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Revista Colombiana de Psiquiatría

ISSN: 0034-7450
revista@psiquiatria.org.co
Asociación Colombiana de Psiquiatría
Colombia

Jiménez Rojas, Iván Alberto


La autopsia psicológica como instrumento de investigación
Revista Colombiana de Psiquiatría, vol. XXX, núm. 3, 2001, pp. 271-276
Asociación Colombiana de Psiquiatría
Bogotá, D.C., Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80630305

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ARTÍCULO
D E R E V I S I Ó N AUTOPSIA PSICOLÓGICA

LA AUTOPSIA PSICOLÓGICA
COMO INSTRUMENTO DE INVESTIGACIÓN

IVÁN ALBERTO JIMÉNEZ ROJAS *

Se define el concepto de autopsia psicológica desde su origen


en los años cincuenta en California cuando empezó a utilizarse
buscando un acercamiento a la comprensión de las circunstan-
cias que rodearon la muerte de un individuo, investigando
retrospectivamente sus características de personalidad y las
condiciones que tuvo en vida.
Se establecen las características del método y su utilidad en
psiquiatría clínica y en psiquiatría forense, siendo relevante su
aplicación en psiquiatría forense, siendo relevante su aplica-
ción potencial en el diseño de políticas de promoción de la
salud y prevención de suicidio, homicidio o accidentes.
Finalmente se resumen algunos resultados obtenidos median-
te su aplicación en el Instituto Nacional de Medicina Legal y
Ciencias Forenses de Colombia.
Palabras clave: Autopsia, Psicológica, Suicidio, Homicidio.

PSYCHOLOGYCAL AUTOPSY
AS AN INVESTIGATION TOOL

From its origins in California, in the fifties, the concept of


psychological autopsy is defined. Understand of circunstances
around the death of an individual, along with the study of his
or her distinctive personality traits and life condition constitute
its aim.
Method characteristics and its usefulness in clinical forensic
psychiatry, and accidents programs in suicide, homicide and
accidents are established.
Finally, some results in the National Institute of Legal Medici-
ne and Forensic of Colombia are here presented.
Key words: Autopsy, Psychological, Suicide, Homicide.

* Psicoanalista Asociación Psicoanalítica Colombiana. Psiquiatra Forense, Instituto Nacional de Medicina Legal y Ciencias Forenses.

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JIMÉNEZ IVÁN ALBERTO

DEFINICIÓN sobresalientes de la vida de un indi-


viduo para obtener una comprensión
Mirada desde la definición etimoló- psicológica acerca de quién era, por
gica de sus componentes, la expre-
qué de algunas situaciones se presen-
sión autopsia psicológica resulta con-
taron en su vida y en general qué
tradictoria. Según el diccionario el
papel jugaron sus rasgos de perso-
término autopsia proviene de las raí-
nalidad en las circunstancias de su
ces griegas auto o “propio de sí mis-
muerte. Esta definición amplía el
mo” y ópsis, que corresponde a “vis-
concepto de autopsia psicológica,
ta”. En su acepción más general, se
pues además de ser un instrumento
refiere al examen de un cadáver y
para acercarnos a las circunstancias
sus cavidades para conocer el esta-
mentales propias de un individuo
do de los diferentes órganos y las
causas de la muerte. Por otro lado, que rodean el momento de su muer-
el término psicológica es un adjetivo te, también puede aplicarse a la in-
que define lo referente a la psiquis. vestigación de muchos eventos en la
Nos preguntamos entonces, ¿qué tie- vida de una persona, por ejemplo,
ne que ver un cadáver y el examen biografías de grandes personajes
de sus órganos, con el examen de la muchas veces contienen datos que
mente de un individuo, si por su- analizados psicológicamente po-
puesto un cadáver ya no tiene mente? drían explicar conductas o acciones
significativas durante su vida.
La expresión se origina a finales de
los años cincuenta cuando en Cali- APLICACIONES DEL
fornia se comenzaron a estudiar las MÉTODO
muertes dudosas en el centro de in-
En el campo forense nace la expre-
vestigación de suicidios. Robert Lit-
sión y es allí donde se aplica en el
man allí estableció los elementos
análisis de las circunstancias de
esenciales para la investigación y al
muerte de una persona. En el caso
método lo denominó “autopsia psi-
de muertes violentas, la manera
cológica”, definiéndola como el mé-
como ocurre la muerte puede corres-
todo de investigar retrospectivamen-
ponder a homicidio, suicido o acci-
te las características de la personali-
dente. En estas opciones pueden sur-
dad y las condiciones que en vida
tuvo un individuo, teniendo como gir dudas que lleven la investigación
objetivo acercarse a la comprensión a necesitar de datos psicológicos del
de las circunstancias de su muerte (1) . occiso para esclarecer la forma de su
Es decir, la autopsia psicológica na- deceso. El método de la autopsia psi-
ció como una técnica de investiga- cológica nació para ser aplicado a
ción empleada para determinar la casos en los que la manera de muer-
manera de muerte en casos dudosos. te resulta dudosa. Además de la apli-
cación en su esclarecimiento, este
La autopsia psicológica en esencia es procedimiento puede servir como
la reconstrucción de los rasgos más instrumento de investigación de pri-

