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DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

LOS ESTUDIOS SOBRE LA forma como incide en la praxis


PARTICIPACIÓN EN COLOMBIA participativa 112 .
Desde el primer lustro de los años
Leopoldo Múnera Ruiz+ ochenta, el concepto de participación pasó
a un primer plano dentro de la reflexión
política y social en Colombia. Durante las
Durante los últimos veinte años, las dos décadas anteriores, el debate sobre las
transformaciones en el espacio de lo relaciones entre la sociedad civil y el
público y la emergencia de nuevos Estado giró alrededor del carácter
escenarios políticos en Colombia restringido y excluyente de nuestro
estuvieron relacionadas y condicionadas régimen político. Los bajos niveles de
por la explosión de prácticas y estrategias participación social, política o
participativas y por la proliferación de comunitaria fueron un presupuesto
estudios sobre el tema. Actores como el analítico que se refería a la principal
Estado, los organismos financieros limitación del Frente Nacional. La
multinacionales, los partidos políticos, los participación era vista como un vacío
movimientos sociales o las institucional, como una carencia de la
organizaciones no gubernamentales vida política nacional o como un anhelo
convirtieron la participación en uno de los generalizado; pero no como una práctica
ejes de su praxis. El análisis sobre ella social con condiciones inmediatas de
implicó tramar un discurso social que viabilidad. Por el contrario, los conflictos
produjo mutaciones en los procesos de y las contradicciones generados por los
configuración de la legitimidad política y movimientos populares y la izquierda, las
social y en las mediaciones entre la diversas manifestaciones de la violencia o
Sociedad Civil y el Estado. Las prácticas las múltiples facetas del clientelismo
y las estrategias participativas realizadas constituyeron la materia prima para los
en el país han sido estudiadas y valoradas análisis sobre la democracia colombiana.
por diversos autores, quienes han hecho Refundido en la dicotomía teórica
un amplio balance de ellas 111. No ocurre entre la reforma y la revolución, el tema
lo mismo con la reflexión sobre la de la participación quedó disperso en el
participación. El presente ensayo busca estudio del sistema electoral, las
indagar sobre las características de tal reivindicaciones populares, la protesta
reflexión, sus alcances y limitaciones, y la social o el universo de sentido de las
acciones colectivas. La transformación
radical de la sociedad exigía una
polarización donde la articulación entre el
+
Abogado. Profesor Asociado de la Estado y los movimientos populares o
Universidad Nacional de Colombia.
111
Cunill, Nuria; Fortes, Alexander; Pedraza,
112
Betty; y Restrepo, Darío. Perspectivas de la El presente trabajo hace parte de un
Participación. Mimeo: Bogotá, 1996. estudio más amplio sobre la participación
Restrepo, Darío. Dilemas de la Planeación política, social y comunitaria en países de
Participativa. Relación entre el Estado, las Sudamérica, promovido por PARCOMUN,
ONG y las Comunidades. Mimeo: Santafé de OXFAM Y DIAKONIA, realizado por
Bogotá, 1998. Vargas, Alejo. Participación investigadores de Brasil, Perú, Bolivia,
Social, Planeación y Desarrollo Regional. Ecuador, Paraguay y Colombia. Para su
Facultad de Derecho y Ciencias Políticas, elaboración el autor contó con la
Universidad Nacional de Colombia: Santafé colaboración y los aportes de Diana Hoyos y
de Bogotá, 1994. Héctor Salazar.
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contestatarios no tenía mucha cabida, o consenso dentro de la hegemonía política


era mirada con recelo. Simultáneamente, colombiana y el auge de la guerrilla
el cambio paulatino de las instituciones crearon el ambiente político propicio para
por la vía jurídica, contaba como que se empezara a hablar de la apertura
principales protagonistas a los actores del régimen político.
propios de la democracia representativa. A partir del gobierno de Belisario
En consecuencia, la incidencia directa de Betancur (1982-1986), las conversaciones
los actores sociales en las decisiones de paz con las organizaciones guerrilleras
públicas, la estructura del Estado o la adquirieron relieve en la vida política
definición de las reglas del juego del nacional y con ellas las propuestas para
sistema político estaba por fue ra de la superar las limitaciones de la democracia
agenda posible que tenía el país. colombiana. La participación del conjunto
Bajo la presidencia de Julio César de la sociedad civil en la orientación de la
Turbay Ayala (1978-1982), la naturaleza vida pública surgió como un elemento
restringida y excluyente de la democracia fundamental para evitar la extensión de la
colombiana llegó a su punto crítico. El guerra. A pesar del fracaso de la política
deterioro de los mecanismos de de paz de Betancur, con respecto a su
legitimación utilizados por el Estado y los objetivo de ofrecer una salida negociada
partidos liberal y conservador hasta la al conflicto armado, la participación
constitución del Frente Nacional (en apareció en la escena política nacional
particular, debido a la transición del como la necesidad de impulsar una serie
clientelismo señorial al transaccional)113 , de prácticas incluyentes, deseables y
la autonomía del movimiento popular con posibles, que acabaran con el monopolio
respecto a las fuerzas políticas político del liberalismo y el
tradicionales, el papel preponderante que conservatismo. Esta alternativa fue
adquirió la coerción directa sobre el defendida con diferentes matices por una
amplia y heterogénea gama de actores
113
. Esta transición implicó que el consenso sociales, que iban desde los
alrededor de los partidos tradicionales pasará institucionales hasta los insurgentes.
“de estar socialmente extendido y de Dentro de esta coyuntura política
articularse alrededor de un núcleo compuesto
por la adscripción partidista, y en menor
interna, la caída del Muro de Berlín y el
medida por la ideología (por la identificación derrumbe de los países socialistas de
programática o doctrinaria), a limitarse a Europa del Este debilitaron la dicotomía
quienes participaban en los eventos políticos tajante entre la reforma y la revolución.
y a articularse alrededor de las transacciones Por consiguiente, contribuyeron a
clientelistas, sin que lo ideológico y la
adscripción partidista desaparecieran
distensionar la polarización entre el
totalmente del panorama político colombiano. Estado y los movimientos populares o
La mayoría de la población quedó por fuera contestatarios, la cual había dificultado la
de los canales institucionales destinados a la creación de espacios de articulación
construcción del consenso, lo cual se institucionales.
manifestó en un deterioro de la legitimidad y
en un aumento constante de los conflictos
Dentro de la cultura política, el ocaso
sociales”. Múnera, Leopoldo. Rupturas y del paradigma soviético y el fin de las
Continuidades, Poder y Movimiento Popular dictaduras militares en Sudamérica
en Colombia. 1968-1988. Bogotá, Iepri- sirvieron para reanimar la discusión sobre
Cerec -Facultad de Derecho, Ciencias la democracia, entendida como el
Políticas y Sociales de la Universidad
Nacional de Colombia: Santafé de Bogotá, conjunto de procedimientos para la
1998, p. 143. construcción de los consensos sociales, y
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sobre los valores implícitos en ella. Al centralismo, el bipartidismo u otros


