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UNIVERSIDAD DE LOS LLANOS

INSTITUTO DE INVESTIGACIONES DE LA ORINOQUIA COLOMBIANA

ESTUDIO DEL MERCADO DE TRABAJO EN EL CULTIVO PALMA EN EL


DEPARTAMENTO DEL META

AUTORES

.
JUAN MANUEL OCHOA AMAYA.
MANUEL ALVARO RAMIREZ ROJAS
ERNESTO LEONEL CHÁVEZ HERNÁNDEZ.

Villavicencio, diciembre 9 de 2009


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TABLA DE CONTENIDO

1.3.1. Objetivos específicos .............................................................................. 27


1.4 ANTECEDENTES ......................................................................................... 28
1.5 MARCO HISTÓRICO ........................................................................................ 33
2. GENERALIDADES DEL CULTIVO DE PALMA DE ACEITE ................................... 33
2.1 PROCESOS AGROINDUSTRIALES DE LA PALMA............................................ 35
2.2 INFRAESTRUCTURA PARA EL CULTIVO DE PALMA ....................................... 36
2.2 TECNOLOGÍA EN EL CULTIVO DE PALMA DE ACEITE .......................... 39
2.3 MANO DE OBRA .......................................................................................... 42
2.3.1 Mano de obra en el cultivo de palma ...................................................... 42
2.4. PERSPECTIVAS DEL CULTIVO DE PALMA ............................................. 46
3. LA PALMA EN EL DEPARTAMENTO DEL META ........................................ 52
4. RESULTADOS DEL TRABAJO DE CAMPO ................................................. 52

5. EL CASO DE LA HACIENDA LA CABAÑA S.A EN CUMARAL .................. 62


5.1. RESULTADOS ............................................................................................ 63
5.2. ANÁLISIS DE RESULTADOS .................................................................... 64
5.2.1 Características socioeconómicas ........................................................... 64
5.3 CONCLUSIONES .......................................................................................... 85
5.4 RECOMENDACIONES ................................................................................. 86

6. EL CASO DE SAN CARLOS DE GUAROA .......................................................... 88


6.1 ANTECEDENTES ............................................................................................. 91
6.2 MARCO LEGAL ............................................................................................... 93
6.3. JUSTIFICACIÓN .......................................................................................... 95
6.4 MARCO GEOGRÁFICO .................................................................................... 96
6.5 MATERIALES Y MÉTODOS ......................................................................... 97
6.6 GENERALIDADES DE LA PALMA EN SAN CARLOS DE GUAROA ........ 97
6.7 RESULTADOS DEL TRABAJO DE CAMPO ............................................... 99
6.7.1 Nivel de educación ................................................................................. 100
6.7.2 Ocupación ............................................................................................... 101
6.7.3 Tipo de contrato y remuneración .......................................................... 105
6.7.4 Prestaciones y seguridad social ........................................................... 112
6.7.5 Apoyo por parte de las cooperativas .................................................... 118
6.7.6 Actitud y percepción de los trabajadores frente a su remuneración 124
6.8 CONCLUSIONES ........................................................................................ 132
6.9 RECOMENDACIONES ............................................................................... 134

7. LA PALMA EN EL MUNICIPIO DE SAN MARTÍN ....................................... 136


7.1 MATERIALES Y MÉTODOS ....................................................................... 137
7.2.1 Tipo de investigación ............................................................................. 137
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7.2.2 Método ..................................................................................................... 138


7.2.3 Población ................................................................................................. 138
7.2.4 Tratamiento de la información .............................................................. 139
7.3 MARCO GEOGRÁFICO .............................................................................. 139
7.4 RESULTADOS ............................................................................................ 140
7.4.1 Plantaciones y plantas extractoras ....................................................... 140
7.4.3 Situación laboral en las empresas palmeras ....................................... 150
7.5 ANÁLISIS DE RESULTADOS .................................................................... 167
7.6 CONCLUSIONES ........................................................................................ 173
7.7 RECOMENDACIONES ............................................................................... 176

TRAYECTORIA DEL GRUPO INVESTIGADOR .............................................. 188

ANEXOS ............................................................................................................ 178


ANEXO 1. ENCUESTA PALMICULTORES ..................................................... 179
ANEXO 2. ENCUESTA TRABAJADORES DE LAS PLANTACIONES ........... 181
ANEXO 3. ENCUESTA PLANTAS EXTRACTORAS ....................................... 185
ANEXO 4. MAPA PLANTACIONES Y PLANTAS EN SAN MARTÍN .............. 187
Anexo 5. EL CULTIVO DE LA PALMA EN CUMARAL: Una experiencia de
campo. Grupo de Investigación Morichal .................................................. 199

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ÍNDICE DE GRÁFICAS

Gráfica 1. Evolución del área sembrada de palma en Colombia. ................. 30


Gráfica 2. Tendencias de la producción de aceite por hectárea. .................. 31
Gráfica 3. Fondo de fomento palmero y otras fuentes de financiación ....... 40
Gráfica 4. Costos de producción en el cultivo según factores ..................... 43
Gráfica 5. Costo de producción de aceite de palma por zonas en 2005. ..... 44
Gráfica 6. Distribución costos de producción de aceite año 2005 ............... 45
Gráfica 7. Comparativo rendimientos principales aceites vegetales ........... 47
Gráfica 8. Consumo per-cápita de aceite de palma, 2004. (kg/hab) .............. 48
Gráfica 9. Participación porcentual por país de destino ............................... 51
Gráfica 10. Evolución área de palma Departamento del Meta 2002-2006 .... 53
Gráfica 11. Municipios con mayor área en palma en el Meta. Año 2006 ...... 54
Mapa 1. Municipios del departamento del meta Colombia .......................... 139

GRÁFICAS SAN CARLOS DE GUAROA

Gráfica 6.1: Área sembrada en palma San Carlos de Guaroa, 2002 - 2008 .. 98
Gráfica 6.2: Producción de aceite en San Carlos de Guaroa, 2002 - 2008 ... 99
Gráfica 6.3. Nivel de educación de los trabajadores .................................... 101
Gráfica 6.4. Ocupación en los cultivos de palma ......................................... 102
Gráfica 6.5. Ocupación frente al nivel educativo de los trabajadores ........ 103
Gráfica 6.6: Ocupación, experiencia y formación de las personas ............ 104
Gráfica 6.7. Tipo de contrato .......................................................................... 107
Gráfica 6.8. Ingresos mensuales de los trabajadores .................................. 109
Gráfica 6.9. Tipos de contrato ........................................................................ 110
Gráfico 6.10. Tipo de remuneración ............................................................... 111
Gráfica 6.11. Seguridad social ........................................................................ 113
Gráfica 6.12. Composición de las prestaciones Sociales ........................... 115
Gráfica 6.13. Número de compensaciones ................................................... 116
Gráfica 6.14. Cuantía de la compensación .................................................... 117
Gráfica 6.15. Organizaciones existentes ....................................................... 118
Gráfica 6.16. Utilización del almacén de la cooperativa .............................. 119
Gráfica 6.17. Ingresos mensuales frente a la utilización del almacén ....... 120
Gráfica 6.18. Evolución cartera vivienda cooperativa en Colombia ........... 121
Gráfica 6.19. Forma de tenencia de vivienda de los trabajadores .............. 122
Gráfica 6.20 Actitud de las personas frente al salario ................................ 124
Gráfica 6.21. Percepción frente al salario ..................................................... 125
Gráfica 6.22. Percepción frente al nivel de ingresos .................................... 126
Gráfica 6.23. Actitud frente al nivel de ingresos ........................................... 127
Gráfica 6.24. Tipo de contrato frente a la clasificación de los ingresos .. 128
Gráfica 6.25. Actitud y percepción de los trabajadores .............................. 129
Gráfica 6.26. Situación frente al trabajo y percepción hacia el salario ...... 130
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Tabla 1. Departamentos con cultivos de palma de aceite en Colombia ....... 31


Tabla 2. Tamaño promedio de las plantaciones de palma ............................ 37
Tabla 3. Plantas extractoras de aceite en el departamento del Meta ........... 38
Tabla 4. Inversión en ciencia y tecnología por cadena productiva .............. 39
Tabla 5. Crecimiento anual de la producción Colombia (%) ......................... 46
Tabla 6. Mayores exportadores de aceite de palma y palmiste .................... 49
Tabla 7. Ventas colombianas aceite de palma y palmiste país de destino .. 50
Tabla 8. Metas en área y producción de palma Colombia ............................. 52

Tabla 4.1. Encuestas realizadas por municipio .............................................. 55


Tabla 4.2. Género del encuestado .................................................................... 56
Tabla 4.3. Tipo de contrato ............................................................................... 56
Tabla 4.4. Tipo de remuneración ..................................................................... 57
Tabla 4.5. Actitud frente al salario ................................................................... 58
Tabla 4.6. Clasificación por tipo de contrato ................................................. 59
Tabla 4.7. Percepción frente al salario ............................................................ 60
Tabla 4.8. Situación personal frente al trabajo ............................................... 60

Tabla 5.1. Género de los trabajadores ............................................................. 64


Tabla 5.2. Edad de los trabajadores ................................................................. 65
Tabla 5.3. Clasificación de labores .................................................................. 66
Tabla 5.4. Nivel de educación ........................................................................... 68
Tabla 5.5. Tipo de remuneración ...................................................................... 70
Tabla 5.6. Tiempo trabajado durante el último año ........................................ 71
Tabla 5.7. Actitud frente al tipo de remuneración ......................................... 72
Tabla 5.8. Percepción frente al salario ............................................................ 72
Tabla 5.9. Razones por las cuales se que considera injusto el salario ........ 73
Tabla 5.10. Situación personal frente al trabajo ............................................ 74
Tabla 5.11. Ingreso mensual ............................................................................. 75
Tabla 5.12. Estado civil actual de los trabajadores ........................................ 75
Tabla 5.13. Vivienda unifamiliar o compartida ................................................ 76
Tabla 5.14. Número de hijos menores de edad ............................................... 77
Tabla 5.15. Número hijos mayores de edad ................................................... 77
Tabla 5.16. Forma de tenencia de vivienda ..................................................... 78
Tabla 5.17. Proporción de trabajadores que usan créditos ........................... 79
Tabla 5.18. Descuentos mensuales por créditos ............................................ 80
Tabla 5.19. Experiencia exigida por la empresa a los trabajadores ............ 82
Tabla 5.20. Experiencia exigida ........................................................................ 83
Tabla 5.21. Capacitaciones por parte de la empresa ..................................... 83
Tabla 5.22. Duración del curso ......................................................................... 84
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Tabla 7.1. Área sembrada en palma en San Martín 2007 ............................. 142
Tabla 7.2. Producción fruto de palma por plantaciones 2006 y 2007 ......... 143
Tabla 7.3. Extractoras y ubicación con referencia a las plantaciones ....... 144
Tabla 7.4. Capacidad instalada plantas extractoras ..................................... 145
Tabla 7.5. Capacidad de almacenamiento en las plantas extractoras ........ 146
Tabla 7.6. Producción de aceite crudo de palma en San Martín ................. 146
Tabla 7.7. Distribución costos de producción de aceite de palma 2007 .... 147
Tabla 7.8. Empleos generados por las plantaciones en San Martín 2007 .. 149
Tabla 7.9. Empleos generados por las extractoras en San Martín 2007 .... 150
Tabla 7.10. Distribución por sexo de los trabajadores ................................ 150
Tabla 7.11. Distribución por edades .............................................................. 151
Tabla 7.12. Oficio desempeñado .................................................................... 152
Tabla 7.13. Tipo de contrato de los trabajadores ......................................... 153
Tabla 7.16. Distribución por nivel educativo de los trabajadores ............... 155
Tabla 7.17. Clasificación de los ingresos de los trabajadores .................... 156
Tabla 7.18. Tipo de remuneración .................................................................. 156
Tabla 7.19. Tiempo trabajado durante el último año en las palmeras ........ 157
Tabla 7.20. Prestaciones ................................................................................. 158
Tabla 7.21. Actitud frente al tipo de remuneración ...................................... 160
Tabla 7.22. Percepción de los trabajadores respecto a la remuneración .. 161
Tabla 7.23. Situación actual frente al trabajo ................................................ 161
Tabla 7.24. Distribución por rangos de ingresos mensuales ...................... 162
Tabla 7.25. Distribución por estado civil de los trabajadores ..................... 163
Tabla 7.26. Número de personas del núcleo familiar ................................... 163
Tabla 7.27. Distribución de trabajadores por tiempo de trabajo en palma 164
Tabla 7.28. Exigencia de experiencia específica en palma .......................... 164
Tabla 7.29. Capacitación por parte de la empresa ....................................... 165
Tabla 7.30. Distribución trabajadores por tenencia de vivienda ................. 166
Tabla 7.31. Participación en una o varias organizaciones .......................... 166
Tabla 7.32. Tipos de apoyo utilizados ........................................................... 167
Tabla 7.33. Tamaño promedio de las plantaciones de palma ..................... 168
Tabla 7.34. Capacidad promedio utilización de plantas extractoras .......... 169

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FICHA RESUMEN DEL PROYECTO

1. INFORMACIÓN GENERAL:

Título: ESTUDIO DEL MERCADO DE TRABAJO EN EL CULTIVO PALMA EN EL


DEPARTAMENTO DEL META.

Investigador Principal: MANUEL ALVARO RAMIREZ R.

Total de investigadores (número): 3 ERNESTO CHÁVEZ, ALVARO RAMIREZ,


JUAN MANUEL OCHOA

Nombre del grupo de investigación: Morichal

Línea de investigación: DESARROLLO REGIONAL ORINOQUENSE

Dirección: Universidad de los Llanos Sede San Antonio

Teléfono: Fax:

Correo electrónico: grupomorichal@gmail.com

Tipo de proyecto

Investigación Básica: _______ Investigación Aplicada: X_______ Desarrollo

Tecnológico o Empresarial: ________.

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INTRODUCCIÓN

El cultivo de la palma de aceite en Colombia se considera uno de los renglones


promisorios por su potencial exportador y de generación de ingresos. Así por
ejemplo, el Plan Nacional de Desarrollo, 2006-2010 señala que

... en la apuesta exportadora Agropecuaria tiene (Sic) previsto


un conjunto de estrategias para fortalecer el potencial
exportador de encadenamientos productivos cuyo eslabón
primario sean (Sic): cultivos de tardío rendimiento, frutas y
hortalizas, forestales, tabaco, algodón, papa amarilla, carnicos
(Sic) bovinos, y lácteos, acuicultura, cafés especiales, caña de
azúcar, flores, plátano y banano, y/o biocombustibles.1

Más adelante agrega el mismo documento:

“Dentro de estas estrategias, se destaca el Incentivo a la


Capitalización Rural por medio del cual se apoyarán: (Sic)
proyectos de pequeños y medianos productores para fortalecer
procesos de transformación primaria y comeracialización,
inversión en maquinaria, ampliación de plantas extractoras de
palma de aceite...”2

Como puede verse, el Gobierno nacional está comprometido en el


posicionamiento del cultivo de la palma de aceite, pues aunque no lo diga
expresamente, es el principal cultivo de tardío rendimiento que accede a los
recursos del Incentivo a la Capitalización Rural ICR, junto con la caña de azúcar
según la información del Fondo de Financiamiento para el Sector Agropecuario
Finagro.3

1
Departamento nacional de Planeación:Plan Nacional de Desarrollo. Estado Comunitario: desarrollo para
todos. Tomo I. Bogotá, 2007. Pág. 320.
2
Ibíd.
3
Véanse los informes del Fondo de Financiamiento para el Sector Agropecuario Finagro, Bogotá, 2007.
Adicionalmente, basta mirar la prensa escrita colombiana editada durante el mes de octubre de 2009 para
verificar, aparte del escándalo de rigor en este tipo de actuaciones, que estímulos como el Agro Ingreso
Seguro AIS, están orientado preferencialmente hacia este cultivo.

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De otra parte, las actuales condiciones socioeconómicas se caracterizan por una


creciente tendencia hacia la informalización y la precarización del mercado de
trabajo, según se observa en las plantaciones de palma de aceite, tendencia
corroborada por el mismo Plan de Desarrollo según el cual “es importante
fortalecer el autoempleo y la habilitación ocupacional de la población más
vulnerable”.4 Dicho de otra manera fomentar el rebusque.

Con base en las anteriores consideraciones, el Grupo de Investigación Morichal,


se propuso como objetivo realizar un estudio sobre la estructura, dinámica y calidad
del mercado de trabajo vinculado con el cultivo y procesamiento de la palma en el
Departamento del Meta, el cual debe servir de instrumento que permita orientar el diseño
de políticas, estrategias, proyectos y acciones regionales que incidan en la productividad
económica y en la competitividad del departamento del Meta. El proyecto fue presentado
en 2007 al Instituto de Investigaciones de la Orinoquia Colombiana IIOC y contó con
recursos por $15 millones para su realización, previa aprobación por parte de pares
académicos reconocidos por Colciencias.

El presente documento, es una descripción de las condiciones laborales en las


plantaciones de palma en el Departamento del Meta y consta fundamentalmente de dos
partes: el marco teórico y los resultados del trabajo de campo. El estudio despertó interés
entre los estudiantes y aparte de los integrantes del grupo, el tema motivó por lo menos
otros cuatro trabajos, que permitieron levantar información en los municipios de San
Martín y Cumaral, así como lo relacionado con el crédito de Finagro.5

4
DNP, Estado Comunitario: desarrollo para todos.. Loc Cit. Pág. 140.
5
Los trabajos fueron los siguientes: LOVO, Ayala, Silvia Lorena: Infraestructura, tecnología y mano de
obra factores determinantes de la competitividad del cultivo de palma de aceite en San Martín, Meta.
Trabajo de grado, Universidad de los Llanos, Facultad de Ciencias Económicas, Villavicencio, 2008.
UBAQUE, Ivonne: Impacto del crédito de Finagro en el cultivo de la palma africana en el Departamento
del Meta. Trabajo de grado, Universidad de los Llanos, Facultad de Ciencias Económicas, Villavicencio,
2008. CERQUERA, Andrea: Las condiciones laborales en la Hacienda La Cabaña, en Cumaral, Meta,
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El documento parte de una revisión de la literatura existente sobre mercado de trabajo.


Además, se hizo un levantamiento de información primaria de las plantaciones de palma
de aceite en los municipios de Cumaral, San martín y San carlos de Guaroa, principales
productores para hacer una caracterización de las condiciones de trabajo en las
plantaciones y las plantas extractoras

Se hizo un acopio de información que permitió la construcción colectiva de conocimiento


de la estructura del mercado laboral y facilitó un análisis específico de la oferta, demanda,
salarios, edades, género, y nivel de vida y calificación, productividad y competitividad en
la cadena productiva.

Adicionalmente, para San Martín, Cumaral y San Carlos de Guaroa se adelantaron


sendos trabajos de grado dirigido por el investigador principal, que profundizó sobre el
objeto del proyecto. Asimismo, la información disponible permite hacer un análisis de las
nuevas formas de contratación que se hace en las palmeras como el outsourcing, la
intermediación a través de contratistas y las Cooperativas de Trabajo Asociado.
Finalmente el estudio suministra un análisis de la calidad del trabajo formal como el
informal que se genera en la actividad palmicultora.

El método que se empleó para realizar esta investigación fue inductivo, acorde
para la investigación ya que a partir de una muestra en res municipios, propone
una explicación a un fenómeno general (situación de empleo en las palmeras del
Meta). Para la observación empírica se llevó a cabo un levantamiento de
información de campo en el cual se midieron las variables cuantitativas y
cualitativas que inciden en el problema.

actualmente en ejecución y CASADIEGO, Claudia, el mercado laboral en los cultivos de palma de aceite
en San Carlos de Guaroa, año 2008.
.

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Las fuentes necesarias para la elaboración de este estudio son de tipo primario y
secundario. Para la recolección de información de tipo secundario se recurrió a
la consulta de publicaciones, documentos y registros de entidades públicas y
privadas, la información primaria se obtuvo mediante la realización de
encuestas a los trabajadores.

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1. DESCRIPCIÓN DEL PROYECTO

1.1 PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA

La realidad económica contemporánea ha removido los cimientos de la sociedad de


manera que la organización actual de la producción, la distribución y el consumo se
caracterizan por estar cada vez más conectados entre un país y el resto del mundo. En
este orden de ideas, el mercado de trabajo en Colombia ha sufrido continuas
modificaciones motivadas entre otras razones por las altas tasas de desempleo que el
país presentó a comienzos de la década con la que se inauguró el tercer milenio. Dichos
cambios se materializaron en las modificaciones a la seguridad social (Ley 100, de 1993),
las nuevas reglas en las relaciones obrero patronales en lo relacionado con las
prestaciones sociales (Ley 50 de 1990), las nuevas formas de contratación mediante la
figura de la temporalidad, la subcontratación, las cooperativas de trabajo asociado y
mucho más reciente la reducción de los costos mediante la eliminación de una parte del
trabajo que antes se consideraba nocturno, así como la disminución de la remuneración
en los dominicales y festivos (Ley 789 de 2002).

La investigación buscará dentro de este marco responder fundamentalmente a las


siguientes preguntas: ¿Cuáles son las características del mercado de trabajo que se
presentan en los cultivos de palma africana en el departamento del Meta? ¿qué tipo de
empleo se está generando en estas plantaciones, teniendo en cuenta que la
característica del empleo, por lo menos en Villavicencio es predominantemente informal?
y ¿se está usando el trabajo como la variable de ajuste de la competitividad, es decir se
está trasladando a los trabajadores parte de los costos de las empresas para enfrentar el
mercado?

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1.2 CONTEXTO TEÓRICO

El mercado de trabajo ha sido uno de los temas recurrentes en el contexto de la llamada


globalización y las opiniones se polarizan desde quienes ven en esta la fuente de muchas
desgracias (Thurow, 1996; Robledo, 2004; Ramírez y Guevara, 2004), pasando por
posiciones relativamente moderadas (Gaviria, 2005)6, hasta quienes ven en la
globalización la oportunidad de aprovechar los mercados y donde los resultados no son
una solución de suma cero (Sachs, 2005; Krugman, 2004; Echeverry, 2002).

La Universidad Externado de Colombia tiene un observatorio permanente del mercado de


trabajo en Colombia y ha hecho considerables aportes a la comprensión del problema7.
De igual manera, la Universidad Autónoma de Colombia tiene una línea de investigación
sobre globalización y ha patrocinado estudios sobre este tema entre muchos otros. Lo
importante de todos estos estudios y entidades es que ven en el mercado de trabajo una
problemática social que merece ser analizada.

Para el caso colombiano hay juiciosos estudios sobre el tema como los de Hugo López
(2005), pero quizás el mejor documento que resume tanto la posición oficial de los últimos
gobiernos como de la escuela neoliberal se encuentra en un estudio que publicó el
Departamento Nacional de Planeación en marzo de 2003 Empleo y Desempleo en
Colombia8, documento que resume la situación por la que el país atravesaba en aquellos
años, cuando el desempleo había registrado apenas unos dos años antes de la
publicación unos niveles nunca antes vistos, lo que obligó al Departamento Administrativo
Nacional de Estadística DANE, el cambio en la metodología lo que generó muchas
críticas entre los analistas. Pero no solo es importante el documento por plasmar la

6
Gaviria. A. Los efectos sociales del TLC. Planeación y Desarrollo. Vol. XXXVI, Núm. 1. Enero-julio
2005. PP. 9-21.
7
Véase por ejemplo Farné, Stefano. “Efectos de una Reforma Laboral en Colombia”. Bogota, 2002.

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situación, sino porque allí se encuentra todo el sustento teórico de la que se convertiría en
la Ley 789 de 2002 conocida al interior del gobierno como ley de empleabilidad.

Desde el punto de vista del análisis de las estadísticas, el DANE publicó un estudio
sobre Indicadores del Mercado Laboral, resultados hasta junio 31 de 2001,
elaborado a partir de la Encuesta Continua de Hogares, que constituye un
documento de obligada consulta.

Para el caso de la palma de aceite, los trabajos de Fedepalma e Indupalma tienen las
características propias de los análisis de tipo gremial. De hecho, Indupalma reivindica una
de las formas de contratación a través de Cooperativas de Trabajo Asociado, muy
criticada por las centrales obreras y organizaciones de izquierda. No obstante, hay en
estas entidades información valiosa que merece estudiarse y entre ella vale mencionar
las memorias de las conferencias internacionales sobre palma de aceite y una propuesta
de documento Conpes que el gremio de los palmicultores hizo al gobierno nacional y que
posteriormente se convirtió efectivamente en documento de política.

De todos los documentos analizados hasta ahora, se destacan dos posiciones. La


primera considera que el mercado laboral se ha deteriorado en contra de los trabajadores
no solo en las condiciones generales en las cuales se contrata la mano de obra, sino por
la forma como se elude la seguridad social e industrial ya que esto contribuye también a
reducir costos. La segunda afirma que la flexibilización laboral es una forma de facilitar la
creación de empleo y reducir, así las condiciones no sean las mejores, la tasa de
desempleo que azota a la clase trabajadora su principal –mas no única- víctima.

La primera posición argumenta que las nuevas formas de contratación como el


outsourcing, las Cooperativas de Trabajo Asociado también llamadas Empresas
Asociativas de Trabajo, la contratación a través de intermediarios, la subcontratación y los

8
Departamento Nacional de Planeación: Empleo y Desempleo en Colombia. Oveja Negra, Bogotá, 2003.
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contratos temporales, entre otras, constituyen una forma por medio de la cual los
empresarios hacen lo que se conoce como dumping social porque eluden las
obligaciones prestacionales que tienen con los trabajadores, mientras la segunda
contraargumenta que las prestaciones y las cargas parafiscales y, aunque no lo digan, la
seguridad social, son cargas que impiden la creación de empleo, lo cual convierte a los
trabajadores en las principales víctimas. En este sentido, sería más aconsejable un
empleo de mala calidad que no tener ninguno.

Tales posiciones es necesario estudiarlas a partir de la situación actual y verificar la forma


en que se están llevando a cabo las labores en un caso específico de cultivo de palma
africana, ya que en estas plantaciones están presentes los tipos de contratación a los
cuales se ha hecho referencia. Es probable que la realidad esté matizada de muchos
tonos grises que se mueven entre una y otra visión del mercado del trabajo, pues si bien
es cierto, la competitividad exige reducción de costos, también lo es que las relaciones
entre patronos y trabajadores requieren unas condiciones mínimas para que no se genere
un malestar colectivo y permanente.

De otro lado, con el proceso de apertura económica en Colombia, entraron a


regular el mercado de trabajo las doctrinas económicas neoclásicas. Con ello,
las normas buscaron si no eliminar, por lo menos reducir las rigideces del
mercado laboral. Dicho proceso ha significado un malestar para los trabajadores,
lo cual afecta la demanda agregada e impide al sistema productivo optimizar la
utilización de los recursos, hecho que por lo general significa despidos de
trabajadores y complica la situación del mercado de trabajo por la falta de una
política de Estado para generar empleo (Ocampo; Sánchez y Tovar, 2000). De
otro lado, los choques que se producen en la economía en los sectores como
industria, servicios del gobierno, servicios privados afectan la estabilidad
económica y laboral, evidenciando que se requieren mayores niveles de
educación de la población porque la apertura implica uso de nuevas tecnologías
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que demandan una mano de obra cada vez mas calificada. Este hecho, en teoría
le permitiría a los trabajadores mejorar sus niveles de ingreso en un entorno
cada vez más exigente.

Sin embargo, en especial al sector agropecuario, principal generador de empleo


en el área rural, le ha costado adaptarse a los cambios económicos, lo que
significa un obstáculo para el buen funcionamiento del mercado laboral y por
tanto, los beneficios de la apretura no se ven reflejados ni en la calidad del
empleo, ni en la estabilidad de los ingresos. Se ofrecen empleos de baja
productividad, intensivos en mano de obra y de baja remuneración; para soportar
la flexibilización es necesario aumentar la productividad marginal del trabajo
incorporando cambios técnicos en las actividades productivas (Leibovich,
Nigrinis, Ramos, 2005).

En este orden de ideas, el sector agrícola está utilizando el modelo de las


alianzas estratégicas mediante el cual los empresarios “no tienen
responsabilidades sociales con sus empleados, pues ya no tienen empleados
sino socios”9. Esto es uno de los eufemismos mediante los cuales los
empresarios sacan ventaja, ya que pueden incrementar sus utilidades
aumentando el tiempo de trabajo y reducir la remuneración sin que los
trabajadores puedan protestar ya que no son sus empleados. Son las
cooperativas las que tienen la responsabilidad de entenderse con sus afiliados
quienes participan de estas alianzas y que por regla general terminan quebrados
(Molano, 1998). De esta manera, gran parte de la responsabilidad social esta
siendo eludida por parte de las empresas palmeras donde el contrato de trabajo
fue sustituido por el de servicios.

9
Mingorance; Minelli, y LE DU, op. Cit., pág. 55
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Esta tercerización en los procesos de producción en los cultivos de palma


africana, dadas las inversiones para mantener cultivos de grandes extensiones,
se hace mediante la aplicación de un modelo de integración solidario conocido
como cooperativas de trabajo asociado CTA, las cuales cumplen un papel de
mediador entre las empresas y los trabajadores, y se convierten en empresas
prestadoras de servicios. Resulta paradójico que la institución cooperativa,
surgida como una forma de defensa y solidaridad para que los trabajadores
pudieran defenderse de las arremetidas del capitalismo, termine siendo un
instrumento de explotación que acerca a los trabajadores mas al esclavismo que
a un sistema de trabajadores libres.

De otra parte instituciones como el observatorio de la universidad externado10 de


Colombia estudian el comportamiento de estas cooperativas de trabajo
asociado como una fuente de creación de empleo. En uno de sus informes, dan
cuenta de prácticas irregulares e ilegales en el manejo de la nómina de muchas
CTA, prácticas que finalmente conducen a precarias condiciones laborales de
los afiliados. Resulta obvio esperar que existan seudo cooperativas que toman
esta razón de empresa y cometan abusos contra sus supuestos socios como de
hecho lo ha encontrado dicho observatorio.

Para Aricapa (2007) las cooperativas pueden “funcionar en medio de las


irregularidades y la informalidad, porque cuentan con la anuencia de las mismas
empresas, que si bien no las patrocinan tampoco las prohíben, y no dejan de
contratar con ellas servicios laborales”11. Esta visión es o muy ingenua o el autor
desconoce realmente el funcionamiento de este sistema por las siguientes
razones: en primer lugar las empresas las patrocinan a tal punto que en una

10
Boletín del observatorio del mercado de trabajo y la seguridad social No. 10, Universidad Externado de
Colombia, las cooperativas de trabajo asociado en Colombia, Bogotá, 2007.
11
Aricapa R. (2007), Desierto Verde y Ruina Laboral, Cultura y Trabajo No 71, Medellín, mayo
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empresa en San Alberto (Cesar) hay un colegio auspiciado por la empresa


donde una de las materias obligada es cooperativismo y los estudiantes deben
formar pre cooperativas durante su vida estudiantil. Y segundo, hay una oficina
de la empresa especializada en asesorar a las susodichas cooperativas. De
manera que no solo las empresas fomentan este tipo de organizaciones, sino
que es condición obligatoria para los trabajadores pertenecer a una de ellas.12
Para la Escuela Nacional Sindical se trata de un abrumador sistema que elimina
la participación de los sindicatos y aumenta los márgenes de subempleo e
informalidad en la economía agropecuaria.

El abuso que cometen estas CTA, parece ser el esclavismos del siglo XXI, por la
violación a los derechos de los trabajadores. Como lo demuestran los corteros
de caña de azúcar. Para el ex ministro de salud Camilo González, “los
trabajadores viven en un hiperproteccionismo del Estado para los oligopolios
con formas precapitalistas de trabajo precario”13. Es así como las ventajas de la
producción solo se dan para un capitalista parásito que solo ve los costos y la
rentabilidad a su favor, apoyados por un Estado que le crea las condiciones
adecuadas para su crecimiento mediante el otorgamiento de incentivos y
subsidios14. Estas son unas ventajas que ofenden la sensibilidad humana,
porque las utilidades de estas empresas son lo suficientemente grandes como
para crear condiciones dignas para sus trabajadores, lo que no sucede

12
El investigador principal del presente estudio coordinó un proyecto de alianzas productivas como asesor
en la dirección de desarrollo agrario del Departamento Nacional de Planeación donde tuvo relación directa
con las Cooperativas de Trabajo Palmarés, El Palmar y El Topacio y la empresa Indupalma.
13
EL TIEMPO, 6 de octubre de 2008, Etanol y neoesclavitud

14 En el momento de escribir el presente documento, el gobierno enfrentaba uno de los escándalos más
sonados de los últimos tiempos, debido a que una denuncia de la revista Cambio complementada por el
periodista Daniel Coronell en la revista Semana del 26 de septiembre de 2009, mostró que los subsidios del
programa Agro Ingreso Seguro se otorgaron a familias muy cercanas al poder ejecutivo y aunque esto no es
ninguna novedad, sirve para ilustrar que estamos ante la versión tropical de lo que Stiglitz denominara
Capitalismo de amiguetes.
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actualmente a juzgar por lo observado en las visitas de campo realizadas


durante el levantamiento de las encuestas.