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AUTOPSIA PSICOLÓGICA

mer orden en áreas de psicología y para la investigación de característi-


criminología. cas socioculturales y de rasgos de
personalidad en los suicidas cuyos
También puede aplicarse en estudios resultados pretenden generar estra-
de victimología, con una utilidad tegias de prevención (6 ,7) .
diversa; por ejemplo, para establecer
hasta qué punto el occiso pudo pro- En algunos de los estudios realiza-
vocar las circunstancias en las que dos con el método de Autopsia Psi-
murió, colocándose en una situación cológica se utilizan instrumentos
que podría haber evitado. En la in- predeterminados con preguntas di-
vestigación de muertes violentas, el señadas según el tipo de estudio (8 ,9)
análisis del funcionamiento mental algunos estructurados como encues-
de la víctima puede arrojar datos re- tas que pueden ser aplicadas por
levantes para la prevención y predic- personas no expertas. Otros estudios
ción de las mismas. En este sentido utilizan entrevistas estructuradas si-
puede ser un instrumento de gran milares a la de una entrevista psi-
valor al establecer políticas de pre- quiátrica (10) , realizada por un exper-
vención en suicidio, homicidio o ac- to y dirigida a evaluar puntos espe-
cidentes. Finalmente el estudio psi- cíficos, teniendo en cuenta que el in-
cológico de una víctima de suicidio formante es una tercera perso-
y el esclarecimiento de sus circuns- na.(11 ,12 ,13 ,14) . Algunos estudios han
tancias mentales al momento de su
utilizado la entrevista telefónica
muerte pueden arrojar datos tera-
como medio para obtener la infor-
péuticos para familiares y allegados,
mación (15) .
e incluso para la comunidad.
Además de la recolección de infor-
Tanto la experiencia de otros auto-
mación mediante un cuestionario o
res como la nuestra, indican que du-
rante el proceso de elaboración de la entrevista a los familiares y/o alle-
autopsia psicológica se pueden iden- gados de las víctimas, la autopsia
tificar familiares y allegados con psicológica debe contar con informa-
depresión o riesgo suicida y ubicar- ción adicional como historias clíni-
los en un tratamiento. cas previas de la víctima, proceso
judicial si lo hubiere, evidencias que
METODOLOGÍA este contenga, escritos, grabaciones,
notas suicidas o cartas de la víctima
Desde el inicio de las investigacio- en los meses anteriores al evento que
nes se han realizado diferentes pro- se investiga.
tocolos de investigación que inclu-
yen diversos Items dirigidos a regis- En cuanto al tiempo transcurrido
trar datos de manera homogénea y desde la muerte de la víctima hasta
sistemática. La mayoría de los pro- la fecha de la investigación de alle-
tocolos se han dirigido al estudio de gados o familiares, hay quienes con-
suicidios (2 ,3 ,4) ; también existen otros sideran que se debe hacer inmedia-
para aplicación en homicidio (5) , y tamente y quienes sugieren que se

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debe esperar entre dos y seis meses de personalidad presentaba y si al-


para realizar las entrevistas. El nú- guna patología mental tuvo inciden-
mero de informantes depende de la cia en las circunstancias de su falle-
complejidad del caso y de la infor- cimiento. Finalmente se hace una
mación buscada. aproximación a las circunstancias
que determinaron su muerte y la
La conclusión del estudio de autop- posible participación de la víctima en
sia psicológica debe ser expresada en las mismas.
términos de probabilidades (16) . Este
procedimiento no puede determinar Todo el proceso mencionado exige
con exactitud si la muerte fue suici- un tiempo apreciable. Algunos esti-
dio, homicidio o accidente. El méto- man que cada estudio implica un
do es parte del rompecabezas de la promedio de treinta horas, otros que
investigación y tiene utilidad sólo antes de un mes no es posible estu-
como un elemento más en el contex- diarlo, pero ha habido casos que han
to de la misma. Su aporte es variable requerido años (17) .
según la cantidad de información
que esté disponible para su elabora- EL GRUPO DE ESTUDIO DE
ción. SUICIDIO