mismo tiempo, el colapso del modelo de istmos connaturales a la herencia dejada
desarrollo cepalino y la emergencia de un por el Frente Nacional, la participación se
nuevo tipo de globalización económica, estructuró como un conjunto de virtudes o
fortalecieron la idea de hacer más fluida atributos opuesto a ellos, como un
la circulación entre el Estado y la contravalor histórico que le permitía a los
sociedad civil. El tema de la participación actores políticos y sociales obtener
encontró así preparado el terreno para reconocimiento en vastas esferas de la
constituirse en un nuevo valor de sociedad civil, invocar un nuevo tipo de
legitimación. Como tal predominaría democracia y recuperar símbolos como el
durante los años siguientes en el ámbito de los comuneros o el de los cabildos
de la praxis social y en el de su análisis, y abiertos, que hacían referencia a la
encontraría su fundamento institucional intervención directa del pueblo en la
en la Carta Política de 1991. adopción de las decisiones públicas o a la
construcción colectiva de un proceso de
UN CONTRAVALOR HISTÓRICO DE emancipación nacional.
LEGITIMACIÓN La sensación del derrumbe de las
viejas estructuras y la expectativa de
En una oscilación pendular con poder construir una nueva
respecto a la crítica a la democracia institucionalidad que superara los vicios
colombiana por su carácter restringido y de la antigua, convirtieron a la
excluyente, las alternativas políticas participación en uno de los principales
empezaron a construirse sobre la valores de transformación social dentro
necesidad de ampliar los canales de de la sociedad colombiana.
participación. Actores sociales tan Simultáneamente, las propuestas
diversos como los movimientos populares neoliberales de desarrollo y el
(obrero, cívico y campesino), las cuestionamiento del Estado Nacional
organizaciones de mujeres, la mayoría de como gestor de la modernización, con el
las organizaciones no gubernamentales propósito explícito de promover a los
para la promoción del desarrollo, los actores globales y locales, fue creando
sectores que pretendían la modernización otro contexto de legitimación, centrado en
de los partidos tradicionales, los llamados la privatización de la vida pública. En él,
nuevos movimientos sociales y grupos la participación, entendida como la
guerrilleros como el M-19 y las FARC competencia de los particulares por la
incluyeron este tema entre los primeros consecución de los recursos colectivos y
puntos de la agenda política. Las como la desestatización de las decisiones
sucesivas conversaciones y negociaciones públicas con propósitos de rentabilidad
de paz tuvieron como uno de sus ejes la económica, tomó la forma de un
discusión sobre los mecanismos contravalor de modernización opuesto a
institucionales que pudieran garantizar la los mecanismos de intervención estatal y
incidencia directa de las nuevas fuerzas a las mediaciones políticas dominantes en
políticas, o de amplios sectores de la los decenios anteriores.
población, en las instancias de decisión a Desde los primeros años de la década
nivel local, regional y nacional. del ochenta, esta característica que
Frente al sistema oligárquico de poder adquirió la participación como un
predominante en el tejido amplio de conjunto de atributos o virtudes opuestos
relaciones sociales y al clientelismo, el a los defectos de un sistema social que se
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pretendía superar, incidió de manera flote la extraordinaria dinámica


inmediata en el análisis sobre las popular gestora del bienestar 114.
relaciones entre el Estado y la sociedad En el mundo de los movimientos
civil en Colombia. La tendencia general sociales y las ONG, la participación fue
dentro de la literatura especializada en el definida como un valor renovador de la
tema de la participación tuvo un claro acción colectiva, indispensable para
fundamento valorativo, en buena medida afirmar la autonomía de las
determinado por el hecho de que la mayor organizaciones, construir nuevas
parte de los analistas estaban vinculados identidades sociales, reformular las
directa o indirectamente con la promoción relaciones con el Estado e incidir
de las prácticas participativas. Desde la positivamente sobre el entorno, a partir de
perspectiva de los estudios una nueva forma de conocimiento. Así,
institucionales, sin tener en cuenta los por ejemplo, afirma Lola Luna con
programas o proyectos con fines respecto al movimiento de mujeres:
promocionales, fue asimilada a la En 1989 la CEPAL se refería al
transformación de actitudes o valores para tema de la participación como un
poder acceder a las alternativas de cambio elemento inherente al desarrollo y
social ofrecidas por las nuevas políticas la equidad, ‘un valor que concierne
de desarrollo. Así, para tomar un ejemplo las relaciones entre grupos sociales
representativo, Ricardo Vargas, Gerente diferentes, y cuya evaluación
del Fondo de Desarrollo Rural Integrado depende de la naturaleza y
(DRI), definió la participación como: funciones que se asignan al Estado,
Un concepto dinámico que se va de la forma en que se concibe el
construyendo en la práctica y al gobierno y más ampliamente, la
cual hay que alimentar sociedad’, siendo la participación
constantemente, alimentarlo con para jóvenes y mujeres el camino
actitudes personales e de constituirse como sujetos
institucionales, una de esas sociales. Este pronunciamiento de
actitudes es la posición de apertura; Naciones Unidas recogió -como en
apertura como tolerancia y respeto 1975 institucionalizó en la igualdad
de las diferencias políticas, el grito de rebeldía de las mujeres-
religiosas y raciales que se traducen lo que ya era evidente desde hacía
en la necesidad de mirar el una década: que los movimientos
movimiento y la realidad social de mujeres estaban significando
desde abajo: una trama que articula una nueva forma de participación
115
fenómenos locales, personales, .
colectivos, que es necesario
114
conocer porque ella constituye el . Vargas, Ricardo. La Participación y
punto de partida y el contenido real Organización de la Comunidad para el
de nuevas alternativas sociales y Desarrollo Social. Presidencia de la
República: Santafé de Bogotá, 1990.
políticas. En este nivel de las 115
. Luna, Lola. “Estado y Participación
veredas, de los comités Política de Mujeres en América Latina: una
campesinos, es donde debe salir a Relación Desigual y una Propuesta de
Análisis Histórico”. En: León, Magdalena
(Compiladora). Mujeres y Participación
Política: Avances y Desafíos en América
Latina. Tercer Mundo: Santafé de Bogotá,
1994, p. 38-39.
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Mediante un contraste con la demás y de las prácticas y


experiencia de movimientos como el costumbres familiares, sociales,
obrero y el campesino, la participación, jurídicas, políticas, raciales,
entendida en un sentido amplio que religiosas, etc., a través de las
incluía las relaciones internas dentro de la cuales se regula la interrelación
sociedad civil, fue presentada como uno entre los individuos de la
de los núcleos de los nuevos movimientos comunidad; b) Un proceso de
sociales116 y como el instrumento educación del individuo que le
principal para la construcción del poder permite modificar su entorno,
popular o para el desarrollo de la controlar la manera de relacionarse
democracia política y social. Definiciones con los demás, con el fin de
como la que transcribimos a facilitar el bienestar de toda la
continuación, reflejan la valoración comunidad; c) Un proceso de
positiva que se le dio al concepto, aunque acción del individuo que le facilite
luego hayan sido matizadas con análisis operacionalizar las modificaciones
sobre las diferentes interpretaciones socio-culturales más convenientes
políticas que éste puede tener: para el bienestar de la
La participación comunitaria debe comunidad117 .
ser entendida como un proceso Incluso investigadores que
dinámico e integral, a través del relativizaron las bondades de las prácticas
cual los ciudadanos o miembros de y los mecanismos de participación, como
una comunidad social toman parte Alejo Vargas 118, o quienes hicieron una
e influyen directamente en las evaluación negativa de ellos en el caso
decisiones y gestión de los asuntos colombiano, como Luis Alberto Restrepo
públicos de una sociedad. La
participación es dinámica porque 117
. Campos, Yesid. Elementos de la
tiene lugar en un mundo cambia nte Participación Comunitaria. Fescol: Santafé de
que requiere de la acción rápida y Bogotá, (s.f.), Guías del Ciudadano No. 5, p.
decidida de quienes hacen parte de 5.
118
él. Es integral porque su misma . “En ese sentido (el de la consolidación de
la democracia social) la participación no es
naturaleza comprende el desarrollo una graciosa concesión de los sectores
de tres procesos sociales básicos, a dominantes ni un ejercicio de
saber: a) Un proceso de institucionalización de las luchas sociales,
conocimiento del propio individuo, (hay que potenciar la resistencia a lo
del entorno en el cual éste se institucional como un elemento con
capacidad creadora), sino un proceso de
desenvuelve en su relación con los construcción de una nueva institucionalidad y
de reconstrucción y profundización de la
116
. Fals-Borda. "El Nuevo Despertar de los democracia en todos los espac ios. Este es
Movimientos Sociales". En: Revista Foro. un camino para superar la dicotomía entre el
Foro Nacional por Colombia: Santafé de fundamentalismo de las propuestas sin
Bogotá, No. 1, Septiembre de 1986. Del negociación y el reformismo de la
mismo autor "Movimientos Sociales y Poder negociación permanente. He ahí el reto y la
Político". En: Análisis Político. Iepri: Santafé utopía para quienes piensan en una sociedad
de Bogotá, No. 8, Septiembre-Diciembre de más justa y más participativa”. Vargas , Alejo.
1989. Restrepo, Luis Alberto. "Los Participación Social y Democracia. Ministerio
Movimientos Sociales, la Democracia y el del Interior- Procuraduría General de la
Socialismo". En: Análisis Político. Iepri: Nación-Instituto para el Desarrollo de la
Santafé de Bogotá, No. 5, Septiembre- Democracia Luis Carlos Galán: Santafé de
Diciembre de 1988. Bogotá, 1994, p. 60.
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a finales de los años noventa, nueva fase de acumulación capitalista120 .


