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FERTILIZANTES

Un fertilizante o abono es cualquier tipo de sustancia orgánica o inorgánica que contiene nutrientes en formas
asimilables por las plantas, para mantener o incrementar el contenido de estos elementos en el suelo, mejorar la
calidad del sustrato a nivel nutricional, estimular el crecimiento vegetativo de las plantas, etc. Ejemplos naturales o
ecológicos de abono se encuentran tanto en el clásico estiércol, mezclado con los desechos de la agricultura como
el forraje, o en el guano formado por los excrementos de las aves (por ejemplo de corral, como el de la gallina).

Estiércol empleado como abono.

Las plantas no necesitan compuestos complejos del tipo de las vitaminas o losaminoácidos, esenciales en
la nutrición humana, pues sintetizan todo lo que precisan; solo exigen una docena de elementos químicos que
deben presentarse en una forma que la planta pueda absorber. Dentro de esta limitación, el nitrógeno, por ejemplo,
puede administrarse con igual eficiencia en forma de urea, nitratos, compuestos de amonio o amoníaco puro.1

La definición de abono según el reglamento de abonos de la Unión Europea es "material cuya función principal es
proporcionar elementos nutrientes a las plantas"

La acción consistente en aportar un abono se llama fertilización. Los abonos, junto a las enmiendas, forman parte
de los productos fertilizantes.

Los abonos han sido utilizados desde la Antigüedad, cuando se añadían al suelo, de manera empírica, los fosfatos
de los huesos (calcinados o no), el nitrógeno de las deyecciones animales y humanas o el potasio de las cenizas.
Papel de los abonos[editar]

Un fertilizante es una sustancia destinada a abastecer y suministrar los elementos químicos


al suelo o al follaje para que la planta los absorba. Se trata, por tanto, de una reposición o aporte
artificial de nutrientes.

Un fertilizante mineral es un producto de origen inorgánico, que contiene, por lo menos, un


elemento químico que la planta necesita para su ciclo vital. La característica más importante de
cualquier fertilizante es que debe tener una solubilidad máxima en agua, para que, de este modo
pueda disolverse en el agua de riego, ya que los nutrientes entran en forma pasiva y activa en la
planta, a través del flujo del agua.

Para cumplir el proceso de su vida vegetativa, las plantas tienen necesidad además del agua y del
aire, de más de 12 elementos nutritivos que encuentran bajo forma mineral en el suelo, y de energía
solar necesaria para la síntesis clorofílica.
Estos elementos químicos o nutrientes pueden clasificarse en: macroelementos y microelementos.

 Los macroelementos son aquellos que se expresan como:

% en la planta o g/100g

Los principales son: N – P – K – Ca – Mg - S.2 3

 Los microelementos se expresan como:

parte por millón = mg/kg = mg /1000 g

Los principales son: Fe – Zn – Cu – Mn – Mo- B – Cl.4

Fertilizantes o abonos principales[editar]

Los abonos aportan:

 Nutrientes primarios: nitrógeno (símbolo químico N), fósforo (P), potasio (K).5 Se habla de
abonos de tipo NPK si los tres están asociados juntos. Si no se habla igualmente de
fertilizantes de N, P, K, NP, NK o PK.

 Nutrientes secundarios, calcio (Ca), azufre (S), magnesio (Mg).

 oligonutrientes o micronutrientes tales como el hierro (Fe), el manganeso (Mn),


el molibdeno (Mo), el cobre (Cu), el boro (B), elzinc (Zn), el cloro (Cl), el sodio (Na),
el cobalto (Co), el vanadio (V) y el silicio (Si).

Estos elementos secundarios y micronutrientes se encuentran habitualmente en cantidad suficiente


en el suelo, y son añadidos únicamente en caso de carencia.

Las plantas tienen necesidad de cantidades relativamente importantes de los elementos primarios. El
nitrógeno, el fósforo y el potasio son pues los elementos que es preciso añadir más corrientemente al
suelo.

 El nitrógeno contribuye al desarrollo vegetativo de todas las partes aéreas de la planta. Es


muy necesario en primavera al comienzo de la vegetación, pero es necesario distribuirlo sin
exceso pues iría en detrimento del desarrollo de las flores, de los frutos o de los bulbos.

 El fósforo refuerza la resistencia de las plantas y contribuye al desarrollo radicular. El fósforo


se encuentra en el polvo de huesos.

 El potasio contribuye a favorecer la floración y el desarrollo de los frutos. El potasio se


encuentra en la ceniza de madera.

Los fertilizantes NPK constituyen la base de la mayor parte de los abonos vendidos en nuestros días.
El nitrógeno es el más importante de entre ellos, y el más controvertido dada la fuerte solubilidad en
el agua de los nitratos y su contaminación a las aguas freáticas cuando se abusa de ellos.

Clasificación de los fertilizantes o abonos[editar]

Los abonos pueden ser de dos tipos: orgánicos y/o inorgánicos.


Abonos orgánicos[editar]

Artículo principal: Abono orgánico

Los abonos orgánicos son generalmente de origen animal o vegetal. Pueden ser también
de síntesis (aminoácidos, urea...).

Los primeros son típicamente desechos industriales tales como desechos de matadero (sangre
desecada, cuerno tostado,) desechos de pescado, lodos de depuración de aguas. Son interesantes
por su aporte de nitrógeno de descomposición relativamente lenta, y por su acción favorecedora de
la multiplicación rápida de la microflora del suelo, pero enriquecen poco el suelo de humus estable.

Los segundos pueden ser desechos vegetales (residuos verdes), compostados o no. Su composición
química depende del vegetal de que proceda y del momento de desarrollo de éste. Además de
sustancia orgánica contiene gran cantidad de elementos como nitrógeno, fósforo y calcio, así como
un alto porcentaje de oligoelementos. También puede utilizarse el purín pero su preparación
adecuada es costosa.

El principio de los abonos verdes retoma la práctica ancestral que consiste en enterrar las malas
hierbas. Se realiza sobre un cultivo intercalado, que es enterrado en el mismo lugar.

Cuando se trata de leguminosas tales como la alfalfa o el trébol, se obtiene además un


enriquecimiento del suelo en nitrógeno asimilable pues su sistema radicular asocia las bacterias del
tipo Rhizobium, capaces de fijar el nitrógeno atmosférico. Para hacer esta técnica más eficaz se
siembran las semillas con la bacteria.

Abonos inorgánicos[editar]

Los abonos inorgánicos son sustancias de origen mineral, producidas bien por laindustria
química (abonos químicos -desde 1840, Justus von Liebig-), bien por la explotación
de yacimientos naturales (fosfatos, potasa)...

Véase también: abono mineral

La industria química interviene sobre todo en la producción de abonos nitrogenados, que pasan por
la síntesis del amoníaco a partir del nitrógeno del aire. Del amoníaco se derivan la urea y el nitrato.
También interviene en la fabricación de abonos complejos. Los abonos compuestos pueden ser
simples mezclas, a veces realizadas por los distribuidores (cooperativas o intermediarios).
Existen muchas variedades de abonos que se denominan según sus componentes. El nombre de los
abonos minerales está normalizado, en referencia a sus tres principales componentes (NPK): Se
pueden clasificar según el estado físico en el que se comercializan:

 Sólidos: muchos fertilizantes NPK, ureas, etc.

 Líquidos: algunos fertilizantes NPK, aminoácidos, ácidos húmicos...

