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GLOSARIO

CAPÍTULO 1

Ácido desoxirribonucleico (ADN): Macromolécula normalmente formada por


polímeros de nucleótidos que contienen cadenas antiparalelas en las que los
residuos de azúcar son la desoxirribosa y que están unidas mediante enlaces de
hidrógeno. Es el portador principal de información genética.

Alelo: Una de las posibles formas alternativas de un gen, que se distingue de


otros alelos por sus efectos fenotípicos.

Ácido ribonucleico (ARN): Ácido nucleico similar al ADN pero caracterizado por
el azúcar pentosa ribosa, la pirimidina uracilo y la naturaleza de cadena sencilla de
la cadena polinucleotídica. Se reconocen varios tipos, como el ARN ribosómico, el
ARN mensajero, el ARN de transferencia y una variedad de pequeñas moléculas
de ARN reguladoras.
Bacteriófago: Virus que infecta bacterias, utilizándolas como huésped para su
reproducción (también, fago).

Biotecnología: Procesos comerciales y/o industriales que utilizan organismos o


productos biológicos.

Clon: Moléculas, células u organismos genéticamente idénticos derivados de un


único ancestro por métodos asexuales o parasexuales, tales como un segmento
de ADN que se ha insertado en un plásmido o en el cromosoma de un fago o de
una bacteria y que se replica para formar muchas copias, o un organismo con una
composición genética idéntica a la que se empleó en su producción.
Código genético: Tripletes de deoxinucleótidos que codifican los 20 aminoácidos
o especifican la terminación de la traducción.

Cromosoma: En procariotas, una molécula de ADN que contiene el genoma del


organismo; en eucariotas, una molécula de ADN que forma complejo con el ARN y
proteínas para formar una estructura alargada que contiene información genética
dispuesta en una secuencia lineal; una estructura que es visible durante la mitosis
y la meiosis.

Cromosomas homólogos: Cromosomas que forman parejas o sufren sinapsis


durante la meiosis y que son idénticos en lo que respecta a sus loci génicos y
situación del centrómero.
Dogma central: Concepto de que el flujo de información genética progresa del
ADN al ARN y a las proteínas. Aunque se conocen excepciones, esta idea es
central para entender la función génica.

Enzima: Proteína o complejo proteico que cataliza una reacción bioquímica


específica, reduciendo la energía de activación que normalmente se requiere para
iniciar la reacción.

Enzima de restricción: Enzimas del tipo endonucleasas que digieren el ADN de


doble cadena tras el reconocimiento y unión a secuencias específicas en el
genoma «invasor». Las enzimas de restricción permiten dividir la molécula de ADN
en segmentos manejables. Luego, cada fragmento se puede incorporar a una
molécula vectorial apropiada, un portador capaz de llevar el fragmento de ADN al
interior de la célula.

Fenotipo: Las propiedades observables de un carácter controlado genéticamente.

Gen: Unidad física fundamental de la herencia, cuya existencia se puede


confirmar por las variantes alélicas y que ocupa un locus específico en el
cromosoma. Secuencia de ADN que codifica un único polipéptido.
Genética: Rama de la Biología que trata del estudio de la variación heredada.
Más específicamente, del estudio del origen, la transmisión y la expresión de la
información genética.

Genoma: El conjunto de la información hereditaria codificada en el ADN de un


organismo, incluyendo tanto las secuencias que codifican proteínas como las que
no codifican proteínas.

Genómica: Subdisciplina del campo de la genética generada por la unión de la


biología clásica y molecular con el objetivo de secuenciar y comprender los genes,
la interacción génica, los elementos genéticos, así como la estructura y la
evolución de los genomas.
Genotipo: La constitución alélica o genética de un organismo; a menudo, la
composición alélica de uno o de un número limitado de genes que se está
investigando.

Material genético: se emplea para guardar la información genética de una forma


de vida orgánica y está almacenado en el núcleo de la célula.

Meiosis: Proceso de división celular en la gametogénesis o esporogénesis


durante el que el número diploide de cromosomas se reduce al número haploide.
Mitosis: Tipo de división celular que da lugar a dos células hijas genéticamente
iguales a la célula progenitora, es decir, la producción de dos células a partir de
una, teniendo cada una los mismos complementos cromosómicos que la célula
paterna.

Mutación: Proceso que da lugar a una alteración en el ADN o en la estructura de


un cromosoma; en los genes, el origen de la mayoría de los alelos.

Nucleósido: En la nomenclatura química de los ácidos nucleicos, una base purina


o pirimidínica unida covalentemente a una molécula de azúcar ribosa o
desoxirribosa.
Nucleótido: En la nomenclatura química de los ácidos nucleicos, un nucleósido
unido covalentemente a uno o más grupos fosfatos. Los nucleótidos que contienen
un único fosfato unido al carbono 5' de la ribosa o desoxirribosa son los
componentes de los ácidos nucleicos.

Número diploide: número característico de cromosomas (2n) de una especie.

Número haploide: número de cromosomas (n) producido por meiosis en una


célula.
Organismo modelo: Un organismo experimental que permite realizar
investigaciones de manera eficiente y cuya genética se ha estudiado de manera
exhaustiva, partiendo de la base de que los hallazgos pueden aplicarse a otros
organismos; por ejemplo, la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) y el ratón
(Mus musculus) son organismos modelo que se emplean para estudiar las causas
y el desarrollo de los trastornos hereditarios en la especie humana.

Teoría cromosómica de la herencia: Idea propuesta independientemente por


Walter Sutton y Theodore Boveri de que los cromosomas son los portadores de
los genes y la base del mecanismo mendeliano de la segregación y transmisión
independiente.
Traducción: Generación de la secuencia aminoacídica de un polipéptido a partir
de la secuencia de bases de una molécula de ARNm en asociación con un
ribosoma y los ARNt.

Transcripción: Transferencia de información genética del ADN mediante la


síntesis de una molécula de ARN complementaria utilizando un molde de ADN.
REFERENCIAS

 Klug, W.; Cummings, M.; Spencer, C. & Palladino, M. (2013). Conceptos de


genética. 10a ed. Madrid, España: PEARSON EDUCACIÓN.
 Novo, F. (2007). Genética humana: conceptos, mecanismos y aplicaciones
de la Genética en el campo de la Biomedicina. Madrid, España: PEARSON
EDUCACIÓN. pp. 37.
 Solomon, E.; Berg, L. & Martin, D. (2013). Biología. 9a ed. México:
CENGAGE Learning. pp. 324.