin también incluyen una suma de verificación de 32 bitsNota 7 para detectar cambios
accidentales en la secuencia de caracteres.135

Transacciones

Los bitcoins contienen la dirección pública de su dueño. Cuando un usuario A transfiere algo a
un usuario B, A entrega la propiedad agregando la clave pública de B y firmando con su clave
privada.136 A entonces incluye esos bitcoines en una transacción, y la difunde a los nodos de
la red P2P a los que está conectado. Estos nodos validan las firmas criptográficas y el valor de
la transacción antes de aceptarla y retransmitirla. Este procedimiento propaga la transacción
de manera indefinida hasta alcanzar a todos los nodos de la red P2P. Finalmente la transacción
es validada por un nodo minero y es incluida en un bloque de transacciones que es agregado a
la cadena de bloques. Una vez que se encuentra en la cadena de bloques y ha sido confirmada
por un número suficiente de bloques subsecuentes, la transacción es una parte permanente de
la cadena de bloques y es aceptada por todos los participantes.137
En la validación de una transacción se verifica la existencia de fondos suficientes. Para ello se
tendría que recorrer toda la cadena de bloques hasta encontrar el que contiene la transacción
origen. Después se tendría que recorrer todos los bloques posteriores para asegurar que esa
transacción no se ha utilizado anteriormente. Todo este proceso requeriría recursos
computacionales importantes. Para optimizarlos, los nodos crean una tabla de salidas de
transacción no gastadas (UTXO, del inglés unspent transaction output) que funciona como una
caché. Una UTXO solo puede ser gastada por un dueño específico (el que posee la clave
privada), está almacenada en la cadena de bloques y es reconocida por toda la red. Los nodos
de la red llevan un seguimiento de las UTXO. Para ello realizan un barrido de la cadena de
bloques verificando las transacciones y se anotan en esta caché las transacciones de salida que
no han sido gastadas. Para cada transacción se borran de la caché las transacciones de entrada
y se añaden las de salida dejando la caché como una lista actualizada de todas las
transacciones de salida utilizables. Con esta lista ya no es necesario recorrer nuevamente la
cadena de bloques, basta con verificar si la transacción de salida que se quiere usar está en la
caché .138137

El concepto de balance total de un usuario no existe, solo existe un conjunto de UTXO


distribuidas a lo largo de la cadena de bloques las cuales pueden ser transferidas por el usuario
que posea la clave privada. Los programas de cartera calculan el balance al recorrer la cadena
de bloques y agregar cada UTXO que le pertenezca al usuario.137

Una UTXO puede tener un valor arbitrario y este valor es indivisible. Si una UTXO es mayor que
el valor que se desea transferir, esta se debe consumir en su totalidad y el cambio
correspondiente, otra UTXO, se debe generar en la transacción. Las UTXO gastadas en la
transacción son llamadas entradas y las generadas por la misma transacción son llamadas
salidas. La excepción a la cadena de salidas y entradas es un tipo especial de transacción
llamada de acuñado o de coinbase, la cual es la primera transacción de cada bloque. Esta es
colocada por el minero ganador y crea una nueva moneda que se entrega como recompensa
por el minado.137

Construcción de la cadena de bloques

La cadena principal (negro) es la serie más larga desde el origen (verde). Los bloques huérfanos
aparecen en lila.

Todos los nodos que forman parte de la red Bitcoin mantienen una lista colectiva de todas las
transacciones conocidas en una cadena de bloques. Para ello los nodos generadores de los
bloques, también llamados mineros meten en la cabecera de dichos bloques el hash o
resumenNota 8 del último bloque de la cadena más larga de la que tienen conocimiento,139
así como las nuevas transacciones publicadas en la red. Cuando un minero encuentra un nuevo
bloque, lo transmite al resto de los nodos a los que está conectado. En el caso de que resulte
un bloque válido, estos nodos lo agregan a la cadena y lo vuelven a retransmitir. Este proceso
se repite indefinidamente hasta que el bloque ha alcanzado todos los nodos de la red. Por
tanto la cadena de bloques contiene el historial de posesión de todas las monedas desde la
dirección-creadora a la dirección del actual dueño.140 Por lo tanto, si un usuario intenta
reutilizar monedas que ya usó, la red rechazará la transacción.