Además, encontramos otra clasificación en función de cuantos elementos nutritivos tenga la


formulación del fertilizante:6

Abonos simples[editar]

Son abonos formulados con un solo nutriente. Pueden ser nitrogenados, fosfatados, potásicos....
Destacan:

 urea (NH2)2CO).

 Correctores de carencias simples: fertilizantes de un determinado nutriente para corregir


una carencia determinada. También se llaman enmiendas minerales. Se emplean para la
corrección de problemas importantes derivados de la escasez o ausencia de un determinado
elemento en el suelo, desequilibrios nutricionales, corrección de problemas de acidez, etc.
Dentro de las enmiendas minerales, destacan:

- Enmiendas calizas: se recogen aquellos productos y materiales utilizados tanto para aportar este
elemento como para elevar el pH del suelo de suelos ácidos. Destaca el carbonato de calcio de roca
calcárea molida, arena calcárea, creta fosfatada, etc. El carbonato de calcio y magnesio (dolomita),
el sulfato de calcio (yeso), etc. Aunque estos últimos serían enmiendas calizas dobles (ya que
contienen 2 elemento nutricionales).

- Enmiendas magnésicas: se incluyen muchos de los productos anteriores que contienen magnesio
en su formulación (como elcarbonato de magnesio o magnesita, dolomita, etc), el sulfato de
magnesio (Kieserita), etc. Este último también se trata de una enmienda mineral doble. Las
enmiendas magnésicas suelen ser necesarias sobre todo en suelos calcáreos debido al antagonismo
Ca/Mg. Cuando esa relación es superior a 10 la deficiencia de Mg suele ser visible. 7

- Enmiendas de azufre. Se utiliza el azufre elemental, yeso, etc.

Abonos compuestos[editar]

Están formados por dos o más nutrientes principales (nitrógeno, fósforo y potasio) pudiendo contener
alguno de los tres nutrientes secundarios (calcio, magnesio, y azufre) o de
los micronutrientes (boro, cobre, hierro, manganeso, molibdeno y/o zinc) esenciales para el
crecimiento de las plantas, aunque en pequeñas cantidades si se compara con los nutrientes
principales y secundarios. Entre ellos destacan:

 Abonos binarios o dobles: entre los que caben destacar los abonos NP: como
el (NH4)H2PO4, el (NH4)2HPO4; los abonos NK: como el K3PO4, K2HPO4, etc.
 Correctores de carencias dobles: fertilizantes para corregir la carencia nutricional de 2
nutrientes determinados que suelen estar relacionados. Destacan sobre todo fertilizantes
correctores de carencias de CaB, CaMg, etc.

 Abonos ternarios o triples: entre los que dominan los abonos NPK al ser los nutrientes
principales de las plantas. Las letras van generalmente seguidas de cifras, representando las
proporciones respectivas de los elementos. Los abonos químicos producidos industrialmente
contienen una cantidad mínima garantizada de elementos nutritivos, y está indicada en el
saco. Por ejemplo, la fórmula NPK (5-10-5) indica la proporción de nitrógeno (N), de fósforo
(P) y de potasio (K) presente en los abonos, siendo 5% de N, 10% de P 2O5 y 5% de K2O.

 Correctores de carencias triples: fertilizantes para corregir la carencia nutricional de 3


nutrientes determinados que suelen estar relacionados o cuyas deficiencias son difíciles de
discernir entre ellos. Es el caso de las deficiencias de algunos micronutrientes como el Fe, Mn
Y Zn.

 Correctores multicarenciales: fertilizantes para corregir más de 3 carencias nutricionales.

Sacos de abono mineral preparados para su distribución en los campos.

Riquezas de los fertilizantes[editar]

Al igual que en cerámicas, pinturas, minería... Las riquezas de los diferentes elementos químicos en
las etiquetas de los fertilizantes no se suelen dar en porcentaje elemental. Así:

 La riqueza de nitrógeno se garantiza en %N, ya esté en forma de nitrato NO3, de amoníaco


NH4 o de urea.

 El fósforo en %P2O5, ya sea aportado en forma de fosfato, pirofosfato, fosfito...

 El potasio en %K2O, aunque siempre esté en forma de catión K+.

 El calcio en %CaO, aunque sea siempre aportado como el catión Ca2+.

 El magnesio en %MgO, aunque se encuentre siempre como catión divaente Mg2+.

 Salvo el boro, los microelementos se ponen como porcentaje


elemental: %Zn, %Mn, %Cu, %Fe, %Mo, %Na, %Cl, %Co...
 El boro en % B2O3 o %B dependiendo del país, aunque suela ser aportado en forma de acido
bórico o bórax.

 El silicio en %SiO2, aunque suele aportarse como silicato de sodio o potasio.

Producción de fertilizantes[editar]

En 1812 se fundó la fábrica de abonos y fertilizantes S.A. Mirat, en Salamanca,España.

Todos los proyectos de producción de fertilizantes requieren la transformación de compuestos que


proporcionan los nutrientes para las plantas: nitrógeno, fósforo ypotasio (NPK por los símbolos
químicos de estos elementos), sea individualmente (fertilizantes "simples"), o en combinación
(fertilizantes "mixtos").8

El amoníaco constituye la base para la producción de los fertilizantes nitrogenados, y la gran mayoría
de las fábricas contienen instalaciones que lo proporcionan, sin considerar la naturaleza del producto
final. Asimismo, muchas plantas también producen ácido nítrico en el sitio. Los fertilizantes
nitrogenados más comunes son: amoníaco anhidro,urea (producida con amoníaco, nitrato de
amonio (producido con amoníaco y ácido nítrico), sulfato de amonio (fabricado a base de amoníaco
y ácido sulfúrico) y nitrato de calcio y amonio, o nitrato de amonio y caliza el resultado de agregar
caliza CaMg(CO3)2 al nitrato de amonio.

Los fertilizantes de fosfato incluyen los siguientes: piedra de fosfato molida, escoria básica (un
subproducto de la fabricación de hierro y acero), superfosfato (que se produce al tratar la piedra de
fosfato molida con ácido sulfúrico), triple superfosfato (producido al tratar la piedra de fosfato con
ácido fosfórico), y fosfato mono y diamónico. Las materias primas básicas son: piedra de fosfato,
ácido sulfúrico (que se produce, usualmente, en el sitio con azufre elemental), y agua.

Todos los fertilizantes de potasio se fabrican con salmueras o depósitos subterráneos de potasa. Las
formulaciones principales soncloruro de potasio, sulfato de potasio y nitrato de potasio.

Se pueden producir fertilizantes mixtos, mezclándolos en seco, granulando varios fertilizantes


intermedios mezclados en solución, o tratando la piedra de fosfato con ácido nítrico (nitrofosfatos).

También es posible hacer fertilizante de forma natural.

Clases de abonos o fertilizantes[editar]

Hay dos formas de hacer abonos o fertilizantes minerales. La forma más fácil es a través de minas
(ejemplo, nitrato potásico, cloruro potásico). La otra forma es a través de procesos de síntesis
química en plantas químicas.
Hasta 1850 aproximadamente, el abono usado era únicamente el abono orgánico, es decir, una
mezcla de estiércol, guano compostaje con agua. Este fue el primer abono líquido empleado. Hasta
mediados del siglo XX también se usaba pescado como fertilizante. El primer abono mineral “de
síntesis química” fue el sulfato amónico (NH4)2SO4.

En este compuesto el SO2 proviene del azufre (S). Si quemamos azufre e introducimos el humo que
sale en agua obtenemos H2SO4. El amonio (NH4) provenía de las minas de carbón. Estas minas se
inundaron de agua para obtener hidróxido de amonio, es decir:

Más tarde comenzaron a aspirar el amoníaco gaseoso fuera de la mina y una vez fuera lo mezclaban
con el agua.