Un estudio sobre el cultivo de la palma africana en el chocó elaborado por


Human Rights Everywhere (HREV) habla sobre el modelo de explotación
económica vertical y horizontal que se estaría aplicando en los cultivos de
palma de aceite. Allí, se define al modelo vertical como la manera en que están
organizados e integrados todos los procesos en la plantación, donde la misma
empresa obtiene los terrenos necesarios para cultivar la palma, y asimismo crea
las estrategias necesarias para que sea rentable sin tener en cuenta el bienestar
de sus empleados. Estas estrategias buscan controlar la mano de obra en el
desempeño de unidades de producción, para reducir sus costos. La empresa
cultivadora emplea personas para el desarrollo de sus labores y toma
decisiones que afectan las condiciones de trabajo en las plantaciones de forma
tal que asume el control total de las personas, evitando por ejemplo que los
trabajadores hagan parte de un sindicato lo cual deteriora el mercado laboral en
lo que tiene que ver con el derecho de asociación.

Como complemento del anterior, el estudio define otro modelo, horizontal, como
la ubicación en el mismo nivel de jerarquía de un mayor número de propietarios
de los procesos que componen la agroindustria. En este modelo los dueños de
la empresa, procesadores y las asociaciones de trabajadores, establecen un
sistema de beneficios compartidos. La empresa no se involucra en la producción
sino que entra a negociar con los propietarios para comprarle la producción de
sus palmas sin asumir ninguna responsabilidad de las condiciones de
explotación en las plantaciones. Este modelo horizontal se caracteriza porque
puede ser aplicado de dos modos, en el primero, los pequeños propietarios
cultivan sus terrenos y venden el fruto a las empresas extractoras según lo
pactado en contratos de compra-venta, mientras que en el segundo, el pequeño
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cultivador se hace socio de una empresa que, a cambio de su producción, le


suministra insumos y le devuelve parte de los beneficios.

Rugeles y Delgado (2000), afirman que en los cultivos de palma, aparte de las
nuevas formas de contratación de los trabajadores, se está produciendo un
desplazamiento del modelo de integración vertical, que reunía bajo una sola
propiedad las etapas de cultivo y extracción, a un modelo más horizontal de
organización, el cual se logra a través de acuerdos, contratos especiales y
alianzas estratégicas; éste modelo consiste en la ubicación a un mismo nivel de
jerarquía de un mayor número de actores, propietarios de proceso que
componen la agroindustria, especialmente los dueños de la plantación, que junto
con los procesadores y asociaciones de trabajo, configuran un sistema
coordinado que busca beneficios compartidos.

Tres mecanismos concretos configuran este desplazamiento; de una parte, la


renovación de cultivos y el robustecimiento del proceso de extracción en manos
de las grandes empresas; de otra, la consolidación de la producción de fruto en
manos de los palmeros independientes a través de nuevas áreas sembradas, y
finalmente, la conformación de empresas asociativas de trabajo con las cuales
se contratan diferentes tareas del proceso productivo.15

Sin embargo, es necesario tener en cuenta que la integración vertical no es el


único método que utilizan las empresas para deteriorar el mercado laboral; la
compra de servicios, la elusión de la seguridad social con el objetivo de reducir
los costos de producción y la concepción de que estas prácticas ayudan a
solucionar el problema del desempleo, han sido la consecuencia de la

15
RUGELES, Laura y DELGADO, Claudia. La construcción de lo público dese el sector local productivo
colombiano. La especificidad de los activos en la palma de aceite y la ganadería: un análisis regional
comparado. Escuela superior de administración – Esap, centro de investigaciones – CINAP. Bogota, 2000.
p.283.
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modificación de las relaciones obrero patronales, que se han materializado en


las nuevas modalidades de contratación, subcontratación y contratos
temporales amparadas bajo las figuras de outsourcing, Cooperativas de Trabajo
Asociado (CTA) y Empresas de servicios temporales entre otras. En últimas los
grandes perdedores son los trabajadores quienes tienen que someterse a
extensas jornadas laborales con una pésima remuneración.

1.2.1 Enfoque de la competitividad

Esser, Hillebrand, Messner y Meyer-Stamer (1994) plantean que la


competitividad no surge espontáneamente al modificarse el contexto macro ni se
crea recurriendo exclusivamente al espíritu de empresa a nivel micro. Es más
bien el producto de un patrón de interacción compleja y dinámica entre el
Estado, las empresas, las instituciones intermediarias y la capacidad
organizativa de una sociedad16.

Entre todos los planteamientos de la competitividad se destaca Michael Porter,


uno de los principales teóricos reconocidos a nivel mundial gracias a sus aportes
al tema de las ventajas competitivas17, para quien la ventaja competitiva nace
fundamentalmente del valor que una empresa es capaz de crear para sus
compradores, que exceda el costo de esa empresa por crearlo. El valor es lo que
los compradores están dispuestos a pagar, y el valor superior sale de ofrecer
precios más bajos que los competidores por beneficios equivalentes o por
proporcionar beneficios únicos que justifiquen un precio mayor18. En esta línea

16
KLAUS ESSER; WOLFGANG HILLEBRAND; DIRK MESSNER; JÖRG MEYER-STAMER (1994):
«Competitividad internacional de las empresas y políticas requeridas: Competitividad sistémica» Instituto
Alemán de Desarrollo, Berlín, citado por DELGADO AMAYA, Freddy Antonio, La competitividad: el
componente del éxito, Universidad de el Salvador, 2004.
17
PORTER, Michael, La ventaja competitiva de las naciones, Editorial Javier Vergara 1991
18
PORTER, Michael, La ventaja competitiva, México, CECSA 1989.
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de pensamiento, una consideración de primer orden es la posibilidad de explotar


a los trabajadores sin incómodas legislaciones que favorezcan por ejemplo, un
estudio publicado por la Universidad Autónoma de Colombia afirma lo siguiente:

Las condiciones del mercado no se han modificado únicamente


a nivel individual sino que los gobiernos han llegado a ofrecer a
las empresas la prohibición de los sindicatos en las zonas de
producción para la exportación. Así, el gobierno de Malasia
declaró union free (libre de sindicatos) el sector de la electrónica
y el entonces presidente Pérez Valladares de Panamá decretó
que las firmas que se ubicaran en la Zona revertida del Canal
podrían contar con la seguridad de que no habría sindicatos por
cinco años. Esa es la denominada Carrera hacia el fondo ('race
to bottom' ) que expresa bien claro que en el proceso de
agresiva globalización que vivimos, sí hay ganadores, aunque
pocos, y perdedores, muchos (Herrera, 2001)19.

Esta es justamente la aplicación de la teoría de Porter quien plantea una teoría


por la cual se permitiría que ciertas naciones fueran más competitivas que otras.

Desde el punto de vista de los empresarios, la Federación Nacional de


Palmicultores, Fedepalma, presenta una serie de estudios, útiles para la
obtención de datos y conocimientos relevantes. Entre estos se encuentra un
documento que identifica20 la problemática del sector palmicultor en cuanto a los
costos de producción que no permiten el posicionamiento a nivel internacional.
En el trabajo se plantea como una de las principales dificultades para el alcance
de la competitividad los costos altos principalmente el de la mano de obra.

19
Ramírez y Guevara. Op. Cit. Pág. 87.
20
Revista Fedepalma volumen No 25. 2 – 2004, Bogotá, Colombia
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También Fedepalma elaboró un documento de mucha importancia21, el cual


surgió a partir de la iniciativa del Presidente de la República de incrementar la
siembra y producción de palma africana durante los próximos cuatro años en
Colombia. Dicho documento establece un diagnóstico, y se plantea una serie de
acciones estratégicas para el mejoramiento global del sector palmicultor.

La justificación empresarial, para aplicar diversas estratagemas para reducir la


remuneración de los asalariados es que los principales factores que atentan
contra la competitividad de la palma en el departamento del Meta están
relacionados con altos costos de la tierra y de la mano de obra, aparte de la
infraestructura precaria en las zonas donde se produce la palma de aceite, y
finalmente, insuficiente inversión del Estado en investigación y desarrollo
tecnológico y falta de asistencia técnica.

Respecto de los costos, Guterman (2004) refuerza el argumento empresarial


porque existen elementos de tipo coyuntural y estructural que afectan la
competitividad de la palma, los cuales, en lo que tiene que ver en el
departamento del Meta, están relacionados, entre otros factores, con los costos
de la mano de obra.

Existe también un punto critico de la competitividad según el cual para ciertos


autores como Fletes Ocón22 asumir la globalización como una fuerza
estrechamente asociada a la competitividad mundial, implica una composición
fundamentalmente económica. Esto permite observar solo una parte del
problema de la reconstitución actual del mundo y las transformaciones

21
FEDEPALMA, Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite. Planteamiento gremial para la
elaboración del documento Conpes sobre política para la palmicultura, Bogotá Enero de 2007.
22
FLETES OCÓN, Héctor B. Los límites de la competitividad como valor social Para el desarrollo regional
Maestro en Desarrollo Regional por EL COLEF y estudiante del Doctorado en Ciencias Sociales de
CIESAS Occidente. Profesor de la Universidad Autónoma de Chiapas.
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regionales, donde a los actores sociales so considerados exclusivamente homo


economicus, individualistas-utilitaristas y libres de compromisos sociales23.

Stiglitz por su parte sostiene que “la globalización, en sí, no es buena ni mala: si
beneficia o golpea a los países y a sus habitantes, depende exclusivamente de
sus administradores y árbitros”24.Lo cual traducido para el caso del Meta
significa que las decisiones sobre la competitividad, afectan a los trabajadores
de muy diversas formas.

Finalmente, conviene reseñar dos estudios relevantes que se han adelantado


sobre el cultivo de la palma en la línea del aquí denominado enfoque de la
competitividad. Romero, Araque y Forero (2008) realizaron un trabajo sobre la
agricultura de precisión en el manejo del cultivo de palma de aceite, el cual va
direccionado a la disminución de los costos de producción mediante la reducción de los
impactos ambientales en el rendimiento de las plantaciones y la optimización de los
recursos disponibles, con tecnologías que permiten la recopilación, el análisis y la
manipulación de la información referente a las condiciones climáticas, edáficas y
agronómicas del cultivo de palma.

Finalmente, en al año 2005 por el Programa de Apoyo a la Competitividad (PAC) eleboró


un trabajo enfocado en la mejora de la cadena logística del cluster25 de la palma de aceite
y sus insumos en el país. En él se identifican las ineficiencias y sobrecostos que tiene la
cadena productiva de la palma, y encontró a la infraestructura vial como el principal

23
Ibíd.
24
STIGLITZ, Joseph (2003) El malestar en la globalización, Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, México.
25
Cluster, la traducción literal al castellano es “grupo” y para efectos del trabajo significa una
concentración de empresas relacionadas entre sí, en una zona geográfica relativamente definida, de modo
de conformar en sí misma un polo productivo especializado con ventajas competitivas, mejor conocida
como cadenas productivas.

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problema de las palmeras. En consecuencia, propone como alternativa para mejorar la


competitividad el mejoramiento del transporte.

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1.3 OBJETIVOS

Realizar un estudio sobre la estructura, dinámica y calidad del mercado de trabajo


vinculado con el cultivo y procesamiento de la palma en el Departamento del Meta, como
instrumento que permita orientar el diseño de políticas, estrategias, proyectos y acciones
regionales que incidan en la productividad económica y en la competitividad.

1.3.1. Objetivos específicos

Acopiar información sobre el mercado de trabajo en las plantaciones y extractoras de


aceite de palma en el departamento del Meta.

Analizar las condiciones de la competitividad del aceite de palma que se produce en el


departamento y evaluar como afectan las decisiones sobre competitividad al mercado de
trabajo.

Estudiar las diversas formas de contratación que se utilizan en las plantaciones y en las
extractoras, así como su sostenibilidad en el largo plazo.

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1.4 ANTECEDENTES

La globalización y las políticas de apertura de los mercados, han resaltado la importancia


de la competitividad para el desarrollo, hasta el punto de llegarse a afirmar que un país
con un aparato productivo deteriorado cuyos productos no logren participar en los
mercados internacionales, no podrá combatir la pobreza26 . Es por esto que la
competitividad desde lo local y sectorial se ha convertido en una de los prioridades del
presente gobierno.

Colombia, cuenta con potencial económico, pero no existe un posicionamiento marcado


de sus productos, lo que se puede atribuir en gran parte a la falta de competitividad y para
fortalecerla se requiere de nuevas estrategias y liderazgo empresariales, así como de una
renovada colaboración entre distintos actores, a nivel de regiones y sectores27.

En materia de competitividad, el país aplicó diferentes iniciativas durante la década de los


noventa. En 1994 durante la administración Samper (1994-1998) se creó el Consejo
Nacional de Competitividad, adscrito directamente a la Presidencia de la República, bajo
la dirección técnica del Ministerio de Desarrollo Económico. Allí se adoptó como
estrategia promover los llamados Acuerdos Sectoriales de Competitividad por cadenas
productivas, como espacio de concertación donde el Gobierno y los gremios se
comprometieron a mejorar la productividad de las empresas y el entorno competitivo en
que éstas se desenvuelven.

A partir de 1999, el decreto 2350 le asignó al Ministerio de Comercio Exterior la


responsabilidad de la política de competitividad del País, entendida como la integración

26
VELASCO, María Piedad, Políticas de competitividad y productividad en Colombia 1998-2002,
Editorial Santiago de chile, 2003.
27
Ibíd.
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de las políticas agropecuaria, industrial y de servicios orientadas hacia la


internacionalización, concepto que traza una diferencia entre política industrial y de
competitividad propiamente dicha28 .

Junto con esto, los Ministerios de Desarrollo y Agricultura, además de participar en los
Convenios de Competitividad Exportadora, también desarrollaron sus propios programas
productivos sectoriales, pero sin el énfasis exportador. La política de desarrollo
agropecuario se aprobó en un Consejo Nacional de Política Económica y Social CONPES
del mes de mayo del 2000, bajo el nombre de Programa de Oferta Agropecuaria –
PROAGRO, que estableció como metas para el período 2000-2002, la generación de
313.590 nuevos empleos, el aumento de la producción en 2.773.550 toneladas y el
incremento del área sembrada en 629.480 hectáreas, con 15 cadenas identificadas como
las de mayor importancia29.

A partir del auge de las teorías sobre la competitividad y la importancia que se le ha


venido dando en cuanto a la política agrícola, aparece el cultivo de palma de aceite como
una de las principales apuestas para el desarrollo económico y social sostenido para el
sector rural, debido a que estimula la generación de empleos permanentes y gracias al
crecimiento de la demanda internacional, la creación de empresas vinculadas a esta
cadena va en aumento.

En efecto, la producción de palma de aceite incrementó su importancia en la economía


colombiana, al pasar de 5.6% del PIB agrícola de los cultivos permanentes en 1996 al

28
Ibíd. Pág.12
29
Consejo Nacional de Política Económica y Social CONPES. PROGRAMA DE OFERTA
AGROPECUARIA-PROAGRO, Departamento Nacional de Planeación: Documento 3076. Bogotá, D.C.,
03 de mayo de 2000. Una revisión de las cifras publicadas por el Ministerio de Agricultura y Desarrollo
Rural en el Anuario Estadístico, permite inferir que las metas se ampliaron significativamente
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7.0% en el 200030 . Asimismo para el año 2000, aportó el 2.2% de la producción


agropecuaria y el 3.6% de la agrícola31.

En la década de los noventa Colombia comenzó a incursionar en el mercado externo


cuando exportó una porción creciente de aceite de palma; pasó del 10% en 1996 al 25%
en el 2000 de la producción agroindustrial del sector palmero32 . A partir de entonces y
ante estas perspectivas comenzó la búsqueda de la competitividad y productividad en los
cultivos de palma africana en Colombia.

La evolución de la siembra de palma de aceite ha sido de gran importancia y de gran


éxito, porque se logró pasar de 110.000 hectáreas sembradas en el año 1990 a 325.000
hectáreas en el año 2007 (Ver gráfico: 1), por lo que en estos momentos el cultivo de
palma de aceite es uno de los cultivos que registra mayores crecimientos y perspectiva de
desarrollo en el País.

30
AGUILERA DIAZ MARIA M. Palma africana en la costa Caribe: un semillero de empresas solidarias.
Documentos de trabajo sobre economía regional. Banco de la república Cartagena de Indias. No 30, Julio
2002. Pág. 5
31
Ibíd.
32
Ibíd.
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Gráfica 1. Evolución del área sembrada de palma en Colombia.

FUENTE: FEDEPALMA

Como se observa en la gráfica 1 se logran identificar tres momentos importantes en la


evolución del cultivo de palma en Colombia, el primero abarca los años de 1960 a 1985
donde se observa un desarrollo incipiente, ya para 1985 al 2000 se presenta un impulso
en el área sembrada, y por último un auge sin precedentes en el periodo del 2000 a 2006
en donde se duplicó el área sembrada en cinco años esto acompañado de una tendencia
positiva de apoyos a este cultivo que genera buenas perspectivas para los cultivadores.

En lo que tiene que ver con los rendimientos en términos de aceite crudo de palma, éstos
han crecido considerablemente desde 1991 cuando se estimaban en 3.1 toneladas por
hectárea a 3.8 en el año 2006 como puede apreciarse en la siguiente gráfica.

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Gráfica 2. Tendencias de la producción de aceite por hectárea.

Fuente: Cenipalma

De otra parte, a nivel nacional se destaca el departamento del Meta por tener la mayor
área sembrada y en desarrollo de palma de aceite, que comparte con otros
departamentos como puede verse en la siguiente tabla.

Tabla 1. Departamentos con cultivos de palma de aceite en Colombia


(organizados de mayor a menor área sembrada)
1 Meta
2 Cesar
3 Santander
4 Magdalena
5 Nariño
6 Casanare
7 Bolívar
8 Cundinamarca
9 Norte de Santander
Fuente: Elaboración propia con base a la información de (FEDEPALMA).

La tabla permite ver que geográficamente está cargado hacia el oriente del País
y la costa atlántica, aunque últimamente hay algunas plantaciones en el Chocó y
Nariño, quizás porque por razones históricas, las primeras plantaciones se
hicieron en el interior.
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1.5 MARCO HISTÓRICO

Desde tiempos antiguos, el hombre ha dependido de las plantas para su alimentación. La


historia del aceite de palma se remonta a los días de los faraones egipcios, hace 5 000
años, pero su introducción a territorio americano se atribuye a los colonizadores y
comerciantes de esclavos portugueses, que la usaban como parte de la dieta alimentaría
de sus esclavos en el Brasil33 .

La palma africana fue introducida a Colombia en 1932 por Florentino Claes fueron
sembradas con fines ornamentales en la Estación Agrícola de Palmira (Valle del cauca),
pero el desarrollo comercial del cultivo se inició a finales de los años cincuenta34.

Según informe de la Presidencia de la República, la expansión del cultivo en Colombia


ha mantenido un crecimiento sostenido. El área cultivada durante el periodo 1996 – 2007
se incrementó en 164.2 por ciento, al pasar de 134 mil hectáreas a 325 mil hectáreas.

2. GENERALIDADES DEL CULTIVO DE PALMA DE ACEITE

La palma de aceite es un cultivo permanente de tardío rendimiento, ya que la vida


productiva puede durar más de 50 años, pero cuando se le cultiva con fines comerciales
su vida promedio es de 25 años. Después de esa edad, la altura de los tallos (13 metros
o más) dificulta el corte de los frutos. Las plantas crecen en promedio de 30 a 60 cm por

33
CIENCIA AL DIA, En Colombia “Oro Verde” , Agencia Universitaria de Periodismo Científico y
Cultural (AUPEC) Valle del Cauca, 21 mayo de 1998
34
HUMAN RIGHTS EVERYWHERE (HREV), MINGORANCE Fidel, MINELLI Flaminia, LE DU
Helene, Diócesis de Quibdó, Cultivo de la palma africana en el choco, Legalidad ambiental, territorial y
derechos humanos, 2004, Pág. 49.
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año, dependiendo de las condiciones del medio en que se desarrolle el cultivo y de las
características genéticas del material plantado35.

Los factores más importantes que determinan el rendimiento de las plantaciones son la
calidad del suelo, la disponibilidad de agua y el clima. Los mejores suelos son los
volcánicos y las arcillas aluviales y marinas, de zonas bajas (por debajo de 500 metros
sobre el nivel del mar), de buena permeabilidad y bien drenados. Requieren de
precipitaciones de 2.000 mm o más, distribuidos a lo largo del año, esto es, sin
estaciones secas muy pronunciadas; clima cálido de temperatura media máxima del
orden de 29ºC a 33ºC y mínima de 22ºC a 24ºC; luz solar constante entre cinco y siete
horas diarias durante todo el año36.

Este es un cultivo de largo plazo, durante los tres primeros años las plantas son
improductivas y requieren de un manejo agronómico y control de las malezas. La palma
de aceite comienza a dar fruto a los 30 meses después de su plantación y alcanza su
producción máxima entre el octavo y décimo año de vida. En estos años la asistencia
técnica debe ser permanente, oportuna y capaz de anticipar y prevenir cualquier
problema fisiológico. A partir del décimo año y hasta el final de su etapa económicamente
productiva, los cuidados de las plantaciones son los mismos, pero cambian las
periodicidades y los programas fitosanitarios por la ocurrencia de enfermedades propias
de las palmas seniles (FEDEPALMA 2001).

La calidad de la semilla es un factor importante en el cultivo por ser una explotación


perenne, por tanto, la semilla certificada es una condición para garantizar los
rendimientos. Adicionalmente, la recolección es el factor económico más importante en la

35
FERNANDO BERNAL NIÑO, El cultivo de la palma de aceite y su beneficio. Guía general para el
nuevo palmicultor, Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite, Fedepalma, y Centro de
Investigación en Palma de Aceite, Cenipalma, Bogotá, D.C., agosto, 2001, pp. 20-21.
36
GEOFFREY J. Q. BASTIN, Aceites vegetales y semillas oleaginosas: Guía del comerciante, Centro de
Comercio Internacional UNCTAD/GATT, Ginebra, Suiza, 1990, pp.4-6.
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obtención de los racimos de frutos, pues influye tanto en la tasa de extracción del aceite
como en el nivel de ácido graso libre. Los racimos deben ser cosechados tan pronto
como maduran, es decir cuando haya caído al suelo un fruto por cada libra de racimo, y
llevados a la planta de beneficio, preferiblemente, el mismo día de su corte, para evitar
que aumente el contenido de ácidos grasos libre del aceite dentro de los frutos, ya que
influye en la calidad del aceite que se produce. Esto exige que en las plantaciones, o
cerca de ellas haya plantas extractoras e implica una organización de tipo agroindustrial.

2.1 PROCESOS AGROINDUSTRIALES DE LA PALMA

El procesamiento del fruto de la palma de aceite se realiza en la planta de beneficio o


planta extractora, en donde se extrae de la parte carnosa el aceite crudo de palma y de
la almendra, el aceite y la torta de palmiste, los tres productos comerciales que se
obtienen de la palma oleaginosa. Al fraccionar el aceite de palma se obtienen dos
productos, la oleína que es líquida y sirve para mezclar con aceites de semillas
oleaginosas, y la estearina que es más sólida y sirve para producir margarinas y jabones.

El aceite de palma es el segundo aceite más consumido en el mundo y se emplea como


aceite de cocina, por su resistencia a altas temperatura y porque no tiene olores
desagradables. El aceite de palmiste por su parte, tiene aplicación en la industria
alimenticia como aceite láurico, en particular para la preparación de productos de
confitería y panadería y la torta de palmiste sirve como materia prima para alimentos
concentrados de animales, por su naturaleza granulosa y fibrosa con bajo nivel de lisina
que es un aminoácido presente en los tejidos de seres vivos.

Los aceites de palma y de palmiste también tienen usos no comestibles. Aparte de la


fabricación de jabones y detergentes biodegradables, se utilizan como insumos para
velas, cosméticos, grasas para moldes y equipos de fabricación de pan, grasas para la
protección de tanques, tubería o similares que operan al descubierto, barro de
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perforación, aceite de palma epoxidado útil como plastificante y esterilizador en la


industria plástica en especial para PVC, jabones metálicos para la fabricación de grasas
lubricantes, secadores metálicos destinados a la producción de pintura, barnices y tintas,
y ácidos para lubricar fibras en la industria textil, entre otros.

A nivel mundial, las aplicaciones del aceite de palma son en un 83% para aceite de
cocina, el 6.7% en la oleoquímica (ácidos, alcoholes grasos y glicerina), el 3.6% para
jabón y polvo para lavar, el 3.3% margarina, el 2.8% para jabón de tocador y el 0.6%
grasas37 .

2.2. INFRAESTRUCTURA PARA EL CULTIVO DE PALMA

La infraestructura propia de una explotación palmera incluye vías de acceso a las


regiones donde se cultiva, adecuación de tierras, vías internas, vivienda y campamentos
para los trabajadores, alcantarillado, luz, comunicaciones, medios de transporte, centros
de salud, escuelas, equipo necesario para la producción y plantas extractoras del aceite
crudo, dado que el fruto de la palma debe procesarse en las 24 horas siguientes a su
cosecha; por esto, todas las plantaciones grandes tienen su fábrica de proceso en la
misma zona del cultivo.

Por regla general se estima que el punto de equilibrio para justificar el montaje de una
planta extractora de aceite de palma está alrededor de 500 has, sin embargo, según un
estudio de factibilidad económica y ambiental, en los bloques de 500 hectáreas es
conveniente considerar los siguientes aspectos38:

• Los pobladores, y su interés en la siembra de la palma de aceite; así como


alternativas de cultivos para su consumo;

37
Cooking Oil (CIC 1998). Tomado de Portafolio, “Los usos del aceite de palma”, 27 de junio de 2001, p.2.
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• Definir áreas verdes o bosques (naturales o plantaciones) para mitigar los efectos
de la siembra del monocultivo en la zona,
• Con los pequeños y medianos productores, analizar la posibilidad de diseñar y
construir ciudadelas con los servicios básicos requeridos. Esto con el objetivo de
mitigar los efectos sociales que podrían causar la siembra masiva de la palma.

No se deben sembrar terrenos con una altitud menor a 3 m.s.n.m. y se requiere hacer un
estudio de nivelación (curvas a nivel), con el objetivo de fijar el curso de los drenajes
principales y secundarios; definir el sistema de transporte para minimizar costos y adoptar
el trazado estándar para la red de camino, para lo cual se recomienda la llamada
kilométrica, porque ofrece mayor facilidad para la realización y los controles de la
explotación. Este tipo de trazado comprende caminos (norte-sur-este-oeste) donde cada
kilómetro de carretera limita bloques de 100 hectáreas, y tres carreteras de cosechas
intermediarias este-oeste, cada 252 metros delimitan parcelas de de 25 hectáreas39 .

Las carencias en infraestructura tienen claras implicaciones en materia de eficiencia,


implicaciones que cobijan desde el vivero hasta la refinería, al tener explotaciones de
tamaño muy pequeño y sin los implementos necesarios no se pueden alcanzar
rendimientos a escala que pueden traer reducciones significativas de costos. Algunos
indicadores muestran como las unidades de producción con mayores tamaños, más de 2
000 hectáreas, han logrado productividades laborales hasta tres veces superiores a las
de las fincas de 500. Adicionalmente, los grandes volúmenes de fruta para procesar
permiten financiar la adquisición de mejores tecnologías e incrementar el rendimiento en
la extracción40 .

38
IICA Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura, Cultivo de la palma africana guía
técnica, Managua, Nicaragua octubre 2006.
39
Ibíd.
40
MARTÍNEZ COVALEDA, Héctor y Otros: “La cadena de oleaginosas, grasas y aceites en Colombia una
mirada global de su estructura y dinamica 1991-2005”. Documento de Trabajo Número 93, Ministerio de
Agricultura y Desarrollo Rural. Diciembre de 2005.Pp. 49.
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En Colombia las plantaciones se han organizado en un número considerable de


pequeñas unidades de producción. En el país, el tamaño promedio de las plantaciones es
de 526 hectáreas, en Malasia, el principal productor de palma, las plantaciones tienen
promedio 1 800 hectáreas, y las nuevas, al igual que en Indonesia segundo productor de
palma a nivel mundial, tienen 5 000 hectáreas (Ver tabla). Esto genera un problema de
dispersión en la producción que se ve reflejado en los costos de transporte.

Tabla 2. Tamaño promedio de las plantaciones de palma

País Nº Plantaciones Tamaño (Has.)


Malasia (Peninsular) 1 800
Indonesia y nuevos cultivos de Malasia 5 000
Colombia 2 054 526
0-50 1 755 5
50-500 229 183
>500 70 1 390

Fuente: Censo Palmicultor 1997, estudio LMC

En Colombia en 2005 existían 52 plantas de extractoras de aceite de palma, las


cuales se caracterizan por una baja capacidad instalada y una baja utilización de
la misma. La capacidad promedio de extracción en Colombia es de 15.2
toneladas de fruto por hora, mientras que en Malasia es más del doble y en
Indonesia se acerca a las 40 toneladas por hora. Adicionalmente, pese al bajo
nivel de procesamiento disponible solo se utiliza el 50% de la capacidad
instalada, por tanto, por tener unos activos ociosos se paga un alto costo de
oportunidad porque los recursos invertidos en su montaje bien pudieron ser
empleados en otra actividad que generaría algún rendimiento. En Indonesia y
Malasia la utilización de la capacidad instalada ronda el 80%41.

41
Ibíd.
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De las 52 plantas extractoras de aceite de palma existentes en el país, 20 se


encuentran en el Meta distribuidas de la siguiente manera:

Tabla 3. Plantas extractoras de aceite en el departamento del Meta

Plantas
Municipio
Extractoras
San Carlos de Guaroa 7
Acacías 5
Cumaral 2
San Martín 3
Barranca de Upía 1
Cabuyaro 1
Puerto Gaitán 1

Fuente: Fedepalma

2.2 TECNOLOGÍA EN EL CULTIVO DE PALMA DE ACEITE

La inversión en ciencia y tecnología por parte del Gobierno Nacional a través del
Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural en el cultivo de palma africana ha
presentado un aumento significativo en los últimos 8 años; pasó de una inversión
de 200 millones de pesos en 2002 a 864 millones de pesos para el año 2006,
como consecuencia de la buenas perspectivas presentadas por esta cadena
productiva.

Junto con la inversión para el desarrollo de investigación directamente en los


cultivos de palma a nivel nacional, se creó en 1991 el Centro de Investigación en
Palma de Aceite Cenipalma, corporación privada sin ánimo de lucro del gremio
palmicultor Colombiano. Su misión principal es generar y transferir soluciones
tecnológicas, así como desarrollar nuevos procesos y productos de interés
estratégico para la agroindustria de la palma de aceite colombiana, con liderazgo
y enfoque prospectivo, de acuerdo con las demandas y necesidades de los
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palmicultores, para que el sector sea sostenible y competitivo


internacionalmente42.

Asimismo el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural mantiene una inversión


directa en ciencia y tecnología para cada cadena productiva; es de resaltar que
esta inversión obtuvo para el año de 2006 en la palma africana un aumento de
más de 600 millones de pesos (Ver Tabla: 4).

Tabla 4. Inversión en ciencia y tecnología por cadena productiva


Millones de peso
Producto 2002 2003 2004 2005 2006 Total 2002-2006
Hortofrutícola 229 2.661 2.578 5.468
Piscicultura 200 100 129 740 1.615 2.784
Papa 700 460 300 356 848 2.664
Carne 947 9.47
Palma Africana 200 400 200 200 864 1.864
Forestal 500 200 300 590 2.918 4.508
Caucho 500 200 1.985 420 3.105
Otros 4.475 2.440 6.246 11.580 10.732 30.926
TOTAL 6.804 3.800 9.160 11.580 20.922 52.266
Fuente: Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural.

Cenipalma financia su investigación a través del Fondo de Fomento Palmero,


fondo parafiscal creado en 1994, que se conforma con el aporte del 1.5% del
valor del fruto, captado en las plantas de beneficio existentes para atender el
fruto proveniente de las 325 000 hectáreas sembradas en el país. Para 2008 su
presupuesto está alrededor de los $12 mil millones.

