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mag
Edition 2018/1
casques, écouteurs,
amplis et baladeurs
au banc d’essai

CASQUES ET ÉCOUTEURS
AUDIOPHILES
PXC 550 WIRELESS

Sublimez
votre voyage.
Accédez à la première classe. Voyagez avec
un son inimitable – profond, net, puissant – et
profi tez de la liberté sans fi l, avec 30 heures
d’autonomie. Passez des appels avec le triple
micro, qui transmet la voix avec une excellente
intelligibilité. Écoutez sans interruption, dans
tous les environnements, grâce à la réduction
active de bruit NoiseGard™.

Plus d’informations sur :


Sennheiser.com/PXC550Wireless
3 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

SOMMAIRE
NOUVEAUTÈS ET TESTS FLASH p 72 - Klipsch HP-3
p 6 - Audeze LCD-MX4, Beyerdynamic p 74 - Pioneer SE-Monitor 5
Aventho, Dekoni, Cowon Plenue R, Final p 76 - Sennheiser HD 660 S
Audio D8000, Focal Listen Wireless, JBL p 78 - Technics EAH-T700
soundgear, iFi Audio nano iDSD Black
label, Nuforce BE Free8, Focal Listen ÉCOUTEURS INTRA-AURICULAIRES
Wireless p 82 - Elipson In-Ear n°1
p 84 - JVC HA–EC30BT
LE COUPLE DE L’ANNÉE p 86 - Plantronics BackBeat Fit 305
p 14 - Audio-technica AT-HA5050H + p 87 - RHA MA750 Wireless
ATH-ADX5000 p 88 - Shhure SE215 BT
p 90 - Thinksound ms02 Monitor series
CASQUES NOMADES
p 22 - Blue Satellite
p 24 - Bowers & Wilkins PX
p 26 - Sony WH-1000MX2

AMPLIS CASQUE
p 30 - Bryston BHA-1
p 34 - Hafler HA75
p 38 - Lehmann Audio Drachenfels
p 42 - Line Magnetic LM-MINI84IA
p 46 - Sugden HA 4
p 50 -Taga Harmony THDA-500T

CASQUES HI-FI
p 56 - Beyerdynamic Amiron Home
p 58 - Denon AH-D7200
p 60 - Focal Clear
p 64 - Grado PS2000e
p 68 - Hifiman Edition X V2 Beyerdynamic Amiron Home - en page 56

Ce magazine vous est offert par ON-Mag.fr.

Vous avez le droit de le consulter, l’imprimer, le diffuser, le redistribuer dans son intégralité sans
restriction. Cependant, tout découpage, tout retrait et toute modification sont interdits sauf
autorisation préalable de notre part.

On participé à ce numéro :
Communication : Manuel Courbo (régie Catset), mcourbo@gmail.com, 06 61 09 14 46
Rédacteurs : Pierre-Yves Maton, Pierre Stemmelin
50 ANS DE SAVOIR-FAIRE
INTÉGRÉ DANS CHAQUE CASQUE.

Le 1er casque à réduction de bruit active sans fil signé Bowers & Wilkins.
Parfaite alliance entre performance et expérience utilisateur, le PX propose
une réduction de bruit selon son environnement. Intelligent, il s’adapte
également au comportement naturel de son utilisateur, se mettant en
pause ou en veille dès qu’il n’est plus en position d’écoute.

Conçu pour Sans fil à Alimentation optimisée


s’adapter à vous annulation de bruit 22 heures d’autonomie bowers-wilkins.fr

Pour tous renseignements : Bowers & Wilkins - 04 37 46 15 00 - info@bwgroup.fr


NOUVEAUTÉS ET
TESTS FLASH

NuForce BE Free8 - en page 8


6 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

Cowon Plenue R
Baladeur audiophile Hi-res au son très délicat

Cowon spécialiste de longue date des baladeurs Outre la liaison Bluetooth (un peu anecdotique
et bien connu pour ses modèles audiophiles Hi- sur un baladeur audiophile) et la sortie numérique
res de la série Plenue. Le Plenue R est sa dernière optique, le Cowon Plenue R possède deux sorties
nouveauté et se positionne en début de gamme casque : une asymétrique sur mini-jack classique de
juste au-dessus du Plenue D. Armé d’une batterie 3,5 mm, l’autre symétrique sur micro-jack 2,5 mm.
de 300 mAh qui lui offre 17 heures d’autonomie, À l’écoute ce baladeur n’est pas d’une puissance
il possède une capacité de stockage de 128 Go très élevée, mais peu déjà attaquer des casques
extensible jusqu’à 256 Go en ajoutant une carte assez gourmands et à l’impédance relativement
microSD. C’est un produit particulièrement élégant élevée. Sa restitution pourrait être un poil plus
et d’une superbe qualité de construction avec musclée dans le bas du spectre. En contrepartie,
sa coque en métal épais et son dos en matériau elle est d’une délicatesse et d’une finesse exquises.
synthétique blindé. Il accepte entre autres les Avec un casque Focal Clear, le registre médium
fichiers de musique en FLAC 24 bits/192 kHz, DXD est superbement détaillé et naturel. On est surpris
jusqu’en 384 kHz ou encore DSD128 (5,64 MHz). Sa par l’aération de la scène sonore et le réalisme de
façade est entièrement couverte d’un écran tactile certains bruits acoustiques comme un pied qui
Amoled de 3,7 pouces (480 x 800 pixels). L’interface frappe le tempo sur une estrade. Sur ce point, le
propulsée par un processeur ARM Cortex A9 Dual Cowon Plenue R a la petite touche de magie que
Core à 1,2 GHz est très élégante, plaisante à utiliser cherchent de nombreux audiophiles.
et réactive. Elle affiche les pochettes des albums,
délivre des informations complètes et propose
les nombreux modes d’égalisation JetEffect 7. Prix : 530 €
Le convertisseur intégré est un Texas Instrument
PCM5242. Notre avis :
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 7

iFi Audio Nano iDSD


Black Label
DAC Hi-Res et ampli casque
de poche qui n’a pas la langue
dans sa poche
Vous trouverez dans nos pages plusieurs casques
haut de gamme, dont certains faisant état d’une
impédance assez élevée, pour lesquels nous
conseillons d’utiliser une source à la hauteur,
suffisamment puissante pour les alimenter. Aussi
bien adapté à un usage sédentaire que nomade, l’iFi Nano iDSD BL est logé dans un solide petit
l’iFi Audio Nano iDSD Black Label (BL) est boîtier en aluminium épais et ses circuits utilisent
particulièrement indiqué pour remplir ce rôle. des composants méticuleusement sélectionnés.
En plus d’être un ampli casque fonctionnant sur Son convertisseur est un Burr-Brown DSD1793 (24
batterie, c’est aussi un convertisseur Hi-res que bits/192 kHz) et ses étages de sortie de topologie
vous pouvez indifféremment brancher sur le port semi-symétrique emploient un minimum de
USB d’un ordinateur, sur le port Lightning d’un composants actifs, des condensateurs tantale/
appareil iOS, sur la prise micro-USB ou USB-C polymère, des résistances à film, des condensateurs
d’un Android. Pour ces deux derniers, il suffit juste TDK COG et Panasonic ECPU.
d’acheter le cordon idoine et vérifier pour les Tout cela fait joli sur le papier, mais s’entend
Android la compatibilité OTG (On The Go, ce qui aussi. Nous avons essayé l’iFi Nano iDSD BL
est généralement le cas). avec un casque Focal Clear ainsi qu’avec des
Le Nano iDSD BL est un produit intermédiaire écouteurs Final F7200 branchés sur sa sortie iMatch
chez iFi Audio, positionné entre le petit Nano spécialement adaptée. Il fait preuve de beaucoup
iDSD Lite (150 €) et le haut de gamme Micro d’énergie avec une descendante dans les basses
iDSD Black Label (600 €), deux produits que nous fréquences assez impressionnante à partir du Focal
avons déjà testés. Il est le dernier né de la gamme Clear. Légèrement physiologique, avec une petite
et certainement aussi le plus réussi. Ses deux pointe de brillance dans l’aigu, il délivre un bel
prédécesseurs étaient déjà forts intéressants, mais espace sonore, vaste et bien campé. Il dégage une
cette nouvelle version réalise une encore meilleure bonne impression de puissance, même à partir de
synthèse. casques difficiles et affiche toujours de l’aisance et
Proposé à «seulement» 250 €, le iFi Nano iDSD BL une très bonne vitalité, sans pour autant manger les
accepte déjà tous types de flux audio jusqu’en PCM détails du message sonore. Avec l’iFi Nano iDSD
24 bits/384 kHz et DSD256 (12,4 MHz) y compris les BL, la musique semble facile, sans complexe. Un
codages DXD et MQA. Mais surtout, il est équipé produit compact, qui ne paye pas de mine, mais
d’un étage d’amplification pour casque prêt à assez bluffant à l’écoute.
attaquer les modèles les plus exigeants puisqu’il
délivre de 285 mW sous 30 Ω à 20 mW sous 600 Ω. Prix : 250 €
Pour offrir des performances de haut niveau, Notre avis :

JBL Soundgear
L’enceinte tour de cou
L’enceinte tour de cou est une nouvelle tendance sur le
marché de l’audio nomade. Moins intrusif qu’un casque ou
des écouteurs, elle permet d’avoir beaucoup de liberté de
mouvement et peut-être très bien adaptée dans tous les
endroits et situations ou l’isolation phonique n’est pas un critère
important. Elle est également très intéressante lorsque le son
doit suivre les mouvements de la tête comme avec la réalité
virtuelle (VR). La JBL Soundgear a pour elle une autonomie de 6
heures et la présence de 4 haut-parleurs de 3,1 cm permettant
une diffusion sonore immersive. Prix : 230 €
8 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

poche de veste et même de pantalon. Il permet


jusqu’à trois recharges ce qui porte l’autonomie
totale à 16 h. Les oreillettes sont résistantes à
l’humidité (IPX5). Celle de gauche pèse environ
7 g et celle de droite à peu près 5 g. Aucune des
deux ne dispose de commandes en dehors de
petits boutons de mise sous tension. Il faut juste les
allumer avant de les mettre dans les oreilles et les
éteindre quand on les range dans leur étui (ce n’est
NuForce BE Free8 pas automatique).
Les deux écouteurs sont assez confortables et
Zéro-fil et (presque) tiennent très bien en place. Nous les avons utilisés
pendant presque deux heures dans le tramway,
zéro reproche le RER et en marchant sans qu’ils ne bougent
ou ressentir de fatigue. L’isolation phonique est
correcte, renforcée par la technologie CvC de
Les écouteurs zéro-fils, c’est-à-dire ceux qui ne Qualcomm qui filtre certains bruits extérieurs (et en
comportant même pas de cordon pour relier amplifie aussi certains autres : tonalité d’annonce
l’oreillette gauche à l’oreillette droite, nous en de fermeture des portes du Tram par exemple). La
avons déjà testés plusieurs. Depuis l’annonce des liaison Bluetooh supporte les codecs audio AAC et
airPods d’Apple, ils représentent une des nouvelles AptX LL (Low latency). Nous n’avons pas rencontré
tendances du marché. Leur format est maintenant de problème de transmission même sur une
bien établi : deux écouteurs qui tiennent tous seuls distance de plusieurs mètres pendant nos essais
dans les oreilles, dotés éventuellement de quelques (ce qui n’est pas le cas avec beaucoup d’autres
commandes et un boîtier pour les ranger qui écouteurs zéro-fil).
intègre une batterie de secours et permet de les Un petit souffle est audible sur les silences, mais
recharger deux à cinq fois. s’arrête quand on coupe la musique. La restitution
Outre leur ergonomie parfois discutable, des sonore n’est pas d’une définition très poussée,
commandes difficiles à apprivoiser, ces écouteurs mais d’une bonne homogénéité avec des timbres
ne sont pas souvent très convaincants en termes chaleureux et sans aucune agressivité. C’est rond,
de performances. Cependant, les NuForce BE Free bien équilibré et vivant. Le réglage de volume est
8 nous agréablement surpris et nous ont invités suffisamment sensible. Bref, ces écouteurs sont à la
à réviser un peu notre jugement négatif sur les fois bien intelligibles, agréables et musicaux.
écouteurs zéro-fil.
Tout d’abord, ces écouteurs NuForce ne sont
pas trop chers (200 €). Leur petit étui aux formes
Prix : 200 € la paire
arrondies pèse 45 g et tient facilement dans une Notre avis :

Final Audio
D 8000
Le casque à transduc-
teurs orthoplanar à
«compression»
Parmi les casques audiophiles haut de
gamme que nous avons pu découvrir
sur différents salons, le Final Audio
D8000 est un de ceux qui nous ont
le plus interpellés. Pour le concevoir,
son fabriquant japonais a totalement
revisité la technologie de transducteurs
orthoplanar. Prix : 3500 €
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 9

Beyerdynamic Aventho
Le casque sans-fil MiMi à optimisation acoustique
L’optimisation du rendu sonore en fonction de l’acoustique de la pièce d’écoute est quelque chose
de pratiqué depuis longtemps dans le domaine du Home Cinéma. Pour ce faire, pratiquement tous
les amplis multicanal sont désormais dotés d’un système de calibrage automatique. Le principe est
également de plus en plus répandu en Hi-Fi et commence maintenant à faire son apparition sur les
casques audio. Ainsi le modèle sans-fil Aventho de Beyerdynamic utilise la technologie de MiMi, d’une
start-up berlinoise, pour optimiser la restitution sonore en fonction des caractéristiques acoustiques des
oreilles de sont utilisateurs. Prix : 450 €

Audeze LCD-MX4
La nouvelle référence du
champion de l’orthoplanar

Voici un casque que nous


regrettons beaucoup de ne
pas avoir réussi à obtenir pour
ce guide. Le LCD-MX4 est la
dernière création, d’Audeze
le fabriquant américain à
l’origine du retour en force ces
dernières années des casques à
transducteurs orthoplanar. Nous
avons pu l’écouter rapidement
lors du dernier Festival Son
& Image à Paris et il nous a
fait très très forte impression.
C’est potentiellement un des
tout meilleurs casques de sa
catégorie. Prix : 4000 €
10 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

Focal Listen Wireless


Un casque sans-fil costaud et pratique
La marque française Focal étend petit à petit sa serre fermement les oreilles. Le confort s’en ressent
gamme de casques et écouteurs de manière à un peu. En contrepartie, la tenue est sans faille.
couvrir progressivement tous les segments du Il est possible d’utiliser Le Focal Listen Wireless en
marché. Le Listen Wireless est son premier casque liaison filaire et c’est dans cette configuration que
sans-fil. Dérivée du modèle filaire Listen, sa liaison ses transducteurs de 40 mm à diaphragme mylar/
Bluetooth 4.1 comprend le codec audio AptX. titane donnent les meilleurs résultats. Cependant,
La conception est particulièrement costaud. On le mode Bluetooth ne démérite pas. Le réglage de
remarque les très épaisses glissières en plastique volume manque un peu de sensibilité et on aimerait
qui permettent de replier le casque sur lui-même. un peu plus de définition ainsi que de fermeté.
Le Focal Listen Wireless n’est pas un poids plume Mais le son est plutôt agréable, ample, chaleureux,
et son dessin est volontairement assez simple, avec des basses consistantes. Çà sonne bien, le
presque basique. Ici pas de formes compliquées Focal Listen Wireless fait partie de ces casques que
ni de commandes tactiles. Les fonctions sont l’on peut écouter pendant des heures sans se lasser.
accessibles par de gros boutons caoutchoutés, Il ne viendra jamais vous agresser les oreilles. C’est
légèrement bombés en certains endroits, ce qui un bon basique.
facilite le repérage à l’aveugle, et disposés sur le
pourtour de l’oreillette droite.
Le Focal Listen Wireless est donc un produit très Prix : 250 €
rassurant par son aspect massif et assez tout-terrain.
Il isole de façon très efficace des bruits extérieurs et Notre avis :
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 11

Dekoni
Coussinets et embouts de remplacements pour casques
et écouteurs audiophiles
Dekoni Audio est une société américaine basée que vous utilisiez ses coussinets à habillage velours
dans le New Jersey. Sa philosophie n’est pas juste ou ceux revêtus de similicuir (tous deux fournis
de proposer de simples coussinets ou embouts de d’origine), n’a absolument pas le même rendu
remplacement, mais bien d’offrir plus et mieux en dans les grave.
confort voir en qualité d’écoute par rapport à la
«première monte» d’origine. Dekoni propose ainsi différents modèles de
C’est un peu par hasard que nous avons découvert coussinets pour un même casque et vous permet
la marque Dekoni sur le salon Haute Fidélité de choisir selon vos préférences de confort
2017 à Paris. La décoration des emballages et d’écoute. Son catalogue comporte plus de
nous a dans un premier temps étonnés pour son 40 références. Vous y trouverez aussi bien des
style délicieusement vintage, en carton blanc coussinets adaptés à un casque Fostex TH900
et turquoise. Puis en y regardant d’un peu plus qu’un Beyerdynamic DT770. Les références
près, nous avons découvert un certain nombre de disponibles en France sont classées en 7 familles
coussinets de différentes qualités pour certaines dont les plus importantes sont : Elite (coussinets
références de casques Hifi ou DJ et des embouts en peau de mouton, 75 € la paire), Elite Velour (54
en mousses à mémoire de forme pour les écouteurs € la paire), Elite Fenestrared (oreillettes en peau
intra-auriculaires. de mouton avec multitude de petits trous, 86 € la
Ces coussinets et embouts peuvent servir en paire) ou encore la série Platinium/Premium
remplacement à ceux d’origine qui pourraient s’être (54 € la paire).
détériorés, après quelques années d’usage intensif, En marge, vous trouvez aussi chez Dekoni des
mais ils permettent aussi d’optimiser le rendu embouts en mousse à mémoire de forme pour
sonore. En effet avec un casque audio, comme pour écouteurs intra-auriculaires (Serie Bullet, 27 € les
des écouteurs, le choix des matériaux, la densité 6pièces), ou le Dekoni Fostex X00 un anneau en
des mousses, la forme ou l’épaisseur modifie la plastique (Ring) à placer entre l’écouteur et le
charge acoustique et donc le rendu sonore. Le coussinet spécialement dédié à la modification de
phénomène est particulièrement flagrant avec un rendu sonore des modèles TH900 et TH610 de
casque comme le Sennheiser HD8 DJ qui, selon chez Fostex… Vous voyez, ça va très loin.
LE COUPLE DE
L’ ANNÉE

Audio-Technica AT-HA5050H et ATH-ADX5000 - en page 14


14 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

AUDIO-TECHNICA

AT-HA5050H + ATH-ADX5000
Présenté pour la première à l’IFA 2017, le casque Hi-Fi Audio-technica ATH-ADX5000 est
désormais le modèle phare, le nouveau fleuron, la vitrine du savoir-faire de la marque japonaise.
Pour pousser ses performances jusqu’à leur paroxysme, nous avons décidé de l’associer à l’Audio-
technica AT-HA5050H, en quelque sorte le DAC/ampli casque ultime capable d’alimenter n’importe
quel modèle, même ceux qui présentent une très haute impédance. par Pierre-Yves Maton

Nous commencerons donc par la nouveauté électrodynamiques comme le Focal Utopia,le Focal
de cette rentrée avec le casque ATH-ADX5000. Utopia ou le Grado PS2000e (en test dans ce numéro)
Associant tout le côté «fait à la main» de ce Audio-Technica a pour lui l’avantage d’une très
fabricant japonais et sa longue expertise acquise longue expérience, aussi bien dans la conception
au fil des ans depuis sa création en 1962. L’ATH- de casques abordables destinnés au grand public,
ADX5000 a de solides ambitions puisqu’il vient se que dans d’autres domaines souvent réservés au
frotter aux modèles haut de gamme qu’ils soient monde des professionnels auprès desquels sa place
ortoplanar, comme les HifiMan ou Audeze, ou est largement acquise.
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 15

La légèreté et le confort d’écoute : les deux


ingrédients indispensables pour un casque

L’ATH-ADX5000 est donc un casque ouvert de type


circum-auriculaire ou «Over-Ear» à larges diffuseurs.
Ce qui surprend le plus lorsqu’il est entre nos mains
ou plutôt sur nos oreilles, c’est son poids plume
: 270 g sans câble de liaison. Les protections des
oreillettes en structure nid d’abeilles concourent
très certainement à cette faible masse et donc à
un confort d’écoute durant de longues heures sans
qu’aucune gêne ne se fasse sentir. Leur design,
associé aux contours fermés, réduit la ventilation
latérale, contribue à éliminer toute perte de
pression d’air et donc à une meilleure efficacité.
Les deux coussinets ainsi que l’arceau sont
recouverts d’Alcantara, tandis que les articulations,
reliant l’arceau aux coques des oreillettes, sont en
magnésium d’une grande légèreté et résistance.
Toutes les pièces ont été assemblées à la main
à Tokyo. Chaque Audio-technica ATH-ADX5000
porte son numéro individuel de série gravé au
laser. Par ailleurs, les deux cadres qui maintiennent
les transducteurs sont ajustables pour s’adapter à
toutes les morphologies.