Hace unos 200 años se encontraron minas de nitrato sódico (NaNO3) en Chile. De este modo, el
nitrato de sodio fue el segundo abono mineral usado. En España, en 1880 una empresa comenzó a
exportar nitrato sódico

El siguiente abono mineral fue el fósforo, en forma de fosfatos, provenientes de las rocas fosfatadas.
El P es un elemento muy reactivo que no existe en la naturaleza en su forma natural. En las minas
suele estar unido al calcio, como fosfato de calcio Ca3(PO4)2. La mayoría del calcio procede de las
rocas carbónicas, en forma de carbonato de calcio (CaCO3), mientras que en las minas de fósforo
está en forma de fosfato de calcio. El fósforo unido al calcio y oxígeno es demasiado estable para ser
asimilado por las plantas, por lo que permanece mucho P en el suelo que la planta no puede usar.

Por ello, si tomamos el fosfato cálcico con ácido sulfúrico obtenemos ácido fosfórico, que es la forma
más asimilable por la planta.

Si bien, el ácido fosfórico lo limitamos reduciendo su cantidad obtenemos:

Mientras el (NH4)2SO4 está en forma de cristales, el H3PO4 es líquido. Si bien, el P aparece en los
abonos como Ca(H2PO4)2 por ser asimilable por las plantas al tener un pH menos ácido. También se
venden abonos fosfatados en forma de (NH4)2HPO4, conocido como DAP (de las siglas en inglés de
fosfato diamónico) y en forma de (NH4)H2PO4, conocido como MAP (de las siglas en inglés de
fosfato monoamónico. Tanto el DAP como el MAP son abonos granulados mezclados con tierra, lo
que le da un aspecto granulado como “trigo”.

El potasio (K) apareció en Austria, en minas de cloruro de potasio KCl hace unos 150 años.
El gran salto de los abonos minerales fue en los años 1920-1930, tras la 1ª Guerra Mundial. Durante
la 1ª Guerra Mundial, en 1905, el químico alemán Fritz Haber encontró la forma de fabricar amoníaco
que se usa en la actualidad.

El ácido nítrico se obtiene quemando NH3, para pasarlo a NO2, que mezclamos con agua, según
el proceso de Ostwald:

Quedando una reacción global:

Podemos obtener el nitrato amónico a partir del ácido nítrico:

Otro abono es el nitrato de calcio Ca(NO3)2, que apareció en 1920, de la forma:

El mayor productor de este abono es Noruega, a partir del NO2 procedente de los rayos:

Otro es el nitrato de sodio NaNO3, que no es un buen abono, pero que se sigue empleando por
tradición:

En 1930 aparece la urea, que es actualmente el abono nitrogenado más producido en el Mundo:

2 NH3 + CO2 = (NH2)2CO + H2O

Vemos como el nitrógeno puede aparecer como nitrato, amoníaco y ureico. Debido a que durante la
1ª Guerra Mundial se crearon muchas fábricas de nitrato amónico para explosivos NH 4(NO3), al
terminar la guerra muchas de estas fábricas se emplearon para la fabricación de este nitrato como
abono. Por ello, el primer abono líquido fue el “agua-amonia”, que se incorpora al suelo porque en la
superficie se evapora:

Otro abono líquido muy usado antes de la 1ª Guerra Mundial consistía en tomar amoníaco gaseoso e
inyectarlo dentro del suelo.
Un abono desarrollado antes de la 1ª Guerra Mundial, pero empleado tras ésta, fue el N32, que
procede del nitrato amónico y de la urea.

También tenemos como abono líquido el N20 , procedente del nitrato amónico y agua, que también
comenzó a usarse sobre 1950. Los fertilizantes complejos se caracterizan por su consistencia, ya
que los elementos componentes son fusionados químicamente a altas temperaturas usando
complejos procesos y aditamentos como azufre, ácido sulfúrico y otros minerales. Si bien tienen un
costo más elevado, la calidad por consistencia es considerable.

Composición de los abonos más comunes[editar]

Algunos ejemplos de abonos simples:

 Nitrogenados: urea (46% de nitrógeno), sulfato amónico (21% N), nitarto amónico (33,5%
N), nitrato de calcio (27% N), etc

 Fosfatos: superfosfato simple (18% P2O5) o superfosfato triple (46% P2O5), etc.

 Potasas: cloruro de potasio (60% K2O), sulfato de potasio (50% K2O), etc.

Algunos ejemplos de abonos compuestos:

 El fosfato diamónico contiene a la vez N y P.

 NPK(18-46-10), NPK(20-20-10)...

 El nitrato de potasio contiene a la vez N y K.

Aplicación de los abonos[editar]

Proceso de estercolado.

Generalmente los abonos son incorporados al suelo, pero pueden ser también aportados por el agua
de riego. Una técnica particular, el cultivo hidropónico, permite alimentar las plantas con o sin
sustrato. Las raíces se desarrollan gracias a una solución nutritiva – agua más abonos - que circula
en contacto con ellas. La composición y laconcentración de la solución nutritiva deben ser
constantemente reajustadas.

En ciertos casos, una parte de la fertilización puede ser realizada por vía foliar, en pulverización. En
efecto, las hojas son capaces de absorber abonos, si son solubles y la superficie de la hoja
permanece húmeda bastante tiempo. Esta absorción queda siempre limitada en cantidad. Son, pues,
muchos los oligoelementos que pueden ser aportados así, teniendo en cuenta las pequeñas
cantidades necesarias a las plantas.

Los abonos deben ser utilizados con precaución. Generalmente se sugiere:

 Evitar los excesos, pues fuera de ciertos umbrales los aportes suplementarios no solamente
no tiene ningún interés económico, sino que pueden ser tóxicos para las plantas (en particular
los oligoelementos), y de dañar el entorno.

 Controlar sus efectos sobre la acidez del suelo.

 Tener en cuenta las interacciones posibles entre los elementos químicos.

Efectos sobre el entorno y la salud[editar]

Eutrofización del agua de una laguna debida al exceso de nutrientes en ella.

El uso de los abonos entraña dos tipos de consecuencias que pueden comportar riesgos sanitarios
para el hombre y daños a los ecosistemas.

El riesgo sanitario más común es el relativo al consumo en la alimentación de agua con alto
contenido en nitratos.

El riesgo medioambiental más citado es el de la contaminación del agua potable o laeutrofización de


las aguas, ya que si los abonos, orgánicos o minerales, son difundidos en cantidad excesiva para
reponer las necesidades de las plantas y si la capacidad de retención de los suelos no es grande,
entonces los elementos solubles llegan a la capafreática por infiltración, o hacia los cursos de agua
por arrastre.

Generalmente, las consecuencias de la utilización de los abonos, que pueden comportar riesgos y
que son criticadas, son las siguientes:

 Efectos sobre la fertilidad de los suelos, su estructura, el humus y la actividad biológica.

 Efectos sobre la erosión.

 Efectos ligados al ciclo del nitrógeno y a la toxicidad de los nitratos en las aguas potables.

 Efectos ligados a la degradación de los abonos inutilizados, que emiten gases de


efecto invernadero a la atmósfera.

 Efectos ligados al ciclo del fósforo.


 Efectos ligados a otros elementos nutritivos (potasio, azufre, magnesio, calcio,
oligoelementos).