A través del tiempo el presupuesto del fondo de fomento palmero y el de otras


fuentes de financiación, ha tenido un aumento considerable; pasó de $ 5.067
millones en el 2006 a $ 12 000 millones de presupuesto para el año 2008 según
datos de Cenipalma.

42
Cenipalma
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Gráfica 3. Fondo de fomento palmero y otras fuentes de financiación

Fuente: Cenipalma

El total de la inversión en CyT a través de Cenipalma ha sido de 24.6 millones de


dólares, el 29% (5.6 millones) ha sido apalancado con recursos del F.F.P. Otras
fuentes están constituidas por aportes de Colciencias, MADR, SENA, Fontagro,
Unión Europea, y Ecopetrol entre otros.

La inversión en ciencia y tecnología a través de Cenipalma aportó la quinta parte


(20%) de la tendencia de crecimiento de la producción de ACP por hectárea.
Además, la inversión formal del sector palmicultor colombiano en CyT a través
de Cenipalma asciende a 24.6 millones de dólares (corrientes) a lo largo de sus
17 años de existencia. Esto ha traído un beneficio en el aumento en la
producción de aceite de palma crudo por hectárea atribuible a esta inversión,
equivalente a unas 186.000 toneladas, equivalentes a 90.6 millones de
dólares43.

43
Cenipalma.
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2.3 MANO DE OBRA

Los costos de la mano de obra hacen referencia a todos los pagos en que
incurre la empresa por la totalidad de sus empleados los cuales incluyen la carga
prestacional que ordena la ley. Estos costos de mano de obra, desde el punto de
vista de los empresarios perjudican los indicadores de rentabilidad,
competitividad y sostenibilidad de la actividad transformadora44.

2.3.1 Mano de obra en el cultivo de palma

El cultivo de la palma de aceite se caracteriza por el empleo de una fuerza


laboral diversa en términos de calificación y destreza. En una empresa
palmicultora se requiere personal que atienda las labores del cultivo, la
operación de la maquinaria y los vehículos, el mantenimiento y la reparación de
los mismos, el cuidado de los semovientes de trabajo, la construcción y el
mantenimiento de la infraestructura vial y de los canales de riego y drenaje y la
operación de las diferentes secciones de la planta de beneficio entre otros. Por
tanto los costos de mano de obra tienen una participación significativa en la
estructura de costos de producción de la plantación en su conjunto.

Colombia presenta unos costos de producción por tonelada, superiores a los de


Malasia e Indonesia y los que más inciden son los combustibles y fertilizantes,
los laborales y la maquinaria, aunque aquí también son muy importantes los
costos de transporte (debido a la dispersión de la producción) y el costo de
financiamiento.

44
FERNANDO BERNAL NIÑO, El cultivo de la palma de aceite y su beneficio. Guía general para el
nuevo palmicultor, Federación Nacional de Cultivadores de Palma de Aceite, Fedepalma, y Centro de
Investigación en Palma de Aceite, Pág. 147.
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La producción de fruto y aceite de palma en Colombia es altamente dependiente


en mano de obra (Gráfica 5), debido a los bajos niveles de mecanización. En
Colombia se requiere en promedio de un trabajador por cada ocho hectáreas
para las labores de campo, en Malasia el propósito es alcanzar las 15 hectáreas
por trabajador.

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Gráfica 4. Distribución de los costos de producción en el cultivo según


factores

Fuente: FEDEPALMA

El costo de producción promedio de aceite de palma está compuesto por los


costos de capital, mano de obra, administrativos, fertilizantes y otros entre los
cuales se encuentran energía, asistencia técnica, transporte, sostenimiento de
animales, herramientas y agroquímicos. De éstos, el capital y el costo de mano
de obra presentan la mayor participación del total del costo de producción
promedio y constituyen más del 50% total.

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Gráfica 5. Composición del costo de producción promedio de aceite de


palma por zonas en 2005.
100% 8,9 8,2 8,9
9,4 9,7
17,5 14,8 16,3 11,6 15,2
80%
13,6 18,1 15,9
16,3 17,9
60%
23,6 34,3 24,4 28,5
40% 28,9

20% 33,7 36,3


29,1 27,5 31,6

0%
Oriental Central Occidental Norte Total

Capital Mano de Obra Administrativo Fertilizantes Otros

Fuente: Fedepalma 2005

La estructura de costos de producción de los cultivos de palma de aceite a nivel


nacional presenta un comportamiento similar en las diferentes zonas del país los
cuales son mayores en la etapa de producción del fruto que en la de extracción,
como lo muestra la siguiente gráfica.

Gráfica 6. Distribución de los costos de producción de aceite de palma


para el año 2005
100%
12,3 9,6 10,8 11,3 10,9
80%

60%

87,7 90,4 89,2 88,7 89,1


40%

20%

0%
Oriental Central Occidental Norte Nacional

Producción de fruto Extracción

Fuente: Fedepalma 2005.

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Se observa que en términos generales en todo el País, el 90% de los costos


corresponden a la etapa de producción entre otras razones porque ésta es
mucho mas intensiva en mano de obra y se explican por la dispersión de los
cultivos.

2.4. PERSPECTIVAS DEL CULTIVO DE PALMA

La producción mundial de aceite de palma y palmiste está dominada por


Indonesia y Malasia. Colombia participa marginalmente aunque es el quinto
productor mundial de aceite de palma y el sexto de aceite de palmiste. El
comercio mundial se ha venido incrementando, lo que le ha permitido a
Colombia convertirse en el país que mayor crecimiento ha experimentado entre
1993 y 2002 según datos de Agrocadenas.

Esta evolución se explica en parte, porqué durante los últimos veinte años el
aumento de los rendimientos y de la superficie cosechada ha traído consigo un
gran aumento de la producción de aceite de palma en el mundo. El aumento de
las plantaciones de palma aceitera es destacable y por esto este aceite se ha
consolidado como el segundo en el mundo en términos de producción, solo
superado por el de soya, y el primer aceite vegetal en términos de volúmenes
de comercio de productos oleicos45.

Es así como en Colombia la producción de palma africana ha tenido un


crecimiento promedio del 8% del 2002 al 2005 como se muestra en la tabla 5.

45
MARTÍNEZ Et Al. Op. Cit. p 4.

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Tabla 5. Crecimiento anual de la producción Colombia (%)


Var.
PALMA 2002 2003 2004 2005
2005/2002
Crecimiento Anual de PIB -3.62 -0.34 20.25 4.35 7.97
% en PIB Agrícola sin Café 3.13 3.07 3.58 3.66 0.53
Fuente: DANE-Cuentas Nacionales

Esta industria ha presentado mejoras en los indicadores de eficiencia, en el uso


de los factores, especialización y disminución de los costos de producción; sin
embargo, el País aún se encuentra rezagado en términos internacionales,
especialmente con respecto a los líderes mundiales, Malasia e Indonesia.

En Colombia se obtiene material oleaginoso de cuatro cultivos principalmente:


palma de aceite, soya, ajonjolí y algodón. De éstos, la palma de aceite es el que
reviste la mayor importancia en términos de área cultivada, producción y
rendimiento (Ver gráfica 6).

Es importante observar que los rendimientos en aceite son diferentes según la


semilla utilizada. Según Agrocadenas, una hectárea de palma provee nueve
veces más aceite que una de soya, once más que una de ajonjolí y dieciocho
más que una de algodón. Estas diferencias explican en parte del predominio
creciente de la producción de aceites crudos de palma y palmiste.

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Gráfica 7. Comparativo de los rendimientos de los principales aceites


vegetales
4

3,5

2,5
Ton/ha

1,5

0,5

0
P a lm a C o lz a G ira s o l S o ya R ic in o C oco L in o M a ní A lg o d ó n A jo n jo li

Fuente: Fedepalma- Oíl World, 2006

De otro lado, las exportaciones colombianas de grasas y aceites han aumentado


en los últimos diez años a una tasa anual promedio de 20%. Este crecimiento es
resultado de la dinámica experimentada por el sector de la agroindustria palmera
(el aceite crudo de palma participó en las exportaciones con 57.1% y el aceite
crudo de palmiste con 12.3%)46.

Contrario a lo que sucede en los Estados Unidos, en Europa el consumo de


aceite de palma es mayor que el de soya. En efecto, la Unión Europea consumió
7.8 kilos per cápita de aceite de palma durante 2004, 3 kilos más que el
promedio mundial; mientras que el consumo de aceite de soya alcanzó los 5
kilos per cápita en el mismo año, cifra similar a la del consumo promedio
mundial. Asimismo, el crecimiento anual del consumo de aceite de palma ha
aumentado en Europa a una tasa del 8%, mientras que el de aceite de soya ha
disminuido en los últimos diez años. A diferencia de los norteamericanos, los

46
Ibíd. Pág. 46
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europeos tienen una rica tradición en el uso del aceite de palma para sus
productos horneados y confituras47.

Según datos de Agrocadenas, en promedio para el mundo se tiene un consumo


de 4.7 Kg. de aceite de palma por habitante. A excepción de Emiratos Árabes
Unidos, Holanda, Dinamarca y Reino Unido, los principales productores y
exportadores de aceite de palma son a su vez los mayores consumidores:
Malasia, Indonesia, Ecuador, Costa Rica, Colombia y Nigeria con consumos de
60, 17, 16, 12, 9 y 8 kilogramos por habitante respectivamente (gráfica 7). Por
bloques comerciales, después de Europa, Asia es el que más ha crecido en
términos de consumo, en los últimos años con un 4.8% anual promedio.

Gráfica 8. Consumo per-cápita de aceite de palma, 2004. (kg/hab)

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
Colombia

Pakistan
Dinamarca

Reino Unido

Costa Rica

Estados Unidos
India
Mundo

China

Perú
Malasia

Japón
Nigeria

España

México
Holanda

Indonesia

Ecuador

Paraguay
Brasil
E. Arabes Unidos

Alemania

Venezuela

Fuente: FAO, Oil World Cálculos Observatorio Agrocadenas

El comercio global del aceite de palma también ha venido incrementándose. En


efecto, durante los últimos 10 años las exportaciones de aceite de palma
crecieron a una tasa anual de 10%, y las de palmiste en un 8.8%. Los mayores
exportadores son Malasia e Indonesia, pues aportan el 89% de las

47
Ibíd. Pág. 21.

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exportaciones mundiales. Las participaciones de Colombia en este mercado son


aún modestas, representa apenas el 0.8% del comercio mundial de aceite de
palma y 1.5% de aceite de palmiste (Ver tabla 6).

Tabla 6. Mayores exportadores de aceite de palma y palmiste (miles de


toneladas).
Puesto País 2000 2001 2002 2003 2004 Part. Crecim.
ACEITE DE PALMA
1 Malasia 9.171 10.733 10.886 12.216 12.581 52.3% 7.0%
2 Indonesia 4.140 4.940 6.490 7.310 8.820 36.6% 19.0%
Papúa Nueva
3 336 328 324 327 339 1.4% 6.0%
Guinea
4 Singapur 240 224 220 250 237 1.0% -3.7%
5 Colombia 86 100 76 110 204 0.8% 19.0%
6 Tailandia 87 180 100 162 166 0.7% 30.1%
7 Costa Rica 96 73 80 106 146 0.6% 8.6%
Mundo 15.063 17.736 19.374 21.845 24.068 100% 10.0%
ASEAN 13.693 16.126 17.720 19.956 22.060 91.7% 8.4%
MCCA 169 178 195 274 322 1.3% 19.6%
CAN 119 133 109 143 237 1.0% 16.3%
UE-15 68 89 75 67 103 0.4% 10.6%
ACEITE DE PALMISTE
1 Indonesia 579 582 738 772 883 46.3% 11.0%
2 Malasia 493 616 671 795 779 40.9% 7.0%
3 Tailandia 30 75 60 47 70 3.7/ 101.7%
Papúa Nueva
4 27 13 23 30 32 1.7% 10.0%
Guinea
5 Colombia 19 20 17 21 28 1.5% 24.0%
6 Costa Rica 6 6 11 7 10 0.5% -12.3%
7 Holanda 16 16 12 7 9 0.5% -6.9%
Mundo 1.199 1.369 1.567 1.780 1.906 100% 8.8%
ASEAN 1.105 1.280 1.483 1.621 1.734 91.0% 8.1%
MCCA 11 10 15 17 23 1.2% 3.9%
CAN 21 19 18 21 33 1.8% 25.8%
UE-15 18 16 14 8 10 0.5% -1.6%
Fuente: Fuente: FAO, MPOB. Cálculos Observatorio Agrocadenas

Las exportaciones Colombianas de aceite de palma y palmiste se dirigen


principalmente al Reino Unido con un 41% de participación de las exportaciones
Colombianas, seguidas por España con un 22%, y en tercer lugar se encuentra
Alemania con el 11%.

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Tabla 7. Ventas colombianas aceite de palma y palmiste por país de destino


País Toneladas
Reino Unido 104 699
España 55 772
Alemania 27 353
Perú 14 792
México 13 773
R. Dominicana 11 160
Holanda 7 235
Chile 3 429
Trinidad y Tobago 2 552
Argentina 2 176
Otros 12 984
TOTAL 255 924
Fuente: DANE-DIAN 2005

En términos porcentuales, es mucho más ilustrativa la gráfica siguiente donde se


muestra que entre el Reino Unido y España representan dos de cada tres
unidades exportadas.

Gráfica 9. Participación porcentual por país de destino

España; 22%

Reino Unido;
41%
Alemania; 5%

Perú; 6%
México; 5%

R.
Otros; 5%
Dominicana;
4%
Argentina; 1% Chile; 1%
Holanda, P.
Trinidad y Bajos; 3%
Tobago; 1%

Fuente: DANE-DIAN 2005.

El aceite de palma tiene perspectivas de mercado muy favorables. La demanda


mundial crece aproximadamente en 5 millones de toneladas cada año y los
cálculos indican que hacia 2010 la demanda de aceites vegetales para fines
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energéticos será de 15 millones de toneladas. En consecuencia, las


preocupaciones en un país como Colombia se centran en dirigir esfuerzos en
aumentar la competitividad mediante la reducción de los costos de producción
desde el cultivo hasta la fase de extracción, proceso que es sumamente lento
como se ha mostrado en el caso de Malasia. Se espera que Colombia tenga un
crecimiento en el área cultivada de palma de 293.000 hectáreas en 2006 a
703.300 en el 2020, que la producción de aceite aumente hasta alcanzar 2.7
millones de toneladas para este último año, con un mejoramiento de los
rendimientos de un 0.94 toneladas por hectárea como se muestra en la siguiente
tabla.

Tabla 8. Metas en área y producción de palma Colombia


PALMA 2006 2010 2015 2020 2020/2006
Área (Ha) 293.037 443.037 664.377 996.296 703.259
Producción aceite de palma 695.000 1.204.382 2.018.786 3.383.892 2.688.892
Rendimientos (t/Ha) 3.75 4.11 4.20 4.70 0.94
Fuente: MADR y DNP Visión 2019.

3. LA PALMA EN EL DEPARTAMENTO DEL META

A nivel local, el cultivo de Palma en el Departamento del Meta durante los


últimos años, ha tenido un crecimiento significativo, debido a las políticas
impulsadas por el Gobierno Nacional, y al auge que ha tenido la implementación
de las economías de escala en la región. Si se compara el área cultivada en el
año 2001 con la de 2006 se observa que hubo un incremento de 32 032
hectáreas lo cual se ilustra en la siguiente gráfica.

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Gráfica 10. Evolución área de palma Departamento del Meta 2002-2006.

100.000
80.109
74.950
80.000
HECTAREAS

63.003
57.508 59.857
60.000
48.077
40.000
20.000

0
2001 2002 2003 2004 2005 2006
AÑOS

Fuente: Gobernación del Meta, Informe de Coyuntura Año 2006.

Los municipios más productores en el Departamento del Meta en el año 2006


fueron San Carlos de Guaroa, San Martín, Acacías, Castilla la Nueva y
Cabuyaro con 28 699, 13 104, 11 445, 7 012 y 4 522 hectáreas respectivamente.
Estas cifras tomando en cuenta la información reportada por la Gobernación del
Meta 2006 (Ver gráfica 11).

Según el estudio realizado por Corpoica “Evaluación Edafoclimática de las


Tierras del Trópico Bajo Colombiano para el Cultivo de Palma de Aceite” el
piedemonte llanero del Meta se clasifica como una de las zonas sin restricciones
edáficas, fisiográficas y climáticas para la siembra de Palma de aceite, San
Martín, segundo productor de palma en el Departamento del Meta, presenta
excelentes condiciones edafoclimáticas para el cultivo, lo que genera
expectativas positivas para el desarrollo de esta cadena en este municipio.

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Gráfica 11. Municipios con mayor área en palma en el Meta. Año 2006

35.000
28.699
30.000
HECTAREAS

25.000
20.000
13.104 11.445
15.000
7.012
10.000
4.522
5.000
0
San San Acacías Castilla La Cabuyaro
Carlos de Martín Nueva
Guaroa
MUNICIPIOS

Fuente: Gobernación del Meta.

La Secretaria de Agricultura del Meta llevó a cabo actualizó las cifras en un


estudio sobre el cultivo de palma en el departamento del Meta 2002-2008.
Según este documento, en San Carlos de Guaroa el área sembrada ha
presentado un crecimiento desde el año 2006 de 28.699 hectáreas a 30.000
hectáreas para el año 2008, mientras que su producción se ha caracterizado por
tener un comportamiento positivo; Ésta se ha incrementado de 79.125 toneladas
en el 2002 a 92.477 toneladas para el año 2008. Sin embargo, es importante
tener en cuenta que el incremento en el número de hectáreas y el nivel de
producción de palma de aceite a nivel regional es la respuesta a la tendencia
mundial por la utilización de agrocumbustibles, en especial el biodiesel el cual es
producido a base de aceite de palma.

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4. RESULTADOS DEL TRABAJO DE CAMPO

Para el presente trabajo, una vez revisada la literatura sobre las generalidades
del cultivo de la palma en Colombia y en el departamento del Meta, se realizaron
272 encuestas distribuidas como se muestra en la siguiente tabla:

Tabla 4.1. Encuestas realizadas por municipio

Porcentaje Porcentaje
Frequencias Porcentaje Válido acumulado
Válidos Cumaral 94 34.6 34.6 34.6
San Martín 50 18.4 18.4 52.9
Cumaral La Cabaña 50 18.4 18.4 71.3
San Carlos de Guaroa 78 28.7 28.7 100.0
Total 272 100.0 100.0
Fuente: Elaboración del grupo a partir de las encuestas

Como puede verse, en el municipio de Cumaral se realizaron 144 encuestas,


debido a que hay dos empresas principales Indupalma y La Cabaña y dada la
importancia por el volumen de producción de cada una de estas, se optó por
incluirlas ambas dado que los sistemas de contratación, aunque similares,
presentan algunas diferencias.

La información recopilada aporta información relevante para hacer algunas


consideraciones generales sobre el sistema de contratación de la mano de obra
en las palmeras, comenzando por la distribución de los trabajos entre hombres y
mujeres.

En efecto, la siguiente tabla muestra que el trabajo de campo en las


plantaciones, donde se levantó el mayor número de encuestas, es
predominantemente para hombres como se muestran a continuación:

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Tabla 4.2. Género del encuestado

Porcentaje Porcentaje
Frequencias Porcentaje Válido acumulado
Válidos Hombre 239 87.9 87.9 87.9
Mujer 33 12.1 12.1 100.0
Total 272 100.0 100.0
Fuente: Elaboración del grupo a partir de las encuestas

La tabla 4.2 muestra que el 88% de las personas encuestadas son de género
masculino lo que se explica por las exigencias propias de las labores de campo
que implica el movimiento de cargas considerables en términos de peso y
volumen.

De otra parte, se obtuvo información relacionada con el tipo de contrato, la


remuneración y la actitud individual frente al salario. Los resultados se presentan
en la siguiente tabla:

Tabla 4.3. Tipo de contrato

Porcentaje Porcentaje
Frecuencias Porcentaje Válido acumulado
Válidos De planta con contrato
indefinido 46 16.9 16.9 16.9

De planta con contrato fijo 26 9.6 9.6 26.5


Miembro de C.T.A. 176 64.7 64.7 91.2
Trabajador para contratista
24 8.8 8.8 100.0

Total 272 100.0 100.0


Fuente: Elaboración del grupo a partir de las encuestas

La tabla 4.3 permite señalar que la mayor parte de los trabajadores vinculados
con las empresas palmeras prestan sus servicios a través de las llamadas
Cooperativas de Trabajo Asociado. Prácticamente dos de cada tres trabajadores
encuestados tienen este tipo de vinculación. Siguen en orden de importancia los
trabajadores de con contrato a término indefinido y a término fijo, aunque un
análisis por municipio, permitirá mas adelante mostrar algunas variaciones.

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Esta forma de contratación desde luego se ve reflejado en el tipo de


remuneración pues las cooperativas actúan en la práctica como agencias de
intermediación laboral y el sistema está llegando a unos extremos de explotación
tal que entre octubre y noviembre de 2008 se presentó una huelga de este tipo
de organizaciones dedicadas al corte de caña en el Valle del Cauca. La
siguiente tabla registra la remuneración según las diferentes modalidades que en
las palmeras se aplican.

Tabla 4.4. Tipo de remuneración

Porcentaje Porcentaje
Frequencias Porcentaje Válido acumulado
Válidos Salario fijo con
prestaciones 55 20.2 20.2 20.2

Salario variable con


prestaciones 157 57.7 57.7 77.9

Salario básico más


comisión 17 6.3 6.3 84.2

Pago por servicios sin


vinculación laboral 20 7.4 7.4 91.5

Pagos ocasionales según


necesidad de la empresa
3 1.1 1.1 92.6

Participación en
Cooperativa con
20 7.4 7.4 100.0
compensaciones

Total 272 100.0 100.0


Fuente: Elaboración del grupo a partir de las encuestas

Conviene señalar que la pregunta no fue lo suficientemente discriminante, de


manera que los trabajadores pudieran comprender la diferencia entre el salario a
destajo y la participación en cooperativas con compensaciones. En tal sentido,
hay que señalar que no hay realmente un salario con prestaciones, sino un
sistema de ahorro forzoso como lo definieron los trabajadores de San Carlos de
Guaroa y revisada la información con las otras empresas, se concluyó que
efectivamente no hay prestaciones en el sentido estricto es decir una obligación
de la empresa, sino un pago por un servicio mediante el cual el trabajador ahorra
y se le liquida al final del año o en algunos casos cuando el trabajador se retira.

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Podría argumentarse que las prestaciones en la práctica son ahorros que los
trabajadores hacen involuntariamente, lo que se pretende mostrar es que las
Cooperativas de Trabajo Asociado fueron una forma inhumana de nivelar por lo
bajo los salarios de los trabajadores con el propósito de enfrentar la competencia
internacional propia del mundo globalizado.

Esta situación explica porqué muchos trabajadores, a pesar de que aseguraron


que el sistema de remuneración era salario variable con prestaciones,
respondieron que preferían una remuneración que tuviera prestaciones como se
presenta en la siguiente tabla:

Tabla 4.5. Actitud frente al salario

Porcentaje Porcentaje
Frecuencias Porcentaje Válido acumulado
Válidos Adecuado 149 54.8 54.8 54.8
Preferiría prestaciones 92 33.8 33.8 88.6
Lo prefiere sin
prestaciones 21 7.7 7.7 96.3

Nadie ahora paga


prestaciones 4 1.5 1.5 97.8

Se ha reducido con el
tiempo 6 2.2 2.2

Total 272 100.0 100.0 100.0


Fuente: Elaboración del grupo a partir de las encuestas

A pesar de que la mayoría de trabajadores considera adecuado el salario


devengado actualmente, una significativa proporción preferiría tener
prestaciones sociales. Hay que tener en cuenta que dentro de quienes
consideran adecuado el sistema de pagos a un número importante de personas
con vinculación formal a la empresa, con contrato a término indefinido e incluso
algunas pertenecen a organizaciones gremiales como los sindicatos, los cuales
en la práctica están proscritos de este tipo de empresa. En efecto, la tabla que

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se presenta a continuación permite identificar la forma de vinculación de los


trabajadores.
Tabla 4.6. Clasificación por tipo de contrato

Porcentaje Porcentaje
Frequencias Porcentaje Válido acumulado
Válidos De planta con contrato
indefinido 46 16.9 16.9 16.9

De planta con contrato fijo 26 9.6 9.6 26.5


Miembro de C.T.A. 176 64.7 64.7 91.2
Trabajador para contratista
24 8.8 8.8 100.0

Total 272 100.0 100.0


Fuente: Elaboración del grupo a partir de las encuestas

Resulta paradójico que mientras en Colombia se plantea la necesidad de


acceder a los mercados internacionales mediante tratados de libre comercio u
otro tipo de acuerdo, los productos sobre los cuales se tienen las esperanzas
puestas sean los que ofrecen las condiciones laborales más discutibles. De 272
personas entrevistadas doscientas no pertenecen formalmente a la empresa
pues 176 son miembros de una cooperativa de trabajo y 24 prestan sus servicios
a un contratista. Este tipo de vinculación es la que debería tomarse en
consideración al insistir en los tratados de libre comercio, con los Estados
Unidos, por ejemplo, pues las condiciones de trabajo aquí son bastante
deplorables48.

La tabla 4.6 muestra que las empresas han optado por reducir a su mínima
expresión los trabajadores vinculados directamente, de manera que sería
conveniente una discusión acerca de la sostenibilidad de este tipo de
organizaciones fundamentada en una fuerza de trabajo que no se siente en

48
En el año 2000, el investigador principal del grupo de estudio, Álvaro Ramírez, quien trabajaba en la
Dirección de Desarrollo Agrario del Departamento Nacional de Planeación, presentó a algunos miembros
del Parlamento Europeo el esquema de las llamadas alianzas productivas, cuya base eran las cooperativas
de trabajo asociado en el municipio de San Alberto (Cesar) como una muestra de lo que se podía lograr
mediante la participación organizada de los trabajadores en proyectos de palma. La respuesta de uno de los
parlamentarios fue “ese esquema lo enterramos en Europa hace 200 años por inhumano”.
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absoluto identificada con la empresa. Adicionalmente, uno de cada tres


trabajadores se considera remunerado de manera injusta como se muestra en la
tabla 4.7.

Tabla 4.7. Percepción frente al salario

Porcentaje Porcentaje
Frequencias Porcentaje Válido acumulado
Válidos Justo 188 69.1 69.1 69.1
Injusto 84 30.9 30.9 100.0
Total 272 100.0 100.0
Fuente: Elaboración del grupo a partir de las encuestas

Pese a que la mayor proporción de trabajadores considera justo su salario, el


31% no lo siente así. Adicionalmente, el hecho de haber conocido de cerca las
condiciones y las percepciones de los operarios, permite cierta libertad
interpretativa en el sentido de que al responder que perciben el salario justo,
quieren decir que se les paga de acuerdo con lo contratado, donde
absolutamente todas las condiciones las pone la empresa. Esto permite además
explicar porqué el grado de insatisfacción sube dramáticamente a juzgar por los
resultados de la tabla que se presenta a continuación.

Tabla 4.8. Situación personal frente al trabajo

Porcentaje Porcentaje
Frequencias Porcentaje Válido acumulado
Válidos Satisfecho 121 44.5 44.6 44.6
Cambiaría si pudiera 120 44.1 44.3 88.9
Insatisfecho 8 2.9 3.0 91.9
No hay nada mas que
hacer 22 8.1 8.1 100.0

Total 271 99.6 100.0


Sin información 1 .4
Total 272 100.0
Fuente: Elaboración del grupo a partir de las encuestas

Esta tabla proporciona algunos elementos muy importantes para el análisis. En


primer lugar, aunque dos de cada tres trabajadores consideran que se les paga
lo justo, uno de cada dos se encuentra inconforme pero solo ocho abiertamente
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insatisfechos. Los demás se reparten entre quienes están allí no porque se


sientan realizados como personas sino porque no hay nada más que hacer y un
44% que cambiaría si pudiera y lo más sorprendente, es que entre quienes
dieron esta respuesta se encuentran algunos trabajadores de planta con contrato
a término indefinido.

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5. EL CASO DE LA HACIENDA LA CABAÑA S.A EN CUMARAL, AÑO 200849

INTRODUCCIÓN

En esta sección se describe y analiza las características socioeconómicas del


empleo que se presentan en la palmera Hacienda La Cabaña S.A. municipio de
Cumaral en el año 2008. Se muestra cómo el tipo de contratación afecta las
condiciones de vida de los trabajadores, demuestra que el trabajo, aunque se
ajusta a la normatividad laboral, está muy lejos de mejorar el ámbito social de
los mismos. Esto se refleja en las bajas remuneraciones, la precariedad de los
contratos, la falta de prestaciones y el bajo sentido de pertenencia. Para el
estudio de caso se realizaron 50 encuestas a trabajadores de esta empresa.

Esta parte describe las características socioeconómicas del empleo en la


empresa Hacienda La Cabaña S.A y al final se plasman unas conclusiones del
trabajo y se cierra con unas recomendaciones sobre política laboral.

49
Esta sección tiene como base el trabajo de grado de Andrea Cerquera y Ana Sánchez, “El empleo en la
Hacienda La Cabaña S.A en el municipio de Cumaral en el año 2008: un estudio de caso”. Universidad de
los Llanos, Programa de Economía, Villavicencio, Julio, 2009. Director Álvaro Ramírez

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5.1. RESULTADOS

Como se mencionó anteriormente se realizaron 50 encuestas a los trabajadores


de la palmera Hacienda La Cabaña S.A., que permitieron verificar que las
labores del cultivo de palma africana son realizadas en su mayoría por una
población masculina con un 70% y las mujeres con un 30%. Se aprecia que este
tipo de cultivo, es intensivo en mano de obra ya que el 70% de las labores
corresponden a trabajos de cosecha.

Se comprobó que la vinculación de los trabajadores del cultivo de palma africana


a la empresa se realiza a través de las llamadas cooperativas de trabajo
asociado CTA. También se muestra que las CTA si afilian a los trabajadores a
seguridad social y cuentan con una ARP pero no están afiliados a ninguna caja
de compensación, ni tienen vacaciones, primas, cesantías, sino una bonificación
que no constituyen factor salarial. La estructura de los ingresos los trabajadores
la definieron como variables con prestaciones durante todo el año, ya que la
empresa condiciona su paga a destajo. Frente al tipo de remuneración lo
consideran adecuado, pero hay también un sector que prefiere prestaciones y
otro que definitivamente lo prefiere sin prestaciones.

De igual manera, la percepción que tienen los trabajadores frente al salario es en


unos casos justa y en otros casos injusta. Las razones por las que la consideran
justa es porque es su única fuente de trabajo disponible, también dicen que
cuentan con un contrato y prestaciones sociales y esto los hace sentir seguros y
por último consideran que su pago es oportuno. De quienes consideran injusto
su salario, argumentan que por ser miembros de una CTA les hacen descuentos
muy altos y consideran que su trabajo es extenuante y que varía con el pico de
cosecha. Estas dos razones son las más mencionadas para argumentar su
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percepción frente a su remuneración- todos estos resultados son objeto del


análisis que viene a continuación.

5.2. ANÁLISIS DE RESULTADOS

En esta sección se presentan los resultados del trabajo de campo que en


términos generales guardan la misma estructura de la sección anterior.

5.2.1 Características socioeconómicas

Inicialmente, se pudo establecer que en la plantación predominan los hombres.


Probablemente porque el trabajo de campo requiere destrezas especificas, más
acordes con la contextura masculina lo cual explicaría las cifras de la siguiente
tabla:

Tabla 5.1. Género de los trabajadores


Genero Porcentaje

Hombre 86%

Mujer 14%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

Es evidente la mayor participación de los hombres, quienes representan un 86%


de la fuerza de trabajo presente en la plantación. Esto se debe a que las labores
que se realizan en el cultivo de palma africana como las de mantenimiento,
poda, cosecha y manejo de búfalos entre otras, requieren destreza física y
fuerza. La participación de las mujeres es de apenas un 14% y corresponde a
labores como polinización, control de hormigas, cocina y otras operaciones que
requieren mayor cuidado. Además, otra característica asociada a la mano de

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obra está relacionada con la edad cuyas características se resumen en la


siguiente tabla.

Tabla 5.2. Edad de los trabajadores


Edad Porcentaje

De 18 a 25 años 28%
De 26 a 36 años 48%
De 37 a 45 años 14%
De 46 en adelante 10%

Total 100%
Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

El 28% de quienes trabajan en La Cabaña tienen entre 18 y 25 años; esto


muestra que desde muy jóvenes los trabajadores van adquiriendo experiencia en
el manejo de la palma africana. Las personas que presentan mayor participación
en las labores, es el conjunto de trabajadores que está en el rango de edades
entre 26 y 36 años con un 48% y dentro de este rango, la edad con mayor
frecuencia es de 27 años. El 14% de los trabajadores está entre los 37 y los 45
años y los de 46 años en adelante representan un 10%. De otro lado, si bien los
jóvenes representan el 76 % de la población trabajadora, las personas mayores
también se contratan para ejecutar labores como polinización y fumigación.