identificaron el concepto con un valor En tal sentido, la convirtió en un antivalor
positivo: (un valor negativo) connatural a un nuevo
Esto no quiere decir que la paradigma de la modernización, que
participación ciudadana no sea permitía la colonización de los espacios
buena. La participación puede y de solidaridad social, mediante la
debe ser un complemento local a extensión de las leyes del mercado a
los insustituibles mecanismos de campos que antes le eran vedados. Desde
representación política de carácter esta óptica, el proceso de oferta y
nacional. Constituye una forma de demanda de políticas públicas implicaba
participación más directa que el la comercialización de importantes
voto en algunos asuntos locales, y funciones estatales. Lamentablemente
puede contribuir a la fiscalización, este tipo de crítica no tuvo mayores
depuración y transparencia de los desarrollos analíticos que permitieran
mecanismos de representación comprender los condicionantes
regionales y nacionales. Pero, en el estructurales de la participación y los
contexto estructural de hoy, efectos de ellos sobre estrategias y
marcado por la globalización de las prácticas participativas concretas 121.
economías, la participación local
tiende a convertirse y a ser 120
. Moncayo, Víctor; Rojas, Fernando; y
utilizada por los gobiernos como Restrepo, Darío. “Las Políticas de
todo lo contrario: como un Descentralización Político-administrativa en
mecanismo que encubre el carácter Colombia: entre la Modernización del Estado
viscoso y turbio de la y la Legitimación del Régimen”. En:
representación política, Centralización/Descent ralización del Estado y
Actores Territoriales. Clacso: Buenos Aires,
forzosamente comprometida con 1992. Restrepo, Darío. La Reforma Política
los intereses del capital del Estado. La Descentralización: ¿Una
transnacional. Utilizada en ese Salida Institucional a la Crisis?. Universidad
sentido, lleva a la dislocación Nacional de Colombia: Santafé de Bogotá,
creciente entre participación local y 1986. Del mismo autor el texto
Descentralización y Neoliberalismo (Balance
representación nacional. La de un proceso). CIER-Realidad Municipal:
democracia representativa se Santafé de Bogotá, 1992, texto en que el
transforma, en el ámbito nacional, autor relativiza esta valoración negativa del
en democracia meramente concepto de participación.
121
‘delegativa’ 119. . Pocos ensayos intentaron profundizar en
esta línea crítica y enriquecerla con otras
Sin abandonar el campo valorativo, la perspectivas. Restrepo, Darío. El Cáliz de la
escasa crítica a este tipo de análisis Participación. Relaciones Estado -Sociedad
inclinó la balanza hacia el lado contrario, Civil en el Campo Social. Una Reflexión
al considerar a la participación como otra desde el caso Colombiano . Mimeo: Santafé
estrategia de dominación dentro de una de Bogotá, 1995. Una versión posterior de
este mismo ensayo fue publicada en Revista
Reforma y Democracia. Clad: Caracas, No.
7, 1997. Del mismo autor Eslabones y
Precipicios entre Participación y Democracia.
119
. Restrepo, Luis Alberto. “La Participación Mimeo: Santafé de Bogotá, 1997. Una
Ciudadana: ¿Participación Tutelada o versión posterior de este mismo ensayo fue
Participación Abierta?”, En: Sociedad Civil, publicada en Cuadernos de Economía.
Control Social y Democracia Participativa. Universidad Nacional de Colombia: Santafé
Fescol: Santafé de Bogotá, 1997, p. 33. de Bogotá, 1998, No. 28, Volumen XVII.
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Una vez convert ida la participación en Las esperanzas casadas en las


un valor en sí misma, su análisis entró en prácticas participativas tienen su
un juego de poder ideológico. La límite absoluto compartido con la
distinción entre la verdadera y la falsa democracia representativa y el
participación, en cualquiera de sus Estado liberal democrático. La
expresiones122 , reflejó en forma crítica siempre cierta en ‘última
distorsionada el conflicto que ella misma instancia’ es que no pueden abolir
planteaba: la disputa social por un nuevo las desigualdades sociales. Por más
campo de legitimación, donde concurrían democracia que haya no se logra la
los modelos de desarrollo, las identidades igualdad en las condiciones de
sociales o las reglas de juego del sistema todas las clases y sectores sociales
político. También dificultó su para participar en la toma de las
comprensión como un escenario político principales decisiones colectivas y
en el cual se desplegaban las estrategias menos en la repartición de la
de actores sociales con intereses y riqueza socialmente producida.
objetivos diversos, a veces Más aún, la desigualdad económica
complementarios, otras conflictivos o y social pervierte permanentemente
contradictorios. Las investigacione s, la igualdad política y por lo tanto,
incluso los estudios de caso, estuvieron mientras tales diferencias existan,
centradas en el debate sobre las no será pleno el ejercicio
potencialidades o riesgos de la democrático. La contienda
participación entendida como un ideológica se refugia en el
concepto abstracto y no en el significado perfeccionamiento de las reglas y
social que ella tenía dentro de prácticas y procedimientos formale s 123 .
estrategias participativas concretas. Otros analistas, como Francisco
Sólo a comienzos de los años noventa, Gutiérrez124 , hicieron un llamado, tácito o
los balances sobre el tema de la explícito, a abordar el tema desde
participación y la sociedad civil perspectivas interdisciplinarias que en
empezaron a cuestionar la predominancia diálogo permanente con las ciencias
de este enfoque valorativo e hicieron sociales permitieran un estudio crítico del
propuestas analíticas que pusieron el tema. Finalmente, trabajos como los de
énfasis en el significado y los efectos de María Teresa Uribe o reflexiones como
los mecanismos y las prácticas las del autor del presente ensayo pusieron
participativas sobre el conjunto de la en cuestión el análisis valorativo como un
sociedad colombiana. En la segunda instrumento útil para entender el
mitad de los años noventa, autores como fenómeno de la participación en
Darío Restrepo señalaron los límites
valorativos de la participación política:
123
. Restrepo, Darío. El Cáliz de la
Participación. Ob. Cit., p. 8.
122 124
. Bueno, Luz Dary; Molano, Pedro; Henao, . Gutiérrez, Francisco. “Fuerzas no
Gloria; y Correal, Luis Fernando. “¿La Bipartidistas y Desarrollo de las Instancias
Planeación Zonal Participativa, una Participativas”. En: La Oposición Política en
Estrategia de Intervención Social?”. En: Colombia. Fescol-Iepri: Santafé de Bogotá,
Zuleta, Fabián; Mesa, Nora; y Rueda, Rafael. 1996. Del mismo autor La Ciudad
Gestión, Planeación y Participación en Representada. Política y Conflicto en Bogotá.
Colombia. Cehap-Forhum: Medellín, 1992, p. Tercer Mundo-Iepri: Santafé de Bogotá,
67. 1998.
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Colombia 125 . Sin embargo, este tipo de algunos autores ligan


reflexiones, salvo en casos excepcionales, democratización con
no logró romper los límites impuestos por modernización por cuanto indican
los espacios académicos y, en que ésta última está circunscrita
consecuencia, tuvo poca incidencia sobre necesariamente a la satisfacción de
la praxis social. las necesidades, a la posibilidad del
ejercicio de la ciudadanía y a la
LAS CRISIS DE LOS MODELOS eficacia del Estado mediante su
reforma. Así la participación es
La preponderancia del análisis vista como un elemento prioritario
valorativo en los diferentes tipos de de la democratización puesto que
ensayos o libros relacionados con la se busca generar un conjunto de
participación en Colombia, condujo a prácticas sociales que produzcan el
centrar la reflexión relativa a las causas efecto de ‘ampliar la capacidad de
que la proyectaron al primer plano de las influencia sobre el proceso de toma
relaciones entre el Estado y la sociedad de decisiones en todos los niveles
civil, alrededor del estudio sobre la crisis de la actualidad social y de las
de los modelos de desarrollo y instituciones sociales’ como dice
democracia y sobre sus respectivas Nuria Cunill. Lo que se observa
alternativas. Uno de los más elaborados aquí es la idea del fortalecimiento
manuales analíticos sobre la participación de la sociedad civil a través de
en el país, nos ofrece una imagen general formas organizativas y
del papel que se le atribuye a la participativas que permiten a la
participación con respecto a estos dos sociedad erigirse como un ente
modelos culturales: fiscalizador del Estado e
La participación también ha sido interventor en los espacios de
vista desde los presupuestos de la decisión126.
modernización del Estado en el A riesgo de caer en un esquematismo
sentido de que se debía crear un que por sus propias limitaciones no
nuevo relacionamiento entre éste y refleje la diversidad de concepciones y
la sociedad civil a partir de la matices en el estudio de las relaciones
formulación de políticas, entre los modelos de democracia y
programas de desarrollo, en la desarrollo y el tema de la participación, la
iniciativa, en la concertación y confrontación entre los factores que
fiscalización. La participación en el llevan a la crisis (C) y las alternativas
anterior sentido, fue concebida propuestas (A) adquirió las características
también desde la óptica de la que analizamos a continuación:
democratización. De hecho,