 Efectos ligados a la presencia de metales pesados(cadmio, arsénico, flúor) o de


elementos radiactivos (significativamente presentes en los fosfatos, y en los purines
de cerdos por los metales pesados).

 Efectos sobre los parásitos de los cultivos.

 Eutrofización de las aguas dulces y marinas.

 Efectos sobre la calidad de los productos.

 Contaminación emitida por la industria de producción de abonos.

 Utilización de energía no renovable.

 Agotamiento de los recursos minerales.

 Efectos indirectos sobre el entorno, por efecto de la mecanización en la agricultura intensiva.

Composición de Fertilizantes

Fertilizante / abono: Nitrato de Amonio


Grado: 37-0-0
Análisis / Composición: 18.5% N-NO3, 18.5% N-NH4
Formula: NH4NO3

Fertilizante / abono: Sulfato de Amonio


Grado: 21-0-0
Análisis / Composición: 21% N-NH4, 73% SO4
Formula: (NH4)2SO4

Fertilizante / abono: Nitrato de Calcio


Grado: 15.5-0-0 19
Análisis / Composición: 14.4% N-NO3, 1.1% N-NH4, 19% Ca
Formula: Ca(NO3)2

Fertilizante / abono: Nitrato de Magnesio


Grado: 11-0-0 0-9.6
Análisis / Composición: 11% N-NO3, 9.6% Mg
Formula: Mg(NO3)2

Fertilizante / abono: Sulfato de Magnesio


Grado: 0-0-0 - 0-9.1
Análisis / Composición: 9.1% Mg, 14% S (42% SO4)
Formula: MgSO4

Fertilizante / abono: Fosfato Monoamonico(MAP)


Grado: 12-61-0
Análisis / Composición: 12% N-NH4, 26.5% P (61% P2O5)
Formula: NH4H2PO4

Fertilizante / abono: Fosfato Monopotásico (MKP)


Grado: 0-52-34
Análisis / Composición: 22.5% P (52% P2O5), 28% K (34% K2O)
Formula: KH2PO4

Fertilizante / abono: Nitrato de Potasio


Grado: 13-0-46
Análisis / Composición: 13% N-NO3, 38% K (46% K2O)
Formula: KNO3

Fertilizante / abono: Sulfato de Potasio


Grado: 0-0-52
Análisis / Composición: 43% K (52% K2O), 18% S (54% SO4)
Formula: K2SO4
Compuestos Quimicos de los Fertilizantes
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Producción de Fertilizantes
Todos los proyectos de producción de fertilizantes requieren la fabricación de compuestos que
proporcionan los nutrientes para las plantas: nitrógeno, fósforo y potasio, sea individualmente
(fertilizantes "simples"), o en combinación (fertilizantes "mixtos").

El amoníaco constituye la base para la producción de los fertilizantes nitrogenados, y la gran mayoría
de las fábricas contienen instalaciones que lo proporcionan, sin considerar la naturaleza del producto
final. Asimismo, muchas plantas también producen ácido nítrico en el sitio. La materia prima
preferida para producir amoníaco es el petróleo y el gas natural; sin embargo, se utiliza carbón, nafta
y aceite combustible también. Los fertilizantes nitrogenados más comunes son: amoníaco
anhidro, urea (producida con amoníaco y dióxido de carbono), nitrato de amonio (producido con
amoníaco y ácido nítrico), sulfato de amonio (fabricado a base de amoníaco y ácido sulfúrico)
y nitrato de calcio y amonio, o nitrato de amonio y caliza el resultado de agregar caliza al nitrato de
amonio.

Los fertilizantes de fosfato incluyen los siguientes: piedra de fosfato molida, escoria básica (un
subproducto de la fabricación de hierro y acero), superfosfato (que se produce al tratar la piedra de
fosfato molida con ácido sulfúrico), triple superfosfato (producido al tratar la piedra de fosfato con
ácido fosfórico), y fosfato mono y diamónico. Las materias primas básicas son: piedra de fosfato,
ácido sulfúrico (que se produce, usualmente, en el sitio con azufre elemental), y agua.
Todos los fertilizantes de potasio se fabrican con salmueras o depósitos subterráneos de potasa. Las
formulaciones principales son cloruro de potasio, sulfato de potasio y nitrato de potasio.

Se pueden producir fertilizantes mixtos, mezclándolos en seco, granulando varios fertilizantes


intermedios mezclados en solución, o tratando la piedra de fosfato con ácido nítrico (nitrofosfatos).
También es posible hacer fertilizante de forma natural.

MACRO NUTRIENTES

Nitrógeno

El nitrógeno es un elemento químico, de número atómico 7, símbolo N y que en condiciones


normales forma un gas diatómico (nitrógeno diatómico o molecular) que constituye del orden del 78%
del aireatmosférico.

La aplicación comercial más importante del nitrógeno diatómico es la obtención de amoníaco por
el proceso de Haber. El amoníaco se emplea con posterioridad en la fabricación
de fertilizantes y ácido nítrico.

Las sales del ácido nítrico incluyen importantes compuestos como el nitrato de potasio (nitro o salitre
empleado en la fabricación de **pólvora**) y el **nitrato de amonio** fertilizante.

Los compuestos orgánicos de nitrógeno como la nitroglicerina y el trinitrotolueno son a


menudo explosivos. La hidracina y sus derivados se usan como combustible en **cohetes**.

Proceso de Haber

En química, el proceso de Haber - Bosch es la reacción de nitrógeno e hidrógeno gaseosos para


producir amoníaco. La importancia de la reacción radica en la dificultad de producir amoníaco a un
nivel industrial.
Aunque alrededor del 78,1% del aire que nos rodea es nitrógeno,
el elemento como molécula diatómica gaseosa es muy estable y relativamente inerte por los
resistentes enlaces triples que mantienen las moléculas unidas. No fue sino hasta los primeros años
del siglo XX cuando este proceso fue desarrollado para obtener nitrógeno del aire y producir
amoníaco, que al oxidarse forma nitritos y nitratos. Éstos son esenciales en losfertilizantes. El
proceso Haber produce más de 100 millones de toneladas de fertilizante de nitrógeno al año. El
0,75% del consumo total de energía mundial en un año se destina a este proceso. Los fertilizantes
que se obtienen son responsables por el sustento de más de un tercio de la población mundial, así
como varios problemas ecológicos.

Nitrato

Los nitratos son sales o ésteres del ácido nítrico. HNO3.Los nitratos inorgánicos se forman en la
naturaleza por la descomposición de los compuestos nitrogenados como las proteínas, la urea, etc...
En esta descomposición se forma amoníaco o amonio respectivamente. En presencia
de oxígeno éste es oxidado por microorganismos de tipo nitrobacter a ácido nítrico que ataca
cualquier base (generalmentecarbonatos) que hay en el medio formando el nitrato correspondiente.
Otra vía de formación es a través de los óxidos de nitrógeno que se generan en las
descargas eléctricas de las tormentas a partir del nitrógeno y del oxígeno del aire. Con el agua de la
lluvia de nuevo se forma ácido nítrico que ataca los carbonatos y otros minerales básicos que
encuentra en el medio para formar los nitratos correspondientes.
Actualmente se forman también cantidades importantes de óxidos de nitrógeno en los procesos de
combustión a alta temperatura. Estos se transforman por el mismo camino en nitratos que ha sido
descrito para losóxidos de nitrógeno formados naturalmente.