De otro lado, las labores relacionadas con el cultivo de la palma africana, se


dividen en dos grandes campos de actividad, la primera tiene que ver con el
mantenimiento y la segunda con la cosecha. La siguiente tabla muestra la
proporción de trabajadores entrevistados según su ocupación en la plantación.

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Tabla 5.3. Clasificación de labores


Labor Porcentaje

Abonador 2%
Cosechero 70%
Operario Sanidad 6%
Polinizador 16%
Raquis 4%
Regador 2%

Total 100

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

Como puede verse, el 70% de las labores contratadas se relacionan con la


cosecha que tiene unas características bastante exigentes. Si el fruto se corta
unos días antes de estar completamente maduro o si se deja pasar del tiempo
de cosecha, el aceite puede volverse ácido y por tanto baja su calidad y requiere
después de un mayor proceso para desacidificarlo lo que aumenta los costos. Se
requiere entonces un especial cuidado en esta labor durante la temporada. Otras
labores como la de polinizador con 16%; operario de sanidad 6%, raquis50 4%,
abonador y regador con el 4% hacen parte de la operación, pero como estos
trabajos se realizan a lo largo del año y el tiempo dedicado a cada planta es
mucho menor en comparación con labores de cosecha, los requerimientos de
personal son menores.

Una característica que tienen en común todos los trabajadores es que se les
contrata a través de las llamadas cooperativas de trabajo asociado CTA. En
efecto, la totalidad de los trabajadores que se encargan de cada una de las
labores del cultivo de palma africana en la empresa, el 100% son miembros de
Cooperativas de Trabajo Asociado (CTA). Esto confirma que la contratación del
personal ya no lo hace directamente la empresa sino que utiliza el nuevo modelo

50
Raquis del racimo del fruto de la palma, cuando se descompone es materia orgánica y sirve como
fertilizante, para mejoramiento físico y químico de los suelos.
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(outsoursing) de contratación laboral ligado a este tipo de organizaciones, no


como una opción sino como obligación. Es un requisito indispensable ser
miembro o socio de una CTA para ingresar a laborar en la empresa palmera,
porque el trabajador pierde tal categoría y se disfraza la relación patrono-
trabajador mediante un contrato de compraventa de servicios entre dos
empresas independientes y autónomas, de un lado la hacienda y del otro las
cooperativas.

Se promueven los contratos a término definido o a destajo mediante el cual el


trabajador maneja una figura de asociado a la CTA, de cliente-empresario, el
cliente es La Cabaña y el empresario es el trabajador asociado. Por tanto, se
concluye que por estar afiliado a la CTA, equivale a ser un trabajador
independiente que tiene a su cargo la responsabilidad de la seguridad social,
liberando a los empresarios de la palma de su obligación de aportes
parafiscales, ICBF, SENA y Caja de Compensación Familiar, lo que significa
ahorros de entre un 12%-15%51.

Mediante este esquema de contratación, donde las cooperativas hacen el papel


de patronos, la población se encuentra afiliada a salud, fondos de pensión y
ARP, pero no tienen derecho a Caja de Compensación Familiar. Esto se debe a
que por su condición de trabajadores independientes tienen a cargo el pago de
sus aportes pero la responsabilidad de mantener al día el pago es de las CTA.
Es conveniente señalar que por el tipo de labores que se desarrollan en una
plantación, es necesario que los trabajadores estén afiliados a la seguridad
social ya que es un trabajo de alto riesgo y las empresas que funcionan bajo
estas modalidades se cuidan de tener empleados que puedan generar

51
FARNÉ, Stefano. “Las cooperativas de trabajo asociado en Colombia”, en: Boletín del observatorio del
mercado de trabajo y la seguridad social N° 10. Universidad Externado de Colombia. Bogotá, 2007. P. 22.
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problemas por accidentes de trabajo por tal razón vigilan que las CTA cumplan
con dicha obligación.

Otro elemento que es necesario analizar, está relacionado con el grado de


instrucción que presentan los trabajadores en esta empresa. La siguiente tabla
muestra la situación general en este aspecto.

Tabla 5.4. Nivel de educación


Nivel de educación Porcentaje

Primaria incompleta 16%


Primaria completa 40%
Secundaria incompleta 18%
Secundaria completa 20%
Estudios tecnológicos incompletos 6%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

El nivel de educación de los trabajadores es muy bajo. El 56% no pasa de tener


primaria y de ése porcentaje, el 16% tiene primaria incompleta. El 18% de los
trabajadores cuenta con algunos cursos de bachillerato y solo el 20% ha
terminado la secundaria. Lo que aquí se alcanza a inferir, es que la educación no
es un elemento fundamental que influye de manera decisiva en la contratación
de los trabajadores pues al lado del 40% que lograron terminar primaria, esta
una proporción casi igual (38%) a quienes tienen estudios secundarios, incluido
un 18% con bachillerato incompleto.

En términos generales puede afirmarse que la población se ocupa en trabajos de


mala calidad y de muy baja remuneración, es decir, están expuestos a una
dramática explotación laboral, ya que no cuentan con las posibilidades de
cambiar fácilmente de empresa, porque la hacienda, en lo que tiene que ver con
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la fuerza de trabajo como mercancía, actúa como un monopsonio puro e impone


todas las condiciones y los trabajadores, así cuenten con aceptables niveles de
educación, no tienen la capacidad negociadora suficiente para exigir sus
derechos.
El nivel de educación de los trabajadores no tiene relación directa con el
desempeño porque es un trabajo donde lo que único que se tiene en cuenta es
el rendimiento del operario, lo cual requiere un conocimiento básico del manejo
de la palma, que viene dado por tradición familiar de la mayoría de los
trabajadores, muchos de ellos hijos de personas que estuvieron o aun prestan su
servicio a la misma empresa.

En lo que tiene que ver con la remuneración, la mayoría de los trabajadores no


tiene un salario fijo. Su contrato es a destajo, es decir, que depende de su
rendimiento y se mide en kilogramos cuando se trata de las cosecheros o
recolectores de fruto. Hay un elemento que requiere un análisis adicional porque,
dadas las fluctuaciones de los precios del producto pagado por la empresa en la
época de la cosecha, en ocasiones pueden ganar menos de un salario mínimo o
llegar a doblarlo y por eso sus ingresos son variables durante todo el año. Estas
condiciones de incertidumbre ahondan aún más la precariedad de los obreros
quienes no cuentan con salario determinado que les permita planear de algún
modo sus egresos, de por sí exiguos ya que la base es el salario mínimo. Esta
situación también deja ver la falsa asociación de los trabajadores a la empresa,
ya que lo justo y legal sería tener como piso el sueldo mínimo y lograr ingresos
mejores a la par con la mejora del precio en el mercado, pero lo que se observa
es que si bien en algunas ocasiones se puede lograr un ingreso un poco más
alto, el riesgo de la baja recae sobre los hombros de la parte mas débil de la
cadena que son los operarios. Lo anterior se ve reflejado en la siguiente tabla:

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Tabla 5.5. Tipo de remuneración


Tipo de remuneración Porcentaje

Salario fijo con prestaciones 2%


Salario variable con prestaciones 94%
Pago por servicios sin vinculación laboral 4%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuesta.

El tipo de remuneración que presenta la mayor frecuencia es el salario variable


con prestaciones, con un 94%, esto, como ya se explicó, se debe a que se trata
de un salario por obra o a destajo. En el caso de la cosecha se tienen en cuenta
los kilos de fruto que cada trabajador recoja; en otros casos, se tasa el
rendimiento por hectárea, o el número de palmeras fumigadas y otras
modalidades que son inherentes a cada etapa del cultivo o del beneficio. El 2%
son salarios fijos con prestaciones, en este caso es para el personal que
desempeña labores administrativas, así sean miembros de una cooperativa de
trabajo asociado. El pago por servicios sin vinculación laboral (4%) ocurre
cuando se hace necesaria una intervención de un período muy corto, para lo
cual solo se le paga por la labor realizada.

A la remuneración de los asalariados, se suma otra característica relacionada


con las condiciones sociales de los trabajadores y es la continuidad en el trabajo.
La tabla 5.6 muestra estas características.

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Tabla 5.6. Tiempo trabajado durante el último año


Tiempo trabajado Porcentaje
Menos de 3 meses 18%
Más de 3 meses hasta 6 meses 2%
Más de 6 meses 80%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

La tabla permite ver que el 80% de los trabajadores ha tenido trabajo estable
durante el año; que 2% solo ha trabajado de 3 a 6 meses mientras el 18% lo ha
hecho por menos de tres meses. Esto demuestra que el cultivo de palma
africana, tiene un impacto representativo en el mercado laboral del municipio de
Cumaral, es un trabajo que se caracteriza por la continuidad en el mismo,
aunque uno de cada cinco trabajadores lleva en la plantación menos de 6
meses, sin contar los que no trabajan el año completo, que son aquellos con
mas de 6 meses pero menos de un año que no se muestran en la tabla. La gran
demanda de mano que se requiere en este tipo de cultivos hace que el nivel de
ocupación sea alto, pero se podría concluir que no es estable, ya que se
contrata el personal a término definido y sus ingresos son variables durante todo
el año. A pesar de esto, la percepción de su remuneración es positiva según se
muestra a continuación.

Tabla 5.7. Actitud frente al tipo de remuneración


Actitud Porcentaje

Adecuado 82%
Preferiría prestaciones 2%
Lo prefiere sin prestaciones 16%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

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Como puede verse, pese a que los ingresos son variables y que los
trabajadores no cuentan con sus prestaciones, la mayoría de ellos (un 82%),
considera que el tipo de remuneración que reciben es adecuado. Esto muestra
que además de la precariedad general de los empleos faltan oportunidades de
trabajo, de manera que los trabajadores se muestran conformes con su
remuneración, muy a su pesar según puede inferirse de las demás respuestas
que más adelante se presentan.

Tabla 5.8. Percepción frente al salario


Percepción frente al salario Porcentaje

Justo 58%

Injusto 42%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

En esta tabla, en contraste con la anterior, se puede ver que hay una división
en la percepción de los trabajadores frente a su salario. Un 58% lo consideran
justo mientras un 42% opina lo contrario. En este sentido, resultan un poco
contradictorias las respuestas al compararlas con las de tablas 7 pues si bien un
82% de los trabajadores perciben que el salario es adecuado, el 42% del total lo
considera injusto, lo cual corrobora lo planteado en el párrafo anterior a propósito
de la actitud frente al tipo de remuneración.

De lo anterior se puede argumentar que la calidad del empleo es tan precaria,


pero las opciones tan escasas que los trabajadores no tienen alternativa
diferente a mostrarse conformes, porque es lo único que hay. En la siguiente
tabla se mencionan las principales razones por las cuales el salario se considera
injusto.

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Tabla 5.9. Razones por las cuales se que considera injusto el salario
Consideran injusto su salario Porcentaje

Cosechas escasas 2%

Muchos descuentos 24%

Muchos gastos 2%

Trabajo duro 8%

Trabajo duro y descuentos 6%

Total 42%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

Entre las razones por las cuales el 42% de los trabajadores consideran su
salario injusto se encuentra que la principal esta relacionada con los descuentos,
lo cual se explica porque al pertenecer como socios a una Cooperativa de
Trabajo Asociado tienen que pagar una cuota como socio activo, además la
totalidad de los descuentos por seguridad social y un ahorro forzoso que se
liquida anualmente a manera de prestaciones sociales.

Un segundo grupo considera injusto su salario debido a que el trabajo es muy


duro o muy duro además de los descuentos y que varía con el pico de cosecha.
Estas dos razones son las más mencionadas para argumentar qué les parece
injusta su remuneración. Esta percepción se complementa con la posición
personal de los empleados frente al trabajo, lo cual se ilustra en la siguiente
tabla:

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Tabla 5.10. Situación personal frente al trabajo.


Actitud personal frente al trabajo Porcentaje

Satisfecho 50%
Cambiaría si pudiera 46%
No hay nada mas que hacer 4%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

La percepción que tienen los trabajadores frente al tipo de remuneración


contrasta con la actitud personal que tienen con el trabajo, ya que el 50% de los
encuestados contestaron estar satisfechos, esta situación se explica entre otros
factores porque es la única fuente de empleo de la zona. Asimismo, la empresa
no exige ningún nivel específico de educación y tampoco experiencia en palma.
El resto, es decir la otra mitad se muestran francamente insatisfechos. En efecto,
el 46% cambiaria de trabajo si pudiera, esto se debe a las difíciles condiciones
laborales y a la baja remuneración y el 4% dice simplemente que no hay nada
más que hacer. Dicho de otra manera las opiniones se dividen entre el
conformismo sumiso y la resignación humillante, actitud que se complementa
con los datos de la tabla siguiente.

Tabla 5.11. Ingreso mensual


Salario Porcentaje
1 SMNLV 64%
2 SMNLV 28%
Mas de 2 SMNLV 8%
Total 100%
Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

Los ingresos de los trabajadores están sujetos tanto al tipo de labor que realicen
en la plantación, como al pico de cosecha y su rendimiento. Estos dos últimos
factores dificultan la posibilidad de obtener ingresos mayores a un salario
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mínimo y el desgaste al que están sometidos es una condición que hace a este
tipo de trabajos puedan catalogarse de baja calidad, comenzando porque pese a
la dureza del trabajo, el 64% de la población gana apenas un salario mínimo
legal, aunque hay una significativa proporción que devenga entre 1 y 2 salarios
mínimos y un 8% que supera esta cuantía.

Otro aspecto que se analizó es el relacionado con el estado civil de los


trabajadores, cuya relación se muestra en la siguiente tabla.

Tabla 5.12. Estado civil actual de los trabajadores


Estado civil Porcentaje

Casado 20%
Soltero, separado 36%
Unión libre 44%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

El estado civil muestra que el 64% de los trabajadores mantiene algún tipo de
relación de pareja estable, mientras el 36% es soltero o separado. Llama la
atención que la mayor proporción de trabajadores vive en relación marital de
hecho, sin un vínculo formal, lo cual es síntoma de la flexibilidad que están
adquiriendo las familias en una región considerada católica.

De otra parte, se obtuvo también información sobre la vivienda en relación con


los padres o suegros de los trabajadores, cuyos resultados se relacionan a
continuación:

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Tabla 5.13. Vivienda unifamiliar o compartida


Porcentaje

Vive con padres o suegros 32%

No vive con padres o suegros 68%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

El 68 % no vive con sus padres o suegros, y el restante 32% si comparte su


casa de habitación con al menos uno de ellos. Esto muestra que la mayoría de
los trabajadores prefiere estar adscrito a un núcleo unifamiliar independiente sin
interferencia de sus mayores, ya como una decisión consiente o por
circunstancias ajenas a la voluntad de la pareja. Adicionalmente, la tabla
siguiente permite hacer algunas consideraciones sobre la composición familiar.

Tabla 5.14. Número de hijos menores de edad


Hijos menores de edad Porcentaje
1 26%
2 32%
3 8%
4 4%
Total 70%
Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

El 32% de la población tiene dos hijos menores de edad y constituye la mayor


frecuencia estadística, el 26% tiene un solo hijo, en tanto que el 8% tiene tres
hijos y el 4% restante 4. Estos resultados son representativos de la conformación
de los núcleos familiares. Se observa que las familias optan por controlar el
número de hijos y que éste se ajusta a la media nacional. Adicionalmente, de la
información de la tabla puede identificar que el trabajador con sus escasos
ingresos debe mantener a un núcleo familiar compuestos por varios integrantes,
que contando adultos e hijos menores es del orden de cuatro o cinco personas.
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De allí podría explicarse la necesidad de someterse a las condiciones ofrecidas


por la empresa porque en su mayoría tiene hijos menores y una reducida
proporción tiene hijos mayores como se muestra en la tabla.

Tabla 5.15. Número hijos mayores de edad


Numero de hijos mayores de
Porcentaje
edad

1 6%
2 6%
3 4%
Total 16%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

Como puede verse, el 16% de los trabajadores tiene hijos mayores de edad, lo
cual se explica porque la gran mayoría de las personas vinculadas al cultivo de
la palma africana son personas menores de 36 años como se mostró en una
sección anterior.

Otro elemento que permite analizar las condiciones socioeconómicas de la


población vinculada laboralmente con la empresa, es la tenencia de vivienda,
como se muestra en la tabla siguiente:

Tabla 5.16. Forma de tenencia de vivienda


Forma de vivienda Porcentaje

Propia 24%
Arrendada 60%
De un familiar o amigo 16%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

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Esta tabla muestra que el 60% de las familias viven en arriendo, lo que sería un
indicio de las precarias condicione de vida, si se tienen en cuenta que los
ingresos familiares son muy limitados pues como ya se mencionó, el 64% gana
aproximadamente 1 smlv. De aquí puede deducirse que las familias viven bajo la
línea de pobreza al tener que pagar arriendo y otros gastos básicos, pero
aunque la empresa no les ha brindado facilidad para obtener vivienda, el 24%
vive en casa propia.

Por otra parte, como los trabajadores están vinculados a las cooperativas de
trabajo asociado y no existen otras organizaciones tales como fondos de
empleados, grupos juveniles, grupos ecologistas ni sindicato, entre otros, podría
arriesgarse una hipótesis en el sentido de que las nueva forma de contratación
laboral restringe el derecho de asociación e impide toda clase de organización
distinta a la de un CTA, que entre otras cosas es un requisito indispensable para
ingresar a laborar en esta empresa palmera.

En efecto, se elimina toda clase de organización sindical ya que los trabajadores


con la modalidad de cooperativas disfrazan su situación de empleados con la
máscara de socios de las CTA, por tanto sus derechos se ven seriamente
coartados.

En adición a lo anterior, la restricción de los ingresos obliga al trabajador a


endeudarse, aunque no es una situación generalizada como puede verse en
seguida.

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Tabla 5.17. Proporción de trabajadores que usan créditos


Porcentaje
Utiliza crédito 60%
No utiliza crédito 40%

Total 100%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

El crédito lo utiliza el 60% de los trabajadores, cuya causa en parte podría


explicarse porque el 64% gana aproximadamente un salario mínimo, insuficiente
por si solo para satisfacer sus necesidades básicas como la alimentación,
vestuario, educación de sus hijos. Adicionalmente se debe a que las CTA
ofrecen posibilidades de créditos sin intereses o con intereses muy bajos, aún
así, el 40% se abstiene de utilizar esta forma de financiación.

Sin embargo, el rango de descuentos por concepto de préstamos es


bastantemente amplio, va desde $40.000 mensuales hasta $300.000, con una
concentración bastante marcada a partir de los $150.000 como se muestra en la
tabla:

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Tabla 5.18. Descuentos mensuales por créditos


Descuentos Porcentaje

$ 40.000 2%
$ 47.000 2%
$ 50.000 6%
$ 82.000 2%
$ 85.000 2%
$ 100.000 2%
$ 140.000 2%
$ 150.000 8%
$ 170.000 4%
$ 200.000 14%
$ 250.000 10%
$ 300.000 6%

Total 60%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas.

Conviene aclarar que los créditos sobre los que se efectúan los descuentos que
se presentan en la tabla corresponde a víveres. Allí se muestra que las mayores
frecuencias se presentan entre quienes tienen descuentos que van de $150.000
hasta $300.000, mientras para cuantías menores figura apenas un usuario,
excepción hecha de los descuentos de $50.000 que es la suma de mayor
frecuencia, en los menores montos. Si se analizan estos valores, el concepto de
crédito por víveres es muy alto comparado con el nivel de ingresos, lo que
muestra las precarias condiciones de la población trabajadora de La Cabaña,
caracterizadas por el enorme esfuerzo físico propio de este tipo de labores y el
exiguo nivel de ingreso que reciben.

En términos marxistas podría decirse que a pesar de que la fuerza de trabajo se


paga por su valor de uso, el salario con que actualmente se retribuye no
alcanzaría siquiera para la reproducción de sus condiciones materiales de
existencia y se estaría explotando a tal punto, que la única forma de garantizar el
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funcionamiento de la plantación seria usando la que Marx llamaba el ejército de


reserva, constituido por la inmensa masa de desempleados o subempleados que
en Colombia y en especialmente en ciertas regiones ronda el 50% de la
población económicamente activa. Esto, desde luego requiere estudios mas
profundos, pero las huelgas de los corteros de caña en el valle del cauca en
2008 y otras menos publicitadas en plantaciones de palma, incluyendo una en
un ingenio La Cabaña52 son indicios de que actualmente las relaciones con los
trabajadores, independientemente del disfraz que le pongan a la forma de
contratarlo, se caracterizan por una feroz explotación que insulta la condición
humana. Lo que se encontró en el trabajo de campo y que se expone en este
trabajo es una muestra sin matices de un caso especifico en Hacienda la cabaña
en el municipio de Cumaral.

De otra parte, el hecho de tener una deuda que nunca pueda pagarse genera
una dependencia del trabajador con la cooperativa que recuerda la época de la
huelga bananera en 1928, cuando una de las peticiones era que la empresa
cumpliera la legislación laboral, se le pagara en dinero y no con vales que solo
podían cambiarse en el comisariato de la empresa. No es este todavía el caso,
pero según Murphy lo malo siempre es susceptible de empeorar.

El capitalismo se caracteriza por considerar a los trabajadores una mercancía


para explotar que pueden ser reemplazados fácilmente por los ejércitos de
reserva, hambrientos y dispuestos a trabajar por cualquier cosa como en la
época de las empresas caucheras los indios eran explotados gracias a las
deudas que adquirían en las tiendas cuyos propietarios eran sus mismos
empleadores.

52
Triana, Gustavo. El proletariado agrícola señala el camino. Citado por Ramírez Álvaro y Guevara Diego
En Mercado de trabajo, informalidad y precarización del empleo: los efectos de la globalización.
Universidad Autónoma de Colombia. Bogotá. 2006. Informe final.

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Hasta aquí se ha hecho una exposición de las condiciones generales de vida de


los trabajadores y de variables relacionadas con dichas condiciones. Ahora, se
procederá a mostrar algunos aspectos relacionados con las condiciones exigidas
para la vinculación y la intervención de la empresa en la capacitación de su
personal.

La siguiente tabla señala que la plantación es una fuente de empleo


fundamentalmente para mano de obra no calificada.

Tabla 5.19. Experiencia exigida por la empresa a los trabajadores


Experiencia Porcentaje
Se le exigió experiencia 6%
No se le exigió experiencia 94%

Total 100%
Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

Al 94% de los trabajadores no se le exigió experiencia en palma africana


mientras que al 6% sí. Este hecho muestra que el conocimiento en las labores
de mantenimiento de la palma africana no es un limitante a la hora de contratar
personal. Apenas tres de las personas encuestadas afirmaron que se les pidió
algún tipo de experiencia, como se presenta a continuación:

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Tabla 5.20. Experiencia exigida


Experiencia exigida Porcentaje

Conocimiento en palma 2%
Conocimiento semilla 2%
Cosecha 2%

Total 6%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

Al interpolar los resultados obtenidos del trabajo de campo, se observa que al


2% de la población se le exigió experiencia en palma, a otro 2% se le exigió
como requisito tener conocimiento en semillas y en labores de cosecha a un
porcentaje similar. En términos generales, significa que para entrar a trabajar es
esta empresa no se requieren conocimientos específicos y que cuando se
necesitó, la hacienda programó cursos de corta duración para algunos
trabajadores según se muestra en la tabla que viene a continuación:

Tabla 5.21. Capacitaciones por parte de la empresa


Porcentaje

Ha asistido a cursos por la empresa 62%


No le han dado cursos 38%

Total 100%
Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

La tabla indica que el 62% de los trabajadores ha asistido a cursos


relacionados con el manejo la palma africana. En contraste, un 38% no ha
asistido a ningún curso. Esto depende de las necesidades detectadas en la
plantación para desarrollar en los trabajadores habilidades y conocimientos
específicos para el campo.

Los cursos son de corta duración pues el 67.7% de quienes los recibieron,
asistieron durante uno, dos o tres días de acuerdo con la siguiente tabla:
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Tabla 5.22. Duración del curso


Días duración curso Porcentaje

1 20%
2 12%
3 10%
4 8%
5 2%
6 2%
8 2%
15 2%
20 2%
30 2%

Total 62%

Fuente: elaboración propia a partir de las encuestas

El 52% de los trabajadores ha asistido a cursos de capacitación por parte de la


empresa entre 1 a 5 días; el 6% de 6 a 15 días; un 4% de 20 a 30 días y el
restante 38% no ha participado en ningún curso o capacitación. Esta variabilidad
muestra que el tiempo requerido para capacitación es generalmente corto y
muestra también que la empresa para mejorar la calidad o para ampliar sus
rendimientos es muy poco lo que invierte en su capital humano.

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5.3 CONCLUSIONES

Las condiciones socioeconómicas del empleo generadas por el cultivo de palma


africana en Cumaral se ven influenciadas por las cooperativas de trabajo
asociado, ya que la empresa al utilizar este sistema de contratación, como forma
de intermediación laboral para reducir costos de personal, evade la legislación
frente a las prestaciones económicas, tales como las primas, cesantías,
descanso remunerado. A cambio de esto los trabajadores reciben una
compensación que nos es mas que una forma de ahorro forzoso.

La seguridad social la sumen las CTA, es por eso que los trabajadores no están
afiliados a las cajas de compensación, ya que por ser socios, tienen un figura de
trabajadores autónomos, peor, aun no se rigen por el código sustantivo de
trabajo, sino por sus propios estatutos.

Las prestaciones sociales, son un derecho de los trabajadores, que le ayudaban


a mejorar su calidad de vida. En este sentido, si la empresa pagara las
prestaciones los aportes legales como las cesantías, podrían adquirir una
vivienda propia o invertirla en educación para ellos o para sus hijos, en este caso
los trabajadores no la tienen. Como lo muestra el estudio el 60% de los
trabajadores vive en arriendo.

La mayoría de los trabajadores no tiene un salario fijo, éste es de tipo variable,


porque se paga de acuerdo con sus rendimientos, lo cual los hace más
inestables con picos altos durante el tiempo de cosecha y además porque el
precio lo fija unilateralmente la empresa. Esto explica que el 64% de los
trabajadores ganen un salario mínimo y que, la gran mayoría no logre satisfacer
sus necesidades básicas.

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El nivel de educación de los trabajadores es muy bajo ya que el 56% solo ha


cursado primaria, pero es suficiente porque las labores de campo no requieren
capacitación; de hecho solo al 6% de los trabajadores le exigieron algún tipo de
de conocimiento o experiencia.

El 82% de los trabajadores considera que su remuneración es adecuada, lo que


muestra la precariedad general de los empleos y la falta de oportunidades de
trabajo. Para alguien que conozca, este trabajo tan pesado y con este tipo de
remuneración sería evaluado como pésimo. Para estos trabajadores pobres, el
hecho de que tengan un ingreso medianamente estable es suficiente para
catalogarlo de aceptable.

5.4 RECOMENDACIONES

Es necesario replantear la normatividad de las cooperativas en cuanto al pago


de prestaciones sociales, compensaciones y condiciones laborales. Además, los
trabajadores y la empresa deben establecer acuerdos justos en cuanto al pago
de cada una de las labores.

Se debe buscar que las instituciones de vigilancia para este tipo de sociedades,
evalúen este sistema de contratación ya que estas cooperativas están actuando
como empresas de intermediación laboral, mas no como una prestadora de
servicios que beneficie a los trabajadores-socios. Para reducir el impacto
negativo de las cooperativas de trabajo asociado es necesario que se creen
campañas educativas para que los trabajadores conozcan mas a fondo el

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modelo solidario, sus condiciones, ventajas y desventajas que trae esta


asociación.

Para contribuir a mejorar los ingresos de los trabajadores es necesario generar


un centro de acopio micro empresarial entre la empresa y la cooperativa, para
incentivar al trabajador a la producción agropecuaria y contribuir a mejorar la
calidad de vida de cada uno de los trabajadores.

Es de gran ayuda la creación de proyectos sociales que le permita adquirir


vivienda propia los trabajadores del campo, ésto se logra a través de una
cohesión entre la cooperativa, la empresa y el municipio. Es indispensable que
les facilite la obtención de créditos ya que sus ingresos no son suficientes para
adquirir una vivienda digna.

Se debería considerar la creación de un plan de educación con mayor cobertura


e impacto en el sector rural, y permitir que personas ya mayores terminen su
educación, esto contribuiría a que los trabajadores del campo tengan una mayor
oportunidad laboral al iniciar estudios técnicos en instituciones como el SENA.

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6. EL CASO DE SAN CARLOS DE GUAROA53

INTRODUCCIÓN

La siembra de palma de aceite en grandes extensiones de tierra es una


tendencia creciente en los últimos años y se le ha considerado como fuente
progreso, desarrollo y empleo para la región. Sin embargo pese a la tradición del
sector, muchas empresas en su afán de competitividad en el mercado han
incursionado en la implementación de nuevas prácticas, que le permiten al
empresario por medio de un tercero, la subcontratación del personal requerido
en los cultivos, con el objeto de reducir los costos de producción y transferir sus
responsabilidades legales a la empresa intermediaria y en la práctica a los
mismos trabajadores. Así pues, la competencia termina por convertirse en un
juego en el que las empresas ganan y los empleados pierden.

Según la información suministrada por la Federación Nacional de Cultivadores


de Palma de Aceite (FEDEPALMA), en Colombia la palma está distribuida en
cuatro zonas productivas, norte, central, oriental y occidental, de los cuales se
destaca la zona oriental con una participación del 31.6% del total de la
producción de aceite de palma a nivel nacional en el año 2007; el departamento
del Meta se encuentra a la cabeza de la zona oriental, con cuatro municipios
productores (San Carlos de Guaroa, Acacías, San Martín, Cumaral y Barranca
de Upía) y de ellos San Carlos de Guaroa es el principal productor.

Esta parte del trabajo tiene en cuenta las continuas modificaciones que ha
sufrido el mercado de trabajo en Colombia y, para el caso específico, el nivel
educativo, la intensidad horaria, el tipo de contrato, de vivienda y de
remuneración, la percepción que tienen los trabajadores respecto a su empleo y

53
Esta sección tomó como base el trabajo de grado de Ximena Casadiego y

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el grado de cumplimiento de los patronos con sus obligaciones legales en las


plantaciones de palma de aceite en San Carlos de Guaroa, municipio que se
destaca por tener el mayor porcentaje de participación en el total de la
producción de palma de aceite en el Meta.

En concordancia con lo anterior y en aras de determinar las características del


mercado laboral en los cultivos de palma de aceite en el municipio, el trabajo se
construyó a partir de información primaria obtenida mediante una encuesta
aplicada a los trabajadores de las empresas palmeras.

Las Cooperativas de Trabajo Asociado, CTA y las Empresas de Servicios


Temporales EST entre otras, son modalidades que en el trabajo de campo se
comprobó que se usan para dos fines fundamentales, el primero como estrategia
para eliminar costos de las empresas y el segundo como mecanismo legal para
que los empresarios eludan sus obligaciones prestacionales con sus
trabajadores, prácticas que han contribuido al deterioro del mercado laboral.

Debido al contexto de la globalización, las empresas deben dedicarse a innovar


y a concentrar sus recursos en el negocio principal de la organización, por tanto
la subcontratación se ha convertido en una alternativa viable para los
empresarios colombianos de ser más competitivos en el mercado nacional e
internacional. Actualmente en el País, la contratación del personal por medio de
empresas intermediarias se ha convertido en una herramienta usual en diversos
sectores de la economía, como el financiero, el educativo, el bancario y el
agrícola, entre otros; éste ultimo se ha caracterizado por utilizar este tipo de
empresas, además de emplear la figura de Cooperativas de Trabajo Asociado
para la subcontratación de la mano de obra requerida en la fase de campo,
especialmente en los cultivos de ciclo largo como los de palma de aceite.

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La gravedad del asunto radica en la utilización las CTA con el objeto de liberar
de responsabilidades al empresario frente a los trabajadores, además de
utilizarlas como Empresas de Servicios Temporales y para lograr beneficios
tributarios debido a que las CTA están exentas del impuesto de renta y
complementarios. Estas figuras se han convertido en fuentes de evasión de
impuestos, parafiscales y de empobrecimiento de la fuerza de trabajo.

La problemática radica en determinar la calidad del empleo y las condiciones


laborales a las que actualmente se encuentran sometidas las personas que
trabajan en este tipo de cultivos en San Carlos de Guaroa, debido a la incidencia
que tiene el mercado laboral en los territorios, pues la comunidad que labora en
los cultivos permanentes ofrece unas características muy particulares al sector
rural, lo que en términos marxistas se conoce como un proletariado rural, el cual
tiene profundas repercusiones en la transformación de la sociedad en su
conjunto.

