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ESCUELA POLITÉCNICA NACIONAL

INGENIERÍA EN CIENCIAS ECONÓMICAS Y FINANCIERAS


DESARROLLO SUSTENTABLE
Gissela Carballo C.

TEORÍA DE LA SOSTENIBILIDAD.
Consideraciones sobre una comprensión básica de “ciencia de la sostenibilidad”

Introducción
La Cumbre de Río, celebrado en el 2012 fue el vigésimo aniversario, evento central
enfocado en el discurso de sostenibilidad. A la par, la canciller alemana, Angela
Merkel, proclamó ese año como el Año de la Investigación de la Sostenibilidad de
Alemania.
La selección de este tema para un nuevo "Año científico" se destaca por dos motivos.

 Primero, muestra que el término La "sostenibilidad", hoy, si no se gasta, se usa


al menos en exceso- sigue siendo socialmente aceptable, aunque hasta ahora no
ha sido posible desarrollar una definición sustancialmente más precisa que la
presentada por el Informe de la Comisión Brundtland.
 Los problemas del desarrollo sostenible, sin importar cómo sean concebido o
entendido, no puede resolverse en el curso normal de las operaciones de la
comunidad científica, pero lo que más se necesita es un enfoque de
investigación específico adecuado a la estructura y calidad de los problemas.

Pero, ¿cuál es el libro dentro de la cubierta de la ciencia de la sostenibilidad? ¿Se trata


de una nueva súper disciplina sui generis, o de una nueva estructura o medio de
orientación de los sistemas de producción de conocimiento? Pues ambas perspectivas
tienen sustento. Esta perspectiva se basa en más de veinticinco años de trabajo teórico y
práctica de investigación en el Instituto de Investigación Social-Ecológica (ISOE) en
Frankfurt am Main.

La ciencia de la sostenibilidad como una nueva disciplina


El concepto de la ciencia de la sostenibilidad como una disciplina en sí misma ha sido
el tema de numerosas publicaciones académicas en los últimos años (por ejemplo,
Frame & Brown 2008, Kauffman 2009, Kajikawa 2008, Kcmiyama & Takeuchi 2006,
Steinfeld & Mino 2009, Ziegler & Ott 2011).
Kajikawa, por ejemplo, cree: “que la ciencia de la sostenibilidad como una disciplina
en “statu nascendi1” desarrollará su propio cuerpo de conocimiento y su propia
metodología específica para manejar problemas de sostenibilidad, y define "ciencia de
la sostenibilidad” como una disciplina distinta dedicada a un esfuerzo
transdisciplinario que se arquea sobre las disciplinas existentes”.

Esta definición contradictoria, ya muestra dónde reside el problema: en el intento de


concebir la ciencia de la sostenibilidad como una disciplina en sí misma
independientemente de si se acepta una concepción popperiana o kuhniana de la
ciencia,

1
Del latín Estado de gestación.
Lo que caracteriza los problemas del desarrollo sostenible es su dependencia del
contexto, determinada por su dimensión humana. Sin embargo, es esta dependencia del
contexto la que impide, o al menos limita, la construcción de un cuerpo de
conocimiento separado, un componente necesario de cualquier disciplina científica.
Se ha reconocido que el conocimiento sobre la sostenibilidad, o la falta de él, del
desarrollo social abarca más que el conocimiento meramente científico; el
conocimiento experiencial, institucional y tradicional, etc., son al menos tan
importantes, por lo tanto cada sociedad, ya sea a nivel nacional, regional o local, tendrá
que construir su propio corpus de conocimiento característico para hacer frente a sus
propios problemas específicos de sostenibilidad.

Investigación de sostenibilidad transdisciplinaria

En lugar de establecimiento o canonización lo que se necesita es un modo de


investigación flexible que haga justicia a la dinámica, a la singularidad temporal,
espacial, social, cultural, etc. Poco después de que se introdujo el modelo de Desarrollo
Sostenible en el discurso en la conferencia de Rio en el año 1992, justo en ese
momento se planteó el llamado a nuevos enfoques de investigación.

Una comprensión de la sostenibilidad

En este contexto la crítica del ISOE como actitud fundamental significa una referencia
ante los principales fenómenos ecológicos como cambio climático, pérdida de
biodiversidad. La crítica significa el cuestionamiento de la producción del
conocimiento. Para que pueda funcionar como modelo en este sentido, ubicamos el
desarrollo sustentable en el llamado modelo de corredor o barrera de choque que parte
de un análisis de procesos no sostenibles (Hummel y Keil 2006; Becker & Jahn 1999,
pp. 6-8)

 La sostenibilidad es un concepto racional no sustantivo que está ligado con los


procesos de la continuidad y no a la condición final,
 Como categoría normal desencadena una serie de problemas de integración.
 La sostenibilidad como crítica genera problemas y preguntas sobre como
perseverar para que un proceso sea o no continuo, sirve para identificar patrones
y relaciones que se dan con las interacciones de la naturaleza y la sociedad.