Los nitratos son una parte esencial de los abonos. Las plantas los convierten de nuevo en
compuestos orgánicos nitrogenados como los aminoácidos. Muchas plantas acumulan los nitratos en
sus partes verdes y si se aprovechan como alimentos cocidos existe peligro de que otros organismos
los convierta en nitritos por reducción, que a su vez producen nitrosaminas que son cancerígenas.
Por eso se recomienda, por ejemplo, no recalentar las espinacas que suelen tener un cierto
contenido en nitrato
Los nitratos se pueden obtener por varios métodos:

1. Por actuación del ácido nítrico sobre el metal. Especialmente con ácido concentrado en este
proceso se pierden cantidades importantes del ácido por reducción del nitrato para dar óxidos de
nitrógeno.
2. Por neutralización de una base con el ácido nítrico.
3. Por intercambio del anión. En este proceso se suele emplear el sulfato soluble de un metal y un
equivalente de nitrato de bario. Precipita el sulfato de bario y se obtiene el nitrato deseado tras la
evaporación del líquido.

Amonio

El catión amonio es un catión poliatómico cargado positivamente, de fórmula química NH4+.


El amoníaco es una base débil: reacciona con ácidos de Bronsted (donantes de electrones) para
producir el ion amonio. Cuando se disuelve amoníaco en agua, una cantidad significativa de él
reacciona con los iones hidronio en el agua para producir iones amonio. El ion amonio resultante es
un ácido conjugado comparativamente fuerte, y reacciona con cualquier base, regenerando la
molécula de amoníaco neutra. En solución acuosa, el grado en que el amoníaco forma ion amonio
depende del pH de la solución.

Fósforo

El fósforo es un elemento químico de número atómico 15 y símbolo P. Es un no metal multivalente


perteneciente al grupo del nitrógeno, que se encuentra en la naturaleza combinado en fosfatos
inorgánicos y en organismos vivos pero nunca en estado nativo. Es muy reactivo y
se oxida espontáneamente en contacto con el oxígeno atmosférico emitiendo luz, dando nombre al
fenómeno de la fosforescencia.

El fósforo común es un sólido ceroso de color blanco con un característico olor desagradable, pero
puro es incoloro. Este no metal es insoluble en agua, y se oxida espontáneamente en presencia de
aire formando pentóxido de fósforo, por lo que se almacena sumergido en agua. Debido a su
reactividad, el fósforo no se encuentra nativo en la naturaleza, pero forma parte de numerosos
minerales. La apatita es una importante fuente de fósforo, (La apatita es un mineral con cristales
hexagonales y dureza 5 en la escala de Mohs. Su composición química aproximada
es Ca5(PO4)3(F,Cl,OH).

Normalmente se encuentra concentrada en depósitos denominados fosforita o roca fosfatada. El


color es variable aunque predominan los cristales incoloros, de color parduzco o verdoso.) Existiendo
importantes yacimientos en Marruecos, Rusia, EE. UU. y otros países.
La forma alotrópica blanca se puede obtener por distintos procedimientos; en uno de ellos, el fosfato
tricálcico, obtenido de las rocas, se calienta en un horno a 1450 °C en presencia de sílice y carbono
reduciendo el fósforo que se libera en forma de vapor.

Casi todo el fósforo utilizado en el comercio está en forma de fosfatos. La mayor parte de los
fertilizantes fosfatados constan de ortofosfato diácido de calcio u ortofosfato ácido de calcio muy
impuros, Ca(H2PO4)2 y CaHPO4. Estos fosfatos son sales del ácido ortofosfórico.
Fosfato

Los fosfatos son las sales o los ésteres del ácido fosfórico. Tienen en común
un átomo de fósforo rodeado por cuatro átomos de oxígeno en forma tetraédrica.
Los fosfatos secundarios y terciarios son insolubles en agua, a excepción de los
de sodio, potasio y amonio.
Los fosfatos más comunes son los ortofosfatos. (Con el prefijo "orto" se suelen denominar los ácidos
más hidratados). Contienen el anión PO43-. Los ortofosfatos se encuentran ampliamente distribuidos
en la naturaleza, sobre todo en forma de apatita.

Son compuestos indispensables en la formulación de los abonos minerales. Su ausencia limita el


crecimiento de las plantas. Habitualmente en jardinería se utilizan abonos ricos en fosfato para
inducir y fortalecer la floración.

Potasio

El potasio es un elemento químico de la tabla periódica cuyo símbolo es K, número atómico es 19.
Es un metal alcalino, blanco-plateado que abunda en la naturaleza, en los elementos relacionados
con el agua salada y otros minerales. Se oxida rápidamente en el aire, es muy reactivo,
especialmente en agua, y se parece químicamente al sodio. Es un elemento químico esencial. fue el
primer elemento metálicoaislado por electrólisis, en su caso del hidróxido de potasio (KOH)Otras
sales de potasio importantes son el bromuro, cianuro, potasio, yoduro, y el sulfato.

Es uno de los elementos esenciales para el crecimiento de las plantas —es uno de los tres que se
consumen en mayor cantidad— ya que el ion potasio, que se encuentra en la mayoría de los tipos de
suelo, interviene en la respiración.
El potasio constituye del orden del 2,4% en peso de la corteza terrestre siendo el séptimo más
abundante. Debido a su solubilidad es muy difícil obtener el metal puro a partir de sus minerales. Aun
así, en antiguos lechos marinos y de lagos existen grandes depósitos de minerales de potasio
(carnalita, langbeinita, polihalita y silvina) en los que la extracción del metal y sus sales es
económicamente viable.

La principal mina de Potasio es la potasa que se extrae en California, Alemania, Nuevo


México, Utah y otros lugares. En Saskatchewan (Canadá) hay grandes depósitos de potasa a
900 m de profundidad que en el futuro pueden convertirse en fuentes importantes de potasio y sales
de potasio.

Los océanos también pueden ser proveedores de potasio, pero en un volumen cualquiera de agua
salada la cantidad de potasio es mucho menor que la de sodio, disminuyendo el rendimiento
económico de la operación.
Gay-Lussac y Thénard utilizaron en 1808 un método consistente en fundir la potasa y hacerla
atravesar hierro calentado al blanco para obtener el potasio, método que se empleó hasta 1823, año
en que Brunner obtuvo el metal calentando al rojo vivo una mezcla de carbonato potásico y carbón.
Ambos métodos tenían un rendimiento muy deficiente, hasta que Sainte-Claire Deville descubrió que
el método de Brunner mejoraba utilizando en la mezcla carbonato cálcico. En la actualidad el metal
se obtiene por electrólisis (proceso donde se separan los elementos del compuesto que forman,
usando para ello la electricidad.) de su hidróxido en un proceso que ha sufrido tan sólo pequeñas
modificaciones desde la época de Davy.

El potasio debe ser protegido del aire para prevenir la corrosión del metal por el óxido e hidróxido. A
menudo, las muestras son mantenidas bajo un medio reductor como el queroseno. Como otros
metales alcalinos, el potasio reacciona violentamente con agua, produciendo hidrógeno.

Hidróxido de potasio: Potasa

El hidróxido de potasio (también conocido como potasa cáustica) es un compuesto químico


inorgánico de fórmula KOH, tanto él como el hidróxido de sodio (NaOH), son bases fuertes de uso
común. Tiene muchos usos tanto industriales como comerciales. El KOH es higroscópico (capacidad
de algunas sustancias de absorber o ceder humedad al medioambiente.) y absorbe agua de la
atmósfera por lo que termina por disolverse al aire libre. Por ello, el hidróxido de potasio contiene
cantidades variables de agua.