En efecto, al transformar al campesino en asalariado se transforma con él su


condición de clase y con ella la forma de buscar el mejoramiento de sus
condiciones de vida, ya no de manera individual como pequeño productor, sino
como trabajador, como parte de un conjunto al que pertenece y el solo hecho de
la proximidad física con otros obreros hacen surgir lazos de solidaridad que
cambian la mentalidad del individuo. Es lo que los marxistas llaman conciencia
social.

En este orden de ideas, para determinar cuáles son las características y el


comportamiento del mercado laboral en las plantaciones palmeras en San
Carlos de Guaroa, es necesario Identificar factores como el tipo de contrato, la
vivienda, la remuneración, el nivel educativo, la intensidad horaria, la percepción
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que tienen los trabajadores respecto a su empleo y el cumplimiento por parte de


los patrones de las obligaciones legales con sus empleados, teniendo en cuenta
las continuas modificaciones que ha sufrido el mercado de trabajo en Colombia
motivadas entre otras razones por las altas tasas de desempleo.

La investigación busca dentro de este marco responder fundamentalmente las


siguientes preguntas: ¿Cuáles son las características del mercado de laboral
que presentan en los cultivos de palma de aceite en el municipio de San Carlos
de Guaroa? ¿Cuál es el tipo de contrato que tienen las personas que allí
trabajan? ¿Cuál es su nivel educativo? ¿Qué tipo de empleo se esta generando
en este tipo de plantaciones, teniendo en cuenta que las características de
empleo o por lo menos en Villavicencio es predominantemente informal? ¿Se
esta usando el trabajo como variable de ajuste de la competitividad, es decir se
está trasladando a los trabajadores parte de los costos de las empresas para
enfrentar el mercado?

6.1 ANTECEDENTES

Un estudio elaborado en el año 200454 llama la atención sobre la legalidad ambiental y


territorial en los cultivos de palma africana en el Chocó. Este estudio consistió en la
identificación de una serie de proyectos para apoyar a las comunidades del departamento
del Chocó (mayoritariamente afrocolombianas e indígenas), que atravesaban un
momento extremadamente difícil, resultado tanto del conflicto armado que vive Colombia
como del abandono histórico por parte del Estado al que están sometidas. El principal
objetivo del proyecto consistió en la integración de la comunidad al desarrollo económico
mediante su participación en plantaciones de palma Africana y los productos elaborados a
partir de ella, como el aceite de palma, oleína, estearina, aceite y torta de palmiste. El

54
Mingorance, Fidel; Minelli, Flaminia y Le Du, Helene, Cultivo de palma africana en el chocó, legalidad
ambiental, territorial y derechos humanos. Human Rights, Everywhere, diócesis de Quibdó 2004.
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proyecto permitió la participación de la población del Quibdó en los procesos de siembra,


recolección, transformación y distribución.

El trabajo mencionado muestra el encadenamiento del gobierno, el sector


privado y la comunidad orientado hacia el mejoramiento de la calidad de vida de
la población del Chocó, cuya experiencia podría ser aplicable al municipio de
San Carlos de Guaroa porque cuenta con los terrenos y la mano de obra
necesarias para las plantaciones de palma, de las cuales es el principal
municipio productor del Meta.

A nivel regional existe un trabajo de grado de la Universidad de los Llanos del


programa de economía elaborado por Agudelo y Moreno (2007), enfocado en el
estudio de los efectos del establecimiento de un sofisticado sistema de
producción de aceite en el desarrollo social y económico de San Carlos de
Guaroa. Este estudio arrojó información sobre temas como la producción
agropecuaria, la infraestructura productiva, las finanzas públicas, la densidad y
la evolución de la población, la distribución de la población por edad y sexo,
composición étnica, origen y permanencia de la población, ingresos de núcleo
familiar y origen de los mismos, servicios públicos, sistema de salud, sistema
educativo, caracterización de las viviendas, necesidades básicas insatisfechas e
indicadores laborales en la producción de palma de aceite del municipio. La
información suministrada por este trabajo caracteriza la situación
socioeconómica del municipio de San Carlos de Guaroa.

6.2 MARCO LEGAL

Para determinar cuales son las características del mercado laboral en los cultivos de
palma de aceite del municipio de San Carlos de Guaroa en el año 2008, es necesario

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recurrir a la constitución política de Colombia de 1991 en sus artículos 39 y 48 los cuales


a la letra dicen:

Artículo 39: Los trabajadores y empleadores tienen derecho a constituir sindicatos o


asociaciones, sin intervención del Estado. Su reconocimiento jurídico se producirá con la
simple inscripción del acta de constitución. Para constituirse y subsistir, los sindicatos de
trabajadores deben tener mínimo 25 afiliados (sin importar el número de empleados de la
empresa) y los sindicatos patronales, cinco empleadores.

Los Sindicatos pueden ser de empresa, cuando agrupan empleados de una misma
organización, de industria o por rama de actividad económica, gremiales o de oficios
varios.

El artículo 48 establece la seguridad social como un derecho irrenunciable de los


habitantes del territorio nacional, como un servicio público obligatorio, cuya organización
debe hacerse conforme a los principios de universalidad, solidaridad y eficiencia, de tal
manera que el Estado, con la participación de los particulares, amplíe progresivamente la
cobertura de la Seguridad Social.

Además es necesario consultar algunas leyes y decretos para identificar los


transformaciones que ha sufrido el mercado laboral en Colombia como consecuencia de
la globalización e internacionalización de los mercados, entre las leyes mas relevantes se
encuentra la Ley 50 de 1990 por la cual se Introduce reformas al Código Sustantivo del
trabajo, Ley 100 de 1993 donde se entiende a la seguridad social como

el conjunto de instituciones, normas, procedimientos, de que disponen


la persona y la comunidad para gozar de una calidad de vida, mediante
el cumplimiento progresivo de los planes y programas que el Estado y
la sociedad desarrollen para proporcionar la cobertura integral de las
contingencias, especialmente las que menoscaban y la capacidad
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económica, de los habitantes del territorio nacional, con el fin de lograr


el bienestar individual y la integración de la comunidad.

Adicionalmente, la ley 79 de 1998 actualiza la legislación cooperativa con el propósito de


dotar al sector de un marco propicio para su desarrollo como parte fundamental de la
economía nacional y la ley 789 de 2002 dictó normas supuestamente para apoyar el
empleo y ampliar la protección social pero en la práctica fue un mandato mediante el cual
se modificaron algunos artículos del Código Sustantivo de Trabajo para reducir los
salarios y los costos laborales. Finalmente el Decreto 468 de 1990 reglamentó las normas
correspondientes a las cooperativas de trabajo asociado contenidas en la ley 79 de 1998
y se dictó otras disposiciones sobre el trabajo cooperativo asociado.

Las Cooperativas de Trabajo Asociado (CTA) y las Empresas de Servicios Temporales


(EST) son temas obligados si se quiere hablar del mercado laboral en los cultivos de
palma de aceite, por lo tanto es necesario tener en cuenta la circular conjunta 067
elaborada por el Ministerio De Protección Social y la Superintendencia de Economía
Solidaria elaborada el 27 de agosto de 2004, por la cual se establece una distinción entre
las Cooperativas de Trabajo Asociado (CTA) y las Empresas de Servicios Temporales
(EST).

Esta decisión obedeció a que bajo la figura de Trabajo Asociado se vienen constituyendo
una gran cantidad de cooperativas y precooperativas para desarrollar inapropiadamente
su objeto social, ofreciendo actividades propias de las Empresas de Servicios Temporales
o para operar como Agrupadoras en Salud, situación contraria a lo dispuesto en la Ley 79
de 1988 y Decreto 468 de 1990; Ley 50 de 1990, Decretos 024 de 1998, 503 de 1998,
1703 y 2400 de 2002.

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6.3. JUSTIFICACIÓN

Es pertinente analizar las nuevas modalidades de contratación dado el peso que estos
temas tienen hoy en día dentro de las estrategias de las grandes firmas. En la actualidad,
existe información sobre el mercado laboral, pero no existe un estudio que permita
observar, determinar e identificar el comportamiento y las características del mercado
laboral en los cultivos de palma de aceite a nivel mundial, nacional o departamental, es
allí donde se evidencia las principales problemáticas de este tipo de cultivos y nace el
porqué de la elaboración del presente trabajo en el municipio de San Carlos de Guaroa.

Los cultivos de palma de aceite y caucho son considerados como fuentes generadoras de
empleo en sector rural y en Colombia una parte importante del mercado laboral rural lo
ofrecen este tipo de cultivos, situación que es más evidente en el departamento del Meta
puesto que éste ocupa el primer lugar a nivel nacional en cuanto al número de hectáreas
sembradas según datos de FEDEPALMA.

Sin embargo, este cultivo no es, ni un gran generador de empleo, ni el que genera puede
considerarse adecuado para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores. Según
el DANE, en las cifras se evidencia que en el segundo trimestre de los años 2007 y 2006,
la Población en Edad de Trabajar (PET) se incremento en 2% mientras que la Población
Económicamente Activa (PEA) cayó en 1%, hecho que se produjo, principalmente por la
contracción en su componente de ocupados, dado el deterioro de la capacidad de
absorción de la economía del sector rural. Esta entidad afirma que durante este periodo la
reducción más significativa del empleo se presentó en sector agrícola.

En tal sentido y dada la coyuntura del mercado laboral, es oportuno efectuar un estudio
que permita determinar las características del mercado laboral en los cultivos de palma de
aceite, en el municipio que se destaca por ser el mayor productor en departamento del
Meta, San Carlos de Guaroa. El desarrollo de tal estudio permitió identificar situaciones
tales como las condiciones a las que son sometidas las personas que laboran en los
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cultivos de palma de aceite, mediante un análisis del tipo de contrato, la remuneración,


la vivienda y el nivel de educación.

6.4 MARCO GEOGRÁFICO

San Carlos de Guaroa está ubicado en el centro del departamento del Meta un poco
hacia el norte según puede observarse en el siguiente mapa.

Mapa 1: localización del


municipio de San Carlos de
Guaroa, Meta, Colombia

Fuente: Alcaldía municipal.

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6.5 MATERIALES Y MÉTODOS

El trabajo lo llevó a cabo el miércoles 26 de noviembre del 2008 el grupo de investigación


El Morichal perteneciente a la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad de los
Llanos, en un caserío (creado para aquellas personas que trabajan en los cultivos de
palma de aceite), ubicado a 25 minutos de los grandes cultivos existentes en el municipio,
con la participación de 78 personas que cumplían con el perfil preestablecido.

Se recolectó información primaria para tener una medición del mercado laboral desde
diferentes perspectivas, actitudes, preferencias y factores económicos, sociales,
culturales y demográficos, que proporcionen una visión general y completa para entrar a
dar respuesta a las preguntas problema.

El universo de estudio de la investigación lo conforman todas las personas dedicada a


trabajar en los cultivos de palma de aceite, residentes en el municipio de San Carlos de
Guaroa. La muestra, se redujo a 78 personas elegidas que trabajan en los cultivos de
palma de aceite en el municipio, pertenecientes a cualquier estrato socioeconómico e
independientemente del sexo o del rango de edad. El formato de las entrevistas aplicadas
a los participantes, se anexa al final del trabajo.

El procesamiento de la información de tipo cualitativo se realizo a través del paquete


estadístico SPSS versión 15.0, el cual permitió analizar y presentar los datos por medio
de las distintas estadísticas descriptivas aplicadas convenientemente al estudio.

6.6 ASPECTOS GENERALES DE LA PALMA EN SAN CARLOS DE GUAROA

La superficie sembrada en palma en el municipio presenta un movimiento


cíclico creciente hasta 2005 cuando se alcanzaron casi 32 000 hectáreas,
que cayeron a menos de 29 000 durante los dos años siguientes y en 2008 se inició su
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recuperación cuando alcanzó las 30 000 hectáreas.La evolución del área sembrada se
muestra en la gráfica siguiente.

Gráfica 6.1: Área sembrada en palma San Carlos de Guaroa, 2002 - 2008.

32.000

31.000

30.000
Área sembrada

29.000

28.000

27.000

26.000
2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
Años

Fuente: Elaboración propia con base en información la Secretaria de Agricultura del departamento del
Meta, 2008.

Como puede apreciarse, la superficie venía en ascenso desde 2002; entre 2004 y 2005
se produjo un estancamiento seguido de un retroceso y luego nuevamente un auge. Esta
situación se explica por un proceso de renovación que se presentó en algunas empresas
porque a partir de cierta edad los rendimientos marginales, aparte de ser decrecientes
llegan a un punto de ineficiencia. De hecho, a pesar de la reducción del área cultivada, la
producción de aceite no bajó como se muestra a continuación.

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Gráfica 6.2: Producción de aceite en San Carlos de Guaroa, 2002 - 2008.

95.000

90.000

85.000
Producción

80.000

75.000

70.000
2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
Años

Fuente: Elaboración propia con base en información la Secretaria de Agricultura del departamento del
Meta, 2008.

Los resultados mostrados en la Gráfica, indican que al contrario del


comportamiento de la superficie sembrada la producción de aceite no ha
declinado y lo que se espera en el inmediato futuro es un aumento cuando las
nuevas plantas comiencen su etapa de producción.

6.7 RESULTADOS DEL TRABAJO DE CAMPO

A continuación se presentan los resultados obtenidos a partir de las encuestas.


Cabe mencionar que aunque la información corresponde exclusivamente al
municipio, muchas de las conclusiones pueden hacerse extensivas al resto del
departamento y, en lo que tiene que ver con cultivos de palma prácticamente a
todo el País, aunque información reciente permite inferir que el sistema de las
cooperativas es tan nefasto, que algunas empresas están reconsiderándolo
seriamente55.

55
Esta opinión surgió luego de una entrevista informal con Armando Corredor Ríos, en
Fedepalma en septiembre de 2007.
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6.7.1 Nivel de educación.

Sen (2007), afirma que las mujeres son generadoras de cambios sociales, pues
estas son agentes activos promotores de cambio, por lo tanto el incremento de la
mano de obra femenina y su vinculación en el mercado laboral, traen impactos
positivos en la sociedad, como lo son el aumento en las tasa de alfabetización, la
disminución en los índices de mortalidad infantil y de fecundidad y el
mejoramiento de las asistencia sanitaria y reparto de alimentario, sin embrago,
esta concepción de desarrollo no se le ha dado la importancia que debería,
muestra ello esta en que aun existe la rivalidad de géneros y sesgo de las
oportunidades laborales y educativas.

Sin embrago, en San Carlos de Guaroa en el año 2008 el 96% de los


encuestados pertenecían al género masculino, mientras que el 4% restante
corresponde al género femenino. Esta situación refleja una mayor aceptación de
los hombres en las labores agrícolas.

En San Carlos de Guaroa, las personas que laboran en las palmeras se


caracterizan por tener un bajo nivel educativo, el 31% de los encuestados
cuentan con educación básica primaria, mientras que solo el 1% cuenta con
estudios superiores a la básica secundaria (ver gráfica). Además, se identificó
que el nivel de educación varia según la edad del encuestado; el nivel de
educación por rangos de edad pone en evidencia que las personas jóvenes56
tienen mayor nivel educativo que los personas mayores, pues estos tiene mayor
acceso a la educación básica, situación que explica el porqué estos cuentan con
una mayor participación porcentual en primaria y secundaria completa, contrario
a lo que sucede con las personas mayores de 32 años.

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Gráfica 6.3. Nivel de educación de los trabajadores.

40

30

% 20

31%
26% 26%
10
16%

0 1%
Primaria Primaria Secundaria Secundaria Técnico SENA
incompleta completa incompleta completa
Nivel de educación

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

6.7.2 Ocupación

Las empresas palmeras se caracterizan por que la mayor parte de sus


empleados se dedican a labores en las que se destacan la cosecha, oficios
varios, recolección de frutos, guadañeo, supervisión, manejo de químicos y
plantas extractoras. Esto explica que este tipo de empresas no requieren de
personal calificado para la elaboración de las diferentes tareas.

56
Para efectos del presente trabajo entiéndase por personas jóvenes aquellas que se encuentran entre los de
los 18 a los 32 años de edad y personas mayores aquellas que se encuentran entre los de los 33 a los 60
años de edad.
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Gráfica 6.4. Ocupación en los cultivos de palma.

40

30

% 20
36%

10
17%
13% 14%
10%
8%
3%
0
Cosechero manejo de Operario Supervisor Guadañador Recolector Varios
quimicos planta de frutos
extractora

Ocupación

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Se observa que la principal actividad en las palmeras es la de cosechero, que si


se le suma la recolección de frutos representan exactamente la mitad de las
labores ejecutadas.

En la siguiente gráfica se observa que los trabajadores pueden entrar a


desempeñar cualquiera de las ocupaciones como, por ejemplo cosechero y
supervisor; en ambas existe un contraste en el nivel de estudios, la primera de
ellas la ejercen personas que no cuentan con la primaria completa y otras que
cuentan con estudios técnicos en el SENA y en la segunda se encuentran
quienes escasamente cuentan con secundaria completa. Esto demuestra la
inexistencia de una relación directa entre el nivel educativo y el cargo a
desempeñar; así como su remuneración. Esto último es motivo de controversia
pues los trabajadores de los cultivos de palma por lo general no devengan más

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de dos salarios mínimos legales vigentes pese a sus extensas jornadas


laborales.

Gráfica 6.5. Ocupación frente al nivel educativo de los trabajadores.

15

Nivel de educación
Primaria incompleta
10 Primaria completa
Secundaria
incompleta
% Secundaria completa
Técnico SENA

0
Cosechero

manejo de quimicos

Operario planta extractora

Supervisor

Guadañador

Recolector de frutos

Varios

Ocupación
Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Las empresas palmeras no exigen mayor nivel educativo a la hora de contratar


personal, tampoco ningún tipo de experiencia o formación al trabajador, pues
del total de personas encuestadas solo el 10% respondió que se le exigió
experiencia y formación para desempeñar cargos como el de cosecheros,
manejo de químicos y recolector de frutos, mientras que el 90% restante no la
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necesitaron. En cuanto a las exigencias que se le hizo a estos trabajadores se


encuentran la práctica laboral y el conocimiento sobre el cultivo de palma. En
todo caso son muchos más quienes ejercen alguna actividad sin que en el
momento de enganche se les haya pedido experiencia como puede verse en la
gráfica que viene a continuación.

Gráfica 6.6: Ocupación, experiencia y formación de las personas.

40

Experiencia y
formación
30
Se le exigió
No se le exigió

% 20

31

10
17
13
10
9
8
5
4
3
1
0
Guadañador
Operario
manejo de

Recolector de
Cosechero

Supervisor

Varios
quimicos

extractora
planta

frutos

OFICIONUEVO
Ocupación
Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Es importante resaltar que para solucionar la falta de formación, las empresas


dictan cursos para capacitar a sus empleados, puesto que la mayoría de ellos
ingresan sin ningún tipo de conocimiento relacionados con el cultivo de palma de
aceite. En este orden de ideas, el 64% de los encuestados han recibido
capacitación, mientras que el 36% restante solo cuenta con el conocimiento
adquirido empíricamente.

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De otra parte, según información suministrada por Fedepalma57, el sector


palmero, en cumplimiento de su responsabilidad social ha otorgado becas en el
departamento del Meta, específicamente en los municipios de San Carlos de
Guaroa y Cabuyaro específicamente por parte de Inparme y Aceites Manuelita
S.A., esta última se destaca por la capacitación especializada a los trabajadores
en competencias laborales en San Carlos de Guaroa, sin embargo es
importante resaltar que el avance realizado no se manifiesta en un aumento en
la cobertura de educación básica primaria y superior, sino en la capacitación de
la mano de obra contratada.

6.7.3 Tipo de contrato y remuneración.

La problemática de las cooperativas de trabajo asociado no radica en la creación


desmedida de éstas en Colombia, sino en el desarrollo inapropiado de su objeto
social, porque deja de ser un instrumento para la generación de trabajo,
crecimiento económico y generación de riqueza colectiva, y se convierten en
simples fachadas para desconocer las obligaciones patronales en materia de
prestaciones y aportes a la seguridad social. Por esta razón, el Gobierno
Nacional elaboró en el año 2004 una distinción entre las Cooperativas de
Trabajo Asociado (CTA) y las Empresas de Servicios Temporales (EST) por
medio circular 0067.

La utilización de las CTA como fachada para la prestación de servicios a


terceros por medio de la vinculación temporal de personal que contribuye en el
desarrollo de las actividades de las empresas, el aprovechamiento de los
beneficios tributarios y la extensión de esta figura al sector agrícola,
específicamente a los cultivos de caña de azúcar y palma de aceite, son algunos
de los detonantes de esta problemática, que evidencia las falencias de las

57
Fedepalma. Balance de responsabilidad social del sector palmero 2006 – 2008. Bogotá, 2009.
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actividades realizadas por las CTA, debido a la utilización de su condición


autogestionaria, con autonomía, autodeterminación y autogobierno para
beneficios particulares y no colectivos, razón por la cual nació en el año 2005 la
Declaración Mundial sobre Cooperativismo de Trabajo Asociado, en la cual se
establecen la características esenciales que deben tener las CTA.

Por su parte la confederación de cooperativas de Colombia (Confecoop) en un


estudio sobre el desempeño del sector cooperativo colombiano 2008, muestra
para el año 2008 existían 3 903 Cooperativas de Trabajo Asociado (CTA) a nivel
nacional con 537 859 trabajadores asociados, distribuidas principalmente entre
los sectores de salud y obras públicas, y en los cultivos de caña de azúcar y
palma de aceite.

Los departamentos de Santander y Meta se destacaron a nivel nacional por


tener la mayor concentración de esta clase de organizaciones, fenómeno que se
ha caracterizado por la relación directa existente entre el incremento del número
de CTA y el número de hectáreas sembradas con palma de aceite, según lo
afirma el estudio sobre el sector agropecuario colombiano elaborado por el
observatorio cooperativo de Cofecoop en el año 2008. Sin embargo, el
posicionamiento que tiene la región a nivel nacional no se ha traducido en
bienestar para los trabajadores, pues las CTA han entrado a jugar el papel de
empresas intermediarias prestadoras de servicios, vulnerando así los principios y
la naturaleza de las cooperativas y en algunos casos los derechos de los
trabajadores asociados.

Los cultivos de palma de aceite establecidos en San Carlos de Guaroa, se


caracterizan precisamente porque allí prevalece la contratación de los
trabajadores a través de las cooperativas de trabajo asociado, lo cual se
evidencia en que el 74% de los encuestados han sido integrados a la empresa
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por medio de esta modalidad de contratación (Gráfica 6.7). Sin embargo, este
modelo empresarial no ha sido utilizado para la generación de empleo digno,
sino para que las empresas palmeras sigan las tendencias mundiales de
disminuir los costos de producción por medio de la delegación de sus
responsabilidades sociales a estas intermediarias. Se desdibuja así la esencia
de las CTA, mientras el 1% de los encuestados cuentan con un contrato a
término fijo establecido directamente con las plantaciones palmeras.  
 
Gráfica 6.7. Tipo de contrato.  

80

60

% 40
74%

20

21%

0 1% 4%
De planta con De planta con Miembro de C.T.A. Trabajador para
contrato indefinido contrato fijo contratista
Tipo de contrato

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

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La gráfica muestra que las CTA son la modalidad imperante en la contratación, y


ante esta situación, el Ministerio de la Protección Social debería suprimir este
tipo de contratos que atentan contra la dignidad humana. Tres de cada cuatro
trabajadores son empleados mediante este mecanismo y si a estos operarios se
les suman los trabajadores que trabajan con contratistas y los de contrato a
término fijo, la proporción sube a cuatro de cada cinco.

Como se ha venido afirmando a lo largo del trabajo, la utilización de las CTA no


tiene objeto distinto a reducir los costos e impedir la organización gremial; de
hecho hay una coincidencia casi exacta entre los afiliados a las susodichas
cooperativas y la baja remuneración. En efecto, en la Gráfica 11, se observa que
el 76% de los encuestados devengaba entre uno y dos salarios mínimos, es
decir, que sus ingresos no superaban los 923.000 pesos mensuales, monto del
cual debe descontarse las prestaciones sociales y los aportes a seguridad social
que legalmente tendría que cubrir el empleador y no el empleado. Sin embargo,
es importante resaltar que las CTA no están obligadas a aplicar las normas
laborales lo cual permite el establecimiento de salarios más bajos que los de otra
empresa, por tanto, la clasificación de los ingresos en tres rangos basados en el
salario mínimo legal fue elaborada para tener un punto de referencia, pues los
montos percibidos por las trabajadores difiere de los parámetros nacionales y
varía por género y edad.

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Gráfica 6.8. Ingresos mensuales de los trabajadores.

80

60

% 40
76%

20

13% 12%
0
0 - 1 SMLV 1 - 2 SMLV 2 - 3 SMLV
Ingreso mensual

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Los hombres devengan mayores ingresos que el género femenino, debido a que
este es considerado más apto para realizar las labores agrícolas, en cuanto a la
edad, se evidencia que en el rango de los 18 a los 46 años devengan mayor
salario que las personas pertenecientes al rango de los 47 a 60 años, pues estos
últimos no cuentan con la vitalidad y eficiencia suficiente para desempeñar las
labores agrícolas, solo el 9% de los encuestado pertenecen a este rango de
edad.

La siguiente gráfica muestra que las personas que son contratadas por medio de
las CTA perciben nominalmente una remuneración que oscila entre uno y dos
salarios mínimos, aunque hay quienes devengan hasta tres, pero debe tenerse
en cuenta que los trabajadores no cuentan con prestaciones sociales y la
seguridad social corre por cuenta de la cooperativa que funge de empresa

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intermediaria, es decir de los mismos trabajadores que son los socios, lo cual
reduce considerablemente su remuneración, mientras que los trabajadores de
planta si cuentan con prestaciones sociales y seguridad social.

Gráfica 6.9. Tipos de contrato.

60

50
Ingresos mensuales
0 - 1 SMLV
40
1 - 2 SMLV
2 - 3 SMLV
% 30

20

10

0
De planta - De planta Miembro de Trabajador
C. C. fijo C.T.A. para
indefinido contratista
Tipo de contrato

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

De otra parte, se observa que el 64% de los encuestados perciben una


remuneración variable (gráfica 6.10), lo cual es producto de la utilización de las
CTA como empresas intermediarias para la contratación del personal hecho que
deteriora los términos de contratación, debido a que estas cooperativas según el
articulo 11 del decreto 468 de 1990, pueden retribuir al trabajador asociado con
compensaciones y no un con salario fijo.

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Gráfico 6.10. Tipo de remuneración.

60

40
%
64%

20

18%
14%

0 3% 1%
Salario fijo con Salario variable Salario básico Pagos Participación en
prestaciones más comisión ocasionales Cooperativa con
según necesidad compensaciones
de la empresa

Tipo de remuneración

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Nótese que los al sumar lo aquí denominado salario variable con la participación
en cooperativas con compensaciones coincide casi exactamente con los
trabajadores afiliados a las cooperativas mencionados anteriormente, de donde
se puede inferir que esta forma de contratación no surgió como una organización
espontánea de los trabajadores sino que es una exigencia de la empresa,
porque nadie se organiza para que lo nivelen por lo bajo y mucho menos en
materia salarial.

6.7.4 Prestaciones y seguridad social.

En lo que tiene que ver con la seguridad social, la siguiente gráfica muestra que
el 91% de los trabajadores cuenta con salud, pensiones y ARP (Aseguradora de
Riesgos Profesionales) en cumplimiento en lo ordenado en la ley 100 de 1993,
responsabilidad que la empresa trasladó a sus empleados a través de las
cooperativas de trabajo.

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Sin embargo, las CTA bajo el amparo del artículo 15 del decreto 468 de 1990
pueden establecer sus propios regímenes de previsión social para sus afiliados.
Ese es el artículo del cual se valen las empresas palmeras para trasladar al
asociado o cooperativo el valor de de las cotizaciones de la seguridad social.
Además, también se presta para la evasión del pago de aportes parafiscales,
como el SENA, ICBF y las cajas de compensación familiar, porque la Ley 1233
del 2008 impuso a las cooperativas y precooperativas de trabajo asociado,
también el pago de los parafiscales.

Al realizar el cálculo de los gastos en seguridad social (salud, pensiones y ARP)


que tiene que asumir un trabajador de las plantaciones palmeras que devengue
un salario mínimo para el año 2008 (461.500 pesos), la Ley 122 del 2007 hizo
algunas modificaciones en el sistema general de seguridad social de salud y
estableció que el monto que el empleador tenia que cubrir era de 39.300 pesos y
el trabajador de 18.500 pesos como aportes al sistema de salud.
Adicionalmente, la Ley 797 de 2003 ordena que el empleador tiene que entrar a
cubrir 55.400 pesos y el trabajador 18.500 pesos para vincular al empleado al
régimen pensional y finalmente en el Artículo 13 del Decreto 1772 de 1994, se
establece que el empleador tiene que entrar a cubrir la totalidad del pago de la
ARP que para el caso de los trabajadores de campo de las palmeras es de 2.400
pesos. Sin embargo, debido al inadecuado uso de las CTA el trabajador entra a
cubrir la totalidad del monto establecido por las leyes y decretos mencionados,
por tanto, el trabajador en la práctica tiene que desembolsar la suma de 57 800
pesos, 73 900 pesos y 2 400 pesos por vincularse al régimen de salud,
pensiones y riesgos profesionales respectivamente, lo cual equivale 134 100
pesos mensuales. Por esta razón, los encustados se quejaron de los excesivos
descuentos, porque aunque nominalmente pudieran ganar alrededor de $600
000, los descuentos escasamente le alcanzan a llegar al salario mínimo. En

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todo caso, la cobertura de la seguridad social es alta como se ilustra en la


gráfica.

Gráfica 6.11. Seguridad social.

100

80

60

%
91%
40

20

6% 3%
0
Salud, pensiones y ARP Salud Salud y pensiones
Seguridad social

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Es muy probable que haya alguna pequeña imprecisión en cuanto a la afiliación


a la seguridad social porque actualmente no se puede el operario afiliar sólo a
salud. La ley lo obliga a cotizar simultáneamente a pensiones. Empero, la gráfica
es muy cercana a la realidad actual que viven los trabajadores de San Carlos de
Guaroa.

Conviene agregar que las prestaciones sociales que legalmente correspondería


pagarlas al empleador, incluyen vacaciones, cesantías y prima de servicios,
establecidas por los artículos 186, 249 y 306 del Código Sustantivo del Trabajo
(C.S.T) respectivamente, y los intereses a cesantías, dotación y subsidio de
transporte establecidos por la Ley 52 de 1975, Ley 11 de 1984 y el Decreto 4966
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del 2007 respectivamente. Sin embargo, en las plantaciones palmeras solo el


28% de las personas encuestadas cuentan realmente con prestaciones sociales;
el 23% afirma tener las prestaciones sociales completas (cesantías e intereses a
las cesantías, vacaciones, dos o mas primas, dotación de trabajo y subsidios de
transporte) y el 5% aunque tiene prestaciones no son todas las que le
corresponderían legalmente. El 72% restante no tiene ningún tipo de
prestaciones sociales, situación que se explica por la contratación por medio de
las CTA, como ya se ha mencionado en párrafos anteriores; lo que se hace en
San Carlos de Guaroa es obligar al trabajador a un ahorro forzoso que se liquida
anualmente, contrario a lo que su sucede con los trabajadores de planta, pues
estos todos ellos cuentan con el pago de las prestaciones sociales por parte del
empleador.

Gráfica 6.12. Composición de las prestaciones Sociales.

80

Prestaciones con las


60 que cuenta
vacaciones
cesantias e intereses
a las sesantias,
% 40 vacaciones, dos o
mas primas,
71%
dotaciones de trabajo
y subsidio de
transporte
no tiene
20
Cesantias e
inetereses a las
23% cesantias y
Vacaciones
4%
vacaciones, dotacion
0 1% 1% de trabajo y subsidio
Con prestaciones Sin prestaciones de transporte
Prestaciones

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

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Existe una relación directa entre el tipo de remuneración, tipo de contrato y las
prestaciones sociales; en efecto, el 19% de las personas encuestadas que
cuentan con prestaciones sociales tiene un salario fijo y son trabajadores de
planta, mientras que las personas que no cuentan con prestaciones sociales
tiene un salario variable y han sido contratadas por medio de CTA.