De larges Transducteurs et des moteurs à


aimants en Permendur selon une technologie
appelée Core Mount
Spécifications
Les membranes des transducteurs de l’Audio-
technica ATH-ADX5000 font 58 mm de diamètre et casque ATH-ADX5000 2200 €
sont recouvertes d’une fine couche de tungstène •Type : Casque circum-auriculaire ouvert
afin d’optimiser la tenue en puissance. Elles ont •Taille des transducteurs : 58 mm
été élaborées pour obtenir une excellente rigidité •Sensibilité : 100 dB/mW
et une faible masse. Comme on le devine sur les •Réponse en fréquence : 5-50 000 Hz
photos, une sorte de protection est placée au centre •Puissance d’entrée maximale : 1000 mW
des membranes. Elle protège le transducteur au •Impédance : 420 Ω
grand complet avec le circuit magnétique avec ses •Poids : 270 g (sans câble)
bobines en cuivre ultra pur et aimants à base de •Câble : amovible de 3 m avec connecteurs A2DC en acier
néodyme Permendur au sein d’un montage central inoxydable au niveau du casque
dit «Core Mount». Ce montage «Core Mount» prend •Accessoires : petite valise de transport rigide.
place au milieu d’un déflecteur en PPS (polysulfure
de phénylène et fibre de verre), une conception
qui augmente la stabilité des mouvements de la
membrane et donc privilégie un son transparent et Notre avis
riche en même temps. ATH-ADX5000
Le câble de liaison d’origine de l’Audio-technica
ATH-ADX5000 fait trois mètres de long et est formé
en cuivre pur sans oxygène 6N-OFC avec des Construction Polyvalence
prises A2DC (Audio Designed Detachable Coaxial)
en acier inoxydable. De plus, et pour finir, l’ATH-
ADX5000 est livré dans une magnifique mallette de Performances Musicalité
rangement rigide afin de bien protéger ce casque
durant les transports.
16 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

Audio-technica AT-HA5050H : un 1532) et une asymétrique par RCA. Nulle trace d’une
convertisseur Hi-Res et amplificateur pour quelconque sortie pouvant faire de cet ampli un
casques à multiples impédances de sortie préamplificateur, il a été conçu pour un seul usage
: pouvoir alimenter tous les types de casques et
Contrairement au casque, le poids de l’ampli écouteur du marché.
est plus que conséquent, pour un appareil de ce
type, puisqu’il avoue 11 kg sur la balance. C’est en Une alimentation vraiment surdimensionnée
ouvrant l’appareil que nous en comprenons mieux la qui part d’un transfo R-Core
raison. Mais d’abord, faisons le tour du propriétaire.
La face avant nous indique déjà toutes les capacités Sous son capot, l’Audio-technica AT-HA5050H
de cet appareil de très haut niveau. Son utilisation est divisé en deux parties distinctes que sépare
semble avoir été aussi bien prévue pour le monde un logement isolé qui abrite tout le traitement
pro que pour le public audiophile le plus exigeant. numérique. Le circuit de conversion est ainsi
Audio-technica annonce que son AT-HA5050H est protégé de toutes interférences électromagnétiques
conçu pour alimenter n’importe quel casque dont issues de l’alimentation et plus particulièrement
l’impédance comprise entre 16 et 600 Ω, vu sa du transformateur. Impossible à démonter,
conception et les moyens mis en œuvre, cela ne nous n’avons pas pu apercevoir quelle puce de
nous semble pas une hérésie. conversion Audio-technica a choisi sur son modèle
Petit, trapu, le châssis nous fait penser à celui et n’étant pas très bavard sur le sujet, nous sommes
d’un Marantz vintage avec un habillage tout restés sur notre faim. Un modèle de chez Burr Brown
en aluminium brossé couleur champagne que ou un AKM (AK4495SEQ) ? Notre cœur balance,
soutient visuellement une plaque en bois massif mais ce que nous pouvons affirmer, c’est que la
placée tout en bas. Juste à la droite du bouton résolution est de 32 bits/384 kHz en PCM et DSD64
de mise en marche, nous avons un petit sélecteur en natif. Le DSD128 est de son côté traité sous DoP,
de source à quatre positions : USB (synchrone c’est-à-dire en version PCM.
ou asynchrone), S/PDIF et entrées analogiques Toute la partie droite de l’appareil est occupée par
symétrique ou asymétrique. Deux rangées de l’alimentation, plus que généreuse qui part d’un
diodes nous indiquent la résolution et la fréquence transformateur type RCore de la marque Phoenix
d’échantillonnage des flux numériques lus. Ensuite Corps, mais customisé par Audio Technica. Toute
viennent deux rangées de quatre prises chacune, la régulation comme le filtrage sert des tensions
placées à l’horizontale, qui sont autant de sorties séparées pour chaque partie de l’appareil et les
casques. L’utilisateur pourra y connecter pas moins câbles de liaison de ces mêmes tensions sont tous
de 8 casques en même temps et surtout choisir en cuivre OFC tandis que les composants sont
l’impédance de sortie pour chacun d’entre eux tous de très haute qualité. Cette alimentation
(entre 120 Ω et 0.1 Ω). pourrait même servir à un petit ampli Hifi intégré
Nous vous avions prévenu, l’ATH-HA5050H est prêt sans problème, tant elle est généreusement
à tout. Une molette, impressionnante de douceur, dimensionnée.
règle le volume et deux petits vumètres rétroéclairés
Sifam indiquent le niveau atteint. Un dernier petit «H» comme hybride : tubes et transistors en
sélecteur permet de régler la sensibilité de ces deux Pure Classe A
vumètres suivant l’impédance de sortie choisie et le
rendement du casque. Nous en arrivons à la section de gain. Audio
À l’arrière, la partie Dac (convertisseur) accueille un Technica a donc choisi le mode hybride pour son
port USB asynchrone et une entrée coaxiale S/PDIF amplificateur. L’étage d’entrée est confié à deux
ainsi que deux entrées analogiques : une symétrique tubes E88CC (équivalents des 6922 ou 6DJ8),
par XLR (associé à deux Input Tranformer Lundahl LL des doubles triodes de chez JJ Electronics, un
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 17

fabricant Slovaque qui propose des modèles produits Audio Technica. Alors inutile de vous
ayant exactement les mêmes caractéristiques faire attendre plus longtemps, l’ATH-ADX5000
que les originaux. Placé sur deux dissipateurs de est une incontestable réussite sur tous les plans.
chaleurs, l’étage final est confié à un double push- Nous avons l’habitude, avec cette marque, de
pull de transistors bipolaires Toshiba 2SC5200N et rencontrer des sonorités très claires, transparentes
2SA1943N qui peuvent driver des casques jusqu’à et totalement dégraissées dans le bas du spectre.
600 Ω d’impédance (3.3 mW). Ils sont sélectionnés Il en est différemment avec ce casque qui, en plus
et appairés pour leurs caractéristiques électriques d’une ouverture dans l’aigu assez magnifique, est
avant d’être montés. La réserve d’énergie vient de capable de jouer du grave avec une aisance et une
4 condensateurs Nichichon High Grade de 1000 µF souplesse plus que remarquable. Le son est limpide,
chacun et on ne compte pas le nombre de capacités
Wima sur le trajet du signal, le tout pour s’assurer
Spécifications
des meilleurs résultats en matière de musicalité et
de stabilité. Au milieu de ce circuit d’amplification, ampli AT-HA5050H 6000 €
un magnifique potentiomètre Alps a été implanté •Puissance continue : 125 mW à 16 Ω à 3.3 mW à 600 Ω
au plus près de ces étages afin que les pertes soient •Puissance instantanée max. : de 2.000 mW à 16 Ω à
réduites au maximum. Une tige en métal le relie au 62 mW à 600 Ω
bouton de volume situé sur la face avant. Comme •Réponse en fréquence asymétrique : 5 Hz à 200 kHz (0.1
nous le voyons, Audio-technica a mis la barre assez dB, -1 dB à 32 Ω, 10 mW)
haut pour son amplificateur pour casque ultime. Le •Réponse en fréquence symétrique : 5 Hz à 200 kHz (0.5
choix de la technologie, la qualité des composants, dB, -2 dB à 32 Ω, 10 mW)
comme l’implantation rationnelle et le degré de •Distorsion : 0.08 % ou – (20 Hz à 32 Ω, 10 mW)
fabrication, il est clair que rien n’a été fait au hasard. •Gain : RCA 14 dB 5RCA), 13.5 dB (XLR)
Maintenant, il ne reste qu’à tester ce couple, mais •Rapport signal bruit : 104 dB
une chose est sûre, nous donnons au nouveau •Séparation des canaux : 70 dB
casque ATH-ADX5000, un des tout meilleurs amplis •Connectique analogique : RCA et XLR
casque du marché. •Connectique numérique : USB (32 bits/384 kHz, DSD64
en natif, DSD128 en DoP), coaxiale (24 bits/192 kHz)
À l’écoute : une ouverture et une •Sorties casque : 8x jack 6.35 mm (2x 0.1 Ω, 2x 33 Ω,
transparence dans l’aigu magnifiques, 2x 82 Ω, et 2x 120 Ω)
accompagnées d’un grave d’une aisance et •Réglage vumètres : 0, -10, - 20 et -30 dB
d’une souplesse remarquables •Dimensions : 332 x 100 x 327 mm (LxHxP)
•Poids : 11 kg
Bien entendu, les écoutes de l’amplificateur Audio-
technica AT-HA5050H se sont déroulées avec le tout
nouveau casque ATH-ADX5000 que nous avons
pu avoir en avant-première, mais pas seulement. Notre avis
Connecté directement à un lecteur réseau Lumin ATH-ADX5000
A1 avec des câbles sans compromis Esprit Eterna,
nous l’avons aussi essayé avec d’autres casques
dont le modèle orthoplanar Hifiman Edition X par Construction Equipement
exemple. Nous avons également fait la comparaison
avec l’ATH-ADX5000 à partir d’autres amplificateurs
comme le romantique Sugden HA4. Le but de Performances Musicalité
toutes ces manœuvres a été de bien cerner les
caractéristiques sonores de chacun de ces deux
18 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

dernier disque «Eggun», nous


sommes tout de suite frappés
par le nombre de détails
reproduits, par exemple la
transcription totale et exacte
du jeu du batteur. On entend
parfaitement la frappe sur la
caisse claire et les fûts comme
toutes les percussions situées
en arrière-plan. Le couple AT-
HA5050H et AT-ADX5000 sait
faire danser la musique tout en
restant concentré sur l’essentiel
: l’émotion. Tout concourt à ce
résultat. Ces deux compères
timbrent royalement, mais
avec une onctuosité que nous n’avons pas encore sont aussi vifs que précis. Et on ne note aucune
rencontrée dans cette gamme de prix. C’est non crispation, aucune remontrée dans le haut, tout
seulement ouvert et détaillé, mais ça a du corps, du cela se passe avec une élégance et un raffinement
grain et foisonne de matière. suprêmes.
Certes, nous pouvons reconnaitre tout de suite la Mais que cela ne tienne, et poussons notre couple
signature Audio Technica avec cette finesse dans dans des régions Electro souvent pauvres en
le haut du spectre qui ne se dépare jamais d’une sonorité si le système ne s’y prête pas. Le tout
quantité affolante de détails et d’informations, dernier Rone, «Down for the Cause» envahit tout
comme si, d’une certaine manière, on nous avait l’espace, la scène sonore prend une magnifique
enlevé tout ce qui nous sépare des musiciens ampleur, mais n’est en aucune manière dépourvue
comme des instruments. «L’Ode For St Cecilia’S de détails, de petits sons placés de-ci de-là.
Day» joué par le Musica Fiorita et dirigé par Le grave est tout simplement beau. Il associe
Danila Dold est magnifiquement reproduit. Nous souplesse, niveau et vélocité. Jamais confus ni
entendons parfaitement le mordant du violon et lourd, ce registre est reproduit avec véracité même
autres instruments à cordes frottées. La voix de s’il s’agit d’un synthé basse. Les voix sont proches
ténor de l’Aria est placée entre nos oreilles avec une de nous au milieu d’un univers musical riche et
très belle exactitude tant sur sa hauteur que sur son bourré de mille sonorités. Ce couple arrive à tirer
placement. une incontestable émotion de cet album pourtant
Le tout est magnifiquement timbré, entre légèreté purement électronique.
et gravité. Il y a du contraste et du relief sonore,
mais surtout ce casque associé avec l’amplificateur Conclusion
AT-HA5050H rentre au cœur de la musique. L’écoute
est facile, flagrante quant à ses qualités de richesse On craque, on en veut encore tout en remerciant
harmonique et d’espace sonore qui prend une tout Audio Technica pour son travail. Ce couple donne
autre dimension avec cet ensemble. Le casque un charme, une vie à la restitution sonore comme il
seul procure déjà cet effet sur un ampli de qualité. nous arrive peu de fois d’en rencontrer. Le casque
L’ampli AT-HA5050H de son côté apporte une ATH-ADX5000 va devenir un redoutable concurrent
stabilité et une énergie que nous allons retrouver sur dans sa gamme de prix. Sa clarté naturelle demande
de la musique plus moderne. Là, ça sonne juste et à être maîtrisée quelque peu, mais pour peu que
vrai. nous lui donnions un ampli adapté, c’est l’une des
En écoutant «Alejet» d’Omar Sosa avec son meilleures écoutes que nous ayons faites cette
introduction à la Coltrane ou Miles Davis de son année.
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CASQUES
NOMADES

Bowers & Wilkins PX - en page 24


22 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

BLUE MIC

400 €

Satellite
Si vous cherchez un casque nomade pas comme les autres, avec le Satellite
de Blue Mic vous allez être servi. Car ce casque est aussi original sur le plan
esthétique que celui de la technique grâce à une configuration à deux haut-
parleurs pour chaque oreillette. Sur le terrain, c’est également un sacré
numéro. par Pierre Stemmelin

La marque Blue Mic, connue et reconnue de tous sans-fil par liaison Bluetooth, mais aussi en filaire.
les pratiquants du Home Studio pour sa belle Dans les deux cas, il est possible d’activer ou
gamme de microphones, nous a habitués à des désactiver le circuit antibruit.
casques qui sortent des sentiers battus, parfois à la L’utilisation est possible en mode passif (pour
limite du monstrueux, comme nous avons pu déjà éviter de puiser sur la batterie), en mode actif et
nous en rendre compte en testant ses modèles Ella aussi (et c’est là que cela devient original) en mode
ou Mo-Fi. sur-actif. En effet, le Blue Mic Satellite intègre un
Pour son premier casque sans-fil et antibruit, elle amplificateur analogique qui agit comme un booster
s’est également lâchée. Si l’on note bien quelques pour donner encore plus de muscle à la restitution
défauts de finitions et imperfections de construction sonore. Pendant nos essais, nous avons pu nous
en revanche le travail de recherche et d’optimisation rendre compte que cette fonction apporte un vrai
est indéniable. La qualité de certains matériaux, gain de qualité lorsque le casque est branché sur
notamment les épais supports des oreillettes en la sortie d’une source manquant d’énergie, un petit
métal, ainsi que le style, légèrement néo-rétro, ne smartphone Android par exemple.
peuvent laisser indifférent.
Un système antibruit disposant de
Passif, actif ou sur-actif selon vos goûts et transducteurs dédiés
vos besoins
L’autre grosse originalité technique du Blue Mic
Les fonctions proposées sont également assez Satellite tient dans son système antibruit. Comme
étonnantes. Le Blue Mic Satellite peut fonctionner les autres casques de ce type, il possède des
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 23

microphones pour capter les


sons extérieurs et les annuler
en les diffusant en opposition de
phase à l’intérieur du casque. Mais sur
le Blue Mic Satellite, contrairement à ce qui
se fait habituellement, ce n’est pas les mêmes
transducteurs qui diffusent la musique et le signal
antibruit. Ce sont deux transducteurs séparés et
le résultat est tout aussi déroutant qu’inattendu.
Premièrement si le Blue Mic Satellite isole très bien
des bruits ambiants en mode passif, en revanche Spécifications
l’effet de son système de réduction du bruit est •Type : casque circum-auriculaire, clos, sans-fil et
assez timoré lorsqu’il est activé. Mais l’avantage antibruit
est ailleurs. Car lorsqu’ils ne sont pas activés les •Système de réduction de bruit (désactivable) à doubles
transducteurs du système antibruit semblent agir capteurs et transducteurs dédiés de 30 mm
comme des radiateurs passifs qui apportent une •Ampli analogique «audiophile» intégré de 280 mW
ampleur massive dans le bas du spectre. Ainsi, le sous 32 ohms
Blue Mic Satellite est parfois capable de graves •Bluetooth : 4.1 AptX
ultra profonds, très modulés avec une consistance •Transducteurs (pour la musique) : 44 mm, dynamiques
physique propre à vous retourner le cerveau. •Réponse en fréquence : 16 à 22 kHz
On peut lui reprocher un petit manque d’ouverture •Impédance (mode passif) : 32 ohms
dans le médium, une transparence pas poussée •Connectique : micro-USB (recharge de la batterie), prise
au maximum ou encore des colorations, mais la mini-jack stéréo de 3,5 mm
restitution de ce casque peut aussi être réellement •Poids : 382 g (hors câble, sur notre balance)
grisante surtout sur des morceaux d’Electro ou •Batterie de 1100 mAh Lithium-ion polymère, autonomie
de Rap US. jusqu’à 24 h en Bluetooth et jusqu’à 8 h avec Bluetooth +
ANC + Ampli activés
En conclusion •Accessoires fournis : câble audio standard mini-jack,
mallette de rangement, câble USB
On vous le répète, le Blue Mic Satellite est un
casque pas comme les autres et totalement
déroutant. Ajouter à cela son ergonomie assez
particulière, un arceau un peu trop large pour les Notre avis
petites têtes, un confort qui n’est pas parfait, un
poids assez élevé pour modèle nomade, de légers
bruits parasites sur la liaison Bluetooth et vous Construction Equipement
comprendrez que le Blue Mic Satellite est un casque
en demi-teinte, avec des défauts. Malgré cela, il
porte une petite touche de génie fortuite et, même Ergonomie Son
s’il n’est pas tout à fait recommandable, il est aussi
possible de l’adorer.
24 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

BOWERS &WILKINS

PX 400 €
Le PX, inaugure une nouvelle ère dans la famille des casques audio de la marque
britannique Bowers & Wilkins. Tout en conservant un style très raffiné et une
paternité commune évidente avec ses aînés, il adopte de nouveaux habillages, une
nouvelle structure et surtout un système antibruit maison, totalement inédit.
par Pierre Stemmelin

Avec ses armatures métalliques à profil en «V», encore peu courant sur les smartphones, mais qui
ses habillages tissés, le PX a la classe inimitable devrait (on l’espère) devenir la norme dans le haut
des précédents casques Bowers & Wilkins tout de gamme, autorisant la transmission du son en
en se démarquant par un peu plus de fun, de meilleure qualité, avec un minimum de compression.
bohème chic, en laissant tomber le métal poli et les L’autre point intéressant de ce casque Bowers &
revêtements façon cuir noir. Wilkins est son système de réduction des bruits
Pour le reste, la construction apparait solide et la extérieurs. Celui-ci a été développé en interne. Les
finition est toujours ultra soignée. Les oreillettes ingénieurs de la marque (d’après nos sources) n’ont
ont des coques en matériaux de synthèse haut pas fait appel à une solution toute faite puisée chez
de gamme (pas du vulgaire plastique). Elles sont un sous-traitant ce qui est une garantie de meilleure
équipées de transducteurs électrodynamiques de 40 maitrise de la qualité audio.
mm spécialement conçus pour ce casque.
Un sage compromis sur les paramètres de
Transmission sans-fil HD et système confort, ergonomie et fonctionnalité
antibruit maison
Sur le terrain, la liaison sans-fil est parfaitement
Le Bowers & Wilkins peut fonctionner en liaison stable, même à grande distance de la source
filaire, mais uniquement lorsque ses circuits sont (plus de 10 mètres dans un intérieur encombré
activés. Lorsque sa batterie est déchargée, il n’est et à travers des cloisons de séparation, dans nos
donc plus possible de l’utiliser. La recharge se fait conditions d’essai).
par USB-C. C’est une prise encore assez rare sur Les commandes au niveau du casque font l’impasse
les casques audio. Elle aurait pu faire espérer que sur le panneau tactile, que l’on trouve chez
Bowers & Wilkins rende le PX compatible avec le beaucoup de concurrents, mais qui est souvent
port Lightning des produits iOS et avec les sorties d’un maniement un peu hasardeux et parfois très
idoines des Android. Ce n’est pas une option qui a agaçant. Pour le PX, Bowers & Wilkins a préféré se
été retenue. cantonner à cinq vrais boutons physiques, à l’arrière
Par contre, la bonne surprise est que la liaison de l’oreillette droite, et ces boutons tombent assez
sans-fil Bluetooth supporte le codec AAC et l’AptX facilement sous les doigts.
dans sa version HD (Haute Définition). Un procédé Pour ce qui est du confort, le Bowers & Wilkins
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 25