Calcio

El calcio es un elemento químico, de símbolo Ca y de número atómico 20. Bunsen en 1854 y


Matthiessen en 1856 obtuvieron el metal por electrólisis del cloruro de calcio, y Henri Moissan obtuvo
calcio con una pureza del 99% por electrólisis del yoduro. Así que hasta principios del siglo XX el
calcio (Ca) sólo se obtenía en laboratorio.
El calcio es un metal alcalinotérreo, arde con llama roja formando óxido de calcio y nitruro. Las
superficies recientes son de color blanco plateado pero palidecen rápidamente tornándose
levemente amarillentas expuestas al aire y en última instancia grises o blancas por la formación
de hidróxido al reaccionar con la humedad ambiental. Reacciona violentamente con el agua en su
estado de metal (proveniente de fábrica) para formar hidróxido Ca(OH)2 desprendiendo hidrógeno.
De lo contrario en su estado natural no reacciona con el H2O.

Magnesio

El magnesio es el elemento químico de símbolo Mg y número atómico 12. El ion magnesio es


esencial para todas las células vivas. El metal puro no se encuentra en la naturaleza. Una vez
producido a partir de las sales de magnesio, este metal alcalino-térreo es utilizado como un elemento
de aleación (mezcla sólida homogénea de dos o más metales, o de uno o más metales con algunos
elementos no metálicos.)

El inglés Joseph Black reconoció el magnesio como un elemento químico en 1755.


En 1808 sir Humphry Davy obtuvo metal puro mediante electrólisis de una mezcla de magnesia
y HgO (Mercurio+oxigeno)
Magnesia: La periclasa es un mineral del grupo IV (óxidos), según la clasificación de Strunz; es una
forma natural del óxido de magnesio (MgO).La magnesia de la región
de Magnesia en Tesalia contenía tanto óxido de magnesio como carbonato de magnesio hidratado,
así como óxido de hierro. El magnesio no se encuentra en la naturaleza en estado libre (como
metal), sino que forma parte de numerosos compuestos, en su mayoría óxidos y sales; es insoluble.
El magnesio elemental es un metal liviano, medianamente fuerte, color blanco plateado. En contacto
con el aire se vuelve menos lustroso, aunque a diferencia de otros metales alcalinos no necesita ser
almacenado en ambientes libres de oxígeno, ya que está protegido por una fina capa de óxido, la
cual es bastante impermeable y difícil de sacar.
El magnesio es importante para la vida, tanto animal como vegetal. La clorofila (que interviene en
la fotosíntesis) es una sustancia compleja de porfirina-magnesio.

Sulfato de magnesio

El sulfato de magnesio o sulfato magnésico, de nombre común sal de Epsom(o sal inglesa), es
un compuesto químico que contiene magnesio, y cuya fórmula es Mg SO4·7H2O. El sulfato de
magnesio sin hidratarMgSO4 es muy poco frecuente y se emplea en la industria como agente
secante. Por esta razón, cuando se dice «sulfato de magnesio» se entiende implícitamente la
sal hidratada.

El sulfato magnésico puede elaborarse a partir de magnesio y ácido sulfúrico, según la siguiente
reacción:

Mg + H2SO4 ------- H2 + MgSO4

También partiendo de los óxidos de magnesio o de sus hidróxidos, más ácido sulfúrico:

MgO + H2SO4 -------H2O + MgSO4

Mg (OH) 2 + H2SO4 ------2H2O + MgSO4

En agricultura y jardinería el sulfato de magnesio se emplea como corrector de la deficiencia de


magnesio en el suelo (el magnesio es un elemento esencial en el proceso de la molécula
de clorofila). Es común su aplicación en el cultivo de plantas en huerto o en maceta cuando sus
suelos carecen de suficiente magnesio, por ejemplo para patatas, rosas, y tomates.
Azufre

El azufre es un elemento químico de número atómico 16 y símbolo S (del latín sulphur). Es un no


metal abundante con un olor característico. El azufre se encuentra en forma nativa en
regiones volcánicas y en sus formas reducidas formando sulfuros (combinación del azufre (número
de oxidación -2) con un elemento químico o con un radical) y sulfosales o bien en sus formas
oxidadas como sulfatos (son las saleso los ésteres del ácido sulfúrico). Es un elemento químico
esencial para todos los organismos y necesario para muchos aminoácidos y, por consiguiente,
también para las proteínas. Se usa principalmente comofertilizante.

Este no metal tiene un color amarillento, amarronado o anaranjado, es blando, frágil, ligero,
desprende un olor característico a huevo podrido al combinarse con hidrógeno y arde con llama de
color azul, desprendiendodióxido de azufre. Es insoluble en agua pero se disuelve en disulfuro de
carbono. Es multivalente, y son comunes los estados de oxidación -2, +2, +4 y +6.

El azufre se usa en multitud de procesos industriales como la producción de ácido


sulfúrico para baterías, la fabricación de pólvora y el vulcanizado del caucho. El azufre tiene usos
como fungicida y en la manufactura de fosfatos fertilizantes. Los sulfitos se usan para blanquear
el papel y en cerillas. El tiosulfato de sodio o amonio se emplea en la industria fotográfica como
«fijador» ya que disuelve el bromuro de plata; y el sulfato de magnesio (sal de Epsom) tiene usos
diversos como laxante, exfoliante, o suplemento nutritivo para plantas.

El azufre es un elemento muy abundante en la corteza terrestre, se encuentra en grandes cantidades


combinado en forma de sulfuros (pirita, galena) y de sulfatos (aljez). En forma nativa se encuentra en
las cercanías de aguas termales, zonas volcánicas y en minas
de cinabrio, galena, esfalerita y estibina, y en Luisiana (Estados Unidos, primer productor mundial) se
extrae mediante el proceso Frasch consistente en inyectar vapor de agua sobrecalentado para fundir
el azufre que posteriormente es bombeado al exterior utilizando aire comprimido.También se obtiene
separándolo de gas natural, si bien su obtención anteriormente era a partir de depósitos de azufre
puro impregnado en cenizas volcánicas.
También está presente, en pequeñas cantidades, en combustibles fósiles (carbón y petróleo) cuya
combustión produce dióxido de azufre que combinado con agua produce la lluvia ácida. También se
extrae delgas natural que contiene sulfuro de hidrógeno que una vez separado se quema para
obtener azufre:

2 H2S + O2 → 2 S + 2 H2O

fertilizantes nitrogenados
FERTILIZACIÓN NPK NITROGENO FOSFORO Y POTASIO

Nuestras plantas, ornamentales, verduras o frutales, todas se nutren del mismo modo. Las plantas se dice que son
organismos autótrofos, ya que tienen la capacidad de sintetizar su propia comida a partir de elementos minerales. Las
plantas de este modo tienen la facultad de sintetizan materia orgánica a partir del agua del suelo, los minerales que lo
componen y del CO2 del aire.
La planta nutriéndose
Esta función, denominada función clorofílica, la realizan con ayuda de la luz solar, y en ella interviene un pigmento
llamado clorofila, que es el que da color verde a las hojas y a otros órganos de los vegetales.
La materia orgánica de las plantas está compuesta básicamente por Carbono, Oxígeno e hidrógeno, pero además de
estos, la planta está conformada por otros elementos químicos que la planta toma diluidos en el suelo, mediante sus
raíces. Estos elementos se dividen en Macroelementos y Microelementos. Normalmente cuando compramos un abono,
se dan básicamente las proporciones de elementos primarios, ya que son los que las plantas toman en grandes
cantidades, y son Nitrógeno (N), Fósforo (P) y Potasio (K) de ahí procede la nomenclatura de abono NPK, los abonos
suelen acompañarse de macroelementos secundarios y de oligoelementos para que sean ricos en complejidad.