Según el Articulo 11 del decreto 468 de 1990 las CTA deben retribuir al
trabajador asociado por las actividades desarrolladas con compensaciones y no
con salario, sin embargo, se puede observar que el 65% de los encuestados
afirmó que no cuentan con compensaciones, mientras que el 35% tienen entre
una y cuatro anuales. Cabe señalar aquí que las compensaciones es algo que
se tuvo en cuenta en el momento de elaborar la pregunta, bajo el supuesto que
los trabajadores conocían este tipo de participación. No fue así y lo que se
introdujo fue un elemento de confusión ya que hubo quienes afirmaron tener
hasta cuatro compensaciones anuales y lo que se observó fue una forma de
remuneración bastante generalizada; de ser cierta la dispersión de tantas
compensaciones estaría indicando que existe un sistema de remuneración
bastante heterogéneo.

Gráfica 6.13. Número de compensaciones

80

60

% 40
70%

20

26%

0 4%
1 2 4
Numero de compensaciones

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.


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La gráfica muestra que el 70% de los trabajadores reciben una compensación,


26% reciben 2 y 4% tres. Se destaca las personas que tienen solo una
compensación al año, la mayoría del orden de 1 200 000 pesos que resulta de
multiplicar 12 por $100 000 pesos y son un ahorro obligatorio para el empleado,
mientras que el resto de las compensaciones es menor a dos salarios mínimos
legales vigentes anuales (gráfica 6.14).

Gráfica 6.14. Cuantía de la


compensación.

60

50

40
Numero de
compensaciones
% 30 60% 1
2
4
20

10 20%

10%
7%
3%
0
Ahorro obligado 0- 1 SMLV 1 SMLV - 2
1.200.000 SMLV
Cuantia de la compensación

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Como puede apreciarse, el 60% asocia la compensación con el ahorro forzoso y


equivale a 1 200 000, mientras un 33% que respondieron devengar un salario
mínimo recibe entre una y cuatro compensaciones. Finalmente, quienes
devengan hasta 2 salarios mínimos y que representan un 7% de los
encuestados reciben dos compensaciones al año.

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6.7.5 Apoyo por parte de las cooperativas.

Las cooperativas marcan la pauta a la hora de observar las organizaciones a las


cuales se encuentran vinculadas las personas que laboran en los cultivos de
palma de aceite, seguidos con una menor participación por parte de los
sindicatos, el fondo de empleados y los grupos ecologistas, según se observa en
la siguiente grafica.

Gráfica 6.15. Organizaciones existentes

100

80

60

%
86%
40

20

8%
0 2% 3% 2%
Cooperativa Sindicato Grupo sindicato y Cooperativa y
ecologista fondo de fondo de
empleados empleados
Organizaciones a las cuales petenece

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

El 86% de los trabajadores pertenece a una cooperativa de trabajo, pero sólo el


8% a un sindicato. Por lo general se trata de una organización que realmente no
representa a nadie y este podría ser una piedra en el zapato en el momento en
que se quieran certificar las empresas con arreglo a algunos estándares
internacionales y pendería como una amenaza permanente en las negociaciones
de los tratados de libre comercio con Europa o los Estados Unidos.

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De otra parte, a pesar de la notable incidencia de las cooperativas de trabajo en


las plantaciones, el almacén de la cooperativa solo lo utiliza el 50% de los
trabajadores (gráfica 6.16).

Gráfica 6.16. Utilización del almacén de la cooperativa

50

40

30

% 50%
20
34%

10
16%

0
Siempre usa el almacén Algunas veces usa el Nunca usa el almecén
almacén
Utilizacion del almacen de la cooperativa

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Llama la atención que las cooperativas son las organizaciones solidarias por
excelencia y por lo general los trabajadores las asumen como una forma de
enfrentar las dificultades propias del capitalismo, contra sus intereses. No
obstante, la mitad de los empleados nunca usa el almacén lo que en parte se
explica por el nivel de ingresos.

En efecto, la gráfica 6.17 muestra que las personas que devengan hasta un
salario mínimo acuden con mayor frecuencia al almacén de la cooperativa,
mientras que las personas que devengan de uno a tres salarios mínimos en su
mayoría no lo utiliza.

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Gráfica 6.17. Ingresos mensuales frente a la utilización del almacén

40

30
Utilización del
almacen de la
cooperativa
Siempre usa el
% 20 39% almacén
Algunas veces usa el
almacén
Nunca usa el
23% almecén
10

9% 9%
7%
5% 5%
2% 2%
0
0 - 1 SMLV 1 - 2 SMLV 2 - 3 SMLV
Ingresos mensuales

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Las mayores proporciones, tanto de quienes compran en el almacén de la


cooperativa como quienes no se encuentran entre quienes devengan entre uno y
dos salarios mínimos. Sin embargo, la mayor proporción relativa de quienes sí lo
hacen está entre quienes ganan hasta un salario mínimo mensual y en este caso
si se confirma que esta práctica es una forma de enfrentar la insuficiencia de
ingresos, porque al almacén se acude por el crédito que se paga mediante el
sistema de libranza y descuento por nómina.

A propósito del crédito, el 43% de las personas no lo utiliza, lo cual puede ser
consecuencia de los altos intereses. No obstante, el 57% de las personas que
trabajan en los cultivos de palma acuden al crédito como una alternativa para
abastecerse de los bienes y servicios necesarios para satisfacer sus
necesidades.

En lo que tiene que ver con las condiciones de vivienda, las cooperativas han
jugado un papel importante a nivel nacional para aportar soluciones a este
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respecto. Según Confecoop, en un estudio sobre el desempeño del sector


cooperativo colombiano en el año 2008, la cartera de vivienda en sector
cooperativo asciendía a 607 mil millones de pesos, en cerca de 28 600 (Gráfica
24). Sin embargo en San Carlos de Guaroa este tipo de créditos no existe y esto
explica en parte, que el 50% de las personas habiten viviendas arrendadas y
solo el 36% tiene casa propia (Gráfica 25). Esto muestra que las CTA en las
palmeras solo son utilizadas como instrumento de explotación laboral y sus
remanentes difícilmente les permite la creación de fondos, ni la generación de
ahorros para que los trabajadores puedan adquirir casa propia.

Gráfica 6.18. Evolución de la cartera de vivienda del sector cooperativo en


Colombia.

Fuente: Confecoop 2008, Estudio sobre el desempeño del sector cooperativo.

La gráfica presenta una evolución bastante favorable respecto de los créditos de


vivienda otorgados a través del sector cooperativo. Pero en San Carlos de
Guaroa, a pesar de la proliferación de cooperativas, no existe esta línea de
apoyo. Esto permite inferir una vez más que este tipo de organizaciones lejos
están de ser realmente organizaciones solidarias y muy cerca de ser
herramientas de explotación auspiciadas por los empresarios sin absolutamente
ninguna autonomía por parte de los supuestos copropietarios.
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Gráfica 6.19. Forma de tenencia de vivienda de los trabajadores

50

40

30

% 50%
20
36%

10
14%

0
Propia Arrendada De un familiar o Por la empresa
amigo
Tipo de vivienda del encuestado

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

El 64% no tiene vivienda propia frente al 36% que sí la tiene. Esta situación, se
explica primero por la insuficiencia de ingresos, pero refleja también una
situación de indolencia por parte de la empresa, porque las condiciones de vida
que se observaron en el trabajo de campo son lamentables. En este sentido, un
importante campo de acción por parte de las organizaciones cooperativas
debería ser gestionar por un lado subsidios por parte del Gobierno Nacional, que
ha sido exageradamente generoso regalando recursos públicos precisamente a
los palmeros a través de mecanismos como el Agro Ingreso Seguro, programa
que estuvo a punto de tumbar al ministro de agricultura Andrés Fernández en
noviembre de 2009, y por otro lado ante la empresa recordándole que esa sería
una buena forma de cumplir con su responsabilidad social.

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Adicionalmente, aparte de las condiciones de contratación y la tenencia de


vivienda, el trabajo permitió analizar algunos aspectos subjetivos de los
trabajadores con respecto a su propia percepción de sus condiciones laborales
como se explica a continuación.

6.7.6 Actitud y la percepción de los trabajadores frente a su remuneración.

En lo que tiene que ver con la remuneración, el 56% considera que sería mejor
si tuviera prestaciones sociales, seguido por las personas que lo califican como
adecuado y por último las personas que lo prefieren sin prestaciones, estas
últimas justifican sus respuestas en el monto mensual que reciben, muy superior
al resto de sus compañeros.

Gráfica 6.20 Actitud de las personas frente al salario.

60

50

Percepción frente al
40
salario
Justo
Injusto
% 30
56%

20

22%
10
17%

4%
0 1%
Adecuado Preferiría Lo prefiere sin
prestaciones prestaciones
Actitud frente al salario

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Desde luego una proporción importante de quienes consideran adecuada su


remuneración corresponde a los trabajadores de la empresa que cuentan con
contratos a término indefinido y prestaciones sociales, aunque los hay también
entre quienes pertenecen a las CTA. Pero, aparte de estas excepciones, se nota
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un malestar generalizado por la falta de prestaciones sociales y los empresarios


debieran tomar nota de esta situación. Se puede estar incubando un problema
social de largo plazo de continuar con esta práctica de contratar trabajadores a
través de las cooperativas de trabajo.

En cuanto a la percepción del encuestado frente al salario, el 73% lo considera


injusto, mientras para el 27% es justo. Al realizar una análisis de las causas por
las cuales lo consideran injusto, la gráfica 27 muestra que el 45% lo atribuye a
que la remuneración que devengan no compensa su trabajo, seguidos por el
17% que opina que su trabajo es muy duro y su salario insuficiente; el 9%
considera su trabajo inestable porque no cuentan con un contrato y finalmente el
3% tiene la percepción que las cooperativas de trabajo asociado se encargan de
cuadrar los salarios para que no excedan un tope previamente establecido por la
empresa.

Gráfica 6.21. Percepción frente al salario.

50

40
Justificación de la
percepción frente la
salario
30
Pagan mal
% Pagan bien
45% Trabajo duro
20 trabajo inestable
CTA cuadran los
27%
salarios para no
exceder un tope
10
17%

9%

3%
0
Justo Injusto
Percepción frente al salario

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

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De todas formas, un 27% respondió que las palmeras pagan bien, es decir uno
de cada cuatro trabajadores está conforme con su trabajo y su remuneración, el
resto oscila entre la resignación y la inconformidad.

Al comparar la percepción y actitud del encuestado con sus ingresos mensuales,


se observa que las personas que consideran su salario justo, el 23% devenga
entre uno y dos salarios mínimos y un 4% entre dos y tres. Quienes lo
consideran injusto y lo preferirían con prestaciones, el 53% devenga entre uno y
dos salarios mínimos; el 13% hasta uno y el 8% entre dos y tres salarios
mínimos mensuales (Gráfica 28).

Gráfica 6.22. Percepción frente al nivel de ingresos.

60

50

40 Ingresos mensuales
0 - 1 SMLV
1 - 2 SMLV
% 30 2 - 3 SMLV
53%

20

10
23%
13%
8%
4%
0
Justo Injusto
Percepción frente al salario

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

De otra parte, entre quienes preferirían un salario con prestaciones


sobresalen quienes ganan entre uno y dos salarios mínimos que
representan casi la mitad de los trabajadores. El resto de esta franja esta
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compuesto por asalariados de hasta un salario mínimo y de dos a tres con


sendas proporciones de 8% cada uno como se presenta en la siguiente
gráfica.
Gráfica 6.23. Actitud frente al nivel de ingresos.

50

40

Ingresos mensuales
30
0 - 1 SMLV
% 1 - 2 SMLV
47%
2 - 3 SMLV
20

24%
10

8% 8%
5% 4% 4%
0
Adecuado Preferiría Lo prefiere sin
prestaciones prestaciones
Actitud frente al salario

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

A la hora cruzar la información del tipo de ingresos con la forma de contratación,


el 53% de las personas afirma que son variables, en su mayoría pertenecientes
a las CTA, seguidos por el 40% que los consideran estables durante todo el año
compuestos principalmente por los trabajadores de planta con contrato a término
indefinido aunque una proporción muy parecida también pertenece a las
cooperativas y el 8% que aseguran que hay meses sin ingresos según puede
apreciarse en la gráfica.

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Gráfica 6.24. Tipo de contrato frente a la clasificación de los ingresos.

50

40
Clasificación de los
ingresos
Estables durante
30 todo el año
% Variables
Hay meses sin
ingresos
20

10

0
De planta De planta Miembro de Trabajador
C. C. fijo C.T.A. para
indefinido contratista
Tipo de contrato

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

En cuanto a la situación personal frente al salario, se evidencia que la totalidad


de las personas que se encuentran satisfechas consideran su remuneración
justa, mientras que el 73%, es decir la mayoría de los encuestados la califica
como injusta. Estos últimos, se clasifican en tres grupos; en el primero se
encuentran las personas que están insatisfechas con su remuneración y
manifiestan su inconformidad porque “paga mal”, “el trabajo es duro e inestable”
y “las cooperativas de trabajo manipulan el monto salarial”. El segundo grupo lo
conforman las personas que no tiene que nada mas que hacer y finalmente el
tercer y último grupo se encuentran aquellas personas que cambiarían de trabajo
si pudieran (gráficas 6.24).

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Gráfica 6.25. Actitud y percepción de los trabajadores.

50

40

Percepción frente al
salario
30
Justo
% Injusto
45%
20

27%

10 18%

10%

0
Satisfecho

pudiera
Cambiaría si

Insatisfecho

que hacer
nada mas
No hay

Situacion personal
Situación actual frente al trabajo
frente al …

Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

Llama la atención el hecho de que el 63% se muestre o insatisfecho o con


deseos de cambiar, aunque es fácil percibir que la respuesta cambiaría si
pudiera tiene un aspecto condicional que no se presenta en el municipio, dado
que realmente hay muy escasas alternativas de trabajo, de manera que este
debería ser uno de los puntos sobre los cuales deberían las empresas investigar
como mejorar el clima laboral para reducir la percepción negativa que tienen los
trabajadores de sus patronos.

Esta situación se ve corroborada al cruzar la percepción respecto del salario y


las razones por las cuales otorgan tales calificativos. Por ejemplo, el diagrama
de barras muestra que quienes se encuentran satisfechos con la remuneración
señalan que esto obedece a que pagan bien, mientras la mayor proporción de
quienes consideran que se les paga mal están, desde luego, insatisfechos.

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Gráfica 6.26. Situación actual frente al trabajo y la percepción hacia el


salario.

30

Justificación de la
20 percepción frente al
salario
% Pagan mal
Pagan bien
Trabajo duro
trabajo inestable
10
CTA cuadran los
salarios para no
exceder un tope

0
Satisfecho

pudiera
Cambiaría si

Insatisfecho

que hacer
nada mas
No hay

Situacion
Situaciónactual frente
actual al trabajo
frente al …
Fuente: Elaboración propia a partir de encuestas.

En síntesis, al analizar el tipo de contrato frente a la clasificación de los ingresos


y la percepción del salario, se evidencia que las personas que se encuentran
contratadas por medio de CTA coinciden en la clasificación de sus ingresos
como variables durante todo el año y los perciben como injustos, mientras que
los trabajadores de planta con contrato a término fijo o indefinido los clasifican
como estables y justos. Al realizar el mismo análisis para las personas que
tienen un salario variable, éstas lo perciben como injusto.

A raíz de lo anterior se puede concluir que el pertenecer a una cooperativa no


les garantiza la estabilidad laboral ni la de sus ingresos. Muestra de ello está en
que el 42% dice estar insatisfechos con su trabajo, el 18% “cambiarían de

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trabajo si pudiera”, el 14% afirma que “No hay nada mas que hacer”, mientras el
4% está satisfecho con su trabajo.

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6.8 CONCLUSIONES

Las CTA en el sector agropecuario, específicamente en los cultivos de palma de


aceite en San Carlos de Guaroa, han dejado de lado el bienestar de los
asociados. Según los parámetros legales las cooperativas de trabajo se
caracterizan por ser autogestionarias, sin ánimo de lucro, de vinculación
voluntaria, propietaria de los medios materiales de labor, autónoma
administrativa y financieramente y ante todo solidarias en búsqueda de que el
desarrollo de sus actividades garanticen un ingreso digno y justo para sus
asociados.

Sin embargo, estas se han caracterizado por ser utilizadas como empresas de
intermediación laboral que en la práctica equivale a legalizar evasión del pago
de la seguridad social, las prestaciones sociales y los aportes parafiscales de los
trabajadores así como el aprovechamiento de los beneficios tributarios.

El deterioro de los términos de contratación, afecta negativamente no solo las


condiciones laborales sino la calidad de vida de la población.

Los cultivos de palma de aceite de San Carlos de Guaroa presentan un modelo


de explotación vertical implícito en la organización e integración de los procesos
de producción en las plantaciones.

Las personas que laboran en los cultivos de palma de aceite se caracterizan por
contar con un bajo nivel educativo, el mayor porcentaje de ellos solo cuentan con
educación básica primaria, situación que se presenta debido a que la
contratación no exige un mínimo nivel de escolaridad.

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La mayoría de los trabajadores encuestados se encuentran contratados por


medio de Cooperativas de Trabajo Asociado (CTA) y su salario está entre uno y
tres salarios mínimos. Se trata de una modalidad de remuneración variable
durante el año, en condiciones que difícilmente permiten mejorar la calidad de
vida de la población.

Legalmente las erogaciones en seguridad social, prestaciones sociales y


parafiscales deben ser cubiertas por los empleadores. Sin embargo, los cultivos
de palma en San Carlos de Guaroa se han caracterizado por evadir estas
obligaciones por parte del empleador y transferirlas al empleado. Es decir, que
las plantaciones obligan a los trabajadores a cubrir los costos de su vinculación
al sistema de salud, pensiones y riesgos profesionales y no cuentan con
prestaciones sociales sino de un ahorro forzoso a través de la cooperativa.

La responsabilidad social de las CTA en las palmeras es nula, pues éstas no


buscan la integración empresarial con respecto de los derechos personales y
laborales de los trabajadores. Además, las cooperativas no cuentan con
excedentes que les permita por ejemplo ofrecer créditos para adquisición de
vivienda.

En síntesis, las personas que laboran en los cultivos de palma aceite y se


encuentran contratados por medio de CTA, tiene un bajo nivel educativo, no
cuentan con prestaciones sociales, parafiscales ni compensaciones, razón por la
cual califican su salario como injusto.

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6.9 RECOMENDACIONES

El estudio realizado permitió evidenciar las características del mercado laboral


en los cultivos de palma de aceite en San Carlos de Guaroa en el año 2008,
para los cuales se proponen las siguientes recomendaciones:

Promover el encadenamiento del sector privado con la academia para lograr


elevar los indicadores básicos de alfabetización, de escolaridad y de asistencia
escolar en el municipio de San Carlos de Guaroa. Además, incentivar el
emprendimiento de programas educativos que integren la educación básica,
media y superior para las personas que actualmente se encuentran vinculadas a
los cultivos de palma de aceite, por medio de becas, premios o patrocinios
otorgados a los trabajadores que se destaquen por su desempeño o
simplemente manifiesten interés en un determinado proyecto educativo.

Es importante que el Estado se encargue de crear una entidad que supervise,


controle y vigile el desarrollo normativo y jurídico de las CTA, especialmente en
las plantaciones palmeras, para garantizar que este tipo de cooperativas ejerzan
sus actividades con criterio de solidaridad y no como instrumento de explotación
de los trabajadores. Este esquema se justifica sí y solo sí, se puede de manera
autónoma buscar la satisfacción de los intereses colectivos de sus asociados por
medio del establecimiento de remuneraciones justas, estabilidad laboral,
contratos legalmente constituidos con vinculación al sistema de seguridad social,
prestaciones y riesgos profesionales y el reconocimiento de los derechos
fundamentales de sus asociados. Esto solo puede hacerse si las empresas
remuneran adecuadamente los servicios que estas cooperativas prestan.

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Debe promoverse la creación de una Ley que obligue a las empresas que
utilicen los servicios de las CTA, a invertir un porcentaje de sus ingresos al
mejoramiento del entorno social de los asociados. Es decir asumir realmente la
responsabilidad social empresarial. Dicha ley debe también obligar a la empresa
a que destinen parte de los recursos a brindar apoyo a los miembros de las
cooperativas para la adquisición de vivienda propia, aumentar los niveles de
educación y mejorar el acceso a la salud y al crédito, garantizando condiciones
dignas de vida para el trabajador y sus familias.

Se recomienda ubicar en sitios estratégicos asequibles a la población


trabajadora de San Carlos de Guaroa, puntos de atención, información y
capacitación acerca de los derechos laborales que tiene en calidad de
empleados, las obligaciones y responsabilidades legales de sus empleadores y
las acciones, que pueden emprender para evitar la vulneración y la evasión de
estos.

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7. LA PALMA EN EL MUNICIPIO DE SAN MARTÍN58

INTRODUCCIÓN

En la actualidad, la palma africana es un cultivo de gran importancia a nivel


mundial debido al auge que han venido presentado los biocombustibles
derivados del aceite de palma como sustitutos o complementos del petróleo;
además, este cultivo provee otros productos como aceites de cocina y
oleoquímicos, entre otros.

Colombia en estos últimos años ha venido presentando un mayor desarrollo en


el cultivo de la palma africana gracias a que posee condiciones adecuadas de
suelos que le permiten tener un potencial amplio de producción y al apoyo que
se está presentando por parte del gobierno para mejorar la competitividad de
esta cadena.

Entre los departamentos con mayores áreas de producción de palma africana se


encuentra el Meta, que ocupa el primer puesto a nivel nacional. En este
Departamento, San Martín es el segundo municipio productor de palma,
actividad agroindustrial de gran influencia debido a la generación de empleos e
ingresos en la región.

Este trabajo busca identificar y analizar las condiciones requeridas para que la
palma africana en el municipio de San Martín sea competitivo; analiza las
dimensiones de la situación actual en lo que respecta a la infraestructura,
tecnología y mano de obra, para establecer parámetros de evaluación de
competitividad que sirvan como base para el planteamiento de políticas

58
La base de esta sección fue el trabajo de grado de Silvia Lorena Lovo Ayala, Villavicencio,
2008.
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orientadas hacia el perfeccionamiento de este cultivo que conlleven al desarrollo


económico, social y cultural de la región.

7.1 MATERIALES Y MÉTODOS

7.2.1 Tipo de investigación

Este trabajo de grado es una investigación cuantitativa de tipo descriptivo,


debido a que su propósito es medir y establecer los niveles de infraestructura,
tecnología y mano de obra que inciden de manera directa en el grado de de
competitividad de la producción de los cultivos de palma de aceite en el
municipio de San Martín en el departamento del Meta y de esta manera
establecer posibles estrategias y/o recomendaciones que aporten positivamente
al desarrollo de la competitividad en este sector.

Junto con esto se manejaron dos tipos de investigación, determinadas por la


naturaleza de ésta, los cuales se desarrollaron de la siguiente manera:

Primero se analizó el cultivo de palma sus generalidades y se establecieron


cuales son los niveles óptimos en los términos de infraestructura, tecnología y
mano de obra; para esto se buscó información bibliográfica y documental en
fuentes secundarias.

Segundo, se generó información primaria para la cual se realizaron encuestas


que permitieron determinar variables de los cultivos de palma del municipio de
San Martín, tales como infraestructura, tecnología y costos de mano de obra que
afectan la producción.

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7.2.2 Método

El método de investigación es comparativo debido a que se realizó un estudio


acerca del nivel de la competitividad, desde el punto de vista de la
infraestructura, tecnología y mano de obra en los cultivos de palma de aceite en
el municipio de San Martín a través de las encuestas aplicadas en forma directa
a los palmicultores y trabajadores de los cultivos en la región, partiendo de las
características de un cultivo de palma competitivo a nivel nacional.

Para el proceso de elaboración del proyecto, se contó con la ayuda de un


profesional en agronomía quien orientó el desarrollo de temas técnicos y datos
específicos acerca de la condiciones del cultivo de palma africana.

7.2.3 Población

La población objetivo de este proyecto la conformaron los productores y


trabajadores del cultivo de palma de aceite del municipio de San Martín en el
departamento del Meta. Para lo cual se solicitó a Cenipalma Meta, registros
correspondientes a las plantaciones existentes en el municipio para así obtener
una base de datos y proceder a realizar el análisis a partir del trabajo de campo.

Cenipalma proporcionó una base de datos regional, en la cual se encuentran


registradas 21 plantaciones y 3 plantas extractoras en el municipio de San
Martín para el año 2006. En el desarrollo de las encuestas se observó que
existen más plantaciones de las cuales Cenipalma no tiene registros ni fue
posible obtener información directa. Las encuestas fueron realizadas a los
administradores de las plantaciones y plantas extractoras.

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7.2.4 Tratamiento de la información

Para presentar la información recolectada se utilizaron gráficos y tablas que


permitieron establecer una mejor interpretación de la información compilada y
realizar el análisis correspondiente.

7.3 MARCO GEOGRÁFICO

El proyecto se va a desarrollar en el municipio de San Martín el cual hace parte


del departamento del Meta en Colombia.

Mapa 1. Municipios del departamento del meta Colombia

FUENTE: Red de gestores sociales, Consejería Presidencial de programas


especiales.

San Martín está ubicado aproximadamente en la mitad del departamento y


posee una superficie de 6 895.3km².59 (Ver mapa 1). El municipio está

59
GOBERNACION DEL META, Palma Africana: cultivo Líder en el departamento del Meta, 29 de mayo
de 2007.
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atravesado por el caño Camoa que cuenta con un caudal permanente durante
todo el año.

En lo que tiene que ver con la utilización del suelo, el 1.7% de la superficie está
dedicada a la agricultura donde la palma africana es el cultivo mas importante,60
por lo que es considerado como uno de los municipios del Departamento con
mayor producción de su aceite.

7.4 RESULTADOS

Como parte de la investigación y el establecimiento de la dinámica del cultivo de


palma de aceite en San Martín se realizaron tres encuestas con el fin de
caracterizar las plantaciones y extractoras allí ubicadas, e identificar el desarrollo
del cultivo de palma. De esta forma se busca identificar el nivel de
competitividad en infraestructura, tecnología y mano de obra; las encuestas
arrojaron los siguientes resultados.

7.4.1 Plantaciones y plantas extractoras.

Las encuestas fueron realizadas a 21 plantaciones de palma de aceite y 3


extractoras ubicadas en San Martín las cuales conforman la población total. En
el desarrollo de las encuestas se logró observar que existen más plantaciones,
de las cuales Cenipalma no tiene registros y no se pudo obtener la información
correspondiente. Los resultados se presentan a continuación.

En San Martín se encuentran 8 223.6 hectáreas sembradas en palma de aceite


las cuales se distribuyen en 21 plantaciones de mediano y gran tamaño, con una

60
Ibíd.
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producción de 94 765 toneladas de fruto para el año 2007 (Ver Tabla 7.1). Se
observa que el 55.2% del área sembrada se concentra en 5 plantaciones de las
21 existentes, el otro 44.9% se distribuye en las otras 16. Este mismo
comportamiento se presenta para las producciones del fruto como puede verse
en la tabla siguiente.

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Tabla 7.1. Área sembrada en palma en San Martín 2007.


Área sembrada
Plantaciones Participación (%)
(has)
1. Agropecuaria Santa María 414.6 5.0%
2. Palmeras El Triunfo 108.0 1.3%
3. Caracolí 1 198.0 14.6%
4. Finca Manapuré 560.0 6.8%
5. Finca Malasia 418.5 5.1%
6. Palmeras del Meta LTDA 985.4 12.0%
7. La Carolina San Martín 408.14 5.0%
8. Encierro de Costa Rica II 688.0 8.4%
9. Palmeras del Viento del Corcovado 350.0 4.2%
10. Palmeras San Antonio LTDA 834.0 10.1%
11. Finca Silvana 8.0 0.1%
12. Finca Villa Lola 43.0 0.5%
13. Inversiones Tierra Viva LTDA 450.0 5.5%
14. Palmeras San José 100.0 1.2%
15. San Pedro 324.4 3.9%
16. La Victoria 114.5 1.4%
17. Misisaugua 150.0 1.8%
18. La Venturosa 190.0 2.3%
19. El Recreo 55.0 0.7%
20. Palmariari S.A 800.0 9.7%
21. Palmeras el Manantial 78.1 0.9%
TOTAL 8.277.6 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Conviene acentuar aquí la existencia de plantaciones con muy baja área


sembrada tal como se muestra en la tabla 8 el caso de la finca Silvana con 8
hectáreas aporta apenas 0.1% del total de palma en San Martín. Cabría
argumentar que es difícil sostener una plantación de este tamaño debido a los
costos y externalidades presentes en este cultivo como las enfermedades.

En la tabla 2 se registra la distribución de la producción de fruto por plantaciones


para los años correspondientes al 2006 y 2007 la cual, liderada por palmeras
San Antonio Ltda., con una participación de 14.7% para el año 2006, seguida por
Encierro de Costa Rica con un 11.4% y Palmeras del Meta Ltda., con un 11.0%

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son las tres más representativas; es de señalar que no necesariamente las


plantaciones más grandes son las que poseen mayor producción de fruto.

Tabla 7.2. Producción fruto de palma por plantaciones 2006 y 2007.

2006 2007
Plantaciones % %
(ton) (ton)
Agropecuaria Santa María 6 164.0 5.7% 7 300.0 7.7%
Palmeras El Triunfo 1 718.3 1.6% 1 604.2 1.7%
Caracolí 6 949.2 6.5% 6 360.0 6.7%
10.0
Finca Manapuré 802.9 10.1% 7 705.3 8.1%
Finca Malasia 8 141.0 7.6% 6 343.4 6.7%
13.0
Palmeras del Meta LTDA 349.2 12.5% 10 392.1 11.0%
La Carolina San Martín 5 162.2 4.8% 4 172.2 4.4%
12.0
Encierro de Costa Rica II 304.5 11.5% 10 805.3 11.4%
Palmeras del Viento del Corcova 4 173.1 3.9% 3 410.5 3.6%
Palmeras San Antonio LTDA 15 916.0 14.8% 11 700.0 12.3%
Finca Silvana 20.0 0.0% 40.0 0.0%
Finca Villa Lola 100.0 0.1% 600.0 0.6%
Inversiones Tierra Viva LTDA 6 700.0 6.3% 6 300.0 6.6%
Palmeras San José del Camoa 8.0 0.0% 13.0 0.0%
San Pedro 5 300.0 4.9% 5 400.0 5.7%
La Victoria 1 924.0 1.8% 1 830.0 1.9%
Misisaugua 2 300.0 2.1% 2 223.0 2.3%
La Venturosa 2 360.0 2.2% 2 228.0 2.3%
El Recreo 980.0 0.9% 1 100.0 1.1%
Palmariari S.A 1 393.0 1.3% 3 038.0 3.2%
Palmeras el Manantial 1 278.0 1.2% 2 200.0 2.3%
TOTAL 107 043.0 100% 94 765.0 100%

Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

De las 21 plantaciones existentes en San Martín, sólo tres tienen planta


extractora propia, el resto tiene que organizar el transporte del fruto hasta las

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plantas de beneficio las cuales se encuentran a una distancia promedio de 21


kms (ver tabla 7.3).

Tabla 7.3. Extractoras y ubicación con referencia a las plantaciones.

Distancia en
Planta
Km de la
Plantación extractora Empresa
plantación a la
Propia
extractora
Agropecuaria Santa María SI Agropecuaria S.M 1
Palmeras El Triunfo NO Entrepalmas S.A. 4
Caracolí NO Entrepalmas S.A. 12
Finca Manapuré NO Entrepalmas S.A. 45
Finca Malasia NO Entrepalmas S.A. 8
Palmeras del Meta LTDA SI Entrepalmas S.A. 1
La Carolina San Martín NO Entrepalmas S.A. 32
Encierro de Costa Rica II NO Entrepalmas S.A. 18
Palmeras del Viento del Corcov NO Entrepalmas S.A. 60
Palmeras San Antonio LTDA NO Agropecuaria S.M 8
Finca Silvana NO Entrepalmas S.A. 15
Finca Villa Lola NO Agropecuaria S.M 20
Inversiones Tierra Viva LTDA NO Entrepalmas S.A. 20
Palmeras San José del Camoa NO Agropecuaria S.M 55
San Pedro SI San Pedro Ltda. 3
La Victoria NO San Pedro Ltda. 8
Misisaugua NO San Pedro Ltda. 6
La Venturosa NO Entrepalmas S.A. 14
El Recreo NO San Pedro Ltda. 7
Palmariari S.A NO Entrepalmas S.A. 65
Palmeras el Manantial NO Agropecuaria S.M 40
PROMEDIO KMS DE DISTANCIA 21

Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Para las 21 plantaciones, mencionadas anteriormente, existen 3 plantas


extractoras, Entrepalmas S.A. ubicada en la Vereda La Castañeda a 22 kms del
centro del municipio de San Martín, Agropecuaria Santa María Latorre y CIA. en
la vereda Llano Grande a 26 Kms. del centro y San Pedro Ltda. a 40 kms del
área urbana.

