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Vía Láctea

La Galaxia de la Vía Láctea o simplemente Vía


Láctea es la galaxia espiral en la que se encuentra
el Sistema Solar y, por ende, la Tierra. Según las
observaciones, posee una masa de 1012 masas
solares y es una espiral barrada. Su diámetro
medio se estima en unos 150 000 años luz,
equivalentes a casi un trillón y medio de km ó
9480 millones de Unidades Astronómicas (UA).
Se calcula que contiene entre 200 000 millones y
400 000 millones de estrellas. La distancia desde
el Sol hasta el centro de la galaxia es de alrededor
de 27.700 años luz (8500 pc), es decir, el 55 % del radio total galáctico. La Vía Láctea
forma parte de un conjunto de unas cuarenta galaxias llamado Grupo Local, y es la
segunda más grande y brillante tras la Galaxia de Andrómeda (aunque puede ser la más
masiva, al mostrar un estudio reciente que nuestra galaxia es un 50 % más masiva de lo
que se creía anteriormente).

Galaxias

La mayoría de la materia que conforma el universo se


encuentra concentrada en las galaxias. Estas no son más
que grandes conglomerados masivos de estrellas,
planetas, nubes de gas, energía. Su formación y
evolución pueden establecerse a partir de localizaciones
de las estrellas y de la abundancia de elementos pesados.

Cuásar

Los cuásares constituyen fuentes de energía mayores


que las galaxias. Son objetos ubicados en los confines
del universo y que poseen una luminosidad incomparable.
Los científicos no excluyen la posibilidad de que estos
fenómenos se relacionen con la actividad nuclear en
galaxias gigantes o que formen parte de ellas.

Materia oscura

Todo parece indicar que dentro de las galaxias hay


grandes cantidades de masa que no emite luz. Los
indicios señalan que esta masa oculta, a la que han
denominado materia oscura, no tendría las mismas
características que la visible. La discrepancia entre la
cantidad de masa que hay en las galaxias y la fuerza
gravitacional que las gobierna es uno de los problemas
fundamentales a resolver en astrofísica
contemporánea.
Agujero negro

Un agujero negro u hoyo negro es una región finita


del espacio en cuyo interior existe una concentración
de masa lo suficientemente elevada como para
generar un campo gravitatorio tal que ninguna
partícula material, ni siquiera la luz, puede escapar de
ella. Sin embargo, los agujeros negros pueden ser
capaces de emitir radiación, lo cual fue conjeturado
por Stephen Hawking en los años 70. La radiación
emitida por agujeros negros como Cygnus X-1 no
procede del propio agujero negro sino de su disco de
acreción.

Campo gravitatorio

En física, el campo gravitatorio o campo gravitacional es


un campo de fuerzas que representa la gravedad. Si se
dispone en cierta región del espacio una masa M, el espacio
alrededor de M adquiere ciertas características que no
disponía cuando no estaba M. Este hecho se puede comprobar
acercando otra masa m y constatando que se produce la
interacción. A la situación física que produce la masa M se la
denomina campo gravitatorio. Afirmar que existe algo
alrededor de M es puramente especulativo, ya que sólo se
nota el campo cuando se coloca la otra masa m, a la que se
llama masa testigo. El tratamiento que recibe este campo es
diferente según las necesidades del problema:

 En física newtoniana o física no-relativista el campo gravitatorio viene dado por un


campo vectorial.
 En física relativista, el campo gravitatorio viene dado por un campo tensorial de
segundo orden.

Nebulosa

Las nebulosas son regiones del medio interestelar constituidas por


gases (principalmente hidrógeno y helio) además de elementos
químicos en forma de polvo cósmico. Tienen una importancia
cosmológica notable porque muchas de ellas son los lugares donde
nacen las estrellas por fenómenos de condensación y agregación de
la materia; en otras ocasiones se trata de los restos de estrellas ya
extintas o en extinción. Las nebulosas asociadas con estrellas
jóvenes se localizan en los discos de las galaxias espirales y en
cualquier zona de las galaxias irregulares, pero no se suelen
encontrar en galaxias elípticas puesto que éstas apenas poseen
fenómenos de formación estelar y están dominadas por estrellas muy viejas. El caso
extremo de una galaxia en la que muchas nebulosas presentan intensos episodios de
formación estelar se denomina galaxia starburst.

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