Minado

A la generación de bloques se le conoce como minado o extracción como analogía con la


minería del oro.18 Todos los mineros de la red compiten para ser los primeros en encontrar la
solución al problema criptográfico de su bloque candidato actual, mediante un sistema de
pruebas de trabajo, resolviendo un problema que requiere varios intentos repetitivos, por
fuerza bruta,Nota 9 no determinista, de manera que se evita que mineros con gran nivel de
procesamiento dejen fuera a los más pequeños. De esta forma, la frecuencia de localización de
cada bloque sigue una distribución de Poisson y la probabilidad de que un minero lo encuentre
depende del poder computacional con el que contribuye a la red en relación al poder
computacional de todos los nodos combinados,141 lo que permite que el sistema funcione de
manera descentralizada. Los nodos que reciben el nuevo bloque solucionado lo validan antes
de aceptarlo, agregándolo a la cadena. La validación de la solución proporcionada por el
minero es trivial y se realiza inmediatamente.

El objetivo concreto de los mineros es buscar un nonce correcto para el bloque de forma que
el bloque completo satisfaga cierta condición. Esta condición es que el doble hash SHA-256 del
bloque tenga un cierto número de ceros iniciales.

Todo este proceso de prueba-error es simplemente para hacer difícil la generación de bloques.
Podría usarse cualquier otro mecanismo. La energía usada para reintentar hasta encontrar el
nonce se pierde para siempre. Es simplemente una prueba de trabajo. Normalmente para
hallar un nonce se comienza en 0 y se va incrementando en uno cada hash hasta que se
desborda el valor del nonce (4 bytes). Cuando se desborda se varía el valor de hash de la raíz
del árbol de Merkle.

Regulación de dificultad de minado

Según el protocolo solo debe salir un bloque válido cada diez minutos independientemente de
cuánto trabajo haga la red. Así que la red tiene que actualizar la dificultad de forma que los
futuros bloques requieran condiciones más o menos estrictas. Para calcularlo se mide el
tiempo que se tardó en encontrar los últimos 2.016 bloques, se compara con el tiempo de
20.160 minutos. Se calcula de este modo la relación entre el intervalo de tiempo real y el
intervalo de tiempo y realiza el ajuste correspondiente de la dificultad, hacia arriba o hacia
abajo. Al ser la red Bitcoin una red descentralizada de nodos, la reasignación de la dificultad se
produce de forma automática y en cada nodo independientemente. Cada 2.016 bloques, todos
los nodos reorientan la dificultad

Para evitar la volatilidad extrema en la dificultad, el ajuste de reasignación de la dificultad


como máximo puede ampliarse en cada ciclo de 2016 bloques por un factor de cuatro. Por ello,
si se da el caso de que la dificultad requerida durante un ciclo es mayor que un factor de
cuatro, se ajustará por el máximo, pero nunca más. Cualquier otro ajuste se llevará a cabo en
el próximo ciclo. Esto evita la volatilidad extrema en la dificultad, pero como consecuencia,
provoca también que las grandes discrepancias entre el poder de hash y la dificultad puedan
tardar varios ciclos en equilibrarse.

En la dificultad actual, la posibilidad de un hash tener éxito es un poco menos de uno de cada
{\displaystyle 10^{19}} {\displaystyle 10^{19}}. Encontrar un hash de éxito es más difícil que
encontrar un grano particular de arena de todos los granos de arena en la Tierra. Para medir la
capacidad de un equipo para generar hashes o resúmenes de los datos, se utiliza la medida
hash/segundo. Actualmente, los mineros de la red Bitcoin están haciendo cerca de tres mil
millones gigahashes por segundo.