PX présente un bon compromis. Certes, le


rembourrage de son bandeau et les mousses de
ses oreillettes sont un peu fermes, mais on peut
le porter assez longtemps sans ressentir trop de
fatigue tandis que le poids reste encore raisonnable
et que le casque tient bien en place, même lorsque
l’on est en mouvement. Par défaut, le système de
mise en pause de la musique lorsque l’on soulève
une oreillette ou lorsque l’on retire le casque (une
bonne idée dans l’absolu) est un peu trop sensible.
Mais heureusement, il est possible de le désactiver
depuis l’appli de contrôle (iOS et Android). bien vu et une preuve de l’expérience en acoustique
de Bowers & Wilkins, sur un marché ou les casques
À l’écoute : du charme, du naturel, de jolis sans-fil et antibruit, même haut de gamme,
timbres... une belle musique libérée des manquent souvent de distinction à l’écoute.
artifices Contrairement à d’autres qui brillent de mille feux
sonores à la première écoute, le PX peut paraitre
L’application de contrôle est relativement simple. plus réservé au premier abord, mais s’apprécie bien
Elle ne comporte pas d’égaliseur ni de multiples plus sur la durée.
effets sonores, ce qui n’est, à notre avis, absolument
pas essentiel (on préfère les casques qui sonnent
bien d’emblée sans que l’on ait besoin de retoucher Spécifications
artificiellement leur rendu). Par contre, elle donne •Type : casque circum-auriculaire, sans-fil et antibruit
le choix entre trois modes de réduction des bruits •Système de réduction de bruità doubles capteurs
extérieurs (bureau, ville, avion) avec un réglage (désactivable et réglable sur trois intensités)
d’intensité du niveau de filtrage des conversations. •Bluetooth : AptX HD (transmission audio sans-fil jusqu’à
Le système antibruit qui utilise deux microphones 24 bits/48 kHz), AAC, SBC
par oreillettes (un donnant sur l’extérieur, l’autre •Tranducteurs : 40 mm, électrodynamiques
placé au centre devant le transducteur), même en •Réponse en fréquence : 10 à 20 kHz
mode «avion», n’est pas ultra violent, mais déjà •Sensibilité et impédance (mode passif) :
d’une bonne efficacité. Il ne dénature pas le son 111 dB/V à 1 kHz, 22 ohms
et génère très peu de souffle tout en assurant un •Application de pilotage compatible iOS et Android
filtrage bien uniforme des basses fréquences. Un •Entrées : USB-C (recharge de la batterie et mise à jour
peu de vent en extérieur ne le perturbe pas ce qui du firmware), prise mini-jack stéréo de 3,5 mm
évite les effets de «flappotements» parasites. La •Poids : 335 g
restitution sonore est légèrement différente avec •Batterie de 850 mAh Lithium Polymer, autonomie
le système antibruit. Les voix ont un peu moins de jusqu’à 22 h en Bluetooth avec réducteur de bruit, jusqu’à
présence et l’on gagne en contrepartie en sensation 29 h en Bluetooth uniquement, jusqu’à 33 h en connexion
d’espace et aération. Le grave est aussi un peu filaire avec réducteur de bruit
plus léger. Dans tous les cas, le Bowers & Wilkins •Accessoires fournis : câble audio standard de 1,2 m,
PX ne bourre absolument pas dans les basses pochette de rangement, câble USB C/USB A
contrairement à beaucoup de ses concurrents. La
transcription est toujours naturelle, délicate, avec un
médium très élégant, de jolis timbres, une douce et
agréable définition. Ce casque n’est pas un brutal Notre avis
a qui l’on va demander des basses monumentales
ou un niveau sonore excessif. Il préfère l’équilibre,
la nuance, proposant une ambiance sonore bien Construction Equipement
posée et toujours raffinée. Le résultat est très
séduisant avec la chanson «Green Light» de Lorde
remixée par Chromeo. La chanteuse nous chatouille Ergonomie Son
les oreilles avec espièglerie. C’est vivant, léger,
entrainant évitant les artifices fatigants. C’est plutôt
26 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

SONY
WH-1000MX2 380 €
Pour cette nouvelle version de son casque sans-fil et antibruit
de référence, Sony s’est fort appliqué tant sur le design que
les fonctions et les performances. Le résultat est un quasi-
sans-faute et peut faire de l’ombre au cador de la catégorie
qu’est le Bose QuietComfort 35. par Pierre Stemmelin

Un style bien à lui et, en même temps, totalement


dans la tendance actuelle, à la fois distingué et
passe-partout... On peut dire que ce casque,
disponible en noir ou beige et doré, est réussi
visuellement. Pour le confort, il en va de même.
Compact, assez léger, il est agréable à porter, même
pendant plusieurs heures, tient bien en place, même
lorsque l’on est en mouvement, et isole déjà assez
fort, en mode passif, des bruits extérieurs.
La solidité semble également au rendez-vous.
La construction est très soignée. L’arceau et les
glissières sont en métal et les coques des oreillettes
en matériau synthétique adoptent un revêtement
façon cuir bosselé d’un bel effet.. gagne aussi en espace et aération. Les basses sont
Le système antibruit (ANC) installé sur le WH- pêchues, mais ne voilent pas le registre médium qui
1000MX2 est propre à Sony qui a une longue reste d’une excellente présence sur les voix.
expérience dans ce domaine. L’utilisateur peut Enfin, encore plus enthousiasmant, ce casque peut
l’activer ou le désactiver à sa guise. Il utilise deux merveilleusement fonctionner en mode passif et
capteurs par oreillette (un extérieur, l’autre à filaire. Relié à une bonne source audiophile, on
l’intérieur devant le transducteur). Son efficacité est conserve toutes ses qualités, en enlevant les défauts
du meilleur niveau. On note juste une très légère du Bluetooth. Il est alors possible d’atteindre des
sensibilité au vent qui provoque parfois de tout niveaux très élevés, le son du WH-1000MX2 reste
petits clapotements. très propre avec une grosse sensation de puissance.
Les commandes de ce casque sont ergonomiques. C’est un casque que l’on peut réellement pousser loin.
Le panneau tactile sur l’oreillette droite répond
bien. Un bouton permet d’activer facilement
l’amplification des sons extérieurs. L’appli de Spécifications
pilotage disponible sur iOS est très complète •Casque circum-auriculaire, clos, sans-fil et antibruit
proposant un égaliseur et des effets DSP (parfois un •Système de réduction de bruit à doubles capteurs et
peu gadget, mais pas dérangeantes). réglage d’intensité
•Bluetooth : LDAC (transmission audio sans-fil jusqu’à 24
Il a tout bon, même sous un angle audiophile bits/96 kHz), AptX HD, AAC, SBC
•Transducteurs : 40 mm, électrodynamiques
Nous avons essayé ce casque dans ses différents (bobine CCAW)
modes de fonctionnements et l’on peut dire qu’il •Réponse en fréquence : 4 Hz à 40 kHz
est convaincant dans toutes les situations. Les Sensibilité et impédance (passif/actif) : 98/103 dB pour 1
seuls reproches qu’on puisse lui faire concernent mW à 1 kHz, 14/46 ohms
l’absence de système d’extinction automatique •Application de pilotage compatible iOS et Android
et de compatibilité USB Audio ou Ligthning. Pour •Entrées : micro-USB, prise mini-jack
le reste, il a tout bon. La connexion Bluetooth, •Poids : 279 g (d’après nos mesures)
compatible LDAC (codec audio Hi-res de Sony), •Batterie : autonomie de 30 h avec ANC activé et 38 h
est stable sur de longues distances. En mode actif, avec ANC désactivé
sans ANC, le WH-1000MX2 délivre une réponse •Accessoires fournis : câble mini-jack, mallette de range-
en fréquence large, des timbres bien équilibrés, ment, câble USB
couronnés d’une définition et d’une dynamique
de bon niveau. Mais c’est en activant l’ANC qu’il
Notre avis
commence vraiment à se révéler. Le grave devient
très consistant tout en restant bien ferme. On
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Sugden HA 4 - en page 46
30 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

BRYSTON

BHA-1
La firme canadienne Bryston était bien connue des audiophiles dans les années
1980/90, un peu moins aujourd’hui tout en restant très présente dans le monde
professionnel. Venant juste de changer de distributeur en France, gageons
qu’elle sera à nouveau, nous l’espérons, plus accessible au grand public. Nous
2000 €
commencerons donc, en guise de bienvenue dans notre petit monde des tests ON
Mag, par le test de l’amplificateur pour casque BHA-1. par Pierre-Yves Maton

Une marque dont les gènes sont issus de au catalogue. Mais Bryston a su aussi prendre le
la NASA et qui n’hésite pas à garantir ses tournant du numérique comme du Home Cinéma
produits jusqu’à 20 ans ! avec un certain nombre de productions que ce
soient des processeurs, interfaces digitales ou
L’histoire de la marque canadienne Bryston, située convertisseurs. Il va sans dire que tout reste fabriqué
dans la ville de Peterborough dans le sud de avec la même philosophie comme va l’attester notre
l’Ontario, va éclairer très certainement bien des ampli casque BHA-1.
curieux quant à la philosophie qui préside cette
marque canadienne depuis sa création. Américaine Un châssis sobre, de présentation très pro,
à l’époque, elle fut fondée, en 1962 et concevait des conçu pour être mis en Rack
produits de type médical pour la NASA. Mais vers
1968, un ingénieur de cette même NASA perdit son Avec la place que Bryston a su prendre dans
emploi, un certain John W. Russell, il racheta alors la le milieu professionnel tant dans les studios
société pour se consacrer à la reproduction sonore. d’enregistrement, la radiodiffusion ou encore
Cette firme avait été conçue par trois individus : des applications de sonorisations, la sobriété du
Tony Bower, Stan Rybb et John Stoneborough d’où design du BHA-1 et ses dimensions ne sont pas
le nom de Bryston, pour la petite histoire. Tout très étonnantes. Il est vrai que dans le domaine
cela pour dire qu’il y a dans l’ADN de cette firme, des amplis casque, il n’y a pas de norme (chaque
une volonté farouche à concevoir et produire des constructeur Hifi a la sienne), mais ce produit
appareils d’une exigence extrême tant sur le plan Bryston reprend une largeur de 44 cm assez
de la fiabilité que de la musicalité. Pour cela, tous habituelle et il peut être fixé dans un rack facilement
les appareils, tous les circuits sont montés à la main comme beaucoup de productions pro. Le BHA-1 est
dans l’usine de la firme et la batterie de tests que donc assez large, et le style reste tout de même très
chacun d’entre eux subit, en cours et fin de chaîne austère, le seul ornement est le logo taillé à même
de fabrication, est impressionnante. Nous en avons la face avant en aluminium que l’on peut choisir de
pour preuve le temps de garantie que propose finition argent ou noire.
Bryston : 20 ans pour les électroniques analogiques Pour ce qui est de la connectique Le Bryston BHA-1
et 5 ans pour ceux qui sont dédiés au numérique. accepte tous les standards de raccordement pour
C’est très certainement pour cette raison que les casques puisque nous avons 3 XLR femelles dont
Bryston s’est taillé une place de rêve dans le milieu deux avec 3 broches et une avec 4 auquel s’ajoute
professionnel avec notamment toute une série de une prise jack 6.35 mm tout à fait habituelle, mais
blocs de puissance, dont certains sont restés des aux contacteurs dorés à l’or fin. Tous les besoins
légendes comme les 4B, 7B ou 9B dont les versions sont ainsi couverts, et il est bien entendu possible
«Cubed» (de troisième génération) sont toujours de faire fonctionner plusieurs casques en même
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 31

temps. Nous trouvons aussi un réglage de balance Alps de qualité est directement soudé sur la carte
gauche/droite plus original, placé juste au côté du principale comme la totalité des sélecteurs et
potentiomètre de volume. prises. Un montage irréprochable et digne des
À gauche, un petit inverseur à bascule offre deux meilleurs appareils professionnels où tout a été pris
niveaux de gain 14 ou 20 dB suivant le type et le en compte pour que la fonctionnalité soit la plus
nombre de casques en écoute. Un second sélecteur complète qui soit.
permet de choisir entre les trois types d’entrées
: asymétrique, symétrique ou mini-jack. L’arrière À l’écoute : pas de romantisme, mais la
reprend la même sobriété avec une double entrée vérité sans artifice ni ombre
symétrique et asymétrique à laquelle se joint un
mini jack 3.25 mm femelle et une sortie via deux Le Bryston BHA-1 se fait immédiatement remarquer
XLR permettant au BHA-1 de servir de préampli ou par de belles prestations sonores. Il est, en
d’alimenter des enceintes actives. En complément, l’écoutant à partir de plusieurs casques dont un
un connecteur Trigger permet de l’intégrer dans HifiMan Edition X, un Denon AH-D600 comme
un système domotisé type AMX ou Crestron, ce un Grado PS2000e, d’un son assez dépouillé, car
qui peut expliquer l’absence de télécommande. Le ne faisant pas du tout dans l’excès de couleurs,
coffret, tout en métal, est d’une sobriété absolue. notamment sur les timbres. Sous un certain angle,
À part la Led de mise en route, rien ne vient égayer il nous fait penser au Hafler HA75 et sa droiture.
cet ampli casque, une signature esthétique Bryston Un ampli sans effet enjoliveur qui n’a pas tendance
que nous retrouvons sur la totalité des appareils de à dénaturer le message même au prix d’un son
la marque. flatteur, mais fort agréable. Immédiatement, la

Une réalisation interne toujours


extrêmement professionnelle à partir d’un Spécifications
grand nombre de composants discrets •Puissance : de 200 mW (Hi Gain à 600 ohms) à 2.9W (Hi
Gain à 32 ohms)
Sous le capot fixé par dix vis de maintien, nous •Réglage de gain : 14 dB ou 20 dB
découvrons une implantation dès plus simple avec •Connectique : 2 entrées RCA asymétriques, entrée
un grand nombre de composants CMS (composants XLR symétrique, entrée mini-jack 3.25 mm, sortie
de surface). À gauche, un transformateur Eaglerise symétrique XLR
Electrics et Electronics Corps, customisé par Bryston •Impédance d’entrée : 2 ohms
est annoncé pour une valeur de 52VA, il est suivi de •Impédance de sortie : 10 kohms
tout le filtrage et le redressement situé sur une carte •Distorsion : < 0.003 % sous 32 ohms, pour 100 mW
fille séparée tout en composants discrets. Nous •Rapport signal sur bruit : + de 105 dB
pouvons souligner que le courant est déjà filtré •Réponse en fréquence : 20 à 20 kHz, 0.1 dB
dès l’entrée, une attention bien louable de la part •Dimensions : 44 x 7.6 x 28 cm (LxHxP)
des ingénieurs de chez Bryston. Le circuit principal •Poids : 4.5 kg
occupe toute la partie droite du coffret. Tout a été
conçu pour qu’aucun câble ne soit nécessaire des
prises d’entrées à celles des sorties.
Bryston revendique une puissance de 200 mW sous Notre avis
600 Ω (position 20 dB) et 2.9 W sous 32 Ω, ce qui
offre une réserve très largement suffisante pour la
totalité des casques d’aujourd’hui. Cette puissance Construction Equipement
serait le fruit du travail de six circuits d’amplification
à base de transistors discrets, tous seraient polarisés
en Classe A et, compte tenu de la faible épaisseur
Performances Musicalité
de l’appareil, chaque transistor est surmonté d’un
dissipateur de chaleur particulier. Le potentiomètre
32 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

scène sonore, l’espace entre nos oreilles est rempli sur la frappe du batteur sur ses fûts. Toutes les
avec un très beau respect des plans et placement autres percussions, comme des congas, viennent
des instruments. L’aigu, sans être aussi soyeux accompagner à droite comme à gauche Paolo Fresu
que le Sugden HA4, est fin et bien piqué. Il a une à la trompette dont le son n’est pas sans nous faire
droiture qui fera plaisir à tous ceux qui recherchent penser à certaines sonorités de Miles Davis jouant
la neutralité avant toute chose. Bien entendu avec Coltrane comme dans «King Of Blue».
comparativement à des amplis qui comprennent Sur l’œuvre de Handel, «Ode For St. Cecilia’s
une section tubes, le Bryston BHA-1 fait moins dans Day», on note tout de suite, en comparaison avec
la suavité, mais il a pour lui des qualités de clarté d’autres amplis casque, que le violon du début
sans en rajouter trop. Et en plus, les fréquences est un peu moins boisé, mais qu’il bénéficie d’une
graves sont parfaitement tendues. De ce côté, il aération magnifique. C’est un peu plus raide,
saura tenir un casque même s’il a une impédance moins romantique ou flatteur, mais on gagne en
haute ou une basse quelque peu boursoufflée, il réalisme et en crédibilité. L’orchestre de chambre
saura en effet lui offrir un bas du spectre tendu et est parfaitement contenu dans l’espace sonore
parfaitement articulé. Le médium semble un peu sans qu’aucune confusion ni désorganisation des
moins fleuri qu’avec le Sugden HA4 ou encore plans sonores ne se fasse entendre. Les différents
l’Audio Technica AT-HA5050H, mais celui du Bryston rangs d’instruments sont respectés à la lettre et l’on
BHA-1 se démarque par une très belle transparence respire vraiment à l’écoute de cette œuvre.
qui fait apparaitre tous les plans sonores, tous les
petits sons de réverbération des enregistrements. Conclusion
Sur le morceau «A Way With Words» du dernier
disque de Robert Plants, «Carry Fire», l’organisation Le son de cet ampli casque lui ressemble, comme
de la scène sonore est parfaite avec sa voix bien en il ressemble aux autres productions de ce fabricant
avant et très détaillée. Toutes les infimes sonorités canadien. Les ingénieurs de la marque ne sont
de violons, d’un orgue au son ancien, comme les manifestement pas pour faire dans le romantisme,
notes de percussions vraiment situées en arrière- mais au contraire préfèrent laisser passer le message
plan sont parfaitement perceptibles, à leurs justes sonore dans sa simplicité, mais aussi dans sa force.
places et intensités. Nous sentons l’architecture Le Bryston BHA-1 saura convaincre les mélomanes
de la prise de son et du mixage avec un grave en recherche de véracité sonore, ceux qui ne
ferme et parfaitement tendu. En passant au disque souhaitent tomber sous le charme d’un appareil
d’Omar Sosa, «Eggun», la clarté sans colorations pour le regretter quelque temps après. Cette
rajoutées de cet ampli ne fait plus aucun doute. droiture laisse un large champ d’expression, car
Non seulement il installe un univers sonore très toutes les différences entre les casques comme la
doit, mais il sait aussi être rapide et vif notamment qualité des enregistrements sont mises en lumière.
BACKBEAT PRO 2
Redécouvrez le son.
Savourez chaque instant.

©2016 Plantronics, Inc.


34 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

HAFLER
HA75
S’il est des noms qui ont construit l’histoire de la Haute Fidélité, Hafler en fait
partie, grâce à David Hafler son créateur que certains journalistes n’hésitaient
pas, à la glorieuse époque, à comparer à Henry Ford. Cette marque, très prisée
dans l’univers pro, propose, depuis quelque temps, dans son catalogue un ampli
1300 €
casque original par ses possibilités, le HA75, disposant de multiple possibilité
d’adaptation. par Pierre-Yves Maton

La marque Hafler, du nom de son fondateur David McIntosh ou Quad.