125 126
. Uribe, María Teresa. “Las . González, Esperanza. Manual sobre
Representaciones Colectivas sobre la Participación y Organización para la Gestión
Sociedad Civil en Colombia”. En: Sociedad Local. Foro Nacional por Colombia: Cali,
Civil, Control Social y Democracia 1995, p. 16 -17. La cita de Cunill se encuentra
Participativa. Fescol: Santafé de Bogotá, en Participación Ciudadana. Dilemas y
1997. Múnera, Leopoldo. “Participación Perspectivas para la Democratización de los
Política. La gran Piñata”. En: Revista Estados Latinoamericanos. Centro
Colombia Hoy. Santafé de Bogotá, No. 115, Latinoamericano de Administració n para el
Año XIV, Agosto de 1993. Desarrollo (CLAD): Caracas, 1991, p. 11.
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El modelo de desarrollo corrupción y a las distorsiones que


introduce en la lógica de mercado,
Aunque la comparación en términos de obstaculiza la respuesta de la sociedad a
los defectos del modelo cepalino, los rápidos cambios en las relaciones
centrado en la intervención estatal y en internacionales y en las dinámicas
las políticas redistributivas con objetivos globales. (A) Ampliar al ámbito de las
de equidad social, y las virtudes de un políticas públicas el campo de acción del
modelo alternativo de corte neoliberal, mercado y de los mecanismos de
articulado alrededor de las leyes del eficiencia propios de la competencia
mercado y la libertad de empresa, implícita en el mismo, con el objetivo de
caracteriza particularmente las reflexiones acelerar el proceso de adaptación de las
institucionales sobre la participación, uno sociedades nacionales a un mundo con
o varios de sus elementos son retomados tendencias crecientes a la globalización
o compartidos por otro tipo de 4. La flexibilidad: (C) La rigidez de las
concepciones que defienden formas políticas sociales definidas por la
alternativas de desarrollo, con énfasis en burocracia central, imposibilita la
los aspectos comunitarios y sostenibles. respuesta inmediata a los desafíos
La comparación puede ser sintetizada en internos y externos de una sociedad en
los siguientes puntos: permanente transformación, bajo los
1. El Estado: (C) El excesivo peso del cambios tecnológicos y los flujos y
Estado y de la oferta institucional de reflujos financieros mundiales. (A) Su
políticas públicas en las estrategias de flexibilización, mediante el desarrollo de
desarrollo conduce a generar una relación mecanismos sociales y políticos que
paternalista frente a la sociedad civil y permitan acercar a las burocracias
debilita los procesos de modernización. nacionales, regionales y locales a las
(A) Devolverle el protagonismo a los necesidades y los intereses de los
actores sociales para que negocien en destinatarios de sus políticas, para
forma particular e individualizada sus establecer una circulación fluida entre las
demandas y contribuyan a la planeación, ofertas estatales y las demandas sociales.
definición o ejecución de las políticas 5. Lo nacional, lo local y lo global: (C) La
públicas. hipertrofia del nivel nacional, al
2. Los sectores populares: (C) La actitud constituirse como el espacio privilegiado
reivindicatoria o dependiente de los para definir e impulsar las políticas de
sectores populares frente a las políticas de desarrollo, genera una atrofia de lo local y
desarrollo impulsadas por el Estado, lo global, pues produce mediaciones
definen su carácter pasivo o de resistencia inapropiadas y filtros institucionales que
frente a las estrategias de modernización. distorsionan las dinámicas propias de
(A) Transformarlos en agentes de la estos dos niveles. (A) Potenciar el
modernización, mediante prácticas desarrollo local y la integración global
políticas concretas de integración social para permitir la inserción de lo nacional
que permitan la internalización de sus en los procesos productivos y de trabajo
valores y les amplíen las posibilidades de impulsados por los polos de eficiencia
intervención directa en los asuntos mundiales.
públicos.
3. La eficiencia: (C ) La ineficiencia y
burocratización del centralismo estatal en
la promoción del desarrollo, debido a la
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El modelo de democracia 127 en sí misma los instrumentos para


garantizar la apropiación de la vida
Muchos de los elementos colectiva por parte de los ciudadanos.
comprendidos en la comparación entre 2. El contenido: (C) La democracia
viejas y nuevas formas de desarrollo son representativa gira alrededor de prácticas
relativizados o transformados por el de delegación que distancian a la sociedad
paralelo entre la democracia civil del Estado. Tiene como su
representativa y la participativa. La fundamento la pretensión de
preponderancia de la acumulación representaciones globales de la sociedad,
económica da paso al imperativo de que dificultan la expresión de los
fortalecer la sociedad civil y de establecer intereses particulares y la construcción de
los mecanismos y las reglas de juego verdaderas hegemonías políticas. (A) La
políticos que garanticen un acceso democracia participativa garantiza la
equitativo a los recursos públicos. Los intervención directa de los asociados en la
análisis sobre la participación inspirados planeación, adopción y ejecución de
en expectativas de igualdad social, decisio nes públicas; por consiguiente,
históricamente frustradas por la ausencia rompe el aislamiento del Estado con
de un Estado de Bienestar o por la respecto a la sociedad civil. La
pérdida del horizonte revolucionario, articulación de intereses particulares va
intentan buscar en la esfera política, tejiendo un entramado de participación
específicamente en un nuevo paradigma que va de lo local a lo global y forma un
de la democracia, el terreno propicio para tejido social que refleja a la sociedad en
la construcción de una justicia social su conjunto, sin sacrificar la diversidad.
extraña al mode lo dominante de 3. Los sujetos: (C) La democracia
desarrollo. La diferenciación entre los dos representativa privilegia a los partidos y
tipos de democracia se hace a partir de los movimientos políticos y en
tres ejes: consecuencia, restringe lo publico a lo
1. Los procedimientos: (C) La institucional. Es el ámbito privilegiado de
democracia representativa se articula las élites políticas y sociales. (A) La
mediante rituales reiterativos y aislados, democracia participativa facilita la
que por su discontinuidad no permiten la emergencia de nuevos actores sociales y
apropiación de la vida colectiva por parte en tal medida amplía el espacio de lo
de los electores. Los ritos periódicos de público y de la vida colectiva. Desde el
representación y delegación constituyen punto de vista de los sujetos, democratiza
eventos excepcionales en la vida la democracia representativa.
cotidiana; por consiguiente, alejan a los Dentro de una tendencia mayoritaria
ciudadanos de la esfera de lo publico. (A) en los estudios sobre el tema, reflejada en
La democracia participativa implica las anteriores contraposiciones, el
mecanismos aleatorios o cotidianos, que concepto de participación fue entendido
por su mayor nivel de frecuencia y como el puente entre un pasado donde la
continuidad contribuyen a la socialización predominancia del Estado y las prácticas
de lo público. La participación conlleva de exclusión social y política eran
consideradas como los elementos
127
. Para los efectos de la comparación entre determinantes de la crisis, y un futuro
la democracia representativa y la democracia donde la extensión de la democracia
participativa acojo los elementos analizados
por Restrepo, Darío. El Cáliz de la política y el protagonismo de la sociedad
Participación. Ob. Cit., p. 1-2.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

