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Funcionalismo.

Corriente psicológica influyente en la constitución de la Psicología


como ciencia, nacida en los Estados Unidos de América en el Siglo XIX. Su principal
exponente fue William James, el que otorgó la clave del conocimiento de la psiquis
y el comportamiento humanos al estudio de la consciencia.
La Psicología es el estudio científico de la conducta y de los procesos mentales. La
psicología de la educación es la rama de la psicología especializada en el estudio
de la enseñanza y el aprendizaje en el ámbito educativo.
Antecedentes históricos
Destacan tres pioneros en la historia de la educación: William James, John Dewey
y E. L. Thorndike.
William James ofreció una serie de conferencias tituladas "Charlas para profesores"
en las que analizaba las aplicaciones de la psicología en la educación infantil. Una
de sus recomendaciones era comenzar cada lección en un nivel ligeramenta
superior al del conocimiento y la comprensión del alumnado, para ampliar la mente
infantil.
John Dewey fue el impulsor de la aplicación práctica de la psicología. Fundo el
primer laboratorio importante de psicología educativa en Estados Unidos, en 1894.
Le debemos muchas ideas importantes, tres de ellas son las siguientes:
 Los niños son aprendices activos.
 La educación debe ser integral y descartar la adaptación de los niños a su
ambiente.
 El pensamiento de que todos los niños merecen una educación adecuada.
E. L. Thorndike se centró en la valoración y la cuantificación, y la promoción de los
fundamentos científicos del aprendizaje. Sostiene que una de las tareas educativas
más importantes era desarrollar las aptitudes infantiles para razonar. Impuso sobre
todo la idea de que la psicología de la educación debe tener un fundamento
científico y basarse en la cuantificación.
La diversidad y los comienzos de la psicología de la educación inicial
Rompiendo las barreras de aquella época dos psicólogos afroamericanos, Mamie y
Kenneth Clark, investigaron sobre el auto concepto y la identidad en la población
infantil afroamericana. Kenneth Clark se convirtió en el primer presidente
afroamericano de la Asociación Estadounense de Psicología. El psicólogo latino
Georges Sánchez mostró que las pruebas de inteligencia estaban sesgadas
culturalmente en contra de los niños de las minorías étnicas. En aquella época las
mujeres se enfrentaron también a barreras en la educación superior, y por ello han
contribuido a la investigación psicológica solo de manera gradual. Letta Hollingworth
fue la primera mujer que utilizo por primera vez el término "superdotado".
El enfoque conductista
El enfoque de Thorndike para el estudio del aprendizaje orientó la psicología de la
educación en la primera mitad del siglo XX. El enfoque conductista de Skinner,
suponía definir con precisión las mejores condiciones para el aprendizaje, defendió
que los procesos mentales propuestos por psicólogos no eran observables y por
ello no resultaban adecuados para un estudio científico. Skinner elaboró el concepto
de aprendizaje programado, que implicaba reforzar al alumno tras cada uno de una
serie de pasos, hasta que aquel alcanzaba el objetivo del aprendizaje.
La revolución cognitiva
Benjamin Bloon elaboró una taxonomía de habilidades cognitivas que incluía
términos como recordar, comprender, sintetizar y evaluar, y proponía a los
profesores que ayudaran a los alumnos a usar y desarrollar estas habilidades.
Actualmente el método conductista y el cognitivo siguen formando parte de la
psicología de la educación.
Enseñanza: arte y ciencia
Los psicólogos de la educación reconocen también que la enseñanza debe alejarse
de las recetas científicas, lo que implica un margen para la improvisación y la
espontaneidad.
El objetivo de la psicología de la educación como ciencia es proporcionar a los
profesionales de la enseñanza, conocimientos científicos que puedan aplicarse
eficazmente en las situaciones educativas.