Hafler (1917-2003), s’est fait connaître en France La marque Hafler fut enfin le troisième bébé de
dans les années 80 avec un préampli (également David Hafler et fondée en 1977 toujours dans la
vendu en Kit), le DH101 et un ampli de puissance région de Philadelphie, mais du côté du New Jersey
le DH200, le tout premier à utiliser des étages de cette fois-ci. Ses premières productions furent donc
puissance avec des transistors Mosfet. Mais bien le préampli DH101 et l’ampli DH200.
avant cette époque, dès le début des années 1950, Aujoud’hui, les deux marques Dynaco et Hafler
David Hafler s’était déjà fait remarqué dans le font partie du groupe Radial toujours très tourné
monde de l’audio avec son associé Herb Keroes, par vers le monde de l’audio professionnel et celui des
la conception et réalisation de transformateurs pour musiciens comme l’atteste l’ampli casque HA75 et
amplificateurs à tubes sous la marque Acrosound toutes ses possibilités.
(originaire de Philadelphie en Pennsylvanie - États-
Unis). Un montage hybride à double triode et
Par la suite, en 1955, il inventa avec un second étage de puissance à transistors polarisés en
associé, Ed Laurent, ingénieur du son de son Classe A
métier, un tout nouveau circuit de puissance pour
amplificateur à tubes, et créa la société Dyna qui Sur le plan technique, le Hafler HA75 comme
devint Dynaco. Après son tout premier modèle beaucoup de ses concurrents associe tube et
«MKII 50 Watt» disponible monté ou en kit, c’est transistor. Nous avons donc au cœur de l’appareil
surtout avec le modèle ST-70 lancé en 1959 que la un montage associant le premier étage d’entrée
marque connut un vrai succès avec plus de 350 000 avec un tube 12AX7 d’origine chinoise (appelé
exemplaires vendus à travers le monde. D’ailleurs, aussi EEC83) qui déploie un gain assez fort et sur
le Dynaco ST-70 est toujours connu pour être un des lequel est appliqué une tension de 140 V. C’est
amplificateurs les plus fiables au côté de modèles l’élément qui donne le son assez chaud et dense à
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 35

l’amplificateur, raison de sa présence ici. Ce tube L’arrière compte 3 entrées (2 RCA et une symétrique
est monté sur une carte fille avec un support en XLR) ainsi que deux types de sorties, la première
céramique, c’est toutes les ouvertures de l’appareil THRU et une seconde TUBE Out qui va offrir à un
qui dissipe la chaleur dégagée. Viennent ensuite bloc de puissance la chaleur du tube, et uniquement
deux étages de sortie pour obtenir les 30 dB cela. Comme nous le voyons, le HA75 possède
de gain du HA75. C’est un montage utilisant un pas mal de possibilités, un peu trop peut-être
double push-pull de transistors bipolaires (BJT) pour l’utilisateur lambda. C’est très certainement
On Semiconductor, DB438G et 437, qui sont l’influence du monde pro et de ses besoins
polarisés en Classe A et sans contre-réaction. Le spécifiques qui a guidé les ingénieurs lors de la
choix du schéma, l’implantation sur une seule et conception de cet ampli casque.
même carte, est très classique, ce qui l’est moins
se trouve dans les possibilités de régler l’appareil À l’écoute : un ampli casque très rigoureux
suivant l’impédance du casque utilisé ou d’autres et informatif, mais aussi très versatile
réjouissances sur lesquelles nous allons revenir.
Le châssis du HA75 est d’une sobriété absolue. Déjà à l’époque (au siècle dernier ;-), il se dégageait
Hafler travaille beaucoup avec le monde des appareils Hafler une absence notable de
professionnel et cela se voit. Le châssis est tout en colorations qui se mélangeait avec une douce
métal sans aucune fioriture ni recherche de design. impression de force contenue, mais prête à vous
Il a été manifestement dessiné pour évacuer la laisser sur place si la musique le réclamait. Un
chaleur tant du tube que des transistors de sortie. caractère d’ailleurs qui, lorsque nous avons pu
Nous avons un coffret en métal et acier de bonne rencontrer David Hafler en personne, transparaissait.
épaisseur. Celui-ci est pas mal ajouré pour jouer Et bien, cet ampli casque va exactement dans le
son rôle de dissipateur de chaleur (il n’y en a pas même sens. Il n’est pas enjôleur, il n’est pas flatteur,
d’autre). Il sert aussi pour protéger l’appareil des mais nous réserve des surprises quant à sa capacité
champs magnétiques externes et des interférences de piloter des casques même difficiles. Avec
RF. L’alimentation est totalement externe, elle est notre Hifiman Edition X, nous ne sommes jamais à
plutôt généreuse pour un appareil remplissant la court de puissance, sentant même qu’une bonne
fonction d’ampli casque. N’oublions pas que Hafler
indique que son HA75 peut driver des casques
allant de 8 à 400 ohms. Spécifications
•Connectique : 2 sorties casques jack 6.35 mm, sortie
Un ampli qui offre plusieurs réglages pour Tube, sortie Pass-through
adapter son fonctionnement à vos goûts et •Connectique d’entrée : RCA et XLR
au casque qu’il alimente •Gain : 30 dB
•Impédance de casques compatibles : entre 8 à 400 Ω
La face avant dispose, outre son potentiomètre de •Dimensions : 165 x 200 x 44 mm (LxPxH)
volume planté en plein milieu et ses deux sorties •Poids : 2 kg
pour casque au standard Jack 6.35 mm, d’un certain
nombre d’autres fonctionnalités. Nous avons un
sélecteur de source asymétrique ou symétrique,
un potentiomètre appelé Feedback qui permet Notre avis
d’ajouter du taux de contre-réaction aux étages
de puissances (utile suivant l’impédance du
casque branché). On note également un troisième Construction Equipement
potentiomètre Focus qui va jouer sur l’image
stéréophonique perçue et enfin un petit inverseur à
trois positions : Bass-Enhanced pour plus de grave, Performances Musicalité
neutre et enfin Loudness (augmentation des aigus et
grave pour une écoute à bas niveau).
36 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

réserve est toujours là même à des niveaux élevés. beaucoup en auditorium à la glorieuse époque
Sur le plan des timbres, la présence du tube en d’Hafler. Toutes les petites percussions du début
entrée n’est pas si marquée, elle n’envahit pas le trouvent la une belle matière, on n’a pas seulement
son des rondeurs habituelles tout en donnant aux le son des frappes, mais également la nature exacte
timbres une belle tessiture et beaucoup de corps. des instruments jouée. De plus, il est clair que
La région médium semble donc particulièrement le batteur comme le percussionniste s’amusent
bien équilibré sans pour autant que la transparence réellement à agrémenter ce morceau de mille
n’apparaissent comme la qualité première de cet sonorités parfaitement placées en hauteur et en
ampli casque. C’est plus raffiné que cela : le HA75 timing. D’autre part et au milieu du cœur, la basse
arrive à se montrer très présent tout en conservant électrique ne perd rien de son articulation, le
un sens du rythme comme un respect de l’équilibre grave s’annonce ferme et d’un fort bon niveau.
tonal qui en fait un appareil à la fois polyvalent et Les marimbas qui surgissent ensuite ont vraiment
donc intéressant. La dynamique est bien répartie sur leur caractère propre, avec toute la tessiture que
l’ensemble du spectre, et en cela nous fait penser dégage le bois comme la frappe. Les cuivres
au son qu’aime les pros : de l’équilibre, mais aussi étincellent avec toujours une certaine réserve.
de la pêche. L’ensemble est parfaitement équilibré et vivant.
Le disque «Can’t We Be Friend» réunissant Ella En s’amusant à jouer sur le potentiomètre Focus,
Fitzgerald et Louis Armstrong nous démontre qu’un on obtient en effet, lorsque nous le poussons à
ampli peut se montrer sage et extrêmement vivant fond, une impression de rapprochement de Lionel
en même temps. Pour ceux qui recherchent avant Richie qui s’accompagne d’un gain de niveau dans
tout une écoute chaude et suave, il faudra aller le bas (ce sera une histoire de goût à ce niveau).
voir ailleurs, là nous sommes dans le domaine de Et en testant les trois positions du sélecteur «Vox»,
l’intransigeance sur la qualité des enregistrements c’est la position médiane (B) qui nous a semblé
comme sur la bonne restitution des timbres si la plus réaliste. Là encore, tout dépendra des
différents des deux voix (d’Ella et Louis). De plus, on enregistrements comme du casque utilisé.
se sent particulièrement proche de ces deux génies
musicaux. Louis Armstrong avec sa voix rauque Conclusion
et pourtant si attachante nous ravit tandis qu’Ella
Fitzgerald sait nous emmener avec perfection dans L’ampli casque Hafler HA75 ne sera pas à mettre
d’autres registres. La contrebasse est bien tenue : ni entre toutes les oreilles, en tout cas pas de celles qui
trop présente ni trop écartée de la scène sonore qui préfèrent des sonorités soyeuses et lumineuses dans
privilégie la proximité à la largeur et à la profondeur le haut. Sans être austère, cet ampli a ce son Pro
des plans. Oui vraiment c’est un son proche de ceux pour qui la résolution et le nombre d’informations
qui travaillent en studio par son côté bon élève qui prime avant toute autre chose. Il cache aussi des
restituera la vérité et rien que la vérité. possibilités de réglages et d’adaptations qui en font
Et l’on retrouve avec plaisir un morceau de Lionel un produit particulièrement atypique et le rendront
Richie, «All Night Long» que nous écoutions particulièrement intéressant dans certains cas.
38 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

LEHMANN
Drachenfels
Tout dernier né de la famille du fabricant allemand Lehmann, le Drachenfels rompt
incontestablement avec le reste de la gamme des amplis casque sur deux points essentiels : la
nature des étages de puissance et une conception évolutive qui en élargit l’usage de façon plutôt
intelligente. Cependant, le Drachenfels n’en oublie pas les recettes qui ont fait le succès de cette
marque comme une fabrication irréprochable et une musicalité «très droite». par Pierre-Yves Maton

500 €

Pendant ses études d’ingénieur du son, Robert Cube lancé en 1997 et qui rencontra un accueil
Lehmann se rendit compte qu’à spécifications plus que chaleureux de la part des professionnels
égales, sur les amplificateurs pour casques (et c’est comme du public audiophile. Ce n’est que sept
vrai pour tout autre appareil Hifi), le rendu sonore ans plus tard que le premier ampli casque Linear
pouvait être très différent, passant du très bon au vit le jour, ce fut le premier d’une longue lignée qui
moyen sans que pour autant ce fait s’explique par compte désormais le petit Rhinelander, le Linear SE
les données constructeur d’origine. Il en conclut et sa version USB et enfin le haut de gamme avec le
que seuls, la conception des circuits et la qualité Linear D que nous avons déjà testé par ailleurs.
des composants étaient à prendre en compte en
ce qui concerne le résultat final (ce qui n’est pas Un produit évolutif, ouvert sur
toujours mesurable à part à l’oreille). Il commença l’audionumérique et prochainement sur le
dès lors à fabriquer ses propres amplificateurs avec, sans-fil ainsi que les sources en réseau
comme volonté première, de créer des appareils
de la meilleure qualité qui soit, des appareils qui Peut-on affirmer que ce Lehmann Audio Drachenfels
fonctionnent mieux tout simplement. Curieusement, est le digne héritier de toute cette série d’amplis
c’est tout d’abord sur un préampli phono qu’il mit casque fonctionnant tous en Classe A et pouvant
ses idées en pratique avec le tout premier Black également servir de préamplificateur haut de
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 39

gamme ? À la fois oui quant à la


qualité de fabrication et la rigueur
dans le choix des composants,
mais beaucoup moins sur le plan
technique.
Le Drachenfels, en effet, se
démarque totalement des autres
appareils de la marque allemande
tant sur le plan des circuits
internes que sur une capacité
d’évolutivité assez innovante.
Esthétiquement, ce Drachenfels
(ou «rocher du dragon», du nom
d’une colline associée à quelques contes mythiques, concepteur ne le précise pas, à un montage hybride
en Allemagne) rejoint son petit frère Rhinelander faisant travailler les transistors en commutation
dont il reprend le même châssis amagnétique en haute fréquence, comme sur un montage en classe
aluminium, mais pas sur celui de ses fonctions. Il D ou PWM.
propose effectivement une connectique légèrement L’alimentation externe est, elle aussi, toute nouvelle
plus riche avec deux sorties pour casque au et ce très certainement pour des questions
standard jack 6.35 mm au lieu d’une seule (dont d’encombrement. Elle part d’un bloc secteur 24
l’une coupera la sortie audio Ligne) et, si l’utilisateur V et passe ensuite par une puce TDK Lambda
le souhaite, le Drachenfels lui offre la possibilité CC10-2412DF-E qui convertit cette tension en 12
de le faire évoluer par l’ajout de modules pouvant V DC et l’isole en même temps. Nous remarquons
traiter les signaux numériques et ce avec ou sans- aussi dans les circuits de Lehmann Drachenfels un
fil. En effet, le Drachenfels est conçu à la base pour certain nombre de capacités électrochimique CMS
recevoir une carte d’entrées numériques optionnelle de filtrage pour l’alimentation comme des étages
et plusieurs autres possibilités seront bientôt de gain. La fabrication est toujours au top avec ce
disponibles. L’utilisateur pourra choisir à son gré une nouvel arrivant ; une constante chez Lehmann Audio
entrée USB, une coaxiale, une optique et même, qui fabrique dans la région de Cologne (Allemagne)
une carte comprenant un port Ethernet ou un
module Bluetooth. Pour l’instant, nous savons juste À l’écoute : la voie de la précision, de la
que les modules USB et S/PDIF optique sont prêts clarté et de la vivacité
et proposés à un prix de 400 €.
Je ne sais si le concepteur d’origine germanique
Un circuit d’amplification totalement a un caractère droit et d’une grande rigueur, mais
nouveau, mais très méticuleusement ses produits en seraient un beau reflet. Avec le
optimisé, qui tranche avec les autres
produits de la marque
Spécifications
Sous le capot, on constate que le Lehmann Audio •Connectique : 2 sorties casques, entrée + sortie RCA
Drachenfels est conçu, à la base pour recevoir la •Gain maximum : 12 dB
carte numérique dont nous venons de parler. Il n’y •Puissance de sortie : 110 mW (330 Ω) et 180 mW (33 Ω)
a donc, pour l’instant qu’un seul circuit avec un fort •Impédance d’entrée : 47 kΩ
beau potentiomètre Alps Blue Velvet (choisi à la •Bande passante : 10 Hz (-0.3 dB) à 35 kHz (-1 dB)
main pour une parfaite parité des canaux) et des •Rapport signal bruit : > 85 dB/10 kHz
capacités MKP au mica argenté haute précision •Distorsion : < 0.006 %, à 18 mW/330 Ω
afin de filtrer les signaux d’entrée de toutes
Performances
•Dimensions : 160 x 43 x 120 mm (LxHxP)
interférences HF et DC. L’étage d’entrée est assuré •Poids : 0.5 kg
par un double ampli op On Semiconductor 2N5884
afin de procurer le gain nécessaire au double étage
de sortie. C’est là que le Drachenfels marque une
nette différence avec le reste de la production Notre avis
Lehmann. En lieu et place des habituels transistors
opérant en Classe A, nous trouvons ici, pour
chaque canal trois paires de transistors (CACW47 Construction Equipement
et CGCW61) montés en parallèle. Le concepteur
nous indique les avoir choisis pour leur rapidité
et leur bande passante montant jusqu’à 35 MHz Musicalité
si nécessaire. Ils seraient associés en sortie à un
filtre passe-bas. Cela fait donc penser, même si le
40 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

Lehmann Drachenfels, ce concepteur ne donne pas cette cour, la priorité étant donné à la cohérence
dans le romantisme, mais plutôt dans la droiture des timbres même si un bas plus fourni aurait été
absolue quitte à devenir très lisse. Cet appareil se agréable.
différencie nettement sur ce plan du Taga Harmony Sur le disque des «Sonatas & Partitas for Violon»
THDA-500T ou du Magnetic Line comme d’ailleurs de Johann Sebastien Bach joué par Christine Bush,
d’autres productions de ce même fabricant qui ont nous ne pouvons qu’applaudir cet aspect neutre
tendance à arrondir un peu plus les angles. Il est et sage du Lehmann Drachenfels, car le violon
très certainement plus homogène et plus neutre, solo peut dévoiler toute sa tessiture et toute sa
mais moins enjoué. Une de ses principales qualités richesse harmonique. La distinction entre les sons
réside dans sa transparence, sa clarté dans le haut directs et réfléchis par le lieu de l’enregistrement est
du spectre qui ne se dépare par d’une dynamique parfaitement différenciée comme dessiné entre nos
superbe. Il est rapide, vif et nous révèle une foule oreilles. Cette absence de colorations, cette droiture
de détails des prises de son que d’autres auraient offre à cette restitution un espace d’expression
tendance à laisser en chemin. Le bas du spectre magnifique. Nous nous réjouissons de la possibilité
est franchement sec, sans aucune lourdeur ou qu’offre cet ampli pour entendre la plus infime
grossissement tandis que le médium fait place à une nuance du glissement de l’archet sur les cordes et
somme d’informations qui opère une scène sonore l’intention que cette musicienne y met pour nous
hyper précise. donner une interprétation tout en vie et en relief.
Lorsque nous réécoutons avec le Lehmann En allant plus loin, nous parvenons même à presque
Drafchenfels le même album de Sonny Rollins, entendre, là aussi, les mouvements du corps de
«Way Out West», son saxophone met plus l’accent cette musicienne tant nous sommes au cœur de cet
sur tout le jeu de clés de ce musicien. Sans être enregistrement. C’est d’une propreté absolue avec
trop proche, il sonne juste avec la puissance qu’il une palette de nuance et de couleur qui sait rester à
convient, mais aussi le modulé du jeu de Sonny sa place, sans jamais tomber dans l’exagération.
Rollins. Nous parvenons à parfaitement entendre
certains petits bruits que le microphone a réussi à Conclusion
capter lors de l’enregistrement. La contrebasse est
d’une excellente fermeté, comme la grosse caisse Cet ampli casque est conçu pour les vrais
de la batterie jouée par Ray Brown qui à la fois mélomanes puristes, de ceux qui recherchent avant
tape dans le bas tout en éclairant avec ses coups tout la neutralité, l’ouverture et le respect total des
de baguettes sur ses cymbales. Le son reste, non timbres. Tout se perçoit avec lui, les plus infimes
pas mesuré, mais posé tout en étant d’une grande nuances sont révélées et tant pis si l’enregistrement
rapidité. D’aucuns pourraient préférer le son plus souffre de quelques anomalies ou duretés, le
chaud d’un ampli casque fonctionnant avec un tube, Drachenfels ne va rien leur pardonner. Le prix de la
mais le Lehmann Drachenfels ne joue pas dans vérité, pourquoi pas.
*
*Au-delà du son

FO C A L I C LE A R
Un an après Elear et Utopia, le dernier-né des casques haut de gamme intègre la nouvelle génération de haut-parleur large
bande à dôme M. Clear révèle les plus infimes détails de la création musicale. Avec ce nouveau casque fabriqué en France, Focal
continue sa quête de l’absolue acoustique. Clear promet une écoute digne des meilleures enceintes acoustiques.

Casque ouvert de référence


42 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

LINE MAGNETIC

800 €
LM-MINI84IA
La société chinoise Line Magnetic Audio a fait une entrée assez remarquée sur le marché
audiophile hexagonale. Plusieurs récompenses ont été attribuées par la presse française
notamment pour son intégré Hifi à tubes LM-211IA. Mais est-ce que son amplificateur à tubes
Single Ended pour casque MINI-84IA va rencontrer le même succès ? par Pierre-Yves Maton

Le MINI-84IA est le seul amplificateur casque originellement de chez Western Electric. Durant
totalement à tube que nous ayons testé ces plusieurs années, Line Magnetic Audio a donc eu
dernières années. Il ne serait pas en être autrement cette place de spécialiste de la restauration et de
de la part de cette jeune firme chinoise pour qui la réalisation de répliques, puis récemment s’est
les réalisations du passé, les appareils légendaires, lancé dans la conception de ses propres gammes
sont autant d’exemples à suivre aujourd’hui. Cette d’électroniques, de sources, d’enceintes à haut
société a été fondée, en 2005, par deux frères, rendement, de haut-parleurs et d’alimentations.
tous deux farouches audiophiles passionnés,
avec l’idée de réparer comme de faire des L’esprit «Replica» à des tarifs ultra
répliques exactes d’appareils HiFi, notamment les compétitifs
légendaires réalisations américaines des années
1950, des appareils mythiques qui ont façonné Mais ce n’est pas pour autant que la philosophie
l’histoire de la Haute Fidélité. Line Magnetic Audio qui gouverna ces deux frères les quitta comme
a donc tout d’abord démarré ses activités en tous les ingénieurs qui les ont rejoints lorsqu’ils
devenant LE spécialiste mondial de la réparation ont lancé leurs propres productions. Tous les
et de la réalisation de répliques de haut-parleurs amplificateurs que propose Line Magnetic Audio
à compression et d’électroniques de marque répondent aux mêmes exigences techniques avec
américaine Western Electic, puis a étendu leurs un choix draconien des composants, un câblage «en
activités vers d’autres figures de la haute-fidélité l’air» des circuits, le tout proposé à des tarifs ultra
de l’époque comme Altec, Jensen... On trouve compétitifs. La preuve nous en est donnée avec
sur Internet d’excellents articles d’Art Dudley, leur modèle ML-21 1IA, utilisant un push-pull de 4
du magazine américain Stereophile, suite à des tubes EL24 qui a remporté pas moins de trois prix
écoutes de répliques réalisées par Line Magnetic, de la presse française. Premier ampli Hifi intégré de
en l’occurrence celles des fameux tweeters 597A, la série Classique de Line Magnetic, il est proposé
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 43

à 1400 € et a, effectivement, de quoi séduire avec remplacement comme des 6P14, 6P14P, 6BQ5 ou
son look vintage et ses qualités de densité sonore, encore des N709.
comme de richesse en timbres. Enfin, le transformateur d’alimentation comme
ceux de sorties sont de type IE. Ils sont blindés et
Un appareil pas si mini qui peut jouer bobinés à la main : une garantie pour les meilleures
plusieurs rôles : ampli casque, préampli performances possibles. Les douilles des tubes, en
ou intégré Hifi pour enceintes à ultra haut stéatite, sont, elles, solidement fixées à la carte qui
rendement les reçoit.