civil ofrecían salidas para el conjunto de sociedad civil y las formas directas
los actores sociales. de la participación constituían la
parte buena de la sociedad, la sana,
LA SOBRECARGA VALORATIVA la incontaminada, aquella que no
era responsable del derrumbe
La confrontación entre los viejos y los nacional y por tanto la llamada a
nuevos modelos de democracia y salvar el país y a reconstruirlo. A
desarrollo conduce, por una vía o por la su vez, la política, los políticos y
otra, a sobrecargar valorativamente a la las formas de la representación
participación. Esta adquiere así un constituían su contrario absoluto, es
contenido simbólico que la transforma en decir el mal, y si la sociedad civil
el sustituto de los aspectos negativos quería continuar con sus propósitos
evocados como los causantes de la crisis. de cambio debía evitar la política,
María Teresa Uribe analiza con precisión no incursionar en ese campo
esta sobrecarga valorativa: azaroso y alejarse de todo ese tipo
El imaginario convocado por estas de prácticas128 .
nociones ambiguas de sociedad En efecto, durante más de quince años,
civil y participación comunitaria tanto la sociedad civil como la
contribuyó a gestar una participación se convirtieron en los
contraimagen bastante negativa de sustitutos buenos y absolutos de la
la política, lo que traducido a las representación y de otras formas o
claves de nuestra cultura - expresiones de la política. Esta
impregnada de teología y transformación tuvo efectos inmediatos
dualismo- significó la formación de sobre la praxis social en Colombia. Los
dos ámbitos opuestos, uno bueno y alcances desmesurados que se le
el otro malo. Esta ima gen negativa otorgaron a los dos conceptos no
de la política no se refería permitieron identificar con claridad los
únicamente al desempeño de los límites que ellos tienen al ser llevados a la
partidos tradicionales, de las práctica y mucho menos las dinámicas
clientelas y del uso privado de los que generan dentro de los grupos,
recursos públicos, lo que es organizaciones o movimientos que entran
perfectamente explicable en una en procesos participativos. Las
situación como la colombiana, sino dificultades, los problemas, los desafíos o
que incluía una visión holística, los cambios que la participación introduce
omnicomprensiva y totalizante del en las estrategias sociales y políticas
quehacer político, de cualquier fueron relegados a un segundo lugar o
forma de ejercicio al cual pudiese remitidos al vago argumento de la
dársele tal nombre. La política no ausencia de una cultura democrática y a la
existe en el horizonte de acción de necesidad de desarrollar una pedagogía de
las comunidades organizadas la participación centrada en los valores:
circunscritas a ámbitos locales y a Si uno tuviera que pensar en dos
la gestión de intereses parciales y rasgos básicos pero sustantivos de
fragmentarios, por lo tanto, el
propósito de la sociedad civil no 128
sería el de transformar la política . Uribe, María Teresa. “Las
Representaciones Colectivas sobre la
sino el de negarla en su conjunto Sociedad Civil en Colombia”. Ob. Cit., p. 94 y
(...)En este juego de espejos, la 95.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

una democracia participativa en el aparentemente perverso, condujo a la


contexto de sociedades altamente subordinació n de la democracia
desiguales, no se podrían ignorar participativa a la representativa:
dos aspectos básicos. Primero, la El denominador común en la
función del sistema educativo en la reglamentación de los diferentes
promoción de una formación y el procedimientos para implementar
desarrollo de una cultura de los mecanismos de participación
ciudadanía de derechos y antes señalados es la subordinación
obligaciones, de educar para de la democracia participativa a la
competir pero sobre todo, en las democracia representativa. En
ventajas de cooperar, del trabajo en primer lugar, la capacidad de
equipo, de las relaciones de iniciativa, ya sea popular o
reciprocidad y gubernamental, se define, sin
complementariedad ; y segundo, la excepción, en el ejercicio del voto.
democratización de la economía, En segundo término, el criterio que
que es el desafío históricamente define la viabilidad de las
mayor129. diferentes expresiones de iniciativa
Como consecuencia lógica, la popular es la satisfacción de cuotas
representación o la delegación políticas variables del censo electoral
fueron vistas con desconfianza o con vigente, según el ente territorial de
hostilidad, incluso cuando los que se trate. Por último, el carácter
movimientos sociales hacían el salto decisorio de estas iniciativas está
hacia las instancias de la democracia indisolublemente ligado a las
representativa, y la esfera de lo nacional- corporaciones públicas. En otras
estatal permaneció, por abandono palabras, los límites y el alcance de
práctico y analítico, como el escenario la participación ciudadana, en tanto
privilegiado de los actores institucionales ejercicio de poder que disputa el
que eran criticados. Los esfuerzos de espacio de la política, están
algunos analistas y de los políticos- definidos por las instancias y las
antipolíticos por transformar esta cultura prácticas asociadas con la
del rechazo que ellos habían ayudado a representación131 .
crear, naufragó en una hibridación La sobrecarga valorativa conlleva una
funcional entre nuevas y viejas formas de segunda consecuencia que oscurece aún
representación o delegación. En
consecuencia, la participación terminó
inducir procesos de cohesión, de identidad y
siendo un concepto fácilmente de sentido democrático. Sin embargo, esas
130
manipulable y, debido a un efecto representaciones colectivas de la
modernidad clásica en contextos históricos
129
. Bustello, Eduardo. “Expansión de la diferentes, marcados por otros códigos
Ciudadanía y Construcción Democrática”, En: culturales, terminan produciendo imaginarios
Bustello, Eduardo y Minujín, Alberto ambiguos y fácilmente manipulables por los
(Editores). Todos entran. Propuesta para grupos de poder que se disputan desde hace
Sociedades Incluyentes . Santillana: Santafé tiempo el control político de la nación”. Uribe,
de Bogotá, 1998, p. 272. María Teresa. “Las Representaciones
130
. “Cuando en Colombia se habla de Colectivas sobre la Sociedad Civil en
sociedad civil y de participación comunitaria, Colombia”. Ob. Cit., p. 92.
131
más que a realidades fácticas y de impacto . Vargas, Alejo. Participación Social,
político, se está apelando a representaciones Planeación y Desarrollo Regional. Ob. Cit., p.
colectivas a través de las cuales se pretende 48.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

más el análisis de la participación. La generalización de los principios de la


convierte en un concepto ambiguo en el democracia liberal; por el otro aparece
cual se agrupa un conjunto heterogéneo como factor fundamental para la
de instituciones surgidas como respuesta formación de los nuevos movimientos
a las deficiencias de los modelos sociales, mecanismo para la construcción
criticados. En ella tienen cabida nuevos del poder popular o instrumento
tipos de representación social o política indispensable en la transición de la
como las que se dan en las Juntas democracia política a la social133. Esta
Administradoras Locales (JAL) o en los funcionalidad múltiple tiende a mantener
comités sectoriales, mecanismos de la reflexión sobre la participación en el
integración corporativa o gremial como campo valorativo y a impedir su estudio
los relacionados con las comisiones en los escenarios concretos donde ella se
tripartitas, procesos de judicialización de realiza. En tales términos, el debate
los conflictos sociales comprendidos en parece centrado en la definición del
acciones como la tutela y diversas formas significado conceptual de la participación
de intervención directa de los asociados y no en la determinación de su significado
en los asuntos públicos132 . Desde luego, social, del impacto que ella tiene sobre
un concepto tan amplio como el de los actores, sus proyectos, sus prácticas o
participación encierra en sí mismo sus campos de sentido:
prácticas que van desde la elección de los La participación se ha concebido
representantes políticos hasta la adopción fundamentalmente como
de las decisiones colectivas por una integración, en función de acceder
comunidad; sin embargo, la ambigüedad al sistema. Pero también se ha
anotada recubrió inmediatamente de concebido como proyecto político
legitimidad una serie de instituciones que popular, que busca desarrollar
en el entramado colombiano de relaciones acciones transformadoras del
sociales reforzó la democracia sistema dentro de un marco de
representativa en nombre de la conflicto de clases, buscando
participativa. desarrollar acciones en busca de
La sobrecarga valorativa y la poder, acrecentando la capacidad
ambigüedad le otorgan a la participación de influir sobre los otros para
un significado que no es socialmente obtener reconocimiento y satisfacer
unívoco. En tal sentido, se reviste de una así las necesidades, y buscando
funcionalidad que en los análisis aparece ejercer el poder en todos los
al menos como dual: inscrita en campos de la vida colectiva. La
estrategias de dominación o resistencia y participación vista en el marco del
de emancipación. Por un lado surge como conflicto acepta el desequilibrio
un elemento de legitimación del régimen pero también la negociación y el
político, de modernización económica en compromiso permanente. Para
función de las mutaciones del capital y de algunas organizaciones populares
empeñadas en estas experiencias la
132
. Palacio, Germán. “Participación participación ha sido un elemento
Ambiental y Territorio”. Mimeo, Santafé de
Bogotá, 1998, p. 4-11. El ensayo será
133
publicado en el libro Problemas . Un análisis extenso sobre los dos tipos de
Colombianos. Facultad de Derecho, Ciencias estrategias vinculados a la participación en
Políticas y Sociales de la Universidad Restrepo, Darío. El Cáliz de la Participación.
Nacional de Colombia. Ob. Cit., p. 10 y ss.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