Financiación de la minería

La minería está financiada en su mayoría por la recompensa de 12.5 BTC por bloque (este
valor se reducirá a la mitad cada 210 000 bloques), y un poco por las comisiones voluntarias de
transacción (tasas pagadas por los usuarios que envían las transacciones para incentivar para
que el minero incluya la transacción en su bloque), unos 1.3 bitcoines por bloque. En los
sistemas de cambio actuales la recompensa minera resuelve a cerca de 15 000 dólares por
bloque. Por cada transacción, los mineros están recibiendo alrededor de 34 dólares en
recompensa 0.65 dólares en honorarios

Como el premio por bloque disminuye con el paso del tiempo, en el largo plazo la gran parte
de la las recompensas de los mineros provendrán únicamente de las tarifas de transacción.134

Minería colaborativa

Artículo principal: Fondo de minería

Debido a la dificultad creciente de los protocolos de criptominado, la minería normalmente se


realiza en fondos comunes de minería, donde un grupo de mineros aporta todo su trabajo al
fondo y se reparten beneficios según su potencia de minado aportada. Si uno mina por su
cuenta, es posible extraer con éxito un bloque y obtener sus 12.5 bitcoines más comisiones al
cabo de unos años. En la minería como parte de un grupo, se puede obtener una fracción de
un bitcoin todos los días en su lugar, que para la mayoría de la gente es lo preferible.

Rendimiento computacional de la minería

Dificultad relativa de minería,Nota 10 la escala es logarítmica.142

Las estrategias para la extracción de bitcoines se han ido perfeccionando progresivamente. En


los primeros meses de funcionamiento de la red era posible extraer en solitario con una CPU
estándar y obtener un bloque y sus 50 BTC asociados con una frecuencia relativamente alta.
Posteriormente, la aparición de software de minería adaptado a tarjetas gráficas, mucho más
eficiente, desplazó completamente a las CPU. La minería por GPU se fue profesionalizando,
con grandes instalaciones en países con energía barata, configuraciones personalizadas
realizando subidas de frecuencias de manera generalizada a los procesadores y sistemas
especiales de refrigeración. Con el aumento sostenido de la dificultad, los mineros comenzaron
a organizarse en fondos comunes de minería (mining pools, pools o simplemente fondos) para
extraer monedas de manera colectiva,143 desplazando así a los mineros en solitario que
podían tardar meses o incluso años en encontrar un bloque de manera individual. El
propietario del fondo se lleva una comisión por encontrar un bloque. Los fondos también
compiten entre ellos para intentar atraer al mayor número de mineros.

Durante el año 2013 se inició la distribución de diversas FPGA y ASIC para extraer bitcoins de
manera más eficiente.144 Si con la minería con CPU y tarjetas gráficas, el coste de explotación
provenía fundamentalmente del gasto energético, la comercialización de equipos
especializados de bajo consumo está desplazando las inversiones de los mineros hacia
hardware más sofisticado, e indirectamente hacia la investigación necesaria para el desarrollo
de estos productos.

En enero de 2018, la dificultad alcanzó por primera vez el valor de 2 billones,145 superando
también por primera vez una potencia de procesamiento de 14 exahash por segundo46 (1 000
000 000 000 000 000 de hashes por segundo).

Entre enero de 2010 y febrero de 2016 la potencia de procesamiento se ha multiplicado por


150 000 millones.146

Motivación del minado

Bitcoin podría operar perfectamente sin prueba de trabajo, siempre que todos los
participantes fueran perfectamente honestos y altruistas. La prueba de trabajo es un método
para establecer un consenso entre un número de personas interesadas, ninguna de las cuales
está subordinada a otra, y existen incentivos considerables para resistirse a dicho consenso.