Le LM-MIMI-84IA n’échappe donc pas à ces À l’écoute : tout le contraire d’une écoute
principes. Il est fabriqué avec la même rigueur et froide et désincarnée
suivant les mêmes principes. Il a trois rôles, car
il peut servir d’amplificateur pour casque bien S’il y a un ampli qui ne peut renier ses origines,
entendu, mais aussi de préamplificateur et, plus son ADN c’est bien ce Line Magnetic Audio LM-
surprenant, il peut réserver sa puissance de 2 x 3 MINI-84IA, car dès les premières notes de musique,
watts pour des enceintes à ultra haut rendement. il se dégage une sorte de densité, d’épaisseur
Comme pour beaucoup d’autres appareils de musicale comme si tous les instruments avaient
Line Magnetic, le LM-MIMI-84IA ne brille pas par gagné en présence, nous laissant penser également
une présentation affriolante. C’est même bien le que même si cela apparaît un peu poussé, pas
contraire puisque ce petit bloc trapu est fabriqué nécessairement hyper naturel, c’est assez jouissif. Le
tout simplement à partir de tôle pliée et soudée. haut du spectre, par rapport par exemple au Taga
Juste devant les trois transformateurs (un pour Harmony THDA-500T et plus encore au Lehmann
l’alimentation et deux de sorties), une sorte de grille Drachenfels, est comme lissé, plus souple, mais pas
protège les deux rangées de tubes de l’appareil. éteint bien au contraire. Il sait se montrer présent,
La face avant noire brillante n’offre que peu de choix avec une très belle palette de couleurs sans non
avec une commande de volume d’un côté et un plus agresser l’oreille par des effets rajoutés. Il
sélecteur pour choisir entre une écoute au casque semble bien que ce haut du spectre accompagne
ou avec des enceintes. Et si vous cherchez la mise surtout un médium particulièrement bien articulé,
en route, l’interrupteur est sur le flanc gauche de mais surtout qui a une soif des divers timbres et
l’appareil. harmoniques des instruments comme s’il s’en
Le LM-MINI-84IA n’accepte qu’un seul casque sur
prise standard jack femelle 6.35 mm. À l’arrière
sont rangées toutes les prises de connexion avec 2 Spécifications
paires de RCA dorées à l’or fin (l’une pour l’entrée •Amplificateur : 2 x 3W RMS Classe AB
analogique, l’autre pour la sortie) tandis qu’une •Distorsion : 1 % (1 kHz)
double paire de bornes HP accepte tout type •Rapport signal/bruit : 87 dB (pondéré A)
de raccordement : fil nu, banane et fourche. La •Bande passante (-1.5 dB) : 10 - 50.000 Hz
construction est sobre, efficace avec le minimum •Sensibilité d’entrée ligne : 210 mV (mode intégré)
qu’il convient. •Impédance d’entrée : 100 kΩ
•Impédance de charge des enceintes à connecter : 4/8 Ω
Un ampli qui vous permet de choisir les •Réglage des BIAS à l’aide du voltmètre intégré
tubes que vous préférez et de tweaker •Connectique : entrée Ligne et sortie pre-out sur prises
•RCA, sortie casque sur jack 6,35 mm, bornes
Su le plan technique, le Line Magnetic LM-MINI- haut-parleurs
84IA est équipé pour ses étages de préamplification •Impédance de charge : 4/8 Ω
ou drivers de deux tubes 12AX7 qui peuvent être
Performances
•Dimensions : 175 x 123 x 190 mm (L x H x P)
remplacés suivant les souhaits du propriétaire, par •Poids : 4,5 kg
des 12AX7EH, ECC83, E83CC, CV4004, ECC803
ou 5751, chaque tube, chaque marque ayant son
propre son (et des prix très différents).
Les tubes qui équipent le LM-MINI-84IA sont Notre avis
estampillés Line Magnetic, ce qui signifie qu’ils sont
certainement fabriqués sur cahier des charges par
un autre constructeur chinois, mais spécialement Construction Equipement
pour la marque.
L’étage de sorties part quant à lui d’un push-pull
de quatre lampes EL84, le réglage du bias se fera Musicalité
via un voltmètre intégré à l’appareil. Line Magnetic
Audio propose aussi toute une série de tubes de
44 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

régalait. clair que les deux extrémités de la bande passante


Et à cet instant du test, nous pourrions nous sont quelque peu écourtées. Le Line Magnetic sait
demander si le bas du spectre va suivre. Eh bien, conserver une âme à ce disque légendaire, joué
étonnamment oui. Le Line Magnetic Audio LM- uniquement en acoustique.
MINI-84IA est taillé pour passer n’importe quel type Même conclusion à l’écoute du disque de Gregory
de musique : d’une œuvre classique avec la rigueur Porter, «Liquid Spirit No Love Dying». La restitution
de timbres qu’elles demandent à de la musique reste maîtrisée même si l’on sent que cet ampli
Electro aux nappes de synthé basses assez fournies. démarre vite, mais sa course s’arrête aussi vite.
Même si on préférera la rigueur du Lehmann Une attention devra être prise sur le choix des
sur ce plan, le LM-MINI-84IA apporte une sorte casques. La voix de Gregory Porter est magnifique,
d’ouverture, d’espace entre les plans sonores qui superbement reproduite avec toute la puissance
nous font bien pénétrer dans l’univers musical de qu’elle peut réclamer. La contrebasse tient
chaque disque écouté. particulièrement bien la route et ne montre pas
Justement, l’écoute du dernier disque de Rone, d’embonpoint particulier, c’est tonique, vif tout en
«Down For The Cause», donne un excellent étant bien en chair. D’autres amplis pour casque
exemple de ce qu’est capable de faire le Line nous dispenseraient plus de transparence, mais il
Magnetic Audio. Il apporte de la profondeur à y a quelque chose de magique avec cet ampli : il a
ce disque avec la mise en perspective de mille un punch, une certaine lumière sur les timbres, du
détails, le tout enveloppé dans un message unique, corps et il ne traine pas pour autant.
mais surtout très émouvant. Cette petite perle
de musique Electro parait, avec le LM-MINI-84IA Conclusion
encore plus humanisée. Malgré une configuration
tout tube, on est surpris par la précision, le fouillé Que voilà une belle découverte. En recherchant à
du haut du spectre avec un aigu raffiné et d’une retrouver le son des légendaires productions des
grande élégance. Les attaques de notes sont très années 1950, les deux frères à l’origine de la marque
bien appuyées, avec tout le travail du mixage bien Line Magnetic ont su créer une signature sonore
relevé. En passant au disque de Neils Young, le d’une modernité, d’une humanité qui fait toujours le
célèbre «Hitchhiker», nous retrouvons le son des plaisir de nos sens. Comme quoi, le marketing peut
enregistrements de l’époque. Le Line Magnetic tout inventer, l’être humain ne change pas, en tout
LM-MINI-84IA ne tente rien d’arranger, bien cas dans ce qui le secoue au plus profond de lui. Le
au contraire. C’est légèrement nasillard, mais contraire d’une écoute désincarnée, qui à l’heure
terriblement proche de la source d’origine. En actuelle de la musique au kilomètre en MP3 fait bien
revanche, toute l’émotion reste intacte même s’il est plaisir.
46 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

SUGDEN
MasterClass HA 4
Chez ce fabricant britannique, ce HA-4 fait partie intégrante de la série Masterclass,
c’est-à-dire la plus aboutie. Cet ampli casque côtoie un étage phono du même acabit,
un modèle fait avec un soin inégalé, et surtout un intégré Hifi en pure Classe A, A21SE,
qui nous a déjà conquis lors d’un précédent test. Cet HA 4 va-t-il encore une fois faire
chavirer nos cœurs ? La réponse suit. par Pierre-Yves Maton

1650 €

Contrairement à beaucoup de marques, Sugden exactement la même ligne esthétique que les
joue sur la continuité et ne s’éparpille pas dans autres électroniques de chez Sugden. Le châssis
toutes les directions avec une foison d’appareils. est sobre et classieux avec une face avant d’un
Les ingénieurs de cette firme semblent concentrer centimètre d’épaisseur qui rejoint tout le coffret, fait
tous leurs efforts sur trois gammes d’électronniques en panneaux d’aluminium massif. Cette face avant
: A21, MasterClass et Sapphire, la plus haut de ne contient que l’essentiel avec une sortie casque
gamme. La seconde est très complète avec un sur jack 6.35 mm (deux aurait été sympa) qui est en
lecteur CD, un intégré, trois blocs de puissance miroir avec le sélecteur d’entrée situé à l’opposé.
dont deux stéréophoniques et un bloc mono, notre Une LED bleue «Power» s’allume dès le HA 4 mis
ampli casque d’aujourd’hui que complète un étage en fonction, idem pour l’utilisation de l’entrée
phono, un Dac et un préamplificateur dont une symétrique. En effet, le HA 4 accepte deux entrées
partie de sa technologie est reprise dans le HA 4 analogiques, l’une symétrique, l’autre asymétrique
notamment l’étage de gain, qui comme d’habitude (bien utile pour des câbles de modulation de
chez Sugden fonctionne en pure Classe A. Nous grande longueur). En outre, une sortie transforme
vous avons dit tout le bien que nous pensions de cet appareil en véritable préamplificateur haut de
l’intégré A21SE dans notre dernier guide Hifi, la gamme, grâce à une interne dite «VCV» sur laquelle
question est de savoir si ce HA 4 est de la même nous allons revenir.
veine. La mise en fonction se situe sur la face arrière
au côté d’une prise IEC standard. Un câble
Une constante dans l’esthétique et un secteur standard est fourni d’origine, les vrais
équipement un peu minimaliste puristes auront vite fait d’essayer un modèle plus
performant, un Nordost par exemple se comporte
Au premier coup d’œil, et en le sortant de son très bien avec cet ampli casque. Nous avons fait
emballage, le Sugden MasterClass HA 4 partage l’essai et il a été concluant.
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 47

Un étage préampli de haute qualité et un


circuit de puissance en pure classe A, comme
Sugden en a le secret : de quoi satisfaire
deux types d’audiophiles

Sous le capot, nul doute qu’il s’agit bien d’un


Sugden. Tous les composants sont montés sur immédiatement et une fois de plus, tombés sous
une seule et même carte en verre époxy avec des le charme.
pistes plaquées or. Les câbles de raccordement Sugden HA 4 a la même souplesse d’écoute,
internes sont faits à partir de conducteurs argent le même soyeux dans le haut du spectre avec
avec isolant Teflon. Ce sont les mêmes que nous une excellente cohérence et une sorte de joie
retrouvons habituellement sur les électroniques communicative que l’intégré Sugden A21SE à
audio High End Goldmund par exemple. Alors qui nous avons décerné un ON-TopAudio Gold
que la commutation des entrées s’effectue par des Award en 2017. Les timbres sont beaux, naturels
relais électromagnétiques Reptol, le volume est et dénotent une parfaite homogénéité de toute
confié à un potentiomètre Alps de belle facture. la bande passante. Le médium, sans tomber dans
Le courant est traité par un transformateur torique un côté charnu ou souffrant d’embonpoint fait
Novatel de 43 VA, suivi d’un circuit de redressement parfaitement le lien avec un bas vif et un haut du
et de filtrage classique à base de transistors et de spectre lumineux.
plusieurs condensateurs Samwha. En se délectant de l’œuvre de G. F. Handel, «Ode
Le premier étage de gain reprend la technologie For St Cecilia’s Day», jouée par l’orchestre Musica
VCV (Voltage Current Voltage) comme sur les Fiorita et dirigé par Danila Dolci, nous nous rendons
préamplis de la marque. Ce procédé adopte, compte de la délicatesse de cet ampli comme
dissimulés sous de petits radiateurs, deux le soin qu’il met à reproduire toute la richesse
circuits intégrés par canal pour offrir un gain harmonique supérieure de chaque instrument
suffisant aux étages de sortie qui suivent. Ces comme de chaque voix. Le Sugden HA 4 donne,
derniers comprennent un push-pull de transistors en effet, toute la dimension spectrale, la rapidité
complémentaires MosFet Internationnal Rectifier, d’exécution du violon joué par Marco Lo Cicero,
IRF1520 et IRF19520 par canal. qui est suivi du violoncelle de Daniel Rosin et de
Les deux étages sont, bien entendu, polarisés en
Classe A et dépourvus de contre-réaction comme
nous pouvons nous y attendre chez Sugden. Spécifications
Rappelons juste que cette firme toute britannique •Connectique : entrée Ligne (RCA), entrée Ligne (XLR),
et à travers son créateur James E Sugden est, sortie casque (jack 6,35 mm), sortie préampli (RCA)
en quelque sorte, l’inventrice de cette Classe •Gain : 16 dB
d’amplification qui, à part consommer beaucoup •Impédance d’entrée : 20 kΩ
de courant, a aussi beaucoup d’avantages musicaux •Séparation des canaux : < 90 dB
en matière de timbre comme de dynamique. La •Réponse en fréquence : 20 Hz à 30 kHz < 0.3 dB
retrouver pour un ampli casque est donc un très bon •Rapport signal/bruit : < 95 dB
signe. C’est particulièrement bien adapté (car un •Impédance de sortie : 1 Ω
ampli casque consomme beaucoup moins). •Dimensions : 250 x 80 x 310 mm (LxHxP)
•Poids : 6 kg
À l’écoute : nous sommes encore totalement
sous le charme de la classe A signée Sugden

Contrairement aux amplis Hifi pour enceintes Notre avis


acoustiques, parmi lesquels les modèles en
pure Classe A ne sont pas légion, ceux destinés
à alimenter des casques audio et choisissant Construction Equipement
la classe A sont beaucoup plus répandus. Le
Sugden MasterClass HA 4 se bagarre donc avec
beaucoup de concurrents dont certains associent Performances Musicalité
même le doux son des tubes, en général, pour
leurs étages d’entrée. Malgré cela, nous sommes,
48 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

l’alto de Lola Fernandez. Comme nous l’avons que le HA 4 en a sous le capot. Nous pouvons
déjà évoqué, le son est lumineux, mais pas coloré. écouter à très fort niveau sans qu’aucune gêne ne
Le Sugden HA 4 ne dénature pas le message, au vienne perturber la restitution. Cet aspect dégraissé
contraire, il le sublime. Cet ampli est prodigieux dans le bas (tout en étant très rapide) fait la place
quant à l’attaque des notes et leur finalisation de tous les autres instruments, dont des cloches ou
dans un espace sonore bien matérialisé. Dès des cuivres du morceau «Géopolitique». La voix de
l’introduction, nous parvenons, en une fraction Mc Solaar est d’une excellente présence, avec un
de seconde à parfaitement entendre le son de la positionnement entre les oreilles que rompent des
salle du concert qui ne nous apparaît pas comme cœurs placés à droite et à gauche. Le Sugden HA 4
immense, mais de taille raisonnable. C’est enlevé, se laisse écouter en distillant énormément de plaisir
joyeux, et léger à la fois. Le son est rapide et la et pas seulement d’entendre plein de détails, mais
scène sonore convaincante. comme une source de plaisir sans fin.
Mais toutes ses qualités sur de la musique moderne,
vont-elles également trouver autant grâce à nos Conclusion
sens ? Le tout dernier disque du compositeur
électro Rone, «Down for the Cause», passe très bien. Nous nous y attendions quelque peu, le Sugden
Même s’il s’agit que d’instruments électroniques, MasterClass HA 4 est un sacré charmeur tout en
le Sugden HA 4 sait leur donner visage humain étant d’une exactitude sans faille. Il conviendra à la
en leur prodiguant un surplus de détails qui les totalité des casques audio par son caractère neutre,
sortent d’une monotonie électronique. Le bas du mais surtout par sa qualité de timbre. De plus,
spectre est assez dégraissé et sait se tenir. Nous sa réserve de puissance nous laisse à penser que
imaginons qu’avec ce style de musique, certains même les casques à moyenne ou haute impédance
souhaiteront plus de niveau dans ce registre, un bas seront aux anges avec ce superbe ampli. Un
plus affriolant, mais un Sugden reste un Sugden. Le incontournable de l’ampli casque, toutes catégories
disque de Mc Solaar, «Géopolitique», nous apprend confondues.
Amiron Home
Le son, le confort, …le plaisir

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50 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

TAGA HARMONY

THDA-500T
La firme d’origine polonaise Taga (To Achieve Glorious Acoustics) propose au sein
d’une gamme extrêmement étendue un modèle d’amplificateur pour casque hybride
qui a retenu notre attention. Le THDA-500T fait également office de convertisseur, 330 €
un plus pour cet appareil d’un rapport qualité/prix assez imbattable au regard de
ses prestations musicales et de son look. par Pierre-Yves Maton

La société Taga Harmony est d’origine polonaise et Petit par le prix, mais seulement par le prix
n’est pas toute jeune, mais commence seulement à
se faire connaître en France. Elle est la réunion du Lorsque l’on sort un Taga Harmony THDA-500T de
savoir-faire, tant audiophile qu’industriel de deux son carton d’emballage, la première impression
hommes : Mr Kokocinski d’origine polonaise et Mr qui s’impose est une sorte d’admiration. Comment
Richard, natif d’Allemagne. Taga Harmony a donc peut-on proposer un tel produit à ce prix ? Petit
été fondée en 1990 et a lancé deux ans après sa mais pas minuscule et coiffé sur le dessus par une
première enceinte acoustique, une sortie qui reçu protection en plastique qui s’illumine dès qu’il est
un bon accueil d’estime du milieu audiophile. 27 en marche, c’est bufflant. Ses proportions sont
ans après, le catalogue Taga Harmony s’est étendu idéales pour être posé sur un bureau ou à côté
avec une conception européenne et une fabrication d’une chaîne, et sa prise USB va vite en faire le
chinoise, cette dernière donnée expliquant compagnon rêvé de tous ceux qui veulent écouter
l’excellent rapport qualité/prix de tous les produits au casque depuis leur ordinateur tout en ayant un
de cette firme. Dans le catalogue Taga Harmony, objet quelque peu insolite et qui sonne fort bien.
toutes les disciplines y sont abordées ; lecteur CD, La face avant, en métal épais 1 cm (et 0.6 cm pour
enceintes acoustique qu’elles fussent actives ou la face arrière) ne compte que l’essentiel avec un
passives, amplificateurs, câbles et même des haut- potentiomètre de volume, un petit sélecteur pour
parleurs encastrables pour les intégrateurs. Et à tout les deux sources (numérique et analogique) et une
cela s’ajoute une série d’amplis pour casque avec sortie casque sur un jack femelle doré à l’or fin de
trois modèles : le THDA-200 et sa version avec Dac 6.35 mm.
200T et enfin notre THDA-500T, le haut de gamme. À l’opposé, c’est aussi sommaire mais complet avec
Enfin haut de gamme chez Taga Harmony ne veut un port USB B ainsi qu’une entrée Aux et une sortie
pas dire prix délirants ou excessifs puisque ce sur prises RCA pour pouvoir connecté, soit à un bloc
dernier n’est proposé qu’à 330 €. de puissance, soit à une paire d’enceintes actives.
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 51

Tout le reste du châssis est en acier mais démonter CM6631A de la série High Speed et une puce Circus
l’ensemble pour comprendre comment il fonctionne Logic CS344ICS. Le niveau de fabrication est très
n’est pas une partie de plaisir. C’est en le faisant que correct compte tenu du prix de l’appareil.
nous avons compris que le cache du transformateur
d’alimentation, un modèle torique de bonne À l’écoute : un ampli casque qui affiche sa
dimension pour l’usage, est en plastique. Une fois personnalité, bourré de talent, de vitalité et
mis en route, nous avons juste la surprise de voir de générosité
le tube et sa protection transparente s’illuminer en
orange, ce qui ajoute une note festive au tableau. Le Taga Harmony THDA-500T ne pourra renier les
Pour à peine plus de 300 €, avouons que c’est réussi. conséquences de son montage incluant un étage
d’entrée à tube et celui de transistors en sortie.
Un hybride totalement débridé Immédiatement, il émane de cet ampli casque
une vie, une sorte d’engouement à restituer de la
Sous le capot du Taga Harmony THDA-500T, il n’y musique. Certes, il devient évident au fil des écoutes
a qu’un seul circuit imprimé général et une carte que ce THDA-500T joue avec quelques colorations,
fille qui accueille la section de conversion du port ou plutôt effets qui lui donnent une personnalité
USB asynchrone. Taga Harmony, comme pour un assez mélodieuse et attachante. Le grave a un léger
certain nombre de ses électroniques, a fait le pari du
mix tube et transistors. Comme d’autres fabricants,
son choix se porte sur une lampe 12AX7 (ECC83) Spécifications
avec un gain assez fort et une sonorité chaude. •Puissance : 2 x 500 mW à 100 Ω
Elle sert d’étage d’entrée ou drivers avant que les Impédance casque : 30 à 300 Ω
signaux audio n’atteignent la section de puissance Connectique : entrée et sortie analogique + USB B 24
proprement dite. Sur cette dernière, nous trouvons bits/192 kHz
un schéma simple mais éprouvé avec un doublé de Distorsion harmonique : ≤ 0.1 %/100 Ω/1 kHz, 300 mW
4 transistors Mosfet Vishay IRF610 fonctionnant en Rapport signal/bruit : 88 dB
Classe A. Sensibilité d’entrée : 750 mV
L’alimentation de l’appareil part d’un transformateur Dimensions : 12 x 17 x 23.5 cm (HxLxP)
torique dont nous n’avons pas réussi à connaître Poids : 2.5 kg
toutes les caractéristiques. Les tensions sont filtrées
et redressées par une batterie de condensateurs
Rubycon de qualité. Idem pour les condensateurs
de couplage Wima dont le Taga THDA-500T est
doté. Rien que des bons composants, comme le Notre avis
potentiomètre Alps sur le trajet du signal.
Comme nous l’avons évoqué, cet ampli casque
accepte les flux audionumériques d’un ordinateur Construction Equipement
via son entrée USB B asynchrone. L’interface
d’arrivée comme la conversion est montée sur
une seule et même petite carte. Taga Harmony Performances Musicalité
revendique une résolution de 24 bits/192 kHz grâce
à un montage incluant un processeur CMEDIA
53 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

embonpoint, une petite coquetterie mais il swingue suave à l’écoute, et ce sans tomber dans une
tout de même très bien. Le médium a bien cette quelconque mollesse.
consistance des amplis à tubes avec une charpente, En passant au tout dernier disque de MC Solaar,
une puissance qui va jouer sur la scène sonore afin «Géopolitique» et plus précisément le morceau
qu’elle s’étale parfaitement bien entre nos oreilles «Sonotone», nous sommes bousculés par la basse
avec toute une profondeur de champ. Quant à électrique, mais elle ne cache en rien toutes les
eux, les aigus sont très soyeux tout en appuyant nappes de synthé basses qui apparaissent de
toujours un peu le trait. Le tout forme une sonorité temps en temps. Il y a de la matière, du tempo et
générale assez généreuse et plutôt flatteuse. Cet la voix de ce chanteur poête est vraiment toute
ampli va parfaitement convenir à des casques un proche de nous avec une très belle véracité. La
peu maigres ou dégraissés et moins à d’autres plus scène sonore est large, avec un beau relief et
chargés. Par exemple (en dehors de la question de de la profondeur, cet ampli lui apportant une
prix) il colle plus à un Hifiman Edition X qu’à notre superbe respiration. En tout cas, c’est vivant, pas
Denon AH-D600 ou encore un Audeze LDC-X. entièrement neutre, mais ça donne une restitution
En prenant le morceau «I’Am An Old Cowhand» vivifiante et super enjouée.
de Sonny Rollins sur son album «Way Out West»,
le saxophone de ce musicien est à la fois chaud et Conclusion
puissant. On perçoit bien tous les accents de souffle
qu’il met à son jeu. Les cymbales de la batterie Que de belles heures en perspective vont pouvoir
sont d’une très belle clarté, le Taga Harmony passer avec ce Taga Harmony THDA-500T. Il est
n’écourte pas le message, au contraire il prolonge attachant sur le plan sonore comme il l’est sur le
les notes dans le temps avec franchise et netteté. La plan esthétique. Il joue un peu sa partition à lui mais
contrebasse avoue quelques rondeurs mais comme reste fidèle à l’âme de la musique qui demeure
nous l’avons déjà dit, c’est plutôt confortable à avant toute chose de l’émotion. À ce prix, c’est
l’écoute et cela donne une note mélodieuse et quasi inespéré.
GRADO