central de su lucha en busca de Nacional135 . Un manual de la Alcaldía


unas relaciones igualitarias, tanto Local de la Candelaria resume con
en su interior como hacia afuera. exactitud este tipo de concepció n
Esta forma de ver la participación generalizada:
se presenta en distintas situaciones: Es relativamente reciente el tiempo
Cuando no se está ni en el Estado en que los colombianos hemos
ni con el Estado, lo que implica una incorporado el vocablo Participar
relación de confrontación con éste, en nuestro Léxico cotidiano. Se
sin que haya lugar para la puede afirmar que la nueva
concertación o para la Constitución Política de Colombia
negociación. O sin importar el de 1991 legalizó y legitimó el
origen de la iniciativa, aceptando concepto de participación.
que hay distintas lógicas de Entonces ¿qué es participar?
participación, y que lo importante Apoyémonos en una respuesta
es que se desarrollen mecanismos inmediata que nos proporciona el
de decisión y de gestión, y que los diccionario de la lengua española.
actores sean constructores de su Participar es un verbo que viene del
realidad 134. Latín Participare que significa: Dar
parte, Comunicar. Participar es
UNA RUPTURA SIN PASADO sinónimo de INFORMAR (Le
participó a usted mi decisión)
En concordancia con los anteriores sinónimo de COMPARTIR,
puntos, el análisis del contexto concreto y INTERVENIR, MEZCLAR,
de las causas que llevan a la explosión de TOMAR PARTE, CONTRIBUIR.
la participación se configura, en la mayor En la vida cotidiana, familiar,
parte de los estudios colombianos sobre el social y política se viene
tema, como una ruptura que parece borrar incorporando cada vez con más
el pasado de las experiencias fuerza el concepto PARTICIPAR;
participativas y dar comienzo a una nueva su importancia tiene una
época determinada por un marco trascendencia para el presente y el
institucional, comprendido en la futuro de la democracia del país 136 .
legislación, y por las múltiples El momento de la ruptura es
posibilidades que éste ofrece. La identificado con las reformas legislativas
participación adquiere así el carácter de
un valor fundacional, desligado de las 135
. Desde luego se presentan varias
luchas populares, de las prácticas de los excepciones. Un autor como Alejo Vargas
partidos tradicionales, de la historia de la presenta la participación dentro de la historia
izquierda colombiana y de las estrategias contemporánea de los conflictos sociales en
institucionales y no- institucionales Colombia. Participación Social, Planeación y
desarrolladas durante el Frente Desarrollo Regional. Ob. Cit., p. 33 y ss. En
la última parte de la década del noventa
algunos estudios se salen de esta tendencia
general. Medina, Medófilo. “Condiciones
Históricas de la Participación en Colombia”.
134
. Bueno, Luz Dary; Molano, Pedro; Henao, En: Nuevas Formas de Participación Política.
Gloria; y Correal, Luis Fernando. “¿La Fescol-Iepri: Santafé de Bogotá, 1996.
136
Planeación Zonal Participativa, una . Botero, Henry. Participación Ciudadana y
Estrategia de Intervención Social?”. Ob. Cit., Comunitaria. Alcaldía Local de la Candelaria:
p. 67. Santafé de Bogotá, 1994, p. 12.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

y constitucionales. La Carta Política de merece ser destacada y estudiada; sin


1991 y las leyes inmediatamente embargo, la reflexión cae en un
anteriores o posteriores sobre el tema fetichismo jurídico que lleva a sustituir o
aparecen como un hito histórico que minimizar las relaciones concretas de
divide nuestra historia política en antes y poder en las que se desarrolla la
después de la participación. Un autor participación y a poner el énfasis, positivo
como Orlando Fals Borda afirma con o negativo, en la descripción y análisis
respecto a la Constitución: “(...)La literal de las normas y de los instrumentos
ideología de la participación democrática jurídicos contenidas en ellas, o a centrar
resultó ser el cemento de toda la la praxis social en los desarrollos
estructura de la nueva Carta Política. En legislativos de la Constitución, como
ello, quizás, se distingue de otras sucede incluso en los estudios de género:
Constituciones de América Latina y del Los nuevos espacios y
Tercer Mundo, por la búsqueda posibilidades creados a partir del
estratégica de un nuevo tipo de nuevo marco constitucional crean
sociedad”137 . también retos a las distintas
La importancia que se le otorgó a lo expresiones del movimiento de
legal orientó el análisis del tema hacia el Mujeres y en particular a los
campo jurídico. Buena parte de los grupos feministas. De su capacidad
trabajos sobre la participación se para convertir los intereses de las
ocuparon del estudio normativo, dentro mujeres en intereses generalizables
de una legislación especialmente pródiga. al resto de los movimientos
A modo de ejemplo, la atención de sociales y para establecer alianzas
muchos textos estuvo centrada, aparte de estratégicas que permitan la
la Carta Política, en el Acto Legislativo expansión de la conciencia del
No. 1 de 1986 que establece la elección Movimiento, y, simultáneamente,
popular de alcaldes y las consultas su inserción en las luchas globales
populares; la Ley 11 del mismo año que de la sociedad, dependerá su
le da un piso legal a las JAL y le permite inclusión definitiva en los procesos
a las organizaciones comunitarias celebrar políticos de este fin de siglo. La
contratos, convenios o acuerdos con los iniciativa combinada de
municipios; el Decreto 1416 de 1990 que parlamentarias y mujeres del
reglamenta la participación comunitaria Movimiento ha iniciado el
en la prestación de servicios de salud ; la desarrollo legislativo de los
Ley 130 de 1994 o Estatuto Básico de los principios constitucionales. Pero
Partidos y los Movimientos Políticos; o apenas comienza. El diseño de una
las leyes 134, sobre los mecanismos de estrategia de participación en todas
participación ciudadana, y 136 del mismo las esferas de decisión, tanto
año, sobre el régimen municipal. Sin públicas como privadas, es un
lugar a dudas la nueva base legal y proceso que está en mora de
constitucional de la participación que se debatirse, a partir de las más
forma en Colombia a partir de 1986 recientes experiencias 138 .
137
. Fals-Borda, Orlando. “La Accidentada
138
Marcha hacia la Democracia Participativa en . Villareal, Norma. “El Camino de la Utopía
Colombia”, En: Análisis Político. Iepri: Feminista en Colombia, 1975 -1991”, En:
Santafé de Bogotá, No. 14, septiembre- León, Magdalena. Mujeres y Participación
diciembre de 1991, p. 53. Política. Ob. Cit., p. 195.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

Dentro de trabajos que parecen partir tensiones entre participación y


de un presente fundacional, el estudio de democracia139 .
la participación como un contravalor 2. Las experiencias participativas
histórico de legitimación, sobrecargado anteriores a la década del ochenta só lo
con un conjunto de virtudes y atributos merecen referencias tangenciales, como
considerados necesarios para superar los en el caso de las Juntas de Acción
modelos culturales de desarrollo y Comunal (JAC), o son relegadas al
democracia en crisis, conlleva una serie olvido, como en el caso de los
de consecuencias analíticas: movimientos obrero y campesino. Las
1. El análisis de la participación está investigaciones sobre la participación
dominado por una óptica de corto plazo política y social de la mujer 140 o de los
que no permite ver los ciclos históricos indígenas en Colombia o los estudios
que ella ha tenido en la historia del país. sobre la Asociación Nacional de Usuarios
Contra esta tendencia, Francisco Campesinos (ANUC)141 , sobre los
Gutiérrez propone realizar un estudio movimientos cívicos o sobre los paros
comparado entre varios países de nacionales organizados por las centrales
América Latina sobre los ciclos de la obreras en las décadas de los años 70 y 80
participación, que podría arrojar son una fuente inagotable de experiencias
resultados diferentes a los de los estudios participativas positivas y negativas que no
coyunturales en tres dimensiones: pueden ser dejadas a un lado. Incluso el
En primer lugar, la participación estudio del clientelismo, entendido como
está tan asociada a otras formas de una forma de participación segmentada
capital social democrático que vinculada a la democracia representativa,
constituye uno de sus mejores puede ofrecer elementos importantes para
indicadores. En segundo lugar, el
diseño de la participación en la
mayoría de nuestros países se
vincula de manera más o menos
139
directa a procesos de difusión de . Gutiérrez, Francisco. “Dilemas y
innovaciones sociales en todo el Paradojas de la Transición Participativa. El
caso Colombiano (1991-1996)”, En: Análisis
subcontinente. Las juntas de Político. Iepri: Santafé de Bogotá, No. 26,
vecinos (Alianza para el progreso) Septiembre -Diciembre de 1995, p. 45.
140
y la descentralización(reforma . Luna, Lola y Villareal, Norma. Historia,
global del Estado) son dos Género y Política. Movimientos de Mujeres y
ejemplos fehacientes. Lo que hay Participación Política en Colombia, 1930-
1991. Universidad de Barcelona: Barcelona,
que destacar es que la recepción de 1994. León, Magdalena. Mujeres y
cada una de estas oleadas ha sido Participación Política. Ob. Cit.
141
diferente de acuerdo con el . Sobre la ANUC Zamosc, León. La
contexto nacional. Ello permite Cuestión Agraria y el Movimiento Campesino
analizar la participación desde la en Colombia. Unrisd-Cinep: París, 1987.
Rivera, Silvia. Política e Ideología en el
óptica de los modelos de difusión y Movimiento Campesino Colombiano. El caso
apropiación de las innovaciones. de la ANUC. Unrisd-Cinep: París, 1987.
En tercer lugar, se pueden Escobar, Cristina. Trayectoria de la ANUC.
correlacionar los ciclos con los Cinep: Santafé de Bogotá, 1982. Sobre le
resultados democráticos globales, y conjunto del movimiento popular Múnera,
Leopoldo. Rupturas y Cont inuidades, Poder y
esto a su vez permitiría quizás Movimiento Popular en Colombia. 1968-
encontrar nuevas interpretaciones y 1988. Ob. Cit.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

