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Escalas Menores

Modo: un modo está definido por las características de una escala diatónica.

La escala que estudiamos anteriormente se llama: escala diatónica del modo


mayor, o simplemente escala mayor, en donde los semitonos están ubicados:

1. entre los grados tercero y cuarto


2. entre los grados séptimo y octavo

Veremos a continuación la escala diatónica menor, o simplemente escala menor,


en la que los semitonos están ubicados de manera diferente.

Existen 4 escalas menores, [además existen otros modos generados por


desplazamientos de otras escalas, que veremos mas adelante].

Repaso de la escala mayor:

La escala mayor tiene su origen en tres sonidos generadores, llamados notas


tonales I – IV – V grados (Do – Fa – Sol en el caso de la escala de Do mayor).

Estos tres sonidos y sus armónicos forman 3 acordes perfectos mayores.


[El acorde perfecto mayor se compone por una 3era M y una 5ta J formadas sobre
una nota de base (tónica o fundamental del acorde).

Finalmente, ordenando los sonidos obtenidos de estos tres acordes por grado
conjunto, empezando por la nota Do (en la tonalidad de do) se encuentra la
escala mayor.

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Escala menor:

En la escala menor, la tercera de cada uno de estos acordes se encuentra


descendida 1 semitono cromático, lo que la convierte en tercera menor, y esta
modificación transforma el acorde perfecto mayor en acorde perfecto menor.
[El acorde perfecto menor se compone por una 3era m y una 5ta J formadas sobre
una nota de base (tónica o fundamental del acorde).

Ordenando los sonidos de estos tres acordes por grado conjunto empezando
por la nota do (sonido generador principal), obtenemos la escala de Do, modo
menor.

Podemos notar que en esta escala, el grado VII está a un tono del VIII, y pierde
entonces su nota sensible [nombre del séptimo grado de la escala. Haremos a continuación
un repaso de los nombres de los grados de una escala] y toma ahora el nombre de
subtónica. Además esta escala contiene las mismas notas que la escala de Mib
mayor.
Estas dos escalas que comparten las mismas notas (misma armadura de clave) y
que son una mayor y otra menor, (Mib mayor / Do menor, o Do mayor / La
menor) se llaman escalas relativas. (Do mayor es el relativo mayor de La menor,
La menor es el relativo menor de Do mayor, Do menor es el relativo menor de
Mib mayor, Mib mayor es el relativo mayor de do menor, etc.)

Estas escalas relativas están a una distancia de 3 st una de la otra (3era m), arriba
la escala mayor (+ agudo), abajo la escala menor (+ grave).

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Nombre de los grados de la escala:

Cada sonido puede ser el punto de partida de una nueva escala. Para evitar
toda confusión, cualquiera sea el nombre de la nota representada, cada grado
de la escala recibe un nombre particular, que lo caracteriza por su posición en la
escala y la función que cumple.

Nombres:

I tónica
II supertónica
III mediante
IV subdominante
V dominante
VI superdominante
VII sensible
VIII octava o tónica

El primer grado de una escala se llama tónica porque le da el nombre a la


escala, y a la tonalidad. Así, do siendo la tónica, estamos en la escala de do, en
la tonalidad de do; re siendo la tónica, estamos en la escala de re, en la
tonalidad de re.

El quinto grado, siendo el más importante después de la tónica se llama por


esta razón dominante.

El tercer grado se llama mediante por estar en el medio entre la tónica y la


dominante, (junto a estos dos forma el acorde perfecto generador de la escala).

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El séptimo grado se llama nota sensible, a causa de su tendencia que lo atrae
hacia la tónica, de la cual está separado sólo por un semitono diatónico (una
2dam).

Los demás grados toman su nombre de la posición que ocupan en relación a los
demás grados principales que acabamos de nombrar.

Modificaciones de la escala menor:

La escala menor que acabamos de describir (relativa de una mayor), tiene el


nombre de escala menor antigua.

A pesar de ser utilizada frecuentemente, incluso en la música clásica, sobre todo


en pasajes descendentes, se la sustituye por otra escala: escala menor armónica,
cuya única diferencia consiste en tener el VII grado ascendido, con lo cual
recupera su nota sensible. A los efectos de obtener un modo menor en el sistema
tonal esta es la escala más conveniente ya que contiene a la vez:

1. III y VI grado menor (grados modales)


2. el VII grado sensible, que permite formar un acorde dominante en el V
grado.

La estructura de intervalos de esta escala es la siguiente:

1. Los semitonos se encuentran entre el II y III / V y VI / VII y VIII


2. Además hay un intervalo de 2da aumentada entre el VI y VII grado.

Menor melódica / Bachiana / Jazz minor:

Para evitar esta segunda aumentada entre el VI y VII grado, sobre todo en los
movimientos melódicos ascendentes, frecuentemente este VI grado es también
aumentado un semitono. Ahora el VI grado forma con la tónica un intervalo de
6ta M y pierde su calidad de grado modal.

Hay 2 versiones de esta escala:

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1. La escala asciende con VI y VII grados ascendidos (mayores), y
desciende con VII y VI descendidos (menores): Esta escala recibe el
nombre de menor melódica (en la teoría clásica)
2. La escala asciende y desciende igual, con VI y VII grados ascendidos
(mayores): Esta escala recibe el nombre de Bachiana en la teoría clásica y
es lo que usualmente se entiende hoy en día por menor melódica en la
teoría de Jazz. Otro nombre frecuente es Jazz minor (escala menor de
jazz), o escala mixta: 1er tetracordio menor / 2do tetracordio mayor

Cuadro de las 4 escalas menores:

Aplicación de las escalas menores en el sistema tonal y en el Jazz

La importancia modal del VI grado (6ta m) y la importancia tonal de la nota


sensible, son el motivo por el cual se haya adoptado esta escala (menor
armónica) como modelo del modo menor, y se la considera la escala menor en
cualquier tratado de armonía tradicional.

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Sin embargo en el Jazz, a pesar de que esta escala representa el material
armónico más efectivo (sonido vertical), el uso del VI grado menor destruye los
encadenamientos del tipo de: I – VI – II – V.
Para evitar esto, la armonía menor de Jazz ha evolucionado de la siguiente
manera:

Línea de bajo: menor melódica (ascendente)


Voces internas: menor armónica

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Ejercicios sugeridos:

[En todos los tonos]

1. Tocar el tetracordio menor (1 – 2 – b3 – 4)


2. Tocar las 5 primeras notas de la escala menor.
3. Tocar la escala menor armónica
4. Tocar la escala menor melódica (en adelante se entenderá por melódica a
la forma ascendente y con vuelta igual, salvo aclaración)

Improvisar utilizando el siguiente material:

I:

MI: T – 5 / T – 5 – 8 (Do – Sol / Do – Sol – Do)

MD: 1. menor antigua


2. menor armónica
3. menor melódica

II:

Sobre pedal de dominante (nota sol en la escala de Do, puede ser en octavas)

MI: 5 (Sol)

MD: 1. menor armónica


2. menor melódica

Utilizar pedal de sustain para generar con la resonancia un sonido ambiente


general de la escala. Comenzar lento, con las notas de la escala en orden para
incorporar el sonido de cada grado. Utilizar un pulso definido. Mantener una
rítmica de fondo constante complementando las manos I y D en corcheas o
semicorcheas, tratando de lograr un sonido de fondo suave y constante
mientras en la derecha se destacan algunas notas como melodía.