Abono NPK granulado


Los suelos suelen ser ricos en nutrientes, pero en ocasiones puede darse que los requerimientos de nuestro suelo se
han reducido, bien porque se han lavado las sales por precipitaciones, bien porque hemos agotado ese suelo con
muchos cultivos, bien porque cultivamos en pequeños contenedores…en estas situaciones se requiere una fertilización
de ese suelo para que recupere los nutrientes.
Un suelo rico en nutrientes
En ocasiones ocurre que un suelo es rico en nutrientes, pero puede que por circunstancias determinadas, Ph,
temperatura, reacciones químicas…etc, los nutrientes no puedan ser tomados por nuestras plantas puesto que se
encuentran en forma no asimilable, es decir no puede ser tomado por nuestra planta. El caso opuesto lo conforman los
nutrientes asimilables, que la planta puede tomar directamente.
Determinados cultivos tienen requerimientos de abono muy diferentes, así el tabaco necesita mucho N, los tomates o el
arroz precisan de mucho Fósforo o bien la patata precisa de altas dosis de K. Para alimentar a nuestras plantas
adecuadamente tenemos que saber que abonos utilizar y como utilizarlos.
Comúnmente se habla de la riqueza de un abono, pues ¿Qué significa esto? Se habla de la concentración de elementos
fertilizantes en forma asimilable que contiene un determinado abono. Así si nos dicen que el abono Nitrato sódico
(NaNo3) tiene una riqueza del 16%, hemos de entender que 100 Kg, de ese abono, contienen 16 kg. de N (Nitrato No3 –).
Los abonos los podremos encontrar:
– Abonos Simple: Sólo contienen uno de los tres elementos primarios, nitrógeno, Fósforo o potasio.
– Abonos compuestos: Está formado por la mezcla de abonos simples.
– Abonos complejos: Son abonos que se consiguen mediante reacciones químicas, contiene uno o varios elementos
primarios, que se encuentra distribuidos de igual manera en todo el producto. Esto da lugar a que cada partícula de este
abono, por pequeña que sea, contenga todos los elementos nutritivos en la proporción deseada; es decir, que cualquier
partícula de un envase tiene la misma composición centesimal que todo el envase. Estos abonos son los de mayor

calidad. A su vez
los abonos pueden diferenciarse, entre aquellos que se producen por síntesis química o aquellos que se producen a
partir de compuestos orgánicos, estos últimos mucho más respetuosos con el medioambiente, si se utilizan de forma
racional.
Los abonos los podremos encontrar normalmente en forma sólida o líquida, cada forma tiene su ventaja.
¿Cómo podemos interpretar la fórmula del abono que tengo en casa o que quiero comprar?.
Pues es algo muy sencillo que ahora vamos a ver en un sencillo ejemplo. Normalmente lo primero que se puede leer son
tres cifras seguidas por guiones; por ejemplo 12-24-12, esto nos quiere decir que se trata de un abono que tiene 12 de N,
24 de Fósforo y 12 de Potasio. Es decir es un abono N-P-K. Esto nos indica que por cada 100 kg de abono tenemos 12
kg. de Nitrógeno normalmente NO3, 24 kg. de fósforo en forma P2O5 y 12 kg. de potasio en forma K2O. Puede ocurrir
que falte alguno de los elementos, entonces veremos un 0 en su lugar, por ejemplo 0-12-14, este abono sólo aporta
fósforo y potasio.

Abono de 2 componentes, especial para floración y fructificación


Un abono puede tener distinta concentración pero igual equilibrio de fórmula, es decir, un abono 12-24-12 tiene el mismo
equilibro que una fórmula 8-16-8. Este equilibrio se calcula dividiendo todos sus números por el número de N que
contiene.
Tienen igual equilibrio: NPK 12-24-12 = 12/12-24/12-12/12 = 1-2-1 y NPK 8-16-8= 8/8-16/8-8/8 = 1-2-1, pero tienen
concentraciones distintas NPK 12-24-12= 12+24+12= 48 y NPK 8-16-8= 8+16+8=32.
Normalmente los abonos vienen con sus dosificaciones calculadas, pero no es difícil a partir de conocer los
requerimientos de un cultivo, la superficie de cultivo y del abono de partida, calculas por nosotros mismo que cantidad de
abono aportar.
Así si sabemos que una superficie, como ejemplo de 100 m2 de un cultivo determinado precisa de 3 kg de N, 6 kg de P
y 9 kg de potasio.
1) Primero calculamos el equilibrio del abono, recuerda que dividimos todo por el número de N, así quedaría 3/3-6/3-
9/3 = 1-2-3, esto nos viene a decir que el cultivo proporcionalmente necesita 2 veces más de P que de N, o 3 veces más
de K de N.
2) El abono que necesitamos deberá tener ese equilibrio calculado de 1-2-3, normalmente no encontraremos un
abono así, pero si podremos encontrar un abono con fórmula 9-18-27, vemos que tiene un equilibrio de 1-2-3, pues
entonces perfecto.
3) Si sabemos que nuestro cultivo precisa 3k de N por cada 100 Kg de abono, dividiremos esta cantidad por la
relación de N del abono seleccionado, en este caso el valor es de 9, y así necesitaremos Nkg=(3·100/9)= 33 kg.
4) Necesitaremos por tanto 33 kg de abono 9-18-27 para fertilizar nuestro huerto o cultivo de 100 m2.
Un poco de números a veces interesan para conocer como se formulan las fertilizaciones de nuestros cultivos. En
nuestra tienda encontrarás el asesoramiento para tu cultivo y para que tu huerto urbano florezca y de los mejores frutos.
Desde www.ecoterrazas.com os invitamos a que utilicéis abonos orgánicos o si utilizáis de sintésis química o
minerales que lo hagáis de forma racional.
- See more at: http://www.ecoterrazas.com/blog/fertilizacion-npk/#sthash.B5ANh6hH.dpuf

http://es.slideshare.net/Apuntes-fca/fertilizantes-nitrogenados-11195302
Reacción de los fertilizantes en el suelo. Volatilización de
amoníaco a partir de la urea

La urea es la fuente de fertilizante más utilizada en la Argentina. Dentro de las razones que explica la
generalización de su utilización, se destaca su accesibilidad económica, su elevada concentración de nitrógeno (N)
por unidad de producto (46% de N) y la gran solubilidad en la solución edáfica. Sin embargo, muchas veces se
reduce la eficiencia de su utilización debido a la ocurrencia de pérdidas de N por volatilización de amoníaco (NH3)
o por fitotoxicidad provocada por el uso de dosis elevadas de este fertilizante junto con la semilla. Se presentan los
conceptos fundamentales para entender la dinámica de estos procesos, y las estrategias disponibles para reducir
su incidencia.

Reacción de la urea en el suelo y proceso de volatilización


En suelos con pHs mayores que 6.3, cuando se agrega urea al suelo, ésta sufre un proceso de hidrólisis,
generando como productos de la reacción amonio (NH4+) y anión bicarbonato (HCO3-),

La hidrólisis es catalizada por una enzima denominada ureasa. Su actividad es muy importante en los residuos de
cosecha y en la parte superficial de los suelos. Siguiendo el patrón de distribución de la materia orgánica (MO) del
suelo, la mayor actividad ureásica se concentra en el estrato superficial y se reduce con la profundidad.
El amonio liberado en la hidrólisis de la urea queda en equilibrio dinámico con el amoníaco de la atmósfera:

La hidrólisis genera un incremento significativo del pH alrededor del gránulo de urea ya que consume protones. Ese
incremento del pH desplaza el equilibrio del amonio y amoníaco favoreciendo la volatilización del NH3 a la
atmósfera.