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En este orden de ideas, la ubicación de las extractoras es determinante porque


un factor muy sensible es el costo del transporte, aparte del deterioro que sufre
el fruto entre el momento del corte y el procesamiento.

Las plantas extractoras presentan una capacidad instalada promedio de 20


toneladas de fruto por hora (Ver tabla 7.4), la que posee mas capacidad es
Entrepalmas S.A. la más antigua de San Martín, lo que le permite un mejor
posicionamiento. Sin embargo para el año 2006 se instaló a pocos kilómetros de
ésta una extractora en la empresa Agropecuaria Santa María, la cual se ha
convertido en su competencia más fuerte.

Tabla 7.4. Capacidad instalada de las plantas extractoras (ton fruto/hora).


Plantas extractoras Capacidad instalada (ton/hora)
Entrepalmas S.A. 32 ton/hora
Agropecuaria Santa María 16 ton/hora
Palmeras San Pedro Ltda. 12 ton/hora
Capacidad Instalada Promedio 20 ton/hora
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

En San Martin, la capacidad de almacenamiento promedio de las plantas


extractoras es de 1 560 toneladas en 45 días, las mayor capacidad de
almacenamiento es la de Entrepalmas S.A, seguida por Agropecuaria Santa
María y Palmeras San Pedro con 2 600, 1 180 y 900 toneladas por 45 días
correspondientemente (Tabla 7.5).

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Tabla 7.5. Capacidad de almacenamiento de aceite en las plantas


extractoras.
Plantas extractoras Toneladas Días
Entrepalmas S.A. 2 600 45
Agropecuaria Santa María 1 180 45
Palmeras San Pedro Ltda. 900 45
Capacidad Almacenamiento Promedio 1 560 45
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Para el año 2007 se presentó una disminución de la producción de aceite de


palma, al pasar de 24 435 toneladas en el 2006 a 23 659 toneladas como se
muestra en la tabla 7.6. Los palmicultores argumentan que esta disminución es
consecuencia de una enfermedad que está afectando las plantaciones la cual no
han podido controlar, conocida como la pudrición del cogollo.

Tabla 7.6. Producción de aceite crudo de palma en San Martín (Toneladas).

Participación Participación
Plantas extractoras 2006 2007
2006 (%) 2007 (%)
Entrepalmas S.A. 19.653 13.824 80.43% 58.43%
Agropecuaria Santa María 2.964 6.600 12.13% 27.89%
Palmeras San Pedro Ltda. 1.818 3.235 7.44% 13.68%
Total 24.435 23.659 100% 100%

Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

En lo que tiene que ver con los costos de producción en las plantaciones la
mano de obra participa con un promedio de 32.2% en el total de los costos
seguido por los insumos y el transporte con un 24.3% y 19.5% promedio
respectivamente (Ver tabla 7.7).

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Tabla 7.7. Distribución costos de producción de aceite de palma 2007.


Mano de Otro TOTA
Plantaciones Insumos Transporte Administra Impuestos
Obra s L
1. Agropecuaria Santa María 30% 30% 20% 10% 5% 5% 100%
2. Palmeras El Triunfo 25% 30% 25% 10% 5% 5% 100%
3. Caracolí 35% 20% 25% 10% 8% 3% 100%
4. Finca Manapuré 35% 20% 25% 10% 8% 3% 100%
5. Finca Malasia 35% 20% 25% 10% 8% 3% 100%
6. Palmeras del Meta LTDA 20% 40% 20% 10% 5% 5% 100%
7. La Carolina San Martín 38% 20% 25% 10% 5% 2% 100%
8. Encierro de Costa Rica II 36% 24% 15% 10% 10% 5% 100%
9. Palmeras del Viento del Corcovado 34% 20% 15% 16% 10% 5% 100%
10. Palmeras San Antonio LTDA 36% 24% 15% 15% 5% 5% 100%
11. Finca Silvana 33% 22% 18% 12% 10% 5% 100%
12. Finca Villa Lola 32% 23% 18% 12% 10% 5% 100%
13. Inversiones Tierra Viva LTDA 29% 21% 15% 20% 10% 5% 100%
14. Palmeras San José 29% 23% 20% 13% 10% 5% 100%
15. San Pedro 30% 35% 10% 15% 5% 5% 100%
16. La Victoria 30% 35% 10% 15% 5% 5% 100%
17. Misisaugua 33% 22% 18% 12% 10% 5% 100%
18. La Venturosa 34% 22% 17% 13% 10% 4% 100%
19. El Recreo 35% 20% 25% 10% 8% 3% 100%
20. Palmariari S.A 31% 20% 29% 10% 5% 5% 100%
21. Palmeras el Manantial 36% 20% 19% 15% 5% 5% 100%
PROMEDIO 32.2% 24.3% 19.5% 12.3% 7.5% 4.2% 100%

Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Para los palmicultores de ocho plantaciones de las 21 existentes la


infraestructura vial es adecuada para el transporte del fruto de la palma de
aceite. Esto es el resultado del buen estado de una vía de 16 kms que beneficia
a estas plantaciones. No obstante, los demás productores reclaman por que en
su concepto la infraestructura vial es inadecuada y se encuentra en mal estado
lo cual los perjudica por el tiempo de transporte hasta la planta extractora y por
los daños ocasionados durante el trayecto.

7.4.2 Empleo en las plantaciones y plantas extractoras.


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La mayoría de plantaciones de palma de San Martín utilizan empresas


asociativas para la contratación de los trabajadores; de estas las más utilizadas
son Cooperativa Copressam, Aguadalupe, Proy-Asen, El Rodeo, y Coveñas, en
su mayoría tienen su sede en el municipio.

A través de las plantaciones de palma se generan 325 empleos directos entre


los cuales se encuentran desde recolectores de cosecha, tractoristas hasta
administrativos y un número de 634 empleos indirectos desde transportadores a
comerciantes (Ver tabla 7.8).

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Tabla 7.8. Empleos generados por las plantaciones en San Martín 2007.
Empleos Porcentaje Empleos Porcentaje
Plantaciones
directos (%) indirectos (%)
Agropecuaria Santa María 15 4.62% 30 4.73%
Palmeras El Triunfo 12 3.69% 27 4.26%
Caracolí 29 8.92% 35 5.52%
Finca Manapuré 10 3.08% 36 5.68%
Finca Malasia 14 4.31% 40 6.31%
Palmeras del Meta LTDA 26 8.00% 80 12.62%
La Carolina San Martín 18 5.54% 35 5.52%
Encierro de Costa Rica II 25 7.69% 30 4.73%
Palmeras del viento del corcova 25 7.69% 30 4.73%
Palmeras San Antonio LTDA 27 8.31% 30 4.73%
Finca Silvana 4 1.23% 15 2.37%
Finca Villa Lola 7 2.15% 15 2.37%
Inversiones Tierra Viva LTDA 13 4.00% 20 3.15%
Palmeras San José Del Camoa 8 2.46% 20 3.15%
San Pedro 14 4.31% 30 4.73%
La Victoria 9 2.77% 20 3.15%
Misisaugua 10 3.08% 25 3.94%
La Venturosa 15 4.62% 28 4.42%
El Recreo 10 3.08% 25 3.94%
Palmariari S.A. 22 6.77% 38 5.99%
Palmeras el Manantial 12 3.69% 25 3.94%
Total 325 100% 634 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

En la tabla 7.8 se observa que la plantación con mayor participación en la


generación de empleos es Caracolí con 8.9%, seguido por palmeras San
Antonio Ltda. con un 8.3%, con otro 8% sigue palmeras del Meta Ltda. Asimismo
se indagó acerca de la generación de empleo por parte de las plantas
extractoras y se estableció que éstas generan 60 empleos directos y 65
indirectos tal como se muestra en la tabla 7.9.

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Tabla 7.9. Empleos generados por las extractoras en San Martín 2007.
Palmeras Total
Entrepalmas Agropecuaria
EXTRACTORAS San Pedro Empleos
S.A. Santa María
Ltda. Generado
Empleos Directos 30 20 10 60
Empleos Indirectos 15 30 20 65
Total Extractoras 45 50 30 125
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

La planta extractora que mas empleos genera es Agropecuaria Santa María


Torre y CIA con un total de 50 empleos entre directos e indirectos seguida por
Entrepalmas S.A con un total de 45 empleos y por último se encuentra la
extractora San Pedro Ltda. con 30 empleos.

7.4.3 Situación laboral en las empresas palmeras

En esta parte se presentan los resultados de la encuesta realizada directamente


a 50 trabajadores de las empresas palmeras cuyas preguntas estaban
orientadas a establecer la situación laboral actual en estas. Se inicia con la
composición por sexo de los trabajadores cuya relación se encuentra en la tabla
7.10.

Tabla 7.10. Distribución por sexo de los trabajadores.


Valor
Sexo Porcentaje
Absoluto
Masculino 46 92%
Femenino 4 8%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

De los trabajadores en las empresas de palma encuestados el 92%


correspondiente a 46 personas fueron de sexo masculino y el restante 8%
equivalente a 4 personas correspondió a mujeres. Conviene resaltar aquí que las
mujeres encuestadas ninguna realizan actividades directamente relacionadas
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con la palma. De la misma forma se indagó acerca de se composición por


edades y los resultados se muestran en la tabla 7.11.

Tabla 7.11. Distribución por edades.


Rangos Valor
Porcentaje
de edad Absoluto
20-25 25 50%
26-31 14 28%
32-37 5 10%
38-43 4 8%
Mas de 43 2 4%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

El grupo de edad más numeroso de trabajadores de las palmeras se encuentra


en el rango de 20 a 25 años. Además, el 28% corresponde a personas entre los
26 y 31 años, el 10% al rango de los 32 a los 37 años, el 8% a personas entre 38
y 43 años, y el restante 4% cuentan con mas de 43 años. Lo que se alcanza a
percibir con la información disponible es que a partir de los 40 años, los
trabajadores prácticamente no tienen opción en las plantaciones y este es un
punto sobre el cual hay que poner mucha atención dadas las condiciones de
empleo en la zona y en el País en general. En desarrollo de caracterización de la
población, la encuesta buscó establecer los oficios elaborados por los
trabajadores de la las plantaciones y los resultados arrojados se encuentran en
la tabla 7.12.

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Tabla 7.12. Oficio desempeñado.


Valor
Oficio Porcentaje
Absoluto
Supervisor de sanidad 2 4%
Supervisor de Cosecha 2 4%
Oficios varios 2 4%
Tractorista 4 8%
Bueyero 2 4%
Secretaria 1 2%
Guadañador 1 2%
Cocinera 3 6%
Contratista cosechero 1 2%
Corteros 14 28%
Racimeros 10 20%
Peperos 8 16%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

La tabla 7.12 muestra que el 28% de los encuestados desarrollan el oficio de


corteros, el 20% son racimeros, el 16% peperos, el 8% siguiente son tractoristas,
un 16% está distribuido en partes iguales en oficios de supervisor de sanidad,
de cosecha, oficios varios y bueyero, y el 4% restante distribuido en partes
iguales desarrollan el oficio de secretaria y guadañador. Lo que resulta evidente
aquí es que durante la época de cosecha hay alta demanda de mano de obra,
mientras en el resto de temporada se reduce; dicho de otra manera el cultivo de
la palma se caracteriza por un fuerte componente estacional. De la misma forma
se preguntó acerca del tipo de contrato y se obtuvieron los siguientes resultados:

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Tabla 7.13. Tipo de contrato de los trabajadores.


Valor
Tipo de contrato Porcentaje
Absoluto
Trabajador de planta con contrato a término indefinido 6 12%
Trabajador de planta con contrato a término fijo 9 18%
Miembro de la cooperativa de trabajo 19 38%
Trabajador al servicio del contratista 16 32%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

La tabla 7.13 muestra que el 38% de los empleados pertenecen a cooperativas


de trabajo asociado las cuales se hacen cargo de la contratación, el 32% son
trabajadores al servicio de un contratista, el 18% son trabajadores de planta con
contrato a término fijo, y el 12% restante corresponde a trabajadores de planta
con contrato a término indefinido. Asimismo el 48% de la población encuestada
lleva trabajando con la misma empresa o contratista actual dos años, un 34%
lleva un año, un 8% no han completado aun el año, un 4% lleva 3 años, otro 4%
lleva mas de 5 años y el 2% restante ha durado 4 años trabajando con la misma
empresa o contratista (Ver tabla 7.14).

Tabla 14. Tiempo de trabajo con la empresa.


Valor
Tiempo Porcentaje
Absoluto
Menos de 1 año 4 8%
1 año 17 34%
2 años 24 48%
3 años 2 4%
4 años 1 2%
5 años 0 0%
Mas de 5 años 2 4%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Llama la atención que la absoluta mayoría no pasa de dos años trabajando con
la plantación y aunque no hay información sobre el grado de rotación,

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seguramente es muy alto si se toma en consideración no solo el tiempo de


permanencia sino los rangos de edad presentados anteriormente.

La tabla 7.15 muestra que el 70% de la población se encuentra afiliado a salud,


pensiones, caja de compensación y ARP y el restante 30% manifestó no contar
con ninguna afiliación a la seguridad social.

Tabla 7.15. Afiliación a seguridad social.


Salud Pensión, Caja de Valor
Porcentaje
Compensación y ARP Absoluto
SI 32 70%
NO 18 30%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Llama la atención que el 30% no cuente con ningún tipo de seguridad social, lo
que indicaría que los trabajadores de las plantaciones aparte de estar expuestos
a los riesgos implícitos del trabajo de campo quedan posteriormente
completamente desamparados del sistema de seguridad social. Sería
conveniente una investigación, por ejemplo de la proporción de personas en
retiro que cuentan con una pensión.

Por otra parte, con respecto al nivel educativo la encuesta arrojó los resultados
de la tabla 7.16.

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Tabla 7.16. Distribución por nivel educativo de los trabajadores.


Nivel Educativo Valor Absoluto Porcentaje
Primaria Incompleta 6 12%
Primaria Completa 36 72%
Secundaria Incompleta 2 4%
Secundaria Completa 2 4%
Técnico SENA 2 4%
Bachiller técnico 1 2%
Estudios tecnológicos incompletos 1 2%
Tecnólogo graduado 0 0%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

De las personas participantes en el proceso el 72% terminó la primaria, el 12%


declaró haber iniciado la primaria sin terminarla, el 4% inició la secundaria sin
terminarla, otro 4% cursó la secundaria completa, el otro 4% desarrolló un curso
técnico en el Servicio Nacional de Aprendizaje (SENA) y un 4% distribuido en 2
partes iguales manifestó haber realizado bachillerato técnico y estudios
tecnológicos incompletos, ninguno realizó estudios tecnológicos completos.

Hay aquí un aspecto preocupante, porque las actividades propias del cultivo y
beneficio de la palma no requieren mayores calificaciones lo que podría estar
incubando una subcultura en contra de la educación porque no hay necesidad
de que los trabajadores se formen de manera que esto estaría explicando que el
84% de los trabajadores, si acaso, apenas terminó primaria. Además explicaría
la alta proporción de jóvenes trabajadores que aparecen unas páginas atrás en
este mismo documento.

De igual forma se buscó clasificar los ingresos de los trabajadores cuyos


resultados se muestran en la tabla 7.17.

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Tabla 7.17. Clasificación de los ingresos de los trabajadores.


Valor
Clasificación Ingresos Porcentaje
Absoluto
Estables durante todo el año 16 32%
Variables de acuerdo con la temporada
pero siempre hay un ingresos mínimo 33 66%
Hay meses donde no hay nada que hacer
y por tanto no hay ingresos 1 2%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

El 66% de los trabajadores reveló tener ingresos variables de acuerdo con la


temporada pero argumentaron que siempre hay un ingreso mínimo, el 32%
devenga ingresos estables durante todo el año y el 2% restante manifestó que
hay meses donde no hay nada que hacer y por tanto no hay ingresos. De aquí
puede deducirse que la mayor parte de los trabajadores tienen una ocupación
permanente durante todo el año, así los ingresos sean variables. Sin embargo,
que dos de cada tres operarios afirmen que sus ingresos son variables indica
que el sistema de contratación obedece a un pago a destajo y por tanto carente
de prestaciones sociales, según puede verse en la siguiente tabla.

Tabla 7.18. Tipo de remuneración.


Valor
Tipo de remuneración Porcentaje
Absoluto
Salario fijo con prestaciones 13 26%
Salario variable a destajo 13 26%
Salario básico más comisión o bonificación 0 0%
Pago por servicios contratados o
trabajo realizado sin relación laboral 17 34%
Pagos ocasionales según necesidad de las empresa 0 0%
Participación en cooperativas con compensaciones 7 14%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Como se observa en la tabla 7.18, el tipo de remuneración que mas se presenta


en las empresas de palma con un 34% es el pago por servicios contratados o
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trabajo realizado sin relación laboral, seguido con un 26% con salario fijo con
prestaciones; otro 26% corresponde a salario variable a destajo y el 14%
restante es de participación en cooperativas con compensaciones.

Cuando en Colombia se estableció el salario integral por allá por los años
noventa del siglo pasado, se creía que era para personas que devengaran
mucho más del salario mínimo. No obstante, lo que aquí se puede verificar es
que mucha de la nueva legislación no ha hecho nada diferente a generalizar este
tipo de remuneración, sino que inclusive se legalizó el salario integral por debajo
del mínimo legal establecido por la ley. En efecto, si a una persona se le paga
por un servicio o gana el salario mínimo, pero durante alguna parte del año no lo
contratan, en la práctica su salario real es inferior.

El tiempo laborado durante el último año se observa en la tabla 7.19.

Tabla 7.19. Tiempo trabajado durante el último año en las palmeras.


Valor
Tiempo Porcentaje
Absoluto
Más de 3 y menos de 6 meses 3 6%
Más de 6 y menos de 9 meses 1 2%
Más de 9 y menos de 12 meses 0 0%
Todo el año 46 92%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

El 92% de los encuestados afirmó haber trabajado durante todo el último año
mientras que el 6% ha logrado trabajar de 3 a 6 meses y el 2% restante ha
trabajado mas de 6 pero menos de 9 meses. Junto con esto se busca establecer
que prestaciones devengan los trabajadores además del sueldo básico (Ver
tabla 7.20).

Tabla 7.20. Prestaciones.

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Prestaciones* Valor Absoluto Porcentaje


SI 14 28%
NO 36 72%
Total 50 100%
Subsidio de transporte Valor Absoluto Porcentaje
SI 50 100%
NO 0 0%
Total 50 100%
Compensaciones Valor Absoluto Porcentaje
SI 3 6%
NO 47 94%
Total 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.*Incluye Cesantías e intereses
de las cesantías, vacaciones, dos o mas primas, dotación de trabajo.

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Del total de trabajadores encuestados el 72%, argumentaron no tener


prestaciones (Cesantías e intereses de las cesantías, vacaciones, dos o mas
primas y dotación de trabajo), y el 28% contestaron que si las reciben En todo
caso todos los trabajadores reciben subsidio de transporte. Así mismo el 94% no
tiene compensaciones mientras que el 6% restante si percibe este beneficio.

Hay a veces cierto sentimiento de impotencia ante la injusticia generalizada,


porque así se esté actuando dentro de las normas establecidas y de que los
trabajadores no protesten por sus miserables condiciones de vida y de trabajo,
las prestaciones sociales desaparecieron de los bolsillos de los trabajadores y
han ido a parar a los de los empresarios o contratistas, gracias a la nueva
legislación laboral que está orientada prácticamente a eliminar el régimen laboral
que regula las relaciones obrero patronales, porque en la nueva concepción
neoliberal lo que hoy se tiene es una nueva generación de trabajadores-
empresarios que vistos desde otra óptica se acerca más a la esclavitud o a la
servidumbre de la gleba que a los asalariados del siglo XXI. No es gratuito
entonces verificar que los trabajadores no se encuentran a gusto con la forma
como se les retribuye su trabajo.

A continuación se desarrollan los resultados de la encuesta enfocados a


determinar la actitud frente al tipo de remuneración en las empresas.

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Tabla 7.21. Actitud frente al tipo de remuneración.


Valor
Sistema de pago Porcentaje
Absoluto
Adecuado y ha venido mejorando con el tiempo 4 8%
Sería mejor si tuviera prestaciones 35 70%
Prefiere que no tenga prestaciones por que el salario es mayor 1 2%
Ahora nadie paga prestaciones 5 10%
Se ha reducido con el tiempo 5 10%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

El 70% opina que el tipo de remuneración sería mejor si tuviera prestaciones,


mientras el 8% contesto que el tipo de remuneración le parece adecuado y ha
venido mejorando con el tiempo. El 2%restante prefiere que no tenga
prestaciones porque el salario es mayor. Desde luego que sería mejor que los
trabajadores tuvieran prestaciones pero entonces surge la pregunta ¿cómo
hacer que a los trabajadores se les pague mejor? La respuesta lamentablemente
es sumamente dolorosa: No es gratuito que Colombia en un período
determinado haya tenido el vergonzoso campeonato mundial de asesinato de
sindicalistas61.

La percepción de los trabajadores respecto a la remuneración de las empresas


palmeras se encuentra en la tabla 7.22.

Tabla 7.22. Percepción de los trabajadores respecto a la remuneración.


Valor
Remuneración Porcentaje
Absoluto
Justa 45 90%
Injusta 5 10%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

61
Aunque la referencia es de la Escuela Nacional Sindical, en la Revista Cultura y Trabajo,
número 76. Bogotá, marzo 13 de 2009, los datos son de la Organización Internacional de
Trabajo OIT.
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El 90% de los trabajadores consideran justa la remuneración reciba por parte de


la empresa, y el 10% restante la percibe injusta debido a que la remuneración
recibida no alcanza a compensar todo el trabajo realizado. Quizás esta sea una
de las razones que los empresarios puedan esgrimir como argumento a su favor
porque si la absoluta mayoría afirma que su salario es justo, ¿con qué derecho
unos académicos malintencionados vienen a alterar el ambiente de paz y
tranquilidad que caracteriza a estos generadores de empleo y de riqueza? La
respuesta es simple, la academia no necesariamente tiene que aportar
respuestas sino enseñar a hacer las preguntas, no siempre adecuadas al molde
de la ideología dominante. Esto, porque si fuera cierto que el salario fuera justo,
no se explica cómo una altísima proporción no se siente a gusto en estas
ampresas (tabla 7.23).

Tabla 7.23. Situación actual frente al trabajo.


Valor
Calificación Situación actual Porcentaje
Absoluto
Completamente satisfecho 10 20%
Cambiaría si pudiera 37 74%
Insatisfecho 3 6%
Estoy aquí por que no hay nada mas que hacer 0 0%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Contrasta la anterior respuesta, en la cual el 90% considera justa la


remuneración con las que se presentan en la tabla anterior, donde el 74%
considera que cambiaría si pudiera, mientras el 20% se encuentra
completamente satisfecho y el 6% restante totalmente insatisfecho (Ver tabla
7.23). Lo que puede deducirse de aquí, es que los trabajadores consideran su
salario justo en cuanto no tienen más opciones, situación aprovechada por los
empresarios, a quienes debería el Estado exigirles cumplir con la obligación
constitucional de su responsabilidad social. Los ingresos mensuales percibidos
por los trabajadores se relacionan en la tabla 7.24.

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Tabla 7.24. Distribución por rangos de ingresos mensuales.


Valor
Ingreso Mensual Porcentaje
Absoluto
Menos de $450.000 3 6%
Entre $450.000 y $600.000 28 56%
Entre $600.000 y $1.000.000 19 38%
Entre $1.000.000 y 1.500.000 0 0%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

En la tabla 7.24 se observa que el 56% tiene ingresos mensuales entre $450.000
y $600.000 de pesos, el 38% manifestó recibir ingresos mensuales entre
$600.000 y $1.000.000 de pesos, el 6% percibe manifestó recibir ingresos
mensuales inferiores a $450.000. Sería lamentable que un sector de la población
con unos ingresos tan escasos se sintiera justamente remunerada pero a juzgar
por lo consignado en la tabla y las inferencias de las dos anteriores, hay aquí
muchos elementos de análisis que requieren mayor cuidado, porque esto afecta
no solo al individuo sino a las familias y a la sociedad en su conjunto. Por
ejemplo, se indagó acerca del estado civil y los resultados se muestran en la
tabla 7.25.

Tabla 7.25. Distribución por estado civil de los trabajadores.


Valor
Estado Civil Porcentaje
Absoluto
Casado 12 24%
Soltero 8 16%
Unión Libre 29 58%
Viudo 0 0%
Divorciado 1 2%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

De las personas encuestadas el 58% vive en unión libre, el 24% casado, el 16%
soltero y el restante 2% manifestó ser divorciado. Llama la atención la
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proporción de parejas en unión libre, en un país con predominio católico. Por


otra parte, se indagó acerca de la cantidad de personas que conformaban el
núcleo familiar que se encuentran relacionado en la tabla 7.26.

Tabla 7.26. Número de personas del núcleo familiar.


Número
Valor
de Porcentaje
Absoluto
personas
1a2 5 10%
3a5 43 86%
6a8 2 4%
Mas de 9 0 0%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Se observa en la tabla 7.26 que el 86% de los trabajadores hacen parte de un


núcleo familiar entre 3 a 5 personas, núcleos bastantemente altos para los
ingresos mensuales percibidos por los trabajadores, el 10% entre 1 a 2 personas
y el 4% restante entre 6 y 8 personas. Algo que se percibe en esta sección es
que la composición familiar se ha reducido con respecto a lo que se presentaba
en la década de los cincuenta, cuando el número de hijos promedio por familia
rural era de 7. Esta composición explica en parte la alta proporción de población
joven cuya experiencia máxima no sobrepasa los 10 años según información
registrada en la tabla 7.27.

Tabla 7.27. Distribución de trabajadores por tiempo de trabajo en palma.


Tiempos Valor
Porcentaje
(años) Absoluto
Menos de1 2 4%
1a3 12 24%
4a6 19 38%
7a9 13 26%
Mas de 10 4 8%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.
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Se observa en la tabla 7.27 que el 38% de los trabajadores lleva entre 4 y 6 años
trabajando en palma, el 26% entre 7 y 9 años, el 24% entre 1 y 3 años, el 8%
mas de 10 años y el 4% menos de un año, cabe mencionar aquí que la mayoría
de las personas en estas región comienza a trabajar a muy temprana edad en
este cultivo, se establece una especie de cultura de la palma ya que para el
ingreso no se requiere experiencia según se muestra en la tabla siguiente.

Tabla 7.28. Exigencia de experiencia específica en palma.


Experiencia Valor
Porcentaje
como requisito Absoluto
Si 16 32%
No 34 68%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

En la tabla 7.28 figura la distribución de los trabajadores de acuerdo a exigencia


de alguna formación o experiencia específica en palma para su vinculación; se
observa que al 68% de los trabajadores no se le pidió ningún tipo de experiencia
o formación para la vinculación a su trabajo actual y al 32% restante si se le
exigió como requisito de ingreso. Queda así en evidencia que el trabajo en las
palmeras se caracteriza por un bajo requerimiento de destrezas adquiridas
propias de la mano de obra calificada, razón por la cual la empresa no tiene que
hacer mayores inversiones en capacitación de sus trabajadores. Se investigó
acerca de la existencia de capacitación brindada por la empresa los resultado se
encuentran en la tabla 7.29.

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Tabla 7.29. Capacitación por parte de la empresa.


Capacitación
Valor
por parte de la Porcentaje
Absoluto
empresa
Si 2 4%
No 48 96%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

Del total de trabajadores encuestados el 96% no ha recibido ningún tipo de


capacitación por parte de la empresa, mientras que 4% restante si lo ha hecho.
En otros términos, lo que hasta aquí aparece de bulto es que a la plantación se
entra joven y con muy bajo nivel educativo y se sale sin haber aprendido
absolutamente nada diferente a lo que el entrenamiento empírico le permite al
trabajador que no puede ponerlo en práctica en una empresa no palmera. Con
razón no alcanzan siquiera a comprar una vivienda propia, porque se buscó
conocer si el lugar donde vivían era propio, en arriendo o si residían donde algún
familiar o amigo.

Tabla 7.30. Distribución de trabajadores por tipo de tenencia de vivienda.


Valor
Vivienda Porcentaje
Absoluto
Propia 9 18%
Arrendada 33 66%
Donde un familiar o amigo 8 16%
TOTAL 50 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

El 66% vive en arriendo, el 18% en casa propia y el 16% manifestó vivir donde
un familiar o amigo. Esta es una situación de desarraigo; no hay nada que
retenga al trabajador ni a su familia, el trabajo se percibe como la única
alternativa obligada de supervivencia sin opciones para adquirir una casa propia.
De la misma forma se buscó investigar a qué organizaciones pertenecía cada
uno de los trabajadores, los resultados se presentan en la tabla 7.31.

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Tabla 7.31. Participación en una o varias organizaciones.


Fondo de Grupo Grupo
Organización Cooperativa Sindicato Otro
empleados juvenil ecologista
Si 19 38% 10 20% 0 0 0 0
No 31 62% 40 80% 50 50 50 50
TOTAL 50 100% 50 100% 50 50 50 50
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

En la tabla 7.31 se logra observar que el 62% no pertenece a cooperativas


mientras que 38% restante hacen parte de este tipo de organizaciones. Es de
resaltar que el modelo de las cooperativas en esta región hasta ahora está
surgiendo aunque con gran fuerza. Asimismo el 80% no forma parte de fondo
de empleados mientras que el 20% sí. Finalmente, ninguno de los encuestados
forma parte ni de sindicatos, grupos juveniles, grupos ecologistas ni de otra
organización.

De las personas que respondieron pertenecer a cooperativas se buscó


establecer si se utiliza el almacén, y los resultados se relacionan en la tabla 7.32.

Tabla 7.32. Tipos de apoyo utilizados.

Almacén de la Valor
Porcentaje
cooperativa Absoluto
Siempre 1 5.3%
Algunas veces 4 21.0%
Nunca 14 73.7%
TOTAL 19 100%
Fuente: Cálculos propios a partir de encuestas.

De los trabajadores pertenecientes a cooperativas el 73.7% respondió nunca


haber utilizado el almacén de la cooperativa, debido a que no se encuentra
todavía muy bien establecido, el 21.1% sostuvo haberlo utilizado algunas veces
y el 5.3% sostuvo que siempre que se pueda lo utiliza. En cuanto el sistema de

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crédito como tipo de ayuda el 68.4% afirmó utilizar esta ayuda mientras que el
31.6% dijo que no utiliza crédito.

Resulta bastante curioso que la gran mayoría de trabajadores no utiliza los


servicios de la cooperativa pero más de dos terceras partes acude al crédito.
Hay aquí un potencial para llegar a estos trabajadores con opciones como por
ejemplo el Banco de los Pobres, programa mediante el cual el gobierno nacional
busca proporcionar alternativas de financiación a las microempresas familiares.

7.5 ANÁLISIS DE RESULTADOS

Para desarrollar la competitividad es necesario potenciar los factores


especializados los cuales surgen de habilidades específicas derivadas de los
sistemas educativos, del legado exclusivo de conocimiento tecnológico, de la
infraestructura especializada, etc. Junto con estos, la infraestructura que apoya
la productividad y el desarrollo científico, resultado de un desarrollo integral de
las instituciones de investigación. Partiendo de esto se realizó el análisis de los
resultados para determinar la dinámica del cultivo de palma africana en el
municipio de San Martín.

El cultivo de Palma africana en San Martín se encuentra constituido


principalmente según la base de datos proporcionada por Cenipalma por 21
plantaciones de mediano y gran tamaño con un promedio de 392 hectáreas por
plantación, cifra que a nivel internacional es muy poco competitiva dado que en
Malasia e Indonesia el tamaño promedio es casi 8 veces esta superficie por
plantación. Sin embargo comparado este tamaño con el nivel nacional no se
encuentra tan distante del promedio según los datos de la tabla siguiente.

Tabla 7.33. Tamaño promedio de las plantaciones de palma.


REGIÓN Tamaño (Has)
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Malasia 1.800
Indonesia 5.000
Colombia 526
San Martín 392
Fuente: Censo Palmicultor 1997, estudio LMC y Cálculos propios.

En lo que tiene que ver con la infraestructura, solo tres plantaciones disponen de
planta extractora además, las fuentes y canales de agua se encuentran limitados
dependiendo la temporada climática. La infraestructura vial es otro de los
factores limitantes y los palmeros se quejan por su deplorable estado.

De otra parte, la red vial secundaria y terciaria, a cargo del departamento el y


municipio respectivamente, es deficiente ya que, no es posible un transporte ágil
y confiable del fruto, lo cual, aparte del deterioro de la calidad aumenta los
costos de transporte.