El protocolo de la entrevista debe En el Instituto Nacional de Medici-


contener los datos socio-demográfi- na Legal y Ciencias Forenses de Co-
cos de la víctima como: fecha de lombia desde 1994 hasta 1998 fun-
muerte, edad al morir, lugar de resi- cionó el Grupo estudio de Suicidios,
dencia, ocupación, estado civil, reli- conformado por profesionales inte-
gión, etc. Una revisión de los hechos resados en las características de los
en que falleció desde la perspectiva suicidas en nuestro país. El grupo se
de las personas que son entrevista- conformó con la participación de tres
das, incluyendo información de otras psiquiatras, una patóloga, una odon-
fuentes disponibles (proceso penal, tóloga, dos trabajadoras sociales y
cartas, grabaciones, etc.). Además se una médica epidemióloga, todos con
hace una reconstrucción de la vida especialización en ciencias forenses.
de esa persona, prestando especial También asistieron médicos, resi-
atención a los períodos críticos del dentes de psiquiatría, residentes de
ciclo vital, cómo los enfrentó, las di- patología, psiquiatras y psicólogos.
ficultades, alteraciones de adapta- El número de personas en las reunio-
ción o síntomas que presentó, etc. nes semanales de discusión osciló
Igualmente una historia del núcleo entre cinco y diez profesionales.
familiar, explorando los vínculos e Como método de autopsia psicoló-
interacciones que tenía que con cada gica utilizamos preferiblemente en-
uno de los miembros. Se investigan trevistas abiertas con familiares o
antecedentes médicos, psiquiátricos allegados de las víctimas, regular-
y judiciales. Con la información com- mente realizadas por una trabajado-
pleta se debe establecer qué rasgos ra social, un psiquiatra o un residen-

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AUTOPSIA PSICOLÓGICA

te de psiquiatría. La información se de Santafé de Bogotá. Los resultados


llevó a un cuestionario diseñado es- indican nuevamente que en los sui-
pecíficamente para el estudio. El úl- cidas las características de persona-
timo paso, el análisis del caso, se lle- lidad predominantes son de tipo nar-
vó a cabo en una reunión especial. cisista y limítrofe; también registró
El grupo discutió cada caso, median- un número significativo de suicidas
te la formulación de hipótesis, hasta con rasgos de personalidad de tipo
obtener una visión más clara del mis- esquizoide.
mo.
ESTUDIOS DE CASO
El Grupo ha realizado dos estudios
sobre suicido aplicando la metodo- Durante los dos últimos años, las
logía descrita. El primero realizado solicitudes de autopsia psicológica
durante 1994, en el cual se revisaron por parte de las autoridades judicia-
67 de los 272 casos de suicidio en les han aumentado. Esto debido al
Santa fe de Bogotá en ese año (18) . En mayor conocimiento del método y de
esa oportunidad se pretendía un su utilidad. La metodología usada
acercamiento a las características fa- es similar a la anotada anteriormen-
miliares y a los rasgos de personali- te. Se elabora un protocolo de dicta-
dad de los suicidas. Los resultados men que contiene todos los aspectos
arrojaron datos sobre la predomi- investigados. Como puntos finales
nancia de conflictos intrafamiliares del dictamen se encuentran la discu-
en las víctimas, e indicaron una pre- sión y la conclusión. En la primera,
valencia mayor de rasgos de perso- de manera clara y detallada se expli-
nalidad de tipo narcisista y limítro- can los resultados del estudio y como
fe. Como factores de riesgo se esta- se llegó a ellos. En la segunda se con-
bleció que el suicidio fue significati- testa de manera concreta el cuestio-
vamente mayor en adultos varones, nario motivo de la solicitud.
jóvenes sin una relación de pareja
estable, que habían manifestado Para finalizar, y a manera de ejem-
ideas de suicidio, de desesperanza o plo, se describe resumidamente un
habían presentado intentos o gestos caso:
suicidas y cuadros de depresión.
Un individuo muere por herida con
Entre 1996 y 1997 el grupo, teniendo arma de fuego en la cabeza y a con-
como base la experiencia anterior, tacto, además tiene otra herida por
perfeccionó el instrumento de inves- arma de fuego en tórax y las prue-
tigación y realizó ajustes al cuestio- bas de absorción atómica fueron ne-
nario para establecer con más deta- gativas. Toda la evidencia recolecta-
lle los rasgos de personalidad de los da señala que a esa hora y en ese lu-
suicidas y su relación con variables gar no había ninguna otra persona
como sexo, edad, estado civil y mé- con el occiso; es decir que las circuns-
todo utilizado. Este estudio investi- tancias de su muerte no fueron cla-
gó 180 casos de suicidio en la ciudad ras. Los resultados de la autopsia

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JIMÉNEZ IVÁN ALBERTO

psicológica mostraron que era un mentos de ira, había manifestado


individuo con rasgos narcisistas de que “vivir no valía la pena”. Agre-
personalidad (tolerancia limitada a garon que en los últimos días había
la frustración, gran dependencia del regalado algunas de sus pertenencias
reconocimiento que tuvieran los de- a sus hermanos. A través de la in-
más y había buscado ese reconoci- vestigación judicial se estableció que
miento de múltiples formas durante un mes antes había comprado un
su vida). Además se estableció que arma. El resultado de la autopsia
atravesaba una situación económica psicológica indicó que esta persona
difícil, había peleado en los últimos tenía datos que sugerían razones
días con su novia, no tenía trabajo y para atentar contra su vida y que
no había podido conseguir alguna dadas sus características de persona-
ocupación estable en los últimos lidad y las circunstancias vitales por
meses. Los familiares informaron las que atravesaba podía haber co-
que días antes de su muerte, en mo- metido suicidio.
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