PS2000e

Le meilleur casque au monde dixit la presse US


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CASQUES
Hi-Fi

Focal Clear - en page 60


56 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

BEYERDYNAMIC
Amiron Home
Tout comme Sennheiser, l’autre constructeur
historique germanique de casques et
microphones, Beyerdynamic ne cède pas aux
sirènes du High End, secteur où les nouveautés
sont très (trop) nombreuses actuellement. Il
préfère concentrer ses derniers lancements
sur des produits, certes haut de gamme,
mais encore accessible au grand public.
Cela lui réussit, car le casque hifi Amiron
Home, que nous testons ici, est un des plus
recommandables. par Pierre Stemmelin

Le Beyerdynamic Amiron Home n’est pas un casque


600 €
qui cherche à révolutionner le genre, mais plutôt
à démocratiser des technologies développées ces
dernières années par la marque allemande, pour ses
modèles les plus haut de gamme. Son point clé est Les timbres sont chaleureux. L’aigu est d’une belle
donc la présence de transducteurs Tesla comme sur définition, légèrement brillant, et la scène sonore
les Beyerdynamic T1 et T5. Ces transducteurs de 40 donne une superbe impression de profondeur.
mm de diamètre sont équipés d’aimants néodyme Quel que soit le type de musique que l’on écoute,
et de pièces polaires très travaillés afin d’obtenir le message est dynamique, vivant, sans excès
un moteur ultra puissant assurant un contrôle plus ni stridence. En fonction du morceau, on passe
précis de la restitution sonore. d’une ambiance Pop feutrée à de grands espaces
Pour le reste, le Beyerdynamic Amiron Home est un symphoniques puis à une scène Rock ou Electro
casque sobre, à la finition et à la construction fort déjantée avec égal bonheur.
sérieuse et robuste. Ses oreillettes à charge ouvertes Pour nous testeurs, qui parfois passons plusieurs
sont moulées dans un matériau de synthèse anti- heures à écouter et comparer des casques audio de
résonnance arborant un élégant et discret aspect toutes catégories, il est un signe qui ne trompe pas.
gris anthracite satiné. Leurs branches de soutien Le Beyerdynamic Amiron Home est de ceux que l’on
sont typiques des réalisations de Beyerdynamic, en oublie sur nos oreilles pour écouter de la musique
aluminium cintré de bonne épaisseur. L’arceau et les juste en travaillant ou vers lesquels on revient
coussinets sont habillés de suède et Alcantara au systématiquement pour se faire plaisir et redécouvrir
style valorisant et au toucher tout doux. nos morceaux préférés à niveau plus soutenu.
Aucune hésitation donc à lui décerner notre label
Il aime la musique, toutes les musiques et ON TopAudio Award.
nous les fait aimer aussi

Sur le terrain, bien que son poids ne soit pas Spécifications


totalement plume, le Beyerdynamic est très •Type : casque circum-auriculaire, ouvert
agréable à porter. La masse est justement répartie •Transducteurs : 40 mm dynamiques, moteurs Tesla
entre l’arceau et les coussinets des oreillettes qui •Réponse en fréquence : 5 Hz à 40 kHz
serrent juste ce qu’il faut pour assurer une bonne •Sensibilité : 102 dB/1 mW/500 Hz
tenue. Le casque a une impédance élevée (250 •Impédance : 250 Ω
ohms), il lui faut donc une source adaptée. Un •Puissance admissible : 200 mW
petit smartphone est un peu juste, mais beaucoup •Câble : standard amovible avec mini-jack, de 3 mètres
de baladeurs audiophiles peuvent suffirent. Les •Accessoires fournis : adaptateur mini-jack vers jack
oreillettes sont ouvertes. Elles laissent passer les 6,35 mm, coque de rangement
bruits, mais isolent déjà un petit peu grâce à leurs •Poids : 340 g (hors cordon)
filtres acoustiques externes.
La restitution sonore apparaît quant à elle
Notre avis
immédiatement très séduisante. Les graves
descendent bas avec puissance et sont bien tenus.
Petit, léger et pratique, le tout nouveau iFi Audio iDSD Nano Black Label
apportera une nouvelle touche Audiophile à votre setup nomade.
DAC (Burr-Brown Japan - DSD256, DXD/PCM384, MQA), ampli casque
(2x285mW Direct Drive), sur batterie (jusqu’à 10 heures de musique),
le iDSD Nano Black Label marque le retour du iDSD Nano récompensé produit
de l’année EISA 2014-2015, dans une version encore plus Audiophile.

La référence disques et accessoires audiophiles depuis  1997.


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58 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

DENON
AH-D7200 800 €
Après une période un peu expérimentale en
matière de casques audio haut de gamme,
Denon a décidé en 2017 de retourner à ses
fondamentaux. Le nouveau fleuron de la
marque japonaise, l’AH-D7200 apparaît ainsi
beaucoup plus proche de l’AH-D7000 d’il y a
quelques années plutôt que de l’AH-D7100 de
la génération juste précédente. Et ce n’est pas
pour nous déplaire. par Pierre Stemmelin

Les équipes de D&M (Denon & Marantz, battant Denon dans toute sa splendeur et sa meilleure
maintenant pavillon Sound United) l’avouent à forme. L’équilibre tonal est chaleureux, gourmand,
demi-mot lorsqu’on les interroge sur le sujet : leur légèrement physiologique et brillant. Cette
casque haut de gamme de précédente génération, approche peut ne pas convenir à tout le monde,
AH-D7100, n’a pas été un très grand succès. Il était mais, personnellement, nous aimons beaucoup.
certainement d’un dessin trop avant-gardiste et L’AH-D7200 délivre une scène sonore grandiose
aussi positionné trop cher (1300 € à son lancement). décrivant des espaces immenses. Il est capable de
Du coup pour son nouveau AH-D7200, Denon déferlante dans les basses comme peu d’autres,
est revenu à un design plus traditionnel, mettant tout en gardant toujours une superbe maitrise
plus en valeur les coques en bois des oreillettes, jusqu’à des niveaux sonores inavouables. Le
et a revu ses prétentions tarifaires à la baisse. morceau «Make Gold» de DJ BSO n’a jamais eu
Cela est d’autant plus intéressant que la qualité autant de poids et d’impact qu’avec ce casque
des composants n’a pas été revue à la baisse. Denon.
Au contraire, Denon se paye même le luxe d’un Mais l’AH-D7200 sait aussi faire preuve
nouveau transducteur «FreeEdge» de 50 mm, à d’énormément de classe et de délicatesse.
diaphragme en biocellulose, spécialement réalisé L’acoustique d’église est pleinement palpable sur
sur mesure au Japon. Ce n’est plus, d’après ce la chanson «Rooting for You» de London Grammar,
que nous ont dit les ingénieurs de la marque, un tandis que la voix de la chanteuse Hannah Reid
élément standard de chez Fostex. parait toute proche, bénéficiant d’un très bel effet
On peut aussi saluer la qualité de construction des de présence, façon «close-up», donnant l’impression
autres éléments du Denon AH-D7200. L’arceau, d’un qu’on pourrait presque la toucher.
dessin lui aussi nouveau, est en aluminium moulé, Pour nous, le Denon AH-D7200 est un vrai produit
avec doubles glissières tubulaires de réglages de coup de cœur qui n’a aujourd’hui pas beaucoup
hauteur autorisant une large plage d’ajustement. d’équivalent dans sa catégorie, et même au-delà,
Les coussinets, épais et bien moelleux, sont en jusqu’à plus de deux fois son prix.
mousse à mémoire de forme et recouverts de cuir
doux, soigneusement surpiqué. Enfin, les coques
des oreillettes sont en noyer précisément sculpté
Spécifications
•Type : casque circum-auriculaire, fermé
et l’attention au détail est poussée jusqu’au câble
•Transducteurs : 50 mm dynamiques
de liaison détachable utilisant des conducteurs en
•Réponse en fréquence : 5 Hz à 55 kHz
cuivre ultra pur de grade 7N.
•Sensibilité : 105 dB/mW
•Impédance : 25 Ω
À l’écoute : une force et une aisance
•Puissance admissible : 1800 mW
de seigneur
•Câble : standard amovible avec jack 6,35 mm, de 3 m
•Accessoires fournis : adaptateur jack 6,35 mm vers mini-
Contrairement à ce que pourrait laisser penser
jack, chiffon microfibre
son apparence, le Denon AH-D7200 est d’un
•Poids : 385 g (hors cordon)
poids encore raisonnable (moins de 400 g) et donc
plutôt facile à porter. Il est également assez aisé à
alimenter, car son impédance est modérée et sa
Notre avis
sensibilité bonne.
À l’écoute, on retrouve immédiatement le son
Smart DX1
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60 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

FOCAL

1500 €

Clear
L’an dernier Focal avait créé la surprise et l’émoi en lançant un casque Hifi High End, l’Utopia,
d’une conception sans aucun compromis. Par cette réalisation sans réelle concurrence directe, le
constructeur stéphanois signait son entrée dans la cours des très grands et hissait son étendard
au sommet du marché des casques électrodynamiques. Aujourd’hui, il la décline avec le Clear dans
une version toujours très haut de gamme, mais dans un segment ou les concurrents sont un peu
plus nombreux. Voyons si l’utopie tient toujours fasse à plus de réalisme ? par Pierre Stemmelin

Pour être précis, il faut indiquer que le Focal Clear ne sont pas les mêmes. Les grilles extérieures
(1500 €) n’est pas l’unique déclinaison du casque métalliques des écouteurs de l’Utopia sont
Utopia (4000 €). L’an dernier est déjà sorti le Focal beaucoup plus travaillées que celles du Clear et
Elear (1000 €). Le nouveau Clear est donc en de l’Elear. Sur ce point, ces deux derniers sont plus
quelque sorte un mix des deux, de l’Utopia et de proches. D’ailleurs, les structures en matériau de
l’Elear. synthèse plastique de leurs oreillettes sont très
similaires. Ils partagent les mêmes élégants «yokes»
Version plus haut de gamme du Focal (branches soutenant les oreillettes) en aluminium,
Elear ou déclinaison plus abordable du dont l’articulation est très intelligemment conçue
Focal Utopia ? afin d’offrir un débattement et un positionnement
optimal. Ces pièces sont en fibre de carbone sur
Les trois casques Focal Elear, Clear et Utopia l’Utopia.
adoptent exactement la même forme et le même Les Clear, Utopia et Elear sont par ailleurs équipés
dessin. Cependant, les matériaux changent de transducteurs exclusifs à Focal et réalisés dans
beaucoup d’un modèle à l’autre et les transducteurs son centre de production à Saint-Etienne. De cette
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 61

manière, les trois modèles sont, très certainement,


les seuls casques du marché à pouvoir revendiquer
une fabrication 100 % Française.
Ces transducteurs, qui fonctionnent en charge
totalement ouverte, sont tous développés sur la
même base. Ils mesurent 40 mm de diamètre et
possèdent une membrane à profil en «M» propre à
Focal associé à une très large bobine mobile de 25
mm, avec un puissant moteur annulaire disposant
d’un large puit de ventilation central. C’est
la garantie d’une très haute tenue en
puissance et d’un grave profond.
La membrane est en béryllium et le
moteur est de type multi-aimant
sur l’Utopia. Cette membrane
est en alliage d’aluminium
et magnésium et le circuit
magnétique est de type
monobloc (un puissant anneau
de néodyme) sur le Clear et
l’Elear. Là encore, on remarque
donc de grandes similitudes
entre le casque Focal Clear et l’Elear.
Cependant, les transducteurs du Clear sont plus
affinés que ceux de l’Elear. L’impédance est de 55 Ω
ou lieu de 80 Ω, pour faciliter le travail de la source,
et cela se traduit par une réponse en fréquence plus
étendue dans le haut du spectre (28 kHz au lieu de
23 kHz) ainsi qu’un taux de distorsion plus réduit
(0,25 % à 1 kHz pour 100 dB SPL, contre 0,3 %). Spécifications
Enfin, on peut noter que, sans égaler ceux de •Type : casque circum-auriculaire, ouvert
l’Utopia, les habillages des coussinets et de •Transducteurs : 40 mm dynamiques, membranes à pro-
l’intérieur de l’arceau du Clear, en suède micro- fil en «M» en alliage d’aluminium et magnésium
perforée pour une meilleure respiration, sont plus •Réponse en fréquence : 5 Hz à 28 kHz
luxueux que ceux de l’Elear. En outre, le Focal Clear •Sensibilité : 104 dB SPL/1 mW à 1 kHz
est livré avec une très belle mallette thermoformée •Impédance : 55 Ω
de rangement ainsi que deux câbles symétriques de •Distorsion (DHT) : 0,25 % à 1 kHz/100 dB SPL
trois mètres équipés de prises XLR et jack 6,35 mm •Câbles : câble de 3 m symétrique XLR 4 broches, câble
TRS, ce qui n’est pas le cas de l’Elear. de 3 m asymétrique Jack TRS 6,35 mm, câble de 1,2 m
asymétrique mini-jack
Moins extrême, plus extraverti et généreux •Accessoires fournis : Adaptateur jack 3,5 mm vers jack
que son grand frère, mais pas non plus un 6,35 mm, mallette thermoformée de rangement
casque «trop facile» •Poids : 450 g (hors cordon)

En dehors de quelques discrets détails de finitions


qui pourraient être améliorés, tout dans le Focal
Clear donne l’impression d’avoir un produit très Notre avis
haut de gamme entre les mains puis sur les oreilles.
Ce casque est imposant et même un peu lourd
(445 g hors câble sur notre balance), son arceau Construction Polyvalence
gagnerait à s’affiner, cependant le port est très
confortable, même pour des séances d’écoutes de
plusieurs heures. Le rembourrage de l’arceau et Performances Musicalité
des coussinets en mousse à mémoire de forme est
particulièrement moelleux.
62 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

À l’écoute du Focal Clear, on retrouve certaines


des caractéristiques de l’Utopia. La définition et la
précision sur les détails n’atteignent pas les mêmes
extrêmes. Néanmoins, elles sont de très haut niveau.
L’image stéréophonique est magistrale, très large et
pourtant très stable, détourée et matérialisée. La
tenue en puissance, elle, frise des records. On peut
pousser le volume jusqu’à des volumes indécents.
On ne constate aucun tassement de la dynamique,
ni de remontée de la distorsion. Le son reste
parfaitement tenu et propre.
L’esthétique sonore du Focal Clear est par contre
un peu différente de celle de l’Utopia. Là où
l’Utopia était d’une précision presque chirurgicale
avec un grave extrêmement dégraissé, le Clear
a gagné en moelleux et en chaleur dans les
basses (peut-être un peu trop diront certains).
La restitution est plus axée sur le plaisir, plus
généreuse. Le Focal Clear est plus facile à alimenter.
Avec son impédance de 50 ohms, même si ce
n’est pas l’idéal, un bon smartphone peu l’attaquer.
Il sait aussi très bien mettre en valeur les qualités d’une
source, sans trop en souligner les défauts (contrairement
à l’Utopia). Il n’est pas pour autant «trop facile». Il mérite
le meilleur. Un ampli casque haut de gamme, très musical,
capable d’apporter de la fermeté dans le bas du spectre
permettra d’en tirer le maximum.

Un «je ne sais quoi» de troublant et infiniment


charmeur dans le registre médium

Mais arrêtons là les comparaisons pour nous concentrer


sur ce qui fait toute la personnalité et la magie de ce
casque Focal Clear. Car effectivement, ce casque a quelque
chose d’assez unique, c’est sa douceur, son naturel, sa
délicatesse infinie sur les registres médium et haut médium.
Cette qualité est d’autant plus subjuguante qu’elle est
perceptible des les plus infimes niveaux jusqu’au plus fort
déluge de décibels. Cela est tout à fait perceptible sur un
morceau Rock-Noisy-Symphonique-Electro de sauvages,
tel «Stand by Me» version VIP Remix, les voix saturées
passent admirablement bien, sans les effets d’acidité sur
lesquels dérapent beaucoup d’autres casques.
La modulation et l’articulation dans le grave sont également
superbes. La basse sur l’intro du morceau «This World»
de Selah Sue regorge de nuances et d’inflexions. Elle ne
mange absolument pas l’aération ni l’effet close-up sur la
voix de la chanteuse. Le petit effet de grésillement artificiel
de disque vinyle, voulu par l’ingénieur du son qui a mixé ce
morceau, se détache avec naturel, ne se transformant pas
en parasite, mais au contraire s’intégrant très bien
à la volonté artistique de l’œuvre.
Le Focal Clear a donc bien sa personnalité
à part entière et c’est encore une belle
réussite à mettre à l’actif de l’équipe de
R&D de Saint-Etienne. Avec ce casque,
elle marque à nouveau son but.
Ne
w s
-
--
-
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- 2018

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64 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

GRADO
PS2000e
Grosse nouveauté en ce début
d’hiver avec le lancement par la
firme américaine Grado de son
nouveau fleuron, le PS2000e.
Détrônant le PS1000se, ce tout
nouveau casque en reprend
bien des aspects à l’exception
des modifications mécaniques,
électriques et donc acoustiques
qui en font la nouvelle référence
de ce fabricant.
par Pierre-Yves Maton

4000 €

La firme «Made in USA» Grado continue l’ancienne épicerie de son père, sicilien de souche.
inexorablement d’améliorer ses techniques de Il développa alors ses toutes premières cellules
restitution en ce qui concerne sa ligne de casques phonolectrices MC puis a inductance variable
audio tout en conservant leur look old school et ne déposa pas moins d’une cinquantaine de
qui en fait leur signature visuelle : des coques en brevets. Il s’essaya aussi à la conception de platines
bois ou en métal associées à des transducteurs vinyles et même d’enceintes acoustiques, mais ce
électrodynamiques à diffraction contrôlée. Il faut furent les cellules phono qui marquèrent le plus
dire que cette marque, à la différence de beaucoup les esprits. Puis ce fut lorsque John Grado, neveu
d’autres, récemment sorties de terre à la lueur de la de Joseph, pris les commandes de la société dans
nouvelle explosion du marché des casques audio, les années 1990, que le public vit apparaître le tout
reste droite dans ses bottes et continue à améliorer premier casque de la marque. Il était le fruit des
ce qu’elle a commencé déjà il y a une soixantaine travaux de Joseph Grado, car portant son nom sur
d’années. l’extérieur des coques ; nous parlons du HP1000
Mais revenons aux fondamentaux. La firme Grado qui, à l’époque, fut d’abord considéré comme
est une affaire familiale qui démarra en 1953 onéreux. Mais heureusement Grado, et à l’inverse
avec son fondateur Joseph Grado, qui après de beaucoup de fabricants, déclina ce HP1000 et
avoir travaillé avec Saul B. Marantz installa ses créa toute une série de modèles beaucoup plus
ateliers à Brooklyn (États-Unis) dans les locaux de abordables.
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 65

La troisième génération dans la famille Des recettes gardées secrètes par Grado,
Grado et l’apparition de la série «e» peut-on lui en vouloir ?

