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Qué es Mesoamérica?

Mesoamérica es una región cultural del continente americano. No debe


confundirse con la Región Mesoamericana, que es una región económico-política
actual. Se considera que las culturas mesoamericanas se desarrollaron desde
el siglo XV antes de Cristo hasta el siglo XII antes de Cristo.
Se desarrollaron diversas culturas y sociedades que se relacionaban entre sí a
través del comercio pero también de los enfrentamiento armados. Cada una de
ellas tuvo su propio período de nacimiento, apogeo y decadencia.
Como se trataba de sociedades sedentarias, desarrollaron la agricultura, la
ciencia, la escritura y complejos sistemas de gobierno y religión.
Se distingue de:
 Oasisamérica: Poblaciones sedentarias que practicaban agricultura en los
pocos oasis de un territorio árido, pero se dedicaban principalmente a la
caza y la recolección.
 Aridoamérica: Grupas nómadas que vivían en cuevas y se adaptaban a
zonas áridas y secas.

1. Ubicación geográfica
Mesoamérica no tiene límites fijos, ya que las culturas cambian y se trasladan con
el paso del tiempo. Sin embargo, se considera que, de forma general,
Mesoamérica se desarrolló en los territorios que actualmente están ocupados por:
 Área meridional del actual México.
 Guatemala.
 El Salvador.
 Belice.
 Área occidental de Honduras.
 Nicaragua.
 Costa Rica.
2. Cultura Olmeca
Los olmecas construyeron la primera gran civilización de la región, durante el
llamado Período Preclásico Medio, aproximadamente entre los años 1.500 antes
de Cristo y 400 antes de Cristo.
Aunque su área nuclear se encontraba en el litoral sur del Golfo de México, se
encontró evidencia de la influencia de esta cultura en regiones más apartadas de
Mesoamérica.
Centros ceremoniales que aún pueden visitarse son una forma de conocer los
vestigios de esta primera civilización. Los principales son:
 La Venta: fue el más importante de los centros ceremoniales olmecas. Es la
ciudad que tiene el primer trazo arquitectónico planificado en México. Se
encuentra en el actual Estado de Tabasco. Su apogeo fue entre 900 antes
de Crito y 400 antes de Cristo
 Tres Zapones: es el centro ceremonial que continuó en actividad en épocas
más cercanas a nuestros días.
3. Cultura Maya
Las primeras evidencias de una cultura maya son de 2.000 antes de Cristo, y la
cultura se continuó desarrollando hasta el año 250 después de Cristo. Por otro
lado, se estima que las primeras ciudades mayas se instalaron aproximadamente
en 750 antes de Cristo.
Esta cultura se desarrolló en lo que actualmente es el sureste de México, en los
estados de Yucatán, Campeche, Tabasco, Quintana Roo, Chiapas, y también en
el territorio de los actuales Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador.
Su organización política estaba encabezada por un rey, que funcionaba como
mediador entre el mundo sobrenatural y los mortales (sus súbditos). Se trataba de
una monarquía hereditaria de padres a hijos varones.
A diferencia de la cultura Olmeca, las ciudades no estaban planificadas sino que
crecían espontáneamente.
4. Cultura Azteca o Mexica
Se la considera la síntesis de tradiciones culturales mesoamericanas previas. Los
mexicas configuraron uno de los estados más grandes de Mesoamérica, cuyo
centro era la ciudad de Tenochtitlan en el islote donde actualmente se encuentra
la Ciudad de México. Llegaron a tener una población de 25 millones de habitantes.
Esta cultura floreció entre los siglos XIII y XV, destacándose por haber
desarrollado complejo y avanzado sistema de medición y cálculos matemáticos.
5. Religión politeísta
Las diversas culturas de Mesoamérica compartían características en común en su
religión.
 Politeísmo: Aunque había algunas deidades principales (como la serpiente
emplumada de los olmecas), todas las religiones tenían diversos dioses.
 Creencias estrechamente ligadas a la lluvia y a la agricultura.
 Muchos animales eran considerados dioses (como los sapos, el caimán y
los reptiles en la cultura olmeca)
 Estaba institucionalizada: Es decir que cada cultura tenía sus dioses
(panteón) y en muchos casos una doctrina a seguir.
 Se veneraban ídolos, es decir, representaciones físicas de los dioses.
 En general existía una casta sacerdotal, es decir una clase privilegiada que
controlaba la escritura y el calendario.
6. Sacrificios humanos