El discurso de la sostenibilidad

Una ciencia que hace del desarrollo sostenible su modelo normativo debe referirse al
discurso de sostenibilidad heterogéneo y controvertido en la sociedad y reconstruirlo de
manera crítica. Para este propósito, es importante distinguir los niveles que estructuran
ese discurso de sostenibilidad. Son empíricamente difíciles de mantener separados;
analíticamente, sin embargo, pueden y deben mantenerse separados. Son los niveles
normativos, operativos y descriptivos (véase Becker y Jahn 1999, pp. 4-6; Becker 2002)

 El nivel operativo: responde a: ¿Qué podemos hacer? La sostenibilidad siempre


implica una fuerte referencia a la actividad operativa y estratégica, y a
soluciones concretas, controlables y asequibles a problemas específicos en
diversos campos de actividad y sectores de la sociedad. Hay que priorizar y tener
en cuenta lo que es factible, no simplemente lo que es deseable.
 Nivel operativo: La sostenibilidad siempre implica una fuerte relación a la
actividad operativa y estratégica con soluciones concretas y asequibles.
 El nivel descriptivo: ¿Qué es verdad? En el nivel descriptivo o analítico la
pregunta es: ¿qué desarrollos son posibles en absoluto? Eso presupone el
conocimiento sobre la dinámica del sistema.

Transdisciplinaridad

Proponemos la transdisciplinariedad como un modo de investigación para una ciencia


crítica que tomaría el desarrollo sostenible si el discurso sobre transdisciplinariedad es
todavía heterogéneo, se puede determinar el desarrollo de una comprensión básica
ampliamente compartida (Jahn et al 2012). Los puntos clave de esta comprensión básica
pueden resumirse brevemente de la siguiente manera:
 la transdisciplinariedad es una práctica de investigación que procesa problemas
complejos de la vida real mediante la cooperación metodológica guiada entre
disciplinas y entre investigadores y actores prácticos, a fin de permitir procesos
de aprendizaje comunes. entre la comunidad científica y la sociedad.
o En ese contexto, la integración es un desafío cognitivo central para el
proceso de investigación.

Además, este enfoque vincula los dos conceptos fundamentales de la


transdisciplinariedad, que todavía se distinguen en el discurso académico:

 El enfoque de la vida real, en el que la sociedad emplea la ciencia para diseñar


soluciones prácticas a problemas concretos.

 El enfoque científico interno, en el cual la ciencia básicamente persigue sus


propios objetivos fundamentales: la producción de nuevos conocimientos,
métodos, modelos y teorías, aunque con referencia a problemas sociales.

Se puede distinguir cuatro enfoques de investigación transdisciplinaria para el


procesamiento de problemas.

 Casos en los que el consenso de conocimiento y valor son fuertes se requiere un


conocimiento de transformación para generar un enfoque transdisciplinariedad
de la vida real.
 Si el consenso del conocimiento es fuerte y el de valor débil, no será únicamente
necesario aplicar el conocimiento de transformación sino también de
orientación, sin embargo los requisitos de integración aumentan.
 El consenso sobre el conocimiento es débil mientras que el valor fuerte, por esta
razón se necesitara un nuevo conocimiento del sistema junto con el
conocimiento de transformación.
 En el caso de problemas “malvados” tanto el conocimiento como el valor son
débiles, la mayoría de problemas de desarrollo cae en esta clase.

La transdisciplinariedad es una práctica de investigación que se desarrolla


continuamente, junto con los objetos interdisciplinarios e históricamente contingentes
con los que se ocupa

El objeto epistémico: interacciones naturaleza-sociedad

La mayoría de interacciones naturaleza y sociedad con en su mayoría son concepciones


de la ciencia de la sostenibilidad, enfatizadas como el objeto central de la investigación
o como un interés epistémico. El término antropoceno es usado para describir la
interdependencia mutua entre los procesos naturales y sociales en diversos espacios y
niveles temporales.

En el ISOE, teóricamente concebimos estos patrones dinámicos de relaciones entre los


humanos, la sociedad y la naturaleza como relaciones sociales con la naturaleza.

Las relaciones sociales con la naturaleza se consideran reguladas, o al menos tan


regulables y de forma poder. La visión normativa aquí es que todas las interacciones
con la naturaleza que se identifican como basales tendrán que diseñarse y regularse de
tal manera que los procesos de la vida social se puedan continuar de cierto sentido
negativo, de modo que las sociedades no colapsen. Esto presupone conceptos de
regulación exitosa, reproducción y desarrollo, y coloca así el concepto de relaciones
sociales a la naturaleza en el horizonte del desarrollo sostenible, es decir, en referencia a
las necesidades básicas y el concepto de proceso.

Conclusiones:

En el transcurso de todo el debate no se ha descrito ni se ha desarrollado una teoría


concluyente de la sostenibilidad, al contrario han surgido dudas de si es posible
formular una teoría de la sostenibilidad como algo concluyente, más allá de los procesos
referentes a la sostenibilidad.

Temas de sostenibilidad no pueden ser evaluados en contextos diferentes respecto al


tema científico y social, deben ir a la par

En cierto sentido no resulta útil fijar rígidamente lo que debería ser una teoría de la
sostenibilidad; además, aún tendría que determinarse en referencia a qué comprensión
de la teoría se estaba haciendo.