Antes de que un bloque nuevo sea generado, puede que haya muchos pagos pululando por la
red sin existir respuesta objetiva acerca de qué pagos deberían ser validados. Algunos podrían
ser inválidos, así que todos deben ser comprobados. Algunos pueden no incluir una tasa de
transacción, así que debe decidirse si dejar a estos gorrones pasar, o si ignorarlos. Finalmente,
podría haber un conjunto de 2 o más pagos que no pueden ser válidos simultáneamente. Por
ejemplo, si alguien intenta gastar los mismos bitcoins en dos transacciones que aún no han
sido confirmadas, habría que tomar una decisión sobre qué pago permitir.
De este modo, para un conjunto de pagos dado, pueden existir muchos bloques posibles que
pueden construirse con ellos, ninguno de los cuales es objetivamente el más correcto.
Tampoco habrá necesariamente un acuerdo acerca de qué resultado es preferible, porque los
distintos bloques posibles benefician a distintas personas. Primeramente, está el beneficio que
surge de generar un bloque en forma de nuevos bitcoins. Esto es necesario porque, si no
existiera, habría muy poco incentivo para hacer la contabilidad para empezar. Con esta
recompensa, cada minero naturalmente prefiere que el nuevo bloque sea su propuesta, y no la
de cualquier otro.

Además puede haber comportamientos malintencionados. Por ejemplo un minero podría


negarse a validar las transacciones procedentes de su enemigo, o podría mostrarse más o
menos altruista con las tarifas por transacción que aceptará. Podría incluso proponerse estafar
a alguien mediante el doble gasto: él mandaría un pago a la víctima a cambio de un bien
determinado, pero solo confirmaría otro pago que hace a una cartera de su propiedad y que
está en conflicto con el primero; esto invalidaría el primer pago, y acabaría quedándose con un
bien por el que no ha pagado.

Para evitar que se hagan manipulaciones interesadas Bitcoin añade requerimientos extra al
protocolo que incrementan enormemente el coste de la deserción. Los bloques se generan
aleatoriamente mediante un cálculo muy difícil, que requiere muchos recursos
computacionales, y solo se propone un único bloque a la vez. Es anunciado y verificado por la
mayoría de otros nodos (lo cual es fácil verificando los hashes o resúmenes). Cuando un
bloque ha sido propuesto, los mineros tienen la opción de continuar buscando un bloque
alternativo que les sea más favorable, o aceptar la propuesta (dar por verificado) y luego pasar
a buscar el siguiente. Alguien que acepta el último bloque propuesto entiende que está
siguiendo un proceso de consenso natural y que, si tiene la suerte de generar el siguiente
bloque, será probablemente aceptado por las mismas razones que él aceptó el anterior. Por el
otro lado, la opción de esperar e intentar encontrar un bloque más favorable para él es muy
arriesgada, porque entonces tendría que convencer a un número suficiente de mineros de que
podrá establecer un nuevo consenso, para que le sigan.

La regla general es que el primer bloque minado nunca es egoísta, porque nadie puede planear
ser el primero en resolverlo. Uno solo puede ser el primero con suerte. Cualquiera que se
desmarque de ese bloque levantará sospechas, porque tiene que rechazar una alternativa
perfectamente válida y supuestamente altruista, y convencer a los demás de que hagan lo
mismo; algo nada fácil de hacer.

La fortaleza de la firma realizada por la red Bitcoin es directamente proporcional al poder


computacional total de todos los mineros. Cuanto mayor sea más difícil será (más poder
computacional) cambiar la cadena de consenso. En esto se basa el protocolo de consenso de
bitcoin, el cual puede manejar fallos bizantinos.
Si se quiere cambiar un bloque de la cadena, cada bloque que viene después de ese bloque
tiene que volver a hacerse su hash y rehacer el trabajo. Esto hace que sea esencialmente
imposible modificar un bloque.

Críticas

Concentración del poder de creación de bloques: la especialización del proceso de minado,


para hacerlo rentable, está provocando que el poder para crear bloques se esté centralizando
en aquellos que emplean economías de escala para competir147 y que además estas
entidades no tienen por qué tener muchos BTC por lo que pueden no estar involucradas en el
buen funcionamiento de la red. Este es el origen del uso de protocolos de consenso por prueba
de participación.148 Otra solución sería usar algoritmos por prueba de trabajo resistentes a
tecnologías ASIC por ejemplo basándose en gastar recursos de almacenamiento en lugar de en
recursos de CPU.149