entender las nuevas prácticas nombre de la participación de la


142
participativas . sociedad en las políticas de interés
3. La participación parece reducida a sus colectivo se dan los procesos de
expresiones institucionales, mientras que privatización de las empresas
las no- institucionales se vuelven estatales. De la misma manera, en
prácticamente invisibles. Por las nombre de la participación de
características excluyentes que conserva beneficiarios en políticas públicas
el régimen político colombiano, la se estimula la competencia entre
participación en el país sólo puede ser comunidades pobres por acceder a
entendida como una hibridación entre los recursos estatales, incentivando
formas institucionales y no- el enfrentamiento en vez de la
institucionales. El paro cívico o la toma solidaridad de los pobres entres sí.
de una carretera van acompañados por la Para terminar, una vez más, es en
intervención directa en comités nombre de la participación de cada
sectoriales o por la elección de las sector social en los asuntos de su
autoridades municipales; las marchas interés particular que se fortalecen
campesinas anteceden con mucha procesos de fragmentación social y
frecuencia la instalación de comisiones de se dificulta llegar a referentes
negociación sobre asuntos agrarios con comunes en la construcción de
participaciones multisectoriales; en intereses colectivos generales 143 .
muchos municip ios colombianos la Estudios como los de Gustavo Gallón
elección popular de alcaldes entra en sobre la Doctrina de la Seguridad
conflicto con mecanismos de Nacional, Ana María Jaramillo sobre la
participación claramente ilegales. En participación en Medellín, Carlos Medina
resumidas cuentas, lo institucional sobre los grupos paramilitares en el
muestra solamente una de las caras de la Magdalena Medio, para nombrar sólo
participación. unos pocos, o los documentos de las
4. Las formas de participación que no transnacionales petroleras sobre los lazos
tienden a fortalecer a la democracia o que de integración con la población en sus
refuerzan los ordenes de la violencia en zonas de influencia económica, de la
Colombia, como las campañas cívico- Policía Nacional sobre las estrategias de
militares, el paramilitarismo o la acercamiento a la comunidad, o
insurgencia armada sólo son resaltadas en finalmente los estudios sobre las
muy pocos textos. Al respecto afirma relaciones de la guerrilla con la sociedad
Darío Restrepo: civil y las formas de administración
En Colomb ia, en nombre de la participativa y vertical u horizontal que
participación en la seguridad desarrollan en diversas regiones del país
ciudadana se expanden las son un llamado a ver ese otro lado de la
autodefensas y asociaciones civiles participación que quiere ser dejado en la
armadas, las cuales disputan el sombra por los analistas.
monopolio de las armas al Estado 5. Las estrategias globales de inclusión-
sino que involucran masas exclusión social en las que están
crecientes de la población en actos implícitas las normas que regulan la
de guerra. En otros frentes, en participación merecen pocos análisis y

142 143
. En tal sentido la entiende Espinel, Manuel . Restrepo, Darío. El Cáliz de la
(1995). Participación. Ob. Cit., p. 9.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

dan una imagen totalmente distorsionada representativas, cunde la apatía.


de la participación en Colombia. Lo Miles y miles de colombianos no
mismo sucede con el estudio de las ven por qué deban sentirse
prácticas partic ipativas ligadas a la responsables de su contrato de
expansión del capital privado o a la ciudadanos144.
reestructuración de las empresas con
criterios de eficiencia económica. Al IMPACTO Y EVALUACIONES
respecto, Marco Palacios formula el
siguiente interrogante: En líneas generales, la mayor parte de
¿Cómo puede operar la ciudadanía los estudios reconocen el impacto de la
en la economía informal, con el participación en los siguientes niveles:
avance del latifundismo, con la 1. La transformación del régimen político,
educación interpuesta como barrera pero no necesariamente del sistema en el
social? Sabemos, por ejemplo, que que está inscrito. La participación es vista
cada vez más trabajadores y como un elemento esencial del
trabajadoras son orillados al fortalecimiento de la ciudadanía y de la
microcapitalismo salvajemente democracia política, que sin embargo no
competitivo (el rebusque); es decir, llega a alterar la naturaleza poco
ingresan a la economía informal, a equitativa del sistema social colombiano.
un sistema que está en lo márgenes 2. La transformación de la cultura política
de la tributación y de la legislación colombiana. El desarrollo de principios
laboral, del Estado y del mundo como el de la tolerancia, el respeto de la
ciudadano. Que la educación es diversidad, la resolución pacífica de los
cada vez más una fuente de conflictos o la lucha contra la corrupción
segregación social, regional y es analizado como uno de los efectos más
étnica. Que los gigantescos visibles de las prácticas y las estrategias
subsidios estatales dispensados a la participativas.
ganadería ineficiente apuntalan el 3. La transformación de la acción
latifundismo que sigue siendo tan colectiva popular. Dentro de las
anticiudadano como siempre, organizaciones y los movimientos
concita la resistencia campesina, populares, el tránsito de una posición
atrae la violencia guerrillera y contestataria a una actitud propositiva es
contraataca con el terrorismo resaltado como un avance que se le debe a
paramilitar y el discurso la participación y que contribuye en la
fascistoide. Un latifundismo búsqueda colectiva de soluciones a los
sobrerrepresentado electoralmente problemas sociales.
conforme a la división político- 4. La transformación de las relaciones
administrativa consagrada en 1991. entre el Estado y la sociedad civil. La
(...) De este modo, los preceptos emergencia de nuevos actores sociales y
sociales, civiles y políticos de los políticos con propuestas renovadoras de
textos constitucionales y legales se la vida política nacional y la adopción de
convierten en fuente de alienación un papel político más activo por parte de
política y de frustración social.
Ante la paulatina erosión del 144
liderazgo político y ante la falta de . Palacios, Marco. “La Gobernabilidad en
Colombia”. En: Análisis Político. Iepri:
auténticas y socialmente Santafé de Bogotá, No. 29, Septiembre-
prestigiosas instancias Diciembre de 1996, p. 19.
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

las organizaciones sociales son vistas modelo democrático. Dentro de


como consecuencias inmediatas del este marco es que se ha formulado
reconocimiento institucional y de la la política pública de promoción de
multiplicación de prácticas y estrategias la participación de la sociedad civil
participativas. que, de todas formas, es limitada y
No obstante, los balances sobre su tiende a concentrar sus esfuerzos en
impacto en la sociedad colombiana no convertir a las organizaciones
siempre son positivos. En los trabajos civiles más en espacios
académicos del último lustro se insiste en democráticos de representación de
la creación de una especie de realidad intereses frente al Estado
aparente a partir del tema de la (interlocutores y cogestores de las
participación y la sociedad civil, que políticas públicas) que en aparatos
encubre o disfraza la continuidad de los de socialización de valores y
problemas recurrentes de la política prácticas democráticas. Por ello,
colombiana: las mediaciones clientelistas hoy en día no es atrevido decir que
de los políticos profesionales, la el Estado colombiano a pesar de su
corrupción, la neutralización pacífica o tamaño, tiene más espacios,
violenta de los movimientos alternativos, instancias, instrumentos y
la deslegitimación permanente de las mecanismos democráticos en su
instituciones, el alto costo social de la organización interna que la gran
acción política por fuera de los mayoría de las ONG que
meca nismos tradicionales o el carácter supuestamente defienden la
excluyente y restringido de la democracia democracia. El Estado colombiano
colombiana. ya se reformó, se democratizó y se
Las evaluaciones dependen de la abrió a la participación ciudadana y
perspectiva del análisis: colectiva. Ahora es al ciudadano en
1. La valoración positiva de la su comportamiento cotidiano o
participación y su sobrecarga simbólica como servidor público, y a las
conduce a balances en términos de organizaciones civiles, a quienes
desencanto o de refugio en un idealismo corresponde tomar la iniciativa de
político que reclama la búsqueda de la la autorreforma, para que este
verdadera participación, sin tomar en cuento de la democracia
consideración el escenario concreto que participativa arranque de una vez
ella representa, o que por el contrario la por todas. Por último, invito a
consideran como un elemento central de fomentar la participación en el
la democratización del Estado, llamado a escenario de lo local, de lo
realizar la misma función dentro de la municipal, de lo cotidiano, de lo
sociedad civil: que es verdaderamente
Así las cosas, el marco estatal para instrumental para la vida del
desarrollar la democracia ciudadano, porque sólo así se podrá
participativa como ha sido aquí iniciar una nueva cultura política,
definida, es bastante estrecho. No una nueva ciudadanía y un nuevo
cuenta con instrumentos reales para ciudadano 145.
propiciar la democratización de la
sociedad civil más allá de unas
políticas de promoción y de buenos 145
. Restrepo, Diego. “Estado, Movimientos
oficios, para impulsar el nuevo Sociales y Organizaciones Civiles”. En:
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