Factores que regulan la volatilización de amoníaco


El proceso de volatilización se encuentra afectado tanto por factores del suelo como por el manejo de los
fertilizantes. En la tabla 1 se enumeran los factores que mayor impacto tienen sobre la volatilización de NH3.

Tabla 1:
A- Factores de suelo

Obviamente, para que ocurra la reacción inicial de hidrólisis es necesario que exista disponibilidad de agua en el
suelo. La incorporación de la urea, ya sea mediante alguna práctica de labranza o por acción del agua de lluvia o
riego, reduce el N eliminado a la atmósfera como NH3 ya que el fertilizante es muy soluble en agua y se desplaza
hacia una zona de menor actividad ureásica.
La temperatura es un regulador de cualquier actividad biológica. Por lo tanto, la actividad microbiana productora de
la enzima ureasa depende directamente de este parámetro. La incidencia de este factor puede ser considerable en
cultivos de verano, cuando las temperaturas superan los 18 a 20 ° C. De todas maneras no se debe tener en
cuenta solo un factor sino las condiciones predisponentes a la ocurrencia del proceso de volatilización, que integra
a varios factores juntos.
El incremento del pH alrededor del gránulo de fertilizante es sin duda el factor desencadenante de la volatilización
de NH3. Suelos que poseen naturalmente pH´s altos (suelos alcalinos o salino-alcalinos) de por sí volatilizan
significativamente más que suelos agrícolas con pH moderadamente ácidos. En suelos con mayor capacidad
buffer los cambios en el pH por efecto del fertilizante son menores y por ende la pérdida de N por volatilización es
de menor cuantía.
La capacidad de intercambio catiónica (CIC) de los suelos afecta la volatilización debido a que el amonio liberado
de la hidrólisis de la urea queda retenido en los sitios de intercambio y queda menos disponibilidad del catión para
ser volatilizado. Suelos mas pesados, con mayor contenido de arcilla y/o con mas materia orgánica poseen
capacidad de intercambio catiónico mas alto.

B- Factores de manejo de fertilizantes


La selección de la fuente posee gran influencia en la magnitud de la pérdida de N por volatilización de NH3. La
ocurrencia de este proceso tiene lugar cuando se utiliza urea como fuente o fertilizantes que contienen urea en su
composición (por ejemplo, UAN). Las fuentes que contiene amonio o nitratos en su composición, no generan
volatilización en suelos agrícolas.
En cuanto a la dosis de fertilizante, cuanto mayor sea ésta, más amonio será producido y por lo tanto la
volatilización del NH3 será cuantitativamente más significativa.
El método de aplicación debe ser considerado sobre todo en sistemas de siembra directa, debido a la gran
actividad ureásica de los rastrojos en superficie. No son recomendables las aplicaciones de urea al voleo en
cobertura total, sobre todo si existen otros factores predisponentes a la volatilización. En estos casos se pueden
utilizar fuentes que volatilicen menos como el UAN o que prácticamente no volatilicen, como los fertilizantes que
contienen N como nitratos o amonio en suelos con pH moderadamente ácidos.

Fitotoxicidad por amoníaco


Si se aplican grandes cantidades de urea junto a la semilla, se puede producir daño de semillas o inhibir la
germinación debido a la acción fitotóxica del amoníaco. Para prevenir este problema, es recomendable agregar no
más de 30 kg de N/ha en suelos con mayor contenido de MO y texturas medias, mientras que en suelos de textura
gruesa y menor contenido de MO no se debería superar los 12 a 15 kg de N/ha. Estas son dosis orientativas, y
pueden variar dependiendo de otros factores: tipo se semillas, pH y CIC del suelo, contenido hídrico en la
aplicación, etc.

Eficiencia de fertilización: ureas especiales

Existen ureas especiales, que por diferentes mecanismos reducen la velocidad con la que se efectúa la hidrólisis
enzimática de la urea. Así, encontramos ureas de liberación lenta como la urea-formaldehido; de liberación
controlada, como la urea recubierta con aditivos acidificantes (Ej.ureas recubiertas con azufre) y los inhibidores de
la ureasa. En este último caso, mediante la incorporación de sustancias inhibidoras temporarios de la ureasa, se
reduce la velocidad con la que se genera la hidrólisis, y por lo tanto se minimiza la volatilización del NH3. La
utilización de este tipo de productos se encuentra en forma experimental actualmente en la Argentina

Dentro de la gama de productos mencionada, los inhibidores de la ureasa son los que tienen las mejores
perspectivas de desarrollo como alternativa para reducir las pérdidas de N-NH3 fuera del sistema suelo-planta. Un
ejemplo de este tipo de productos son las fosforamidas, como el nBPT (N-Butil-Tiofosforic triamide). Sin duda, el
elevado costo de este tipo de sustancias es una limitante severa para la difusión de este tipo de tecnologías en el
ámbito productivo extensivo.

¿Cuánto N se pierde por volatilización de NH3 ?


Algunos ejemplos locales
(% del N aplicado)
 Trigo labranza convencional: 0.25% (cuando se aplica a la siembra); 1.5% (cuando se aplica en macollaje al
voleo). Dosis: 120 kg/ha urea. (Videla, 1994).
 Trigo siembra directa: 3 al 9%, dependiendo del fertilizante (aplicaciones al voleo)(García et.al., 1996)
 Maíz siembra directa: dosis bajas (70 kg de N /ha) 3 al 7% y del 6 al 11% utilizando dosis altas (140 kg de
N/ha)(Sainz Rozas et.al. ,1997a).
 Pastura de agropiro: fertilización de otoño con urea en suelo Natracuol Típico (con pH 7 en el horizonte
superficial): 12% (dosis de 90 kg de N/ha) y 35% (dosis de 180 kg de N/ha)(Barbieri y Hecheverría, 2000)

Código de Buenas Prácticas Agrícolas de la EFMA


(European Fertilizer Manufactures Association) para el manejo de la urea
 La urea debe ser incorporada, preferentmente durante las operaciones de labranza.
 En suelos arenosos la urea debería ser utilizada solo en la primera aplicación y únicamente cuando se la puede
incorporar rápidamente.
 En suelos de texturas medias y pesados, la urea puede ser usada tanto en aplicaciones a la siembra como
fraccionadas.
 La urea puede ser utilizada para aplicaciones tardías en cereales de invierno.
 La urea debe ser utilizada cuando existe probabilidades de ocurrencia de lluvias o se dispone de riego.
 El uso de la urea en pasturas es apropiado temprano en la estación de crecimiento, durante períodos de lluvia o
luego de un riego.
 En suelos alcalinos, la urea debe ser incorporada inmediatamente luego de la aplicación.
 Aplicaciones de urea con altas temperaturas y suelos secos, requiere de la incorporación sin demoras. Las
aplicaciones no deben realizarse en el momento más caluroso del día.
 No aplique urea inmediatamente luego del encalado.
 No aplique urea al suelo cuando hay residuos, abonos recién agregados ni nada que reduzca la adsorción de
amonio por parte del suelo
 Dependiendo de las condiciones ambientales locales, dosis superiores a 250 kg/ha de N deberían fraccionarse.

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