Despilfarro de recursos en la minería: la cantidad de trabajo computacional que hoy día se


gasta en el proceso de minería es extraordinario. Se critica del algoritmo de consenso de
Bitcoin que todo ese trabajo que se realiza no se malgaste inútilmente reintentando hasta
conseguir un valor hash con ciertas propiedades. Se podría aprovechar los cálculos para
obtener algún beneficio para la sociedad. Se diría que se tiene un algoritmo de prueba de
trabajo útil. Por ejemplo el algoritmo de consenso de Primecoin (buscan primos con ciertas
características) y de Permacoin (basado en almacenamiento distribuido de información).149

Redes superpuestas

Sobre las facilidades que ofrece el protocolo Bitcoin, se han construido redes superpuestas
(usan un protocolo superpuesto al de Bitcoin) para desarrollar tareas que el protocolo Bitcoin
no puede desarrollar, añadiendo así nuevas características y funciones. La principal ha sido
poder emitir, monitorear y transferir representaciones virtuales de activos externos a la
cadena de bloques dando lugar los servicios de la llamada Blockchain 2.0. Todas estas redes
usan cadena de bloques de Bitcoin para distintas tareas como por ejemplo sello de tiempo o
validar su trabajo. Todas las redes superpuestas sobre el protocolo bitcoin tienen en común su
conexión a la cadena de bloques de bitcoin, de la cual aprovechan su efecto red para lograr
liquidez sin tener que arrancar su propia criptomoneda o cadena de bloques tal y como
requieren otras soluciones como Ethereum.150151

Tipos de estas redes superpuestas son:152153154

Las monedas coloreadas son pequeñas fracciones de bitcoin a los que se les ha dado una
especial significado añadiéndole un atributo, al que metafóricamente se le llama color. De esta
forma se permite que esa cantidad de bitcoin represente un activo específico. En las monedas
coloreadas solo requiere el uso de bitcoins. El activo que representan puede ser una acción de
una empresa, un lingote de oro, un dólar o un euro, un derivado, el título de propiedad de una
casa, un voto o en general cualquier cosa. La fracción de bitcoin sigue siendo válida y se podría
usar, sin embargo no se suele usar como moneda porque tiene más valor como certificado que
representa a un activo para comerciar con él.155
Otras redes superpuestas introducen activos del mundo real en la cadena de bloques de
Bitcoin, pero para ello, en lugar de usar directamente fracciones de bitcoin como hacen las
monedas coloreadas, introducen el uso de otras monedas a las que se llama metacoin, aunque
las transacciones finales sí quedan registradas en la cadena de bloques de Bitcoin. Ejemplos de
este tipo de redes son Counterparty y Mastercoin.

Las llamadas cadenas laterales son redes superpuestas que tienen su propia cadena de
bloques pero que están conectadas a la de Bitcoin. Ejemplos de este tipo de redes son Liquid y
RootStock.

Algunos agrupan las redes con monedas coloreadas y las que usan metacoins en la
denominación tókenes con marca de agua (en inglés watermarked token), queriendo indicar
que se trata de una cantidad concreta de bitcóin que es rastreada sobre la cadena de bloques y
actúa como una representación de un activo exógeno a la cadena misma (representan un valor
externo).151

El futuro del bitcoin

Actualmente existen distintas corrientes de opinión sobre el futuro del Bitcoin.

Para algunas corrientes detractoras «Existe un riesgo muy elevado de colapso del bitcoin que,
según muchos economistas, tiene un valor real de cero. El bitcoin es hoy en día una mina a la
deriva y casi todos los reguladores financieros advierten contra él» (diciembre de 2017).156 Al
tratarse de un sistema carente de respaldo alguno, ni de gobiernos ni de entidad económica ni
financiera, frente a esa eventualidad sus poseedores se encontrarán indefensos.

si el bitcoin y otras monedas virtuales resultan un fiasco ¿aceptarán su responsabilidad,


personal e intransferible y pagarán los costes debidos o, por el contrario, pedirán
reparaciones, reclamarán compensaciones y culparán a los gobiernos y a los reguladores de un
eventual fracaso? Porque la especulación se alimenta con frecuencia de la excusa "Nadie me lo
impidió" como depuración exculpatoria. El reverso de esta falacia es la tendencia natural de la
regulación a ignorar los riesgos potenciales y acudir con la lengua fuera a sofocar los daños
cuando ya se han producido.