2. Los enfoques que ponen el énfasis en la En particular hacen falta dos


pluralidad de significados de la elementos esenciales de un
participació n realizan un balance que diagnóstico sobre la no
propugna por relativizar el peso participación en Colombia: 1. Una
valorativo que se le ha asignado: breve historia de la no
A pesar del cumpleaños, de la participación. 2. Una breve alusión
fiesta y del regocijo general una al contexto estructural que induce
simple lectura de la Constitución de ahora a los Estados a estimular la
1991 nos permite constatar que en participación ciudadana en muchas
ella predomina la participac ión regiones del mundo y, en
política como un valor absoluto y particular, en Colombia. Por
en su forma subordinada o nuestra parte señala mos cuatro
delegatoria. Cuando terminemos de elementos imprescindibles de un
romper la gran piñata quedará claro diagnóstico sobre la no
que la mayoría de los dulces ya han participación en Colombia. 1. En
sido repartidos y que los restantes primer término, es necesario
son muy pocos para el número de reconocer la existencia de la
invitados; peor aún, que la exclusión política, ejercida todavía
participación se nos coló como un hoy por un sistema político cerrado
deber y que a todo aquél que no -bipartidista y clientelista- que
quiera hacer parte de la fiesta le va monopoliza los ámbitos de la
a caer el implacable peso de la ley. participación. 2. En segundo lugar,
Mientras no organicemos nuestra es indispensable reconocer la
participación consensual, permanente cooptación de las
sustitutiva y delegatoria, organizaciones sociales y de las
aprovechando también los pocos distintas formas de participación
elementos que la Constitución nos ciudadana ejercida por el sistema
da para ello, estaremos destinados a político colombiano a lo largo de
buscar en el piso las golosinas este siglo. 3. En tercer lugar, es
pisoteadas o abandonadas por necesario reconocer la existencia
descuido. Nuestra tarea de tradicional de la represión para
aguafiestas apenas comienza 146 aquellos que, sin dejarse cooptar,
3. Quienes consideran que se trata de un intentan participar desde otras
escenario social en donde se expresan perspectivas ajenas al sistema
contemporáneamente las dinámicas de político. 4. Finalmente, es
integración y conflicto en la sociedad importante reconocer que, por las
colombiana abogan por la urgencia de tres razones ya citadas, existe en
combinar los análisis del impacto general Colombia una dinámica cultural de
de la participación con el balance de las protesta ciudadana y represión
experiencias concretas. La propuesta de estatal, distinta y ajena a la
Luis Alberto Restrepo para analizar la no responsabilidad de participar. Si
participación va en esta dirección: queremos estimular de manera
realista la participación ciudadana
en Colombia es necesario
Estado y Autonomía de la Sociedad Civil. reconocer que en una sociedad
Fescol: Santafé de Bogotá, 1996, p. 41 y 42.
146
. Múnera, Leopoldo. “Participación Política. como la nuestra, profundamente
La gran Piñata”. Ob. Cit., p. 6. desigual y bloqueada, la
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

participación tiende a asumir la los actores obtener reconocimiento en


forma de protesta y no de varias esferas de la sociedad civil, invocar
corresponsabilidad en la un nuevo tipo de democracia, y recuperar
construcción colectiva 147. o tejer símbolos de poder social o
Después de más de una década de popular.
estudios sobre la participación, ésta deja Conceptos como el de participación y
de tener protagonismo por las sociedad civil fueron sobrecargados
potencialidades reales o supuestas que valorativamente y se convirtieron en los
encierra y empieza a tener lo por los sustitutos buenos y absolutos de la
procesos sociales que genera. representación, la delegación u otras
formas o expresiones de la política. En
CONCLUSIONES consecuencia, la tendencia analítica
dominante no permitió identificar los
La proliferación de los estudios sobre límites que los conceptos tuvieron al ser
la participación en Colombia no llevados a la práctica, ni las dinámicas
obedeció, como la mayoría de los autores conflictivas que generaron las
parece sugerirlo, a la profundización de la experiencias participativas dentro de las
democracia, ni tampoco a un aumento organizaciones o los movimientos
progresivo de la incidencia de la sociales. En la mayor parte de los
sociedad civil en la toma de las decisiones estudios la participación adquirió un
públicas. Más bien, hizo parte del carácter fundacional, desligado de la
discurso que caracterizó a las nuevas historia de las luchas populares, de las
estrategias de legitimación social y prácticas de los partidos tradicionales, del
política, incidió en la transformación de pasado de la izquierda colombiana y de
lo público, contribuyó a la redefinición de las estrategias políticas institucionales y
las relaciones entre el Estado y la no- institucionales desarrolladas durante el
sociedad civil, y acompañó el surgimiento Frente Nacional. Adicionalmente, la
de un nuevo escenario político, basado en delegación o la representación políticas
la concurrencia de actores institucionales fueron vistas con desconfianza o con
y no- institucionales para la formación, hostilidad, y quedaron desarticuladas de
gestión o ejecución de las políticas la praxis participativa o bajo la
públicas y para la activación de los hegemonía de los viejos o los nuevos
mecanismos políticos contemplados en la actores políticos que asimilaron las
Constitución de 1991. En dicho contexto innovaciones introducidas al tradicional
y en líneas generales, la participación juego institucional bipartidista. La
adquirió las características de un sobrecarga valorativa conllevó la
contravalor histórico de legitimación; es ambigüedad del concepto de participación
decir, de un conjunto de virtudes o y permitió una amplia manipulación
atributos opuestos a las deficiencias que ideológica desde horizontes políticos
el análisis mismo le atribuyó al Frente diversos y con frecuencia contrapuestos.
Nacional, a la democracia representativa Los trabajos académicos críticos de
y al modelo de desarrollo cepalino. Como esta tendencia general permitieron resaltar
contravalor de legitimación, le permitió a los principales vacíos en los estudios
sobre el tema: 1. Falta una perspectiva
147 histórica que permita superar el análisis
. Restrepo, Luis Alberto. “La Participación
Ciudadana: ¿Participación Tutelada o coyuntural y recoger las enseñanzas
Participación Abierta?”. Ob. Cit., p. 29 -31. dejadas por la experiencias participativas
DEMOCRACIA LOS ESTUDIOS SOBRE LA PARTICIPACIÓN …

anteriores a la década del ochenta. 2. La


participación no es analizada como un
escenario social asimétrico, donde una
pluralidad de actores despliegan
estrategias en un juego complejo de
dominación, integración, resistencia y
emancipación, En consecuencia,
predominan los estudios que privilegian
la perspectiva del analista-promotor sobre
el análisis de la percepción, la concepción
o el imaginario de los actores que realizan
las experiencias participativas y de las
relaciones que se dan entre ellos. 3. La
participación es reducida a sus
expresiones institucionales, mientras que
las no institucionales quedan relegadas al
lado oscuro de la reflexión. 4. Las formas
de participación que no son valoradas
positivamente, como las comprendidas en
los campañas cívico-militares, en la
guerrilla, en los grupos paramilitares o las
desarrolladas por las empresas
transnacionales se convierten en
invisibles. 5. La participación es
analizada por fuera de las estrategias
globales de inclusión-exclusión social y el
estudio de los condicionantes
estructurales de la misma es abordado en
muy contados trabajos o tiene muy poco
desarrollo.