L’histoire de la famille Grado ne se termine pas Et c’est là que nous devenons de plus en plus
là. Nous avons affaire dès 2014 à la troisième curieux et, nous devons bien l’admettre de plus
génération avec Jonathan Grado, fils de John qui en plus frustrés, car, à part quelques détails, qui
rentre en scène, son frère Matthew n’étant pas ont certes, toute leur importance, nous n’allons
loin, devenant Vice President Of Marketing. Nous pas réellement savoir toutes les améliorations
devons à Jonathan toute la troisième génération techniques qu’amène ce PS2000e surtout lorsque
de casques Grado, la «e Series» qui se répartit en l’on sait que plus de deux ans ont été nécessaires
quatre familles : Prestige, Reference, Statement au développement de cette nouvelle référence.
et enfin Professional d’où est issu notre PS2000e Nous avons, bien entendu, appris que ce PS2000e
d’aujourd’hui. Cette nouvelle série «e» n’est pas bénéficiait d’une toute nouvelle chambre
l’occasion d’un coup marketing, comme l’affirme acoustique. Elle est composée tout d’abord d’une
Grado, mais le reflet de nombreux changements caisse circulaire d’un sandwich d’érable sculpté à la
et améliorations au niveau de l’ensemble des main dont la composition est gardée secrète.
composants, sélection des bois, utilisation du L’une d’elles porte d’ailleurs un numéro et montre
Rhodium sur les connecteurs pour éviter toute qu’elles sont appariées à l’oreille. Cette caisse
corrosion, géométries des circuits magnétiques est assemblée à une seconde coque, en métal
optimisées, pièces spéciales à l’intérieur des coques fumé cette fois, le but étant de contrôler toutes
afin de limiter les ondes stationnaires internes à les résonances indésirables du bois à certaines
l’arrière des transducteurs et même la colle a été fréquences. La nature de ce métal n’est pas
repensée pour atteindre une plus grande rigidité divulguée. Un nouveau et plus puissant circuit
dans l’assemblage des pièces avec une plus faible magnétique aurait été soigneusement choisi pour
masse et une meilleure transmission. ce PS2000e. Il a été comme la membrane de 40 mm
choisit à l’oreille, un soin extrême ayant été mis dans
Le Grado PS2000e : de nombreuses le montage de toutes ces pièces.
améliorations par rapport au PS1000e, mais
pas forcément visibles Un soin particulier au montage fait à la main
de ce PS2000e
À le regarder rapidement, nous ne voyons pas trop
de différences entre le PS1000e et ce nouveau venu, Les mousses propriétaires en polycarbonate ont
et pourtant ! Mais si certains composants de ces été élaborées pour éliminer toutes réflexions
deux casques restent à l’identique, d’autres le sont parasites en concentrant toutes les énergies des flux
beaucoup moins. Effectivement, l’arceau recouvert musicaux. Le câble de liaison répond toujours à la
de cuir cousu main qui se termine par les deux technologie UHPLC (pour «Ultra-High Purity Long
fixations des coques tournant sur 360° semble un Crystal»). Nous avons eu beau faire des recherches
peu plus large qu’avec le petit frère PS1000e. Une sur cette structure de câble, eh bien nous avons
fine tige rejoint toujours le système d’accrochage fait chou blanc à part sur le fait que chaque voie
pendulaire entre les coques et l’arceau du haut. utilise pas moins de 12 conducteurs en cuivre
Glissant sans force dans le logement, le réglage UHPLC. On se doute cependant que Grado doit
des oreillettes se fait avec facilité sur la tête. avoir de bonnes raisons de choisir cette structure
L’impression de solidité est bien réelle et la finition de câble, car d’un diamètre imposant, ce n’est pas
un peu spartiate, cependant Grado ne fait pas avantageux pour un casque même sédentaire.
dans le marketing à outrance, place est donnée à Il n’y a pas de connecteurs externes au PS2000e.
l’efficacité en toute priorité. Au bout de ces deux Le câble est inamovible. Les conducteurs sont
tiges sont fixées les deux coques contenant le cœur directement soudés à la main et l’utilisateur
de ce casque. devra donc choisir entre un connecteur de sortie
66 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

asymétrique ou via une XLR dès la commande. Le qu’aucune partie du spectre ne soit mise en avant
PS2000e offre un rendement de 99.8 dB sous 32 Ω, ou surjouée. Nous sentons parfaitement que ce
ce qui ne nécessitera pas, contrairement à d’autres casque a été peaufiné par de véritables amoureux
casques à haute impédance ou rendement mauvais, de la musique et non uniquement sur un banc de
d’adjoindre un ampli casque de forte puissance. mesure.
Pour la question de sa musicalité, nos essais nous Il est à la fois précis et chaleureux avec une scène
ont démontré que le Grado PS2000e mérite un sonore parfaitement équilibrée et plausible. Tout le
ampli à la hauteur de ses prestations. C’est-à-dire, travail portant sur l’élimination de toute résonance
ce qu’il y a de tout meilleur. parasite porte admirablement ses fruits. Ce casque
est chantant, et donne une réelle proximité aux
À l’écoute : une transparence, une précision, intervenants. À l’écoute de Gregory Poter et de son
mais aussi une neutralité et un naturel disque «Liquid Spirit», nous ne pouvons qu’être
exemplaires touchés par le côté proche de ce chanteur de
Soul. Il est, comme avec peu d’autres casques, si
Étant en plein test de plusieurs amplis casque, proche de nous que l’on se sent être à la place du
nous n’avons pas pu nous empêcher d’écouter ce microphone de l’enregistrement. C’est ce que l’on
nouveau modèle phare PS2000e de chez Grado peut appeler la transparence, la vraie. Pas de celle
sur plusieurs d’entre eux. Alors, il est vrai que le qui met artificiellement en avant certains détails,
magnifique Audio Technica ATH-HA5050H avec ses mais celle qui possède un vrai pouvoir de résolution
multiples sorties, comme le Sugden HA4 se sont sans pour autant dénaturer le message. Peut-être
montrés des compagnons de voyage rêvé pour doit-on un tel fait à un médium qui fait s’exprimer
ce nouveau Grado. Le premier ampli réveillant ce pleinement Gregory Poter, mais aussi le piano qui
PS2000e grâce à sa tenue en puissance comme l’accompagne ou encore la contrebasse, les cuivres
à sa dynamique, le second nous faisant cadeau et tous les autres instruments de ce disque ? Et puis,
de timbres magnifiquement établis associant une chose importante que l’on ne révèle pas si souvent,
luminosité et un relief jamais rencontrés avec un il y a avec ce casque une émotion, ou plutôt il se fait
casque électrodynamique (sauf peut être sur le le parfait traducteur de toute l’émotion du disque,
Focal Utopia). En cela et en comparaison d’un tantôt intimiste, tantôt éclatant.
Hifi Man Edition X, ce Grado n’a aucune leçon «La Traviata» de Verdi chantée par Montserra
à recevoir, bien au contraire. Il a su montrer des Caballé et dirigée par Georges Prête nous
qualités d’une extrême homogénéité et d’une confirme dans cette idée que le Grado PS2000e
neutralité extraordinaire. C’est équilibré, juste sans timbre à la perfection. La voix de cette cantatrice
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 67

est parfaitement placée en hauteur et sa tessiture est


parfaitement reconnaissable. Le chœur et tout l’orchestre
sont repérables au millimètre dans l’espace et même lors
de passages puissants, le Grado PS2000e ne montre aucun
signe de confusion, de ce côté c’est assez hallucinant.
Un triangle fait une timide apparition en fond de fausse
d’orchestre, et l’on parvient à percevoir le choc de deux
métaux, mais aussi toutes les harmoniques qui suivent
et le tout au beau milieu d’une montée en puissance de
l’orchestre, cymbales comprises. Le Grado PS2000e est vif,
dynamique et contrôle absolument tous les registres.
Alors d’accord, ce casque fait des ravages sur de la
musique Soul et classique, mais comment va-t-il se
comporter sur de l’Electro pur et dur, notamment avec
le disque «Trentemoller Lost» et ses graves puissants,
soutenus que devancent diverses voix féminines ? Eh bien,
ce casque ne faiblit pas, bien au contraire, il semble se
réjouir d’un tel message complexe. Nous écoutons à un
niveau réellement fort, nous sentons les mousses
ou autres choses vibrer sous nos oreilles, mais
aucune distorsion ne vient parasiter nos
tympans. Et même lors de ces moments
forts, des petites sonorités placées sur
l’enregistrement : une cloche, un rang
de violons en mode synthé, tout reste
à sa place malgré le bas du spectre
que ce casque doit tenir. Le Grado
PS2000e est ultra dynamique,
mais n’en devient jamais criard
ou détimbré, il sait garder
raison et nous honore toujours
d’une musicalité fleurissante et
mélodieuse.

Conclusion

Le Grado PS2000e est une


incontestable réussite. Dans
l’univers des casques High End
ou s’affrontent principalement des
modèles à transducteurs orthoplanar ou
électrostatiques. La marque de Brooklyn
nous donne une bonne leçon : montrant
que l’électrodynamique est capable de rivaliser
avec les technologies se vantant d’être les plus
audiophiles, et ce, sur la totalité des aspects de
la restitution sonore. Le résultat se paye un prix
élevé, mais le travail d’optimisation jusqu’au-
boutiste, effectué par l’équipe de Grado, est
incontestablement à la hauteur. Spécifications
•Type : casque ouvert, circum-auriculaire
•Transducteurs : électrodynamiques de 40 mm
Notre avis •Câble : UHPLC (Ultra-High Purity Long Crystal)
•Accessoire : un câble de rallonge de 2 m + un adaptateur
jack vers mini-jack
Construction Polyvalence •Réponse en fréquence : 5 Hz à 55 kHz
•Sensibilité : 99,8 dB (1 mW)
•Impédance : 32 Ω.
Performances Musicalité •Équilibre des canaux : 0.5 dB
•Poids : environ 530 g (hors câble)
68 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

HIFIMAN
Edition X V2
En 2015 la marque chinoise,
Hifiman lançait le casque
orthoplanar Edition X, une version
d’un coût moins élevé que son
modèle phare HE1000 mais surtout
qui se révéla plus facile à alimenter
grâce à un rendement bien plus
élevé. Cette nouvelle version
orthoplanar atteignait en effet
plus de 100 dB de sensibilité, son
poids presque «plume» de 399 g
en faisait un modèle beaucoup plus
transportable. La nouvelle version
V2 qui vient en remplacement
propose plusieurs améliorations.
par Pierre-Yves Maton

1400 €

Depuis deux ans, la marque chinoise Hifiman


connaît une ère de succès grâce à un nombre
impressionnant de récompenses à travers la planète
audiophile pour son modèle très haut de gamme
orthodynamique ouvert HE1000. Un article lui a,
d’ailleurs été consacré dans nos colonnes en avril d’une sensibilité de 103 dB et d’un poids réduit,
2016 qui vantait outre la technologie orthoplanar deux atouts qui lui permettaient de fonctionner
(appelée aussi isodynamique, orthodynamique avec un smartphone ou une tablette sans aucun
ou encore planar magnétique) très originale, problème. Le HE1000 et l’Edition X viennent de
développée par ce fabricant, ses qualités de subir un certain nombre d’améliorations qui portent
transparence et de finesse dans la restitution des à la fois sur leur confort d’utilisation et sur celui de
timbres. Mais voilà, le rendement de 90 dB (même leur sonorité.
avec une impédance basse de 35 Ω) nécessitait
l’emploi d’un gros ampli casque afin d’en tirer toute Des modifications esthétiques et sonores
le potentiel, un usage domestique lui était donc
principalement réservé. L’Edition X V2 voit donc ses fourches de maintien
Parallèlement à ce modèle, un modèle baptisé des oreillettes droites et gauches remplacées
Edition X faisait, lui aussi ses premiers pas l’année par des modèles en métal alors qu’elles étaient
dernière dans l’univers assez fermé des casques précédemment en plastique, apportant à l’ensemble
reprenant cette technologie que seuls quelques un surcroit de solidité et de durabilité. Ces mêmes
constructeurs maitrisent comme les américains oreillettes sont maintenant dotées de coussinets
Audeze ou Oppo. D’un prix moins élevé et d’une asymétriques plus épais en polyester et en cuir (à la
finition plus sommaire, cette Edition X bénéficiait place du velours des anciennes) avec un angle de
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 69

diffusion plus important. Hifiman avance aussi que déplacé est d’une part assez important et que
cette nouvelle forme offre un ajustement plus facile d’autre part, notre oreille reçoit le message sonore
et une étanchéité supérieure. Pour ce fabricant, les d’une façon parfaitement uniforme.
coussinets amovibles de nouvelle version apportent Il s’agit de grands principes de base de ce principe
également une plus grande définition du son et un de reproduction, chaque fabricant apportant sa
meilleur confort d’écoute à long terme. Toujours technique propre : lentilles acoustiques Fazor
dans le même sens d’améliorer l’utilisation de avec Audeze, la structure de membrane à sept
l’Edition X, Hifiman a également modifié le design couches chez Oppo. Dans notre cas, Hifiman
des articulations arceau/coques avec une plus propose sa propre technique avec la fabrication
grande marge de réglage pour s’adapter aux plus d’une membrane de forme ovale et d’une taille
grandes têtes et tout cela sans une augmentation rarement atteinte avec ses 6 x 8.5 cm. Elle est
du poids du casque qui reste en dessous des 400 g. faite à partir d’une feuille de Mylar, une matière
Nous pourrions dire que ce poids minime (compte extrêmement fine et légère qui utiliserait des nano-
tenu de la technologie orthoplanar employeé) matériaux que nous retrouvons en général sur des
et sa haute sensibilité font de cette Edition X V2, modèles électrostatiques. Ce diaphragme d’une
un casque qui peut presque obtenir le titre de épaisseur extrêmement fine est recouvert en partie
«nomade», à condition bien entendu de rester dans par une piste conductrice, elle aussi très mince.
un espace assez silencieux pour ne pas être gêné Il est ensuite placé dans un champ magnétique
par les bruits ambiants. D’autre part, les câbles de asymétrique, l’essentiel de la force magnétique
raccordement ont également été changés. Cette donc du nombre d’aimants étant principalement à
version V2 est livrée désormais avec deux cordons l’extérieur afin de ne pas casser les ondes sonores
: un de 1.5 m, l’autre du double avec un jack de venant à nos oreilles par un phénomène de rebonds
3.5 mm coudé, un adaptateur 3.5 mm vers 6.35 donc de résonances parasites. Il a fallu 7 années
mm fait également partie du lot. Ces câbles sont de recherches au Dr Fang Bian pour concevoir
maintenant fabriqués avec des conducteurs en cette membrane qui se doit d’être aussi légère et
cuivre cristallin, des fils plaqués argent. Voilà les résistante que possible tout en couvrant toute la
grands changements qu’apporte cette version V2 bande passante de façon équilibrée. Félicitations,
par rapport à l’ancienne. La forme asymétrique des les résultats sont là.
oreillettes qui couvrent idéalement les pavillons
auditifs de l’utilisateur comme la technologie Écoute : beau et sans aspérité
orthoplanar propre à la marque ne change pas par
rapport à la version de base. Par pure curiosité, nous avons dans un premier
temps écouté cette version Edition X V2 avec
Une technologie orthoplanar unique en un simple smartphone (iPhone 5S) juste pour
son genre vérifier qu’il s’accordait avec un appareil de faible
puissance. Effectivement, nous obtenons un
Pour tous ceux qui découvrent cette classe de niveau sonore tout à fait satisfaisant même s’il a
casque dit orthoplanar, un petit rappel des grandes été rapidement assez évident qu’un casque d’une
lignes de ce principe technique n’est pas inutile. telle qualité se sentirait bien mieux avec un ampli
Contrairement aux modèles dits électrodynamiques ou dac/ampli de plus forte intensité. Nous avons
ou encore électrostatiques, l’orthoplanar fait entrer donc jeté notre dévolu sur deux amplificateurs
en jeu une membrane plane parcourue par un sédentaires : un Audio-gd NFB-AMP et un Teac
double ruban conducteur en forme de spirale, un HA-501, ces deux modèles offrant une musicalité
ensemble mobile qui est ensuite placé entre des très différente. L’Audio-gd offre une sonorité très
rangées d’aimants de polarité inverse. Le signal «capiteuse» tandis que le Teac est, lui, plus vif et
audio est envoyé à ces pistes conductrices, ces transparent au risque de devenir (en comparaison)
dernières réagissant avec le champ magnétique un peu mat. Difficile de dire avec lequel de ces deux
des aimants et l’ensemble de la membrane est dès amplificateurs l’Edition X V2 se montre le plus apte à
lors entrainé par cette force, ce qui produit du son combler le futur acquéreur de ce casque, ce sera là
tout simplement. Les avantages sont que le volume une affaire de goût.

Notre avis Spécifications


•Type : casque ouvert
•Transducteurs orthoplanar de 6 x 8,5 cm
•Réponse en fréquence : de 8 Hz à 50 kHz
Construction Polyvalence •Impédance : 25 Ohms
•Sensibilité : 103 dB
Performances Musicalité •Poids : 399 g
•Livré avec 2 câbles (1 x 1,5 m avec jack 3.5 mm + 1 x 3 m
avec jack 3.5 et 6.35 mm)
70 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

En tout cas, nous avons pu cerner assez rapidement bien répartis dans un espace sonore large et bien
le caractère de cet Hifiman qui se démarque par dispersé.
une scène sonore assez étonnante comme si tous Même impression sur le disque d’Agnès Jaoui
les plans instrumentaux reculaient pour se placer Canta avec lequel l’Edition X V2 se montre très
plus loin. A-t-on perdu en détails pour autant ? Pas discipliné et poli. Même si nous n’obtenons pas
sûr, mais le nombre d’informations perçues semble cette complicité avec la chanteuse comme avec
plus pertinent avec un Audeze LCD-X ou encore un d’autres casques, nous tombons sous le charme de
Oppo qui se montrent plus détaillés sur la totalité cette interprétation toute en corps et en retenue
des disques ou des fichiers audio lus. Avec cet du Hifiman. Il privilégie nettement une certaine
Edition X V2, l’équilibre tonal penche plutôt vers cohérence musicale démontrant ses capacités à
une grande douceur et une certaine propension bien lier tous les registres sans effet de rupture.
à lisser l’aigu comme s’il avait naturellement un On a vraiment l’impression d’entendre les notes de
caractère quelque peu timide. Sans cela, le son musique d’une seule voix quitte à percevoir moins
est assez beau et assez bien construit ; l’équilibre d’informations aux deux extrémités du spectre.
spectral est tout à fait réussi grâce à un médium La contrebasse du morceau «Fado Do Retorno
bien à sa place que rejoint un bas du spectre sait rester un peu discrète à notre goût, c’est
d’une belle texture. L’auditeur ne sera jamais plutôt l’effet d’ensemble qui passe au premier
gêné par une quelconque agressivité ou par une plan. Néanmoins, le grave se montre tout de
quelconque projection du son, ce qui présente même d’une propreté très agréable, il n’est pas
bien des avantages pour de longues heures produit au détriment de colorations comme
d’écoute. C’est à quelques mots prêts ce qu’il se c’est souvent le cas.
dégageait du test du HE1000 d’ailleurs. L’écoute
du morceau «Golden Green» d’Agnès Obel dans Conclusion
son tout dernier disque «Citizen Of Glass» est bien
représentative de cette personnalité. Le frappé sur Comme avec le HE1000, le Hifiman Edition X V2
les lames du xylophone peut manquer de vivacité et sera plus apte à satisfaire les amateurs de musique
de précision, mais en revanche on ressent une très classique ou de jazz. Son côté calme et concentré
belle impression de matière. C’est le contraire d’une dans sa région médium définit des timbres plutôt
écoute désincarnée. Le placement de la voix de la neutres. En revanche sur de la musique plus
chanteuse est juste avec une bonne définition tandis moderne qui demande une autre forme d’énergie,
que le grave est précis sans pour autant se montrer ce casque manquera un peu de mordant et de
hyper tonique. Les divers détails en arrière-plan sont vivacité.
72 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

KLIPSCH
Heritage HP-3
Surfant sur la vague du vintage,
son âge canonique de plus de 70
ans et son glorieux passé dans le
secteur des enceintes Hifi à haut
rendement, la marque américaine
Klipsch se lance dans le casque
haut gamme et ne le fait pas
dans la demi-mesure. Son modèle
Heritage HP-3 adopte un look néo-
rétro très luxueux avec oreillettes
en bois et délivre un son bien
musclé. par Pierre Stemmelin