En el municipio existen tres plantas extractoras, Entrepalmas S.A., Agropecuaria


Santa María La Torre y CIA. y San Pedro Ltda., con una capacidad de extracción
promedio de 20 toneladas de fruto por hora, superior al promedio regional y
nacional, pero solamente se utiliza el 50% de la capacidad instalada. La
siguiente tabla presenta la situación comparativa:

Tabla 7.34. Capacidad Promedio Utilización De Plantas Extractoras.


CAPACIDAD
NUMERO DE
REGIÓN PROMEDIO UTILIZACIÓN
PLANTAS
INSTALADA
Malasia Peninsular 239 32.0 83%
Malasia Nueva 69 34.3 91%
Indonesia Norte 96 38.5 80%
Indonesia Nueva 37 39.9 77%
Colombia 49 15.2 52%
Llanos Orientales 21 12.7 49%
San Martín 3 20.0 50%
Fuente: Estudio LMC elaborado para FEDEPALMA. 2002. y Cálculos
propios a partir de encuestas.
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En el cultivo de palma del municipio de San Martín se distingue un modelo


empresarial de explotación económica horizontal basado en el predominio de
plantaciones y las procesadoras o plantas extractoras.

La organización horizontal consiste en la ubicación en el mismo


nivel de jerarquía de un mayor número de actores, propietarios
de los procesos que componen la agroindustria. Especialmente
de dueños de plantación, que junto con los procesadores y
asociaciones de trabajadores, intentan configurar un sistema
coordinado que los beneficie a todos desde sus propios
intereses económicos y actividades. A dicha coordinación se
está llegando a través de acuerdos, de contratos especiales y de
alianzas estratégicas.62

Como sucede en este municipio, la mayoría de las extractoras no producen el


fruto sino que entran en negociación con los cultivadores, para comprar las
producciones de sus plantaciones. En este caso, las plantas extractoras ya no
son responsables de las condiciones de explotación en los cultivos sino
solamente de mantener los acuerdos de compra a los productores, quienes al
no disponer de las plantas de extracción, dado que su número de hectáreas
cultivadas no lo hace sostenible, se enfrenta en desventaja con la empresa que
compra la producción y mantiene los precios bajos.

De otra parte, las explotaciones pequeñas, que no permiten inversiones grandes


en investigación y desarrollo, dado que económicamente no serian sostenibles
debido a la baja producción. El desarrollo de investigación está soportado
únicamente por las actividades adelantadas por Cenipalma, pero entre los
empresarios no existe ningún grado de integración ni disponibilidad para

62
RUGELES Laura y DELGADO Claudia, La construcción de lo público desde el sector local productivo
colombiano. La especificidad de los activos en palma de aceite y ganadería: un análisis regional
Comparado. Escuela Superior de Administración Pública-Esap, Centro de Investigaciones –CINAP.
Bogotá, 2000. pág. 283.
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compartir y transferir información tecnológica que sirva como insumo para


mejorar su competitividad.

Desde el punto de vista agroecológico de la zona, la presencia de plagas y


enfermedades se ha hecho frecuente, lo cual ha ocasionado pérdidas
económicas por enfermedades como marchitez sorpresiva y pudrición de
cogollo, por lo que es importante un mayor compromiso por parte de los
empresarios para el mejoramiento e integración de la cadena, para obtención de
beneficios mutuos.

En cuanto a la mano de obra, se presenta una tendencia por fomentar la


creación de Empresas Asociativas de Trabajo – empresas que sobre pedido
proveen a los cultivadores la mano de obra necesaria para el cultivo, la cosecha,
el transporte, etc. Esta práctica conduce hacia un modelo de contratación donde
los trabajadores se asocian para ofrecer servicios laborales profesionales y
especializados en las actividades que demandan las plantaciones. Este modelo
ofrece desde el punto de vista de los empresarios una gran ventaja porque los
exonera de la obligación patronal del pago de prestaciones y obligaciones
parafiscales y hace que los trabajadores asuman todos los costos a cuenta de su
propio trabajo. De esta forma, las relaciones contractuales no se hacen sobre un
enfoque de empleador-empleado sino sobre un enfoque seudo empresarial en el
cual ambas partes deben coordinan esfuerzos en un mismo sentido para obtener
mejores resultado. Sólo que solo la empresa palmera fija la totalidad de las
condiciones y aunque teóricamente la empresa cooperativa podría rehusarse a
aceptar los términos leoninos que le ofrece la plantación su alternativa es
morirse de hambre.

La visión romántica de acuerdo soberano entre dos empresas una que ofrece
servicios y otra que los necesita, está lejos de ser una alternativa digna pues
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como, se mostró en los análisis de las encuestas el 70% de los trabajadores


preferiría un contrato con prestaciones y un 74% cambiaría de trabajo si pudiera,
lo que pone de manifiesto que esto no es mas que una forma de evadir la carga
prestacional y hacer lo que en el argot contemporáneo se conoce como dumping
social.

Cabe mencionar aquí que las empresas afirman que los costos de mano de obra
en el municipio, son los que en mayor proporción representan en los costos de
producción, superior a los del nivel nacional anteriormente mencionados.

Gráfica 7.1. Costos de producción del aceite de palma por regiones 2007.

100% 4,2%
7,5%
90%
31,60% 33,70% 12,3%
80%

70%
19,5%
60% 15,90% 16,30%
50% 8,90%
8,90% 24,3%
40%
15,20%
17,50%
30%

20%
28,50% 32,2%
10% 23,60%

0%
Nacional Llanos Orientales San Martín
Mano de Obra Insumos Transporte Administra Impuestos Otros 1)

1) Incluye costos de capital en Nacional y Llano orientales

Fuente: Fedepalma 2005 y cálculos propios a partir de encuestas.

El tipo de capacitación directa por las plantaciones es nula lo que ocasiona


desventajas en la calidad de las tareas hechas por los jornaleros o empleados
de las plantas de beneficio. A esto se suma el hecho de que la oferta existente
de capacitación en esta región efectuada por parte del Sena, no está orientada a
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las necesidades específicas del sector palmero en particular, lo que provoca que
algunos esfuerzos de capacitación técnica, tanto en áreas de cultivo como en
plantas extractoras, no tengan el impacto esperado en las prácticas agronómicas
e industriales, ya que no son aprovechados por los trabajadores de la palma.

Los problemas sociales penetran las plantaciones e internamente afectan los


niveles de competitividad. El problema de la inseguridad se identifica como uno
de los distorsionantes de la función administrativa en las plantaciones y las
plantas de beneficio y aumenta los costos de producción. A pesar de la
gravedad de estos problemas, hoy por hoy la tendencia que se observa es hacia
la superación de los mismos.

7.6 CONCLUSIONES

Un país con un aparato productivo deteriorado cuyos productos no logren niveles


de competitividad, para participar y marcar diferencia en mercados
internacionales, no podrá combatir la pobreza, las ineficiencias e inequidades.
Es por esto que la competitividad desde lo local y sectorial es uno de los
principales puntos de preocupación y meta de trabajo en el País.

El comportamiento del aceite de palma en el mercado mundial es positivo


gracias a las tendencias de aumentos en el consumo principalmente en Europa.
Sin embargo, Colombia, quinto productor de aceite de palma a nivel mundial,
presenta desventajas frente a los mayores productores Malasia e Indonesia, las
cuales radican principalmente en los altos costos de producción y menores
índices de tecnología.

El cultivo de palma africana exhibe buenas perspectivas de desarrollo en


Colombia y primordialmente en el departamento del Meta dada sus buenas

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condiciones Edafoclimáticas, las cuales reducen las restricciones para la


siembra de palma en la zona del piedemonte llanero.

El cultivo de palma en el municipio de San Martín se encuentra distribuido en 21


plantaciones de mediano y gran tamaño que abarcan producciones de fruto
desde 13 a 10 800 toneladas en el año 2007 por lo que se presenta una alto
grado de dispersión de las producciones, lo cual dificulta la obtención de
economías de escala que puedan hacer mas rentable las producción.

Las plantaciones de palma africana son fuentes generadoras de empleo para la


región pero de calidad discutible según la percepción expresada por los
trabajadores. No obstante, esto permite pensar que a través de este cultivo esta
zona puede impulsar el desarrollo económico y social y disminuir la pobreza.

Se presentan una subutilización de la capacidad instalada de las 3 plantas de


beneficio presentes en el municipio, por lo que se genera ineficiencia en el
proceso productivo, y esto afecta de forma negativa en la competitividad del
sector.

De otra parte, la infraestructura vial es impropia para el proceso de transporte del


fruto de palma desde las plantaciones hasta la planta extractora; el mal estado
de las vías ocasiona demoras y aumenta los costos de transporte por lo que se
produce un efecto negativo sobre la competitividad de la zona.

Adicionalmente, aunque ha habido un aumento por parte de Cenipalma en las


inversiones para el desarrollo de investigaciones en ciencia y tecnología, en el
municipio de San Martín no se observa que los resultados de estos adelantos se
apliquen en las plantaciones de palma allí presentes.

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En lo que tiene que ver con los costos de producción, se destacan en orden de
importancia la mano de obra y los costos de transporte.

Se concluye finalmente que en el municipio de San Martín el cultivo de palma de


aceite no es competitivo en términos de infraestructura, tecnología y mano de
obra, debido a las falencias existentes de estos tres factores fundamentales para
el desarrollo de ventajas competitivas, tales como vías de comunicación en mal
estado, costos de transporte elevados, costos de mano de obra altos, niveles
bajos de tecnificación, poca inversión de las plantaciones en tecnología, y falta
de cooperativismo entre las plantaciones. Es entonces necesario mejorar la
competitividad en la cadena tanto en mercados nacionales como internacionales,
y lograr así mayores beneficios económicos y sociales.

Finalmente, conviene aclarar que aunque los costos de mano de obra sean altos
dentro de la estructura de costos, esto no significa que los trabajadores ganen
demasiado, pues el 70% se encuentran en el rango del salario mínimo. De
manera que sería muy injusto seguir descargando sobre los hombros de los
trabajadores todo el peso de la competitividad y la globalización.

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7.7 RECOMENDACIONES

Se presentan las siguientes recomendaciones enfocadas a la los tres factores


determinantes de la competitividad del cultivo de palma en el municipio de San
Martín Meta ya estudiados en el transcurso de este trabajo, con el fin de servir
de soportes para impulsar un desarrollo competitivo del sector palmicultor en
este municipio.

Se ve la necesidad de mejorar la infraestructura existente en los cultivos de


palma tales como la red de carreteras consideradas prioritarias para el
desarrollo de la cadena, y disponer de otros medios alternativos que permitan el
transporte de insumos y de productos derivados a un menor costo. Esto debe
hacerse mediante inversiones por parte del gobierno departamental y municipal
para impulsar los trabajos en el mejoramiento y adecuación de las carreteras.

Junto con lo anterior, las autoridades locales deben gestionar apoyo del gobierno
nacional por ejemplo para el desarrollo del proyecto de navegabilidad del rió
Meta el cual traería consigo una apertura a los mercado nacionales e
internacionales en buenas condiciones y ventajas para la región.

Adicionalmente, es necesario modernizar las plantas extractoras de aceite e


impulsar la creación de bancos de maquinaria, todo esto acompañado de un
programa de capacitación en competencias laborales. Si se ejecutan estas
actividades, es posible aumentar la capacidad promedio de extracción de aceite
por planta de 20 a 35 toneladas/hora.

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En cuanto a la mano de obra es importante la capacitación. En tal sentido se


deben orientar los esfuerzos por preparar al personal vinculado con este sector
en todos los niveles de la firma. Se busca disponer de un recurso humano
excelente que eleve los niveles de competitividad de las empresas, tanto en
producción como en organización. Se espera, que las empresas palmeras
puedan contribuir a la formación personal de los individuos que viven en
asentamientos humanos en la zona de influencia del cultivo, sin buscar con ello
desplazar al Estado en sus responsabilidades sociales, sino interactuar con él en
el mismo propósito.

En la parte de tecnología se deben hacer énfasis en el mejoramiento de los


rendimientos a través de investigación y desarrollo tecnológico, sistemas de
información regional para monitoreo de plagas, estudios para caracterizar
microorganismos. Mejoramiento Genético, ampliar la base genética disponible
en los bancos de germoplasma.

En lo que respecta a la transferencia de tecnología se debe desarrollar la


agricultura de precisión, pero es necesaria una mayor integración entre los
palmicultores y los organismos encargados del desarrollo de nuevas tecnologías
así como el apoyo de las universidades a estas organizaciones en busca de
beneficios mutuos. Con base en estas consideraciones, es posible obtener un
mayor acceso a los a mercados, y fortalecer las condiciones de la
competitividad.

Finalmente, es necesario que los dueños de las pequeñas y medianas


plantaciones se integren y recurran a estrategias y acciones colectivas, para que
puedan enfrentar con éxito la competencia global.

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ANEXOS

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ANEXO 1. ENCUESTA PALMICULTORES

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FACULTAD CIENCIAS HUMANAS
ESCUELA DE ECONOMIA

El objetivo de la presente encuesta es determinar la situación actual de los cultivos de


palma africana en el municipio de San Martín en el departamento del Meta.

1. IDENTIFICACION

1.1 Nombre de la Plantación:___________________________________


Ubicación: ______________________________________________

1.2 Fecha de Encuesta: Día: ______ Mes: _______ Año: ________

2. ¿Cuantas hectáreas se encuentran en la actualidad sembradas con palma de aceite?


:
Clasificación Hectáreas

Sembradas

En producción
En desarrollo

3. Producción de Fruto por toneladas en la plantación

Años Toneladas
2007
2006

4. Existe planta extractora en esta plantación

Si _____ No ______

4.1 A que distancia se encuentra de esta plantación ___________ Kms.

Si su respuesta fue no, En donde se realiza el procesamiento de los frutos de la palma


de aceite____________________________________________________.
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5. Numero de empleos directos e indirectos que genera la plantación y planta


extractora si presenta:

Directos: ____________________________________________.
Indirectos: ___________________________________________.

6. Composición de costos (Porcentajes)

6.1 Mano de Obra ________________________.


6.2 Insumos _____________________________.
6.3 Transporte ___________________________.
6.4 Impuestos ___________________________.
6.5 Costos Financieros ____________________.
6.6 Otros ¿Cuáles? __________________________________________________

7. ¿Se recibe algún tipo de apoyo por parte del gobierno? ¿De que tipo?
______________________________________________________________________
________________________.

8. ¿Utiliza empresas asociativas para la contratación de los trabajadores?

Si______ No______

Si su respuesta fue si, ¿cual empresa?___________________________________


__________________________________________________.

9. ¿Considera la infraestructura vial adecuada para el transporte del fruto de la palma de


aceite?

Si ______ No ______

¿Por que?_________________________________________________________
_______________________________________________.

10. ¿Se han utilizado aportes en tecnología para la mejoración de la plantación?

Si ______ No ______

¿Cual?____________________________________________________________
________________________________________________.

11. ¿Se incentiva la investigación en Ciencia y tecnología?

Si ______ No ______

¿De que forma? ____________________________________________________

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________________________________________.

Observaciones
______________________________________________________________________
______________________________________________________________

MUCHAS GRACIAS POR SU COLABORACIÓN

ANEXO 2. ENCUESTA TRABAJADORES DE LAS PLANTACIONES

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FACULTAD CIENCIAS HUMANAS
ESCUELA DE ECONOMIA

El objetivo de la presente encuesta es determinar la situación actual de los trabajadores


presente en las plantaciones palma africana en el municipio de San Martín en el
departamento del Meta.

IDENTIFICACION

Sexo del Encuestado: M_____ F_____ Edad: _____

1. Oficio___________________________.

2. Tipo de contrato:
2.1 Trabajador de planta con contrato a término indefinido______
2.2 Trabajador de planta con contrato a término fijo ______
2.3 Miembro de cooperativa de trabajo ______
2.4 Trabajador al servicio de contratista ______
2.5 Cuantos años hace que trabaja con esta empresa o contratista ______

3.1 Salud_____ 3.2 Pensiones_____ 3.3 Caja de compensación_____ 3.4 ARP_____

4. Nivel de educación:

4.1 Primaria incompleta ____ 4.2 Primaria completa ____ 4.3 Secundaria incompleta
____
4.4 Secundaria completa ____ 4.5 Técnico SENA ____ 4.6 Bachiller técnico ____
4.7 Estudios tecnológicos incompletos ____ 4.8 Tecnólogo graduado ____

5. Sus ingresos se pueden clasificar en las siguientes categorías:

5.1 Estables durante todo el año _____


5.2 Variables de acuerdo con la temporada pero siempre hay un ingreso mínimo ____
5.3 Hay meses donde no hay nada que hacer y por tanto no hay ingresos _____
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6. Tipo de remuneración:

6.1 Salario fijo con prestaciones ____


6.2 Salario variable a destajo ____
6.3 Salario básico más comisiones o bonificaciones ____
6.4 Pago por servicios contratados o trabajo realizado sin relación laboral ____
6.5 Pagos ocasionales según necesidad de la empresa ____
6.6 Participación en cooperativas con compensación ____

7 Tiempo trabajado durante el último año

7.1 Menos de 3 meses ____


7.2 más de 3 y menos de 6 meses ____
7.3 más de 6 y menos 9 meses ____
7.4 más de 9 y menos de 12 meses ____
7.5 Todo el año ____

8. Prestaciones. Además del sueldo básico tiene:

8.1 Cesantías e interés a las cesantías ____


8.2 Vacaciones ____
8.3 Una prima ____
8.4 Dos o más primas ____
8.5 Dotación de trabajo ____
8.6 Subsidio de trabajo ____
8.7 Compensaciones ____ cuantas ____ Cuantía anual $ ___________________
8.8 No tiene prestaciones ni compensaciones ____

9. Actitud frente al tipo de remuneración. El sistema de pago le parece:

9.1 adecuado y ha venido mejorando con el tiempo ____


9.2 seria mejor que tuviera prestaciones ____
9.3 prefiere que no tenga prestaciones por que el salario es mayor ____
9.4 ahora nadie paga prestaciones ____
9.5 se ha reducido con el tiempo ____

10. Según su propia percepción de acuerdo con su trabajo, la remuneración es:

10.1 Justa ____10.2 Injusta ____ ¿Por


qué?____________________________________
______________________________________________________________________
__

11. Califique su situación actual frente a su trabajo:

11.1 Completamente satisfecho (a) ____

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11.2 Cambiaría si pudiera ____


11.3 Insatisfecho (a) ____
11.4 Estoy aquí por que no hay nada más que hacer ____

12. Nivel de ingresos mensuales promedio (Cuánto recibiría neto si no tuviera créditos
que se descuentan por nómina):

Opción A: Si sabe exactamente su salario mensual cuánto es


$_____________________
Opción B: Si no respondió la anterior indique uno de los siguientes rangos:

12.1 Menos de $ 450.000 ____


12.2 Entre $450.000 y $600.000 ____
12.3 Entre $600.000 y $1.000.000 ____
12.4 Entre $1.000.000 y $1.500.000 ____
13. Estado civil actual

13.1 Casado ____ 13.2 Soltero ____ 13.3 Separado o divorciado ____ 13.4 Viudo ____
13.5 Unión libre ____

14. Composición familiar. Numero de personas que viven con usted ____

14.1 Usted vive con sus padres o suegro SI ____ NO ____


14.2 Numero de hijos menores de edad ____
14.3 Numero de hijos mayores de edad ____
14.4 Otras personas que viven con la familia ____

15. Experiencia en palma

15.1 Cuanto hace que trabaja en palma ____años.


15.2 Cuanto tiempo lleva con esta empresa o contratista ____ años
15.3 Se le exigió alguna formación o experiencia especifica en palma para su
vinculación SI ____ NO ____ Cuál ____________________________________
15.4 Ha asistido a cursos de capacitación por parte de la empresa SI ____ NO ____
15.5 Que duración ha tenido el curso ____ días.

16. Condiciones socio económicas

16.1 Vive en casa propia ____16.2 Arrendada ____ 16.3 Donde un familiar o amigo
____

17. Organizaciones a las que pertenece

17.1 Como trabajador usted pertenece a una o varias de las siguientes organizaciones:
Cooperativa ____ Fondo de empleados ____ Sindicato ____ Grupo juvenil ____ Grupo
ecologista ____ Otro tipo de organización ____ Cual ____

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18. Tipo de apoyo

18.1 Utiliza el almacén de la cooperativa SIEMPRE ____ ALGUNAS VECES ____


NUNCA ____

18.2 Utiliza el sistema de crédito SI ____ NO ____

18.3 Aproximadamente cuánto le descuentan mensualmente por créditos en la


cooperativa por concepto de víveres $ _____________

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ANEXO 3. ENCUESTA PLANTAS EXTRACTORAS

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ESCUELA DE ECONOMIA

El objetivo de la presente encuesta es determinar la situación actual de la agro industria


de la palma africana en el municipio de San Martín en el departamento del Meta.

1. IDENTIFICACIÓN

1.1 Nombre de la Extractora: ___________________________________


Ubicación: ______________________________________________

1.2 Fecha de Encuesta: Día: ______ Mes: _______ Año: ________

2. Cuál es la capacidad instalada de la planta extractora (Ton de FRUTO o aceite /hora)


______________________________________________________________________
__________________________________________________.

3. Capacidad de almacenamiento de aceite en la planta extractora

Toneladas Días

4. Producción de Aceite por toneladas

Años Toneladas
2007
2006

5. Numero de empleos directos e indirectos que genera planta extractora:

Directos: ____________________________________________.
Indirectos: ___________________________________________.

6. ¿Utiliza empresas asociativas para la contratación de los trabajadores?

Si______ No______

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Si su respuesta fue si, ¿Cuál empresa?__________________________________

7. ¿Recibe algún tipo de apoyo por parte del gobierno?


Si______ No______

Si su respuesta fue si, ¿Qué tipo de apoyo?_______________________________

8. ¿Considera la infraestructura vial adecuada para el transporte del fruto de la palma de


aceite?

Si ______ No ______

¿Por que?_________________________________________________________
______________________________________________________________________
________________________.

MUCHAS GRACIAS POR SU COLABORACIÓN

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ANEXO 4. MAPA DISTRIBUCIÓN PLANTACIONES Y PLANTAS DE


BENEFICIO SAN MARTÍN, META .

Fuente: Fedepalma

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7. TRAYECTORIA DEL GRUPO INVESTIGADOR

El grupo de investigación es de reciente creación (Octubre de 2006). Sin


embargo, sus integrantes cuentan con experiencia profesional, docente e
investigativa.

Manuel Alvaro Ramírez R, tiene los siguientes trabajos publicados:

Mercado de Trabajo y Condiciones del Empleo en Colombia: los efectos de la


globalización. Universidad Autónoma de Colombia, 2004.

Como Jefe de Planeación del Incoder, tuvo a su cargo la elaboración del Manual
operativo, disponible en la Página Web www.incoder.gov.co.

Columnista habitual del Latinamerican Times. Semanario local de Washington D.C.


hasta 2001.

Transferring districts of irrigation policy: the Colombian experiency. Ponencia


elaborada en la conferencia sobre reformas políticas de riego. Andhra Phrdesh
(India) Dic. 1999.

La paz y el sector agropecuario. El Espectador, domingo 11 de marzo de 1999.

Análisis de la política de adecuación de tierras en Colombia. En Planeación &


Desarrollo, Vol. XXIX/Número2/abril-junio de 1998.

Colombia’s Land Development Policy. En Newsletter, International Network on


Participatory Irrigation Management-INPIM, The World Bank. No. 8, Dec. 1998.

Country report on environmental problems for areas under irrigation in Colombia.


(Tokio International Center, 1995)

Estudio Sobre Adecuación de Tierras. En Competitividad Sin Pobreza. Estudios


Para el Desarrollo del Campo (Cap. 10). Tercer Mundo, santafé de Bogotá Julio de
1994.

El Sector Informal Urbano en Colombia y las Políticas de Empleo. (Tercer Mundo,


dos ediciones agotadas 1986).

Manual de Identificación, Preparación y Evaluación de Proyectos de Agua Potable


Rural. (Coautor de la metodología y responsable del documento final. Banco
Gubernamental de Proyectos D.N.P. Octubre de 1.991).

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Pautas de Evaluación de Proyectos de Acueductos Rurales del Fondo DRI, e


Instructivo de manejo de los programas diseñados para tal efecto.

Guía general de formulación de proyectos. (Incluye pautas de evaluación. Escuela


Superior de Administración Pública-ESAP).

Metodología para La Investigación Económica en el Sector Plástico.


(ACOPLASTICOS 1989).

Econometría con calculadoras y microcomputadores.(UNIANDES 1.987)

Diseño de programas para evaluación de proyectos, en hojas electrónicas.

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CORTÉS MARÍN Elkin Alonso. Alternativas De Mecanización Para Pequeñas


Unidades De Producción Agrícola Profesor asociado. Facultad Ciencias
Agropecuarias. Universidad Nacional de Colombia -Sede Medellín.

CHAVEZ RAMIREZ, Paulina Irma. Flexibilidad en el mercado laboral: orígenes y


concepto. Aportes: Revista de la Facultad de Economía-BUAP. Año VI Número
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indicadores del mercado laboral diciembre 2008. «30 Enero 2009 – Boletín de
prensa # 3». Bogotá (Colombia). (5 de febrero del 2009 9:35 am).

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FARNÉ, Stefano. “Las cooperativas de trabajo asociado en Colombia”, en:


Boletín del observatorio del mercado de trabajo y la seguridad social N° 10.
Universidad Externado de Colombia. Bogotá, 2007. P. 22.

Departamento Nacional de Planeación. Empleo y desempleo en Colombia. En:


Boletines de Divulgación económica No 2, marzo, 2003.

- Agenda interna para la productividad y la competitividad, Departamento


Nacional de Planeación: Documento 3297. Bogotá, D.C., 26 de julio de 2004.

- Programa de Oferta Agropecuaria-Proagro, Departamento Nacional de


Planeación: Documento 3076. Bogotá, D.C., 03 de mayo de 2006.

Diócesis de Quibdó y Human Rights Everywhere / Derechos Humanos para


Todos (HREV). MIGRANCE, Fidel; MINELI, Flaminia y LE DU, Helen. El cultivo
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Bogotá, Colombia: SUIPPCOL (Programa Suizo para la Promoción de la Paz en
Colombia), 2004. 8 p.

Echeverri, Juan C. ¿Nos parecemos al resto del mundo? El cnflicto colombiano


en el contexto internacional. En Planeación & Desarrollo. Vol. XXXXI, Números 3
y 4. Julio-diciembre 2000. Bogotá.

Farné, Stefano. Efectos de una reforma laboral en Colombia. Universidad


externado de Colombia, Estudio del observatorio laboral, Bogotá, 2002.

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FEDEPALMA, (Federación nacional de cultivadores de palma). Balance de


responsabilidad social empresarial del sector palmero 2006-2008, Bogota,
Colombia, 2008, 7p.

- Autonomía y unidad gremial del sector palmero, El debate actual sobre la


competitividad y el crecimiento del cultivo, Editorial Revista Palmas, Volumen
25 Nº, 2, 2004.

- Desarrollo sostenible en la industria de la palma de aceite, Teoh Cheng Hai,


Revista Palmas, Volumen 25 Nº, 2, 2004.

-Planteamiento gremial para la elaboración del documento Conpes sobre


política para la palmicultura, Bogotá Enero de 2007.

- Economía y mercados, Estructura del mercado mundial de aceite de palma,


2005.

GAVIRIA, Alejandro. Los efectos sociales del TLC. En Planeación y Desarrollo.


Vol. XXXVI, Núm. 1. Enero-Julio 2005. Bogotá, 2005.

GEOFFREY J. Q. BASTIN, Aceites vegetales y semillas oleaginosas: Guía del


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GÓMEZ JÁUREGUI Alejandro, Productividad y competitividad, algunas


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GUEVARA, Diego Andrés. Globalización y mercado de trabajo en Colombia:


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GUTERMAN BROMBERG LÍA. Memorias XXXII Congreso Nacional de


Cultivadores de Palma de Aceite, Estudio de Competitividad de la cadena de la
palma de aceite, Revista Palmas, Fedepalmas, Volumen 25 Nº, 2, 2004.

GOBERNACION DEL META, Palma africana: Cultivo Líder en el Departamento


en el Meta, 2006.

- Secretaria de Planeación y Desarrollo Territorial, Dirección de Estadística


y Estudios, Análisis de Coyuntura Departamento del Meta, I Trimestre
2006.

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largo plazo. En Coyuntura económica. Fedesarrollo .1993. p. 150.

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LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA LIMENTACION
(FAO). (28 de agosto del 2008 2:00 pm). «Texto en español e ingles». Disponible
en internet: www.fao.org/AG/esp/revista/0202sp1.htm.

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Anexo 5. EL CULTIVO DE LA PALMA EN CUMARAL: Una experiencia de


campo. Grupo de Investigación Morichal63

Cumaral es un municipio del departamento de la meta que cuenta con 16.634


habitantes de las cuales 10.814 viven en la cabecera municipal y 5.820 en el
área rural. Según el censo de 2005, el 93.4% vive en casas el 3.4% en
apartamentos y el restante 2.7% en cuartos u otro tipo de vivienda. El promedio
de personas por hogar es homogéneo entre los habitantes del campo y quienes
habitan en el área urbana y gira alrededor de 4 personas.En lo que tiene que ver
con la distribución por género, el 49.7% de los habitantes son hombre y el 50.3%
mujeres.

La población en una alta proporción permanece soltera (43.5%) y por lo menos


una de cada cuatro parejas han convivido en pareja durante dos años o más
mientras los casados apenas representan el 20.8%. Es un hecho que llama la
atención, si se tiene en cuenta que Colombia es un país que se precia de tener
una absoluta mayoría católica y que hasta hace relativamente poco tiempo vivir
en unión libre era censurado por buena parte de la sociedad. Este municipio es
el objeto del presente artículo relacionado con una experiencia vivida al realizar
unas encuestas en dos plantaciones de palma de aceite.

El cultivo de la palma africana es una actividad económica relativamente reciente


en la historia nacional. En efecto, Florentino Claes trajo los primeros ejemplares
que sembró en 1932 en una estación agrícola en Palmira (Valle), pero fue
realmente recién terminada la segunda guerra mundial cuando la United Fruit
Company comenzó a cultivarla en la zona bananera en el departamento del
magdalena (Fedepalma, 2008).

En lo que tiene que ver con la región de la Orinoquía, la empresa más


importante desde el punto de vista de la extensión de sus plantaciones como por
el volumen de aceite e influencia económica, la empresa más importante es
Unipalma, una empresa que inició sus cultivos en 1982, según información
obtenida directamente con directivos en la empresa64.

Al ingresar a la plantación surge una inevitable sensación de amplitud y una vez


dentro, lo único que puede verse es palma por los cuatro puntos cardinales. Hay
además marcados contrastes en las labores de recolección y transporte, pues
junto a los camiones y tractores marchan reposadamente unos animales que a

63
Grupo de investigación integrado por los profesores Juan Manuel Ochoa, Camilo Álvarez y Álvaro
Ramírez y los estudiantes Otto Smith Pardo,Carolina Popo, Carlos Eduardo Gómez, Carlos Javier García,
Germán Darío Hernández y Viviana Andrea Camargo.
64
Entrevista con Leonardo Fandiño jefe de talento humano, Cumaral, 20 de febrero de 2008.
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los ojos de algunos veíamos por primera vez: los búfalos, un cafre artidáctilo que
quiere decir mamífero ungulado (es decir que tiene casco o pezuña) cuyas
extremidades terminan en un número par de dedos, de los cuales apoyan en el
suelo por lo menos dos, que son simétricos (Diccionario RAE).

A la plantación se llega por una carretera en regular estado, con algunos tramos
destapados desde donde se divisan amplios potreros donde pacen
perezosamente algunas reses acompañadas por las corocoras y los siriríes en
una imprescindible relación simbiótica.

La plantación de lejos se insinúa como una tupida aglomeración de árboles, pero


de cerca, llama la atención la disposición geométrica del trazado triangular o
trapezoidal en una disposición de perfecta simetría donde se forma un
entramado geométrico con calles diseñadas con la amplitud precisa para
permitir el paso de los tractores.

Se trata de una empresa de producción agrícola organizada de forma tal que


cada quien sabe exactamente lo que tiene que hacer. Las oficinas, donde se
desempeñan las labores administrativas, están estratégicamente situadas en
medio de guamos, mangos, mandarinos y otros árboles que matizan el paisaje
campestre. La plantación en cambio es una extensión enorme donde todas las
distancias son considerables, al punto de que los trabajadores tienen que dormir
en campamentos dispuestos para este efecto.

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