 Teotihuacan: Se cree que aquí se realizaban sacrificios humanos a Tláloc,
dios “del agua celeste”, es decir, de las lluvias. Las víctimas provenían de
pueblos conquistados.
 Mayas: El sacrificio ritual se realizaba extrayendo el corazón de la víctima,
que podía ser niño o adulto.
 Mexicas (aztecas): Realizaban sacrificios humanos para salvar al universo
de la destrucción. El ritual debía realizarse cada 52 años. En algunos
casos, como en los sacrificios en beneficio de Tláloc, los sacrificios
humanos incluían la antropofagia (quienes realizaban el sacrificio comían la
carne del sacrificado)
7. Escritura glífica
 Ideográfica: Los símbolos representan ideas (no sonidos, como ocurre en
nuestra escritura).
 Primer sistema de escritura: Aún no se ha definido si los primeros en
desarrollar una escritura fueron los olmecas o los zapotecas. En ambos
casos se utilizaban glifos (símbolos que representaban un concepto u
objeto)
 Mayas: Utilizaban glifos al menos desde el siglo III antes de Cristo. Se
conocen 700 glifos mayas con los que se escribían textos sobre historia y
su visión del mundo.
 Mixteca: Sistema semasiográfico que data del siglo XIII y que por lo tanto
se encuentra en buena conservación. Los códices conservados fueron
escritos sobre piel de venado curtida.
8. Calendario
El calendario más difundido de Mesoamérica fue el calendario maya:
 Calendario sagrado de 260 días
 Calendario de ciclo solar de 365 días
 Ciclo de 52 años (que señalaba cuándo debía realizarse un sacrificio
humano para evitar la destrucción del universo)
 Meses lunares (18 por año)
 Ciclo de 5200 años: este ciclo fue interpretado posteriormente como un
ciclo de creación y destrucción del mundo. Según los cálculos, el ciclo
llegaría a su fin entre el 20 y 21 de diciembre de 2012, crean profecías y
temores a comienzos del siglo XXI sobre el fin del mundo o incluso una
inminente invasión extraterrestre.
9. Arte
Se encuentran muchos ejemplos de escultura monumental, como las cabezas
colosales de los olmecas. Se cree que representaban guerreros o jefes, así como
“los danzantes”, relieves en losas de piedra de la cultura zapoteca. Las pinturas
murales son de temática religiosa, ya que el arte cumplía funciones sagradas.
Los pueblos que tenían acceso al oro, elaboraban con él diversas joyas, por
ejemplo en el arte zapoteca, que también utilizaban plumas.
10. Arquitectura
Las civilizaciones mesoamericanas desarrollaron un avanzado conocimiento
científico y matemático, lo que les permitió convertir sus aldeas en verdaderas
ciudades. Los edificios más importantes se dedicaban al culto religioso, por lo que
era frecuente la pintura mural.
Como puntos destacados de su arquitectura encontramos:
 Centros ceremoniales: Aquí se ejecutaban los ritos de ofrendas a los
dioses, así como las coronaciones. La clase sacerdotal vivía cerca de estos
centros o en ellos. Ejemplos:
o Monte Albán
o Edzná
o Tula
 Pirámides: En su cúspide se encontraban también centros ceremoniales,
pero tenían una importancia particular porque algunas eran consideradas el
centro del universo, o bien representaban montañas y una conexión con el
mundo sobrenatural. Ejemplos:
o Kukulkán
o Cholula
INTRODUCCION
Las culturas mesoamericanas tenían en común muchos elementos debido al
comercio que se extendió entre ellas y varios antropólogos afirman que los
movimientos migratorios de algunas células familiares incluían elementos de su
antigua civilización a la nueva en la que se integraban, por ejemplo en el Impero
Mexica (mal llamado Azteca), dentro de los Calpullis se encontraban habitantes con
rasgos de cultura zapoteca, mixteca, totonaca, entre otros.

CONCLUSION
A pesar de todas las diferencias religiosas, culturales y políticas estas civilizaciones
tuvieron algo muy importante en común que les ayudo a asentar las bases de estos
magníficos imperios, la agricultura. Fue pues el deseo de dejar nuestras costumbres
nómadas y encontrar algo a que llamarlo hogar lo que impulso a estas civilizaciones
a desarrollar la agricultura estableciéndose en puntos estratégicos donde los suelos
eran fértiles y hubiese una gran cantidad de agua. Estos grandes imperios aportaron
de manera directa lo que hoy en día es nuestra sociedad aportando diferentes
desarrollos tecnológicos como aportes culturales y religiosos.

E GRAFIA
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