El País, Amenaza de burbuja, 26/11/2017

El bitcoin, a finales de 2017, supera y multiplica los umbrales que expertos en las corrientes de
la economía tradicional utilizan para detectar las burbujas financieras y situaciones de colapso:
sobrevaloración especulativa y volatilidad. Otros factores que son difíciles de evaluar y que
pueden condicionar o impedir la viabilidad del bitcóin serían los siguientes,157 todos ellos en
medio de una crisis importante de la deuda y la masa monetaria fiduciaria.158

Regulación o restricciones de acceso a la red Bitcoin por parte de los gobiernos.

Aceptación en el comercio electrónico y en tiendas.


Disponibilidad, popularidad y eficacia de otras formas de pago presentes o futuras.

Ataques por botnets u otros agentes, consiguiendo más del cincuenta por ciento de la potencia
de cálculo de la minería.

Ampliaciones y nuevas versiones del protocolo que den lugar a vulnerabilidades críticas.

Reclamaciones por derechos de propiedad intelectual.

Adopción de otro tipo de moneda digital que compita con el bitcoin.

Para otros, el bitcoin tiene un futuro prometedor como activo con todas las propiedades que
un bien de cambio puede tener: unidad de cuenta, reserva de valor y moneda de uso
corriente. Existiendo multitud de teorías sobre el avance exponencial del bitcoin como
elemento tractor de la nueva economía e internet de valor.

En el 2017 bitcoin ha sufrido distintas amenazas y ataques159desde frentes mediáticos,


políticos, técnicos y económicos. Saliendo airoso de todos ellos e imponiéndose como
criptomoneda de referencia en el naciente cluster empresarial de la criptoeconomía.

Técnicamente el Bitcoin está en permanente evolución con una nutrida comunidad de


desarrolladores y betatester, algo normal dada su relativamente reciente creación (año 2009),
algunas de las cuales:

Canales de pago (micropagos) o Lightning Network.160

Sidechains o capas de valor añadido con contratos inteligentes con RSK.161

Mejoras en los aspectos de anonimato.

Avances en la facilidad de uso para los usuarios.

Bitcoin en la cultura popular

Bitcoin.

El capítulo Bitcoin for Dummies de la serie The Good Wife trata de forma escénica las
particularidades de una moneda digital llamada bitcoin y el juicio a su presunto inventor.162

El capítulo Bit By Bit de la serie CSI: Cyber relata la persecución a los ladrones de una joyería,
cuya intención real no es el robo de joyas sino el de los bitcoines allí guardados.163164

En el capítulo Yellow Subterfuge, séptimo episodio de la vigésimoquinta temporada de la serie


animada Los Simpson, Krusty el Payaso es llevado a la bancarrota tras el desplome del
mercado Bitcoin. Asimismo, en el capítulo Clown in the Dumps, perteneciente a la
vigesimosexta temporada , se aprecia un cartel grande que dice: «¡Envíeme su dinero de
almuerzo en línea! Aceptamos bitcóin» durante la escena de apertura.165

En la película Dope el protagonista vende la droga que ha acabado involuntariamente en su


poder a través de la web profunda mediante Bitcoin. Las entradas para ver la película en el
cine se podían adquirir con bitcoins.166

La serie Mr. Robot, en su episodio número 11 de la segunda temporada, hace referencia al


miedo de algunas corporaciones y miembros del gobierno a que Bitcoin se extienda, así como
al miedo de los partidarios de Bitcoin a que se convierta en una herramienta de las mismas
instituciones a las que intenta transformar.167168

El capítulo El enredo del Bitcoin de la serie The Big Bang Theory relata la búsqueda de un
monedero de bitcoins que los protagonistas olvidaron años atrás en un ordenador portátil.169