1500 €

Depuis quelques années,


le domaine des casques
haut de gamme à plus de
1000 € s’est formidablement
peuplé. Si l’on remonte à
la précédente décennie,
au-dessus du HD800 de
Sennheiser (à 1200 €), il n’y avait
pas grand monde en dehors de
quelques modèles de chez Grado
et Stax. Depuis, les références se
sont multipliées et plusieurs nouvelles
marques haut de gamme, parfois assez
ésotériques, sont apparues. Le phénomène
aurait même tendance à s’accélérer ces derniers
temps.
Les oreillettes du casque sont en charge semi-
Un casque d’un luxe ostentatoire avec des ouverte. Elles sont constituées de coques en bois
coques en bois et des transducteurs haut de massif tourné et proposées en plusieurs essences
gamme à membrane en biocellulose (chêne clair, noyer ou ébène). Elles sont refermées
en leur centre par des grilles métalliques avec
Dans ce contexte, pour tirer son épingle du jeu, double filtre acoustique en microfibres et textile
Klipsch a décidé de proposer un casque qui en tissé. Ce système permettant, sur un casque ouvert,
impose reprenant les codes esthétiques ultra- d’atténuer sensiblement les bruits extérieurs,
vintage des enceintes de sa série Heritage, déjà ressemble beaucoup à ce que l’on rencontre sur le
déclinés avec succès sur les enceintes sans-fil et casque Philips X2.
multiroom de la marque américaine. La présentation Les transducteurs électrodynamiques de grande
du Klipsch Heritage HP-3 se veut donc très taille (52 mm) du Klipsch Heritage HP-3 sont quant
luxueuse. Le casque est livré dans un beau et gros à eux de type «Free-Edge Bio Dynamic». Cela nous
coffret en bois qui le présente derrière une vitrine en rappelle les haut-parleurs que l’on rencontre sur
plexiglass et qui contient un élégant pied support certains casques Denon haut de gamme ou chez
métallique. Fostex. La membrane est en biocellulose et le
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 73

moteur à aimant néodyme est ici de taille sérieuse de timbres, et une bonne humeur communicative.
(mais pas non plus exceptionnelle) avec une large Avec lui, le son a toujours de l’ampleur, de
bobine mobile (25 mm environ). On remarque aussi l’assise. C’est beau, son écoute a de quoi soulever
le beau travail d’optimisation réalisé sur les baffles l’admiration, mais pas tout à fait assez pour le prix
support des transducteurs, en matériau de synthèse auquel il est proposé.
amorti, présentant un profil en amorce de pavillon,
une structure striée et plusieurs ouvertures de tailles En conclusion
différentes d’accord de la charge.
Le Klipsch Heritage HP3 est un bel exercice de
Un casque puissant, très convaincant à style, sérieusement travaillé et plutôt réussi sur
l’écoute, mais pas tout à fait assez pour bien des aspects tant esthétique qu’au niveau des
son prix performances notamment dans le grave. Il faudrait
juste qu’il soit un peu moins cher pour que nous lui
Sur le terrain, avec son bel arceau habillé de cuir accordions une vraie bonne note.
de vachette (pour rester dans l’esprit roots et cow-
boy à la conquête de l’Ouest), le Klipsch HP-3
est valorisant, agréable à utiliser et écouter. Il Spécifications
est d’un confort bien étudié et facile à alimenter. •Type : casque circum-auriculaire, semi-ouvert
Néanmoins, il est un peu lourd (presque 500 g hors à triple évent
câble) et pour un modèle à 1500 € quelques détails •Transducteurs : 52 mm dynamiques, membranes «Free
de fabrication ne sont pas tout à fait à la hauteur. •Edge» en biocellulose
Les glissières en métal, ainsi que les fixations des •Réponse en fréquence : 5 Hz à 45 kHz
oreillettes pourraient être un peu mieux polies •Sensibilité : 98 dB/1 mW
et dans un métal plus luxueux. De même les •Impédance : 25 Ω
enjoliveurs à la base des coques pourraient être •Puissance admissible max : 1800 mW
un peu mieux amortis (ils font «cling» quand on les •Câbles : câble de 1,37 et 2,5 m interchangeables
accroche avec le doigt) tandis que les habillages •Accessoires fournis : Adaptateur jack 3,5 mm vers jack
des coussinets gagneraient à avoir une peau et des 6,35 mm, boîte en bois, pied support en métal pour
coutures plus fines. le casque
La restitution sonore développe quant à elle un •Poids : 440 g (hors cordon)
aspect assez magistral, emphatique même. Elle
donne une forte impression de puissance. Elle
est très généreuse dans le bas du spectre et
brillante dans le haut avec un équilibre un peu
physiologique. Notre avis
À l’écoute, on sent immédiatement que l’on a
affaire à un casque haut de gamme. Néanmoins, la
définition et la précision du Klipsch HP3 pourraient Construction Polyvalence
être un peu plus poussées. En termes de netteté,
propreté, tenue en puissance... les résultats sont loin
de ceux offerts par un Focal Clear au même prix. Performances Musicalité
Dans l’absolu, le Klipsch HP-3 n’en demeure pas
moins un bon casque, avec de très belles qualités
74 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

PIONEER
SE-Monitor5
Après le casque hifi très haut de gamme,
ouvert SE-Master1, plutôt réussi, Pioneer le
décline en version plus abordable et close.
Le SE-Monitor5 reprend la superbe qualité
de fabrication de son aîné et propose une
restitution sonore d’une pureté exemplaire.
par Pierre Stemmelin

Respect Messieurs les ingénieurs de chez Pioneer,


ce casque SE-Monitor5 est d’un sérieux dans
sa conception et d’une qualité de construction
comme on en rencontre que très rarement. L’arceau
a double branche finement habillé de cuir, les
glissières en duralumin moulé de belle épaisseur, les 1000 €
gros coussinets asymétriques à mousse à mémoire
de forme des oreillettes que l’on peut choisir
habillés de velours ou d’une peau très douce (les de ce casque. Ici, aucun effet tapageur dans le
deux sont fournis)... les éléments externes sont grave, aucune brillance dans l’aigu ou coquetterie
déjà fort impressionnants. Mais ce n’est rien par dans le médium ne vient distraire le message
rapport à ce qui se trouve à l’intérieur. Chaque musical. On entend tout d’un enregistrement et rien
oreillette accueille un très beau transducteur de d’autre. La scène sonore est précise et millimétrée.
50 mm à membrane en papier, très solidement Ce casque Pioneer n’apporte aucunement sa propre
plaqué au baffle en métal par un saladier en interprétation. Toute coloration est bannie. On
magnésium (montage dit «flottant»). La coque est aimerait qu’il sorte parfois un peu de ses gonds,
également en magnésium moulé de forte épaisseur fasse peut-être preuve de plus de fantaisie, mais
(plus de 2 mm) compartimenté en deux charges rien ne le détourne de sa droiture et de sa rigueur.
concentriques communiquant par des petits évents. On peut pousser le volume de façon violente, il
Presque jamais, nous n’avons vu un travail aussi reste imperturbable, délivrant la musique telle
méticuleux d’amortissement visant à minimiser qu’elle est, sans artifice et c’est tout à son honneur.
les moindres résonances ou vibrations parasites. Peu de casques sont capables d’une telle propreté
Chaque cavité est tapissée de feutrine et on ne ne dérapant jamais vers de l’acidité ou des sonorités
compte pas les joints, amortisseurs en caoutchouc emphatiques dans le bas du spectre. Ce Pioneer SE-
et autres rubans de fibre. Même les logements des Monitor5 porte décidément bien son nom. C’est un
vis d’assemblages sont colmatés par des petits «moniteur acoustique» de très haute précision.
tampons de mousse autocollants.

À l’écoute : la musique, et elle seule, sans Spécifications


aucune interprétation •Type : casque circum-auriculaire, fermé
•Transducteurs : 50 mm dynamiques
Le Pionneer SE-Monitor5, est livré avec trois jeux •Réponse en fréquence : 5 Hz à 85 kHz
de câble dont un symétrique avec connecteur jack •Sensibilité : 99 dB
2,5 mm à quatre contacts. Il pèse 480 g ce qui est •Impédance : 40 Ω
déjà beaucoup et si vous n’avez pas beaucoup de •Puissance admissible : 1000 mW
cheveux (comme moi), les branches de son arceau •3 câbles interchangeables : 1,6 m à prise mini-jack asy-
pourront vous laisser deux petites marques sur le métrique de 3,5 mm, 3 m à prise mini-jack asymétrique de
haut du crâne après une longue séance d’écoute. 3,5 mm, 1,6 m à prise micro-jack symétrique de 2,5 mm
Mais rassurez-vous, çà part très vite et, en dehors •Accessoires : Adaptateur mini-jack vers jack 6,35 mm,
de ce point, le Pioneer SE-Monitor5 est d’un confort paire de coussinets velours, housse de rangement
très soigneusement étudié tout en étant facile à •Poids : 480 g (hors cordon)
alimenter.
En ce qui concerne les performances sonores,
Notre avis
Pureté, définition et neutralité sont les termes qui
viennent immédiatement à l’esprit lors de l’écoute
76 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

SENNHEISER
HD 660 S
On ne change pas une recette qui marche.
C’est sûrement ce que s’est dit pendant
longtemps Sennheiser à propos dont son
HD 650. Mais après plus dix ans au catalogue,
un petit lifting commençait à s’imposer pour
cette ancienne icône du casque Hifi haut de
gamme. Ce qui est désormais chose faite avec
le HD 660 S. par Pierre Stemmelin

Comme rien n’est éternel, Sennheiser a donc décidé


en 2017 de remettre sur le métier un de ses fleurons
historiques. Ainsi le HD650 (qui, à l’heure où nous
écrivons ces lignes, est encore au catalogue à 450 €)
vient de se muer en HD 660 S. Pour ce faire, et c’est
heureux, les ingénieurs de la marque allemande 500 €
n’ont pas fait de profondes mutations, mais plutôt
opéré une optimisation en douceur. Le HD 660 S excelle ce Sennheiser est effectivement ailleurs.
est du coup très proche du HD 650 d’origine et ne Il n’a pas son pareil sur les voix et les instruments
fait qu’en magnifier les qualités. Il troque la finition acoustiques. Avec lui, l’intro de la chanson «Lucia»
grise brillante métallisée, un peu datée, pour des de Marta Gomez accompagné à la guitare est une
matériaux de synthèse gris sombre plus sobre. douce caresse. Les diverses percussions de ce
On retrouve par contre la même forme d’arceau morceau fleurissent ensuite délicatement, discrètes
assez simple en plastique noble avec glissière en au début, puis éclosant de toute part.
métal. Les oreillettes totalement ouvertes adoptent Le concerto pour violon en sol mineur de Mozart
toujours un profil ovale. Leurs grilles métalliques (KV 216) par Marianne Thorsen (enregistrement
s’ornent juste en complément d’un petit logo HDTracks 24 bits/96 kHz) est enchanteur, pétillant,
Sennheiser. À l’intérieur, les transducteurs de 40 tout en délicatesse. Le jeu de la violoniste est à la
mm, propres à la marque allemande, ont gagné 1 fois vitaminé et d’une grande douceur. Il ne se noie
dB de sensibilité et ont maintenant une impédance pas dans le reste de l’orchestre lors des envolées
de 150 Ω, au lieu de 300, ce qui facilitera le travail de lyriques. Tous les pupitres s’organisent avec
la source, tandis que le taux de distorsion descend cohésion et chacun est d’une superbe lisibilité.
en dessous de 0,04% contre 0,05 % auparavant. Comme vous le voyiez, ce casque nous emmène
plus vers la douceur et la volupté que vers des
Amateur d’enregistrements en acoustique et morceaux ultra énergiques et percutants. Il ne
de voix, chassez ici le naturel fait certes pas tout et ne se départit jamais d’une
certaine retenue, mais ce qu’il fait est du grand art.
Sur le terrain, le HD 660 S reste dans la lignée du HD
650. Ses coussinets habillés de velours sont toujours
un peu fermes. Il sert aussi un poil fort les oreilles, Spécifications
mais peut-être un peu moins que son prédécesseur. •Type : casque circum-auriculaire, ouvert
De toute manière, ce n’est pas si grave, car il est •Transducteurs : 40 mm dynamiques
léger et se porte sans trop de fatigue. •Réponse en fréquence : 10 Hz à 41 kHz
À l’écoute, la restitution sonore est claire et limpide. •Sensibilité : 104 dB/1 V/1 kHz
Le HD 660 S délivre à la fois une scène d’une grande •Impédance : 150 Ω
concision tout en donnant une belle impression •Câbles : câble standard avec jack 6,35 mm et câble sy-
d’aération. Son équilibre tonal n’est pas maigre. métrique avec prise jack 4,4 mm, tous deux de 3 mètres
Ses timbres ont beaucoup de douceur, de richesse •Accessoires fournis : Adaptateur jack 6,35 mm vers
et de nuances et (c’est normal pour un Sennheiser) mini-jack, coffret de rangement
il n’oublie pas une petite pointe de chaleur dans •Poids : 260 g (hors cordon)
le bas médium. Mais il n’en fait pas non plus des
tonnes dans l’extrême grave. Les amateurs de
Notre avis
grosses basses trouveront même qu’il n’en fait pas
tout à fait assez dans ce registre. Le domaine où
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78 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

TECHNICS
EAH-T700
Technics, branche audiophile de Panasonic,
après une période d’absence, au grand damne
des ses aficionados, est désormais de retour
et en force. Outre les nouvelles versions
de ses platines vinyles d’anthologie, la
marque japonaise tire tous azimuts dans le
domaine de l’audio haut de gamme : amplis à
vumètres, enceintes à transducteurs coaxiaux,
minichaînes de luxe et ce casque EAH-T700,
très innovant, à la croisée des chemins pro,
hifi, DJ et nomade. par Pierre Stemmelin

Ne vous fiez pas à son look un peu intemporel,


mais semblant quand même venir des années 1990,
le Technics EAH-T700 est un casque totalement
1200 €
moderne et innovant sur bien des aspects. Cela
commence par l’arceau tout en métal moulé, de
forte épaisseur. Outre les pivots permettant de nous nous sommes surpris à découvrir des éléments
mettre les oreillettes à plat pour ranger le casque et d’enregistrement auxquels nous n’avions jamais
ses glissières à large plage de réglage en hauteur, il prêté attention auparavant même sur des casques
comporte d’autres petites glissières d’ajustement de très haut de gamme, jusqu’à 4 fois plus chers.
la profondeur pour mieux s’ajuster sur les pavillons Certes, parfois l’EAH-T700 pourrait être un peu plus
auditifs de l’utilisateur. C’est unique. doux et moelleux dans le médium. Mais le policé
Et cela ne s’arrête pas en si bon chemin. Car n’est pas son genre. Il est à la fois hyper dynamique,
chacune des coques sandwich (métal/matériau doté d’une réponse en fréquence ultra large, des
synthétique) de ses oreillettes, en plus de son tréfonds du grave aux stratosphères de l’aigu. Son
énorme coussinet asymétrique en mousse à énergie et sa tenue en puissance sont énormes. Et
mémoire de forme et de ses ouïes d’aération tant pis, si cela décoiffe ou froisse parfois un peu les
dorsales, accueille deux transducteurs. On y tympans. Les performances et l’adrénaline sonore
trouve tout d’abord un médium/woofer de 50 sont poussées à leur paroxysme, ce qui peut être
mm, à membrane «MLF» métallisé or de 50 fort jouissif.
mm, bénéficiant d’un système d’amortissement
sophistiqué, puis un super-tweeter désaxé à dôme
en aluminium de 14 mm. Spécifications
•Type : casque circum-auriculaire, clos (avec ouïes de
À l’écoute : grosses sensations, gros frissons décompression)
et adrénaline garantie •Transducteurs : médium/woofer de 50 mm et super-
tweeter de 14 mm
S’il est un casque qui ne peut laisser indifférent, •Réponse en fréquence : 3 Hz à 100 kHz
c’est bien le Technics EAH-T700. Outre son aspect •Sensibilité : 102 dB/mW
et son poids imposant (presque 500 g) qui vous •Impédance : 28 Ω
invite immédiatement à faire un peu de musculation •Puissance admissible : 1500 mW
des longissimus, splénius et autres élévateurs de la •Câble : cordons interchangeables de 1,2 et 3 m, avec
scapula du cou, il délivre un rendu d’une puissance, prise mini-jack, système de verrouillage par vis et conduc-
d’une énergie dévastatrice. Mais attention, ce teurs en cuivre de grade 4 N
n’est pas un barbare, car de la maitrise et de la •Accessoires fournis : Adaptateur mini-jack vers jack 6,35
précision il en a aussi. Avec lui, le moindre effet mm, pochette de rangement
de mixage, souffle, grésillement, petit bruit dans •Poids : 740 g (hors cordon)
la salle au 36ème rang de spectateurs ou chanteur
perdu au milieu de dizaines de choristes devient
Notre avis
perceptible. Avec le Technics EAH-T700, sur des
morceaux que nous connaissons pourtant très bien,
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Elipson In-Ear n°1 - en page 82


82 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

ELIPSON
In-Ear n°1
La très emblématique marque d’enceintes
françaises Elipson, créée par Joseph Léon à la
fin des années 1930 et reprise par la société
(toujours française) AV-Industry en 2008, se
projette un peu plus dans l’audio nomade
avec cette première paire d’écouteurs intra-
auriculaires. par Manuel Courbo

Ce n’est pas le premier produit nomade de la


marque puisque des enceintes Bluetooth portables
existent déjà, les Timber et Lenny, mais c’est bien la
toute première paire d’écouteurs intra-auriculaires
lancée sous le nom Elipson. La première d’une
future lignée ? L’avenir et l’accueil du public, je
pense, nous le diront.
Nous sommes sur un modèle Bluetooth composé 100 €
de deux oreillettes reliées entre elles par un
câble qui accueille le boîtier de la batterie et des
commandes. Il est typé urbain, à la présentation
plutôt «chic». Les écouteurs sont légers en
aluminium, bi-ton. L’extrémité visible de chaque
oreillette est en finition métal naturel tandis que le
corps est dans les tons gris/marron. L’ensemble ne
pèse que 18 g. Les embouts, légèrement angulés
vers l’avant tiennent bien dans les conduits auditifs
et assurent une isolation acoustique passive déjà En conclusion
conséquente. Les touchent de la télécommande
sont bien, voir presque sur dimensionnées, on sent Produit Bluetooth, léger, élégant, livré dans une
le «+» et le «–» du volume au bout du doigt, ce qui belle boite en métal et avec une petite housse de
est appréciable. transport en similicuir, le tout à moins à 100 €... pas
grand-chose à reprocher à cette première paire
Un son bien propre sur lui et une puissance d’écouteurs Elipson.
acoustique importante

Pour ce qui est des performances sonores, un Spécifications


premier point nous a étonnés, c’est le rendement, •Type : écouteurs intra-auriculaires fermés
ou plutôt le niveau de volume que l’on peut •Transmission Bluetooth AptX
atteindre avec l’Elipson In-Ear n°1 qui semble •Transducteurs dynamiques de 11,5 mm
très élevé... pour ce qui est des timbres et de la •Câble de liaison plat anti emmêlage avec
définition, c’est globalement propre. La scène télécommande.
sonore a un peu moins d’ampleur que sur nos •Accessoires fournis : 3 tailles d’embouts S/M/L, po-
écouteurs intra-auriculaires de référence, mais rien chette de rangement en similicuir, pince cravate.
d’alarmant. •Autonomie annoncée de 6 h, recharge en 1 h 30
Sur l’album «10 000 Hz Legend» du groupe Air, •Câble de recharge USB fourni
sur le morceau «Radian» la scène sonore est •Aimants intégrés pour tenue des deux écouteurs l’un
conséquente, les différents sons et instruments contre l’autre au repos
s’enchainent et s’entrecoupent sans problème, les •Poids : 18 g
aigus et médium sont très clairs et bien dessinés
tandis que le bas médium manque un peu de
Notre avis
vivacité et de punch, mais sans trop nuire à la
qualité de l’écoute.
Gamme Audio

La gamme audio Optoma Nuforce est conçue pour les audiophiles. Nos produits sont fabriqués à partir de
composants de qualité premium combinant un design élégant et une qualité audio supérieure.

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ajustement sécurisé

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84 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

JVC
HA–EC30BT 70 €
La marque japonaise poursuit sa lancée sur ce créneau
porteur des écouteurs intra-auriculaires dédiés au sport
et aux sportifs donc, avec le lancement de deux modèles
Bluetooth proches, le JVC HA-ET50BT et le JVC HA-
EC30BT qui fait l’objet de ce test. par Manuel Courbo

Les deux modèles sortis au printemps 2017 sont construits sur


la même base technique, seuls trois points différencient ces
deux paires d’écouteurs sans-fil, la forme, le choix des couleurs
proposées et, plus important, l’autonomie de la batterie.
Nous sommes sur des modèles Bluetooth, dédiés initialement
au sport et qui résistent donc à la transpiration ainsi qu’aux
intempéries pour une utilisation en extérieur.
La mise en place des écouteurs est facile, la tenue est
excellente grâce aux arceaux en plastique semi-rigides qui
partent des oreillettes et passent par-dessus les pavillons des
oreilles. Le produit, minimaliste, se fait rapidement oublier avec
un peu plus de 20 grammes au total sur la balance, un câble de
liaison entre les deux oreillettes, fin et léger. On peut entamer
une séance de running sans s’inquiéter de ce dernier.

Une restitution claire et intelligible

L’isolation passive du JVC HA-EC30BT étant plutôt importante


avec les embouts standards montés d’origine, JVC livre
également des embouts striés, pour une utilisation en
extérieur, qui laissent passer une partie des bruits de la rue
pour plus de sécurité et permet une meilleure respiration des
conduits auditifs.
Pour ce qui est de la restitution sonore, sur l’album «Notorious»
de Duran Duran, la restitution est correcte, voire agréable, la
scène sonore est ouverte, pas mal de détails,
des placements bien distincts, les aigus et
les médiums très présents sur cet album Spécifications
ressortent très bien. Par contre sur l’album •Type : écouteurs intra-auriculaires fermés
«10 000 Hz Legend» du groupe Air, on note •Transmission Bluetooth SBC
un petit bémol pour les enchainements dans •Transducteurs dynamiques de 9 mm
le bas du spectre ou là ça cafouille un peu. •Accessoires fournis : 3 paires d’embouts isolants «pleins»
(S/M/L), 3 paires d’embouts striés, pas de sac de rangement.
En conclusion •Autonomie annoncée de 8 heures, recharge en 3,5 heures
•Câble de recharge USB
Produit Bluetooth simple, efficace et Aimant pour «attacher» les deux écouteurs au repos.
accessible en prix (70 €) pour les pratiques •Étanche et lavable, certifié IPX5 pour les écouteurs et IPX4 pour
sportives, le JVC HA-EC30BT remplit son la télécommande, disponible en rouge noir, bleu ou jaune acidulé
office que ce soit dans les salles ou en •Poids : 21 g
extérieur. Il pourra bien entendu, avec son
autonomie de 8 heures et son faible poids,
Notre avis
être également utilisé en ville et dans les
transports.
ON Magazine c’est aussi...
86 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

PLANTRONICS
BackBeat FIT 305
Plantronics n’est pas forcément très réputée dans les
milieux audiophiles, mais elle est bien connue du grand
public ou des professionnels, depuis plus d’une décennie
comme étant une spécialiste des oreillettes et kits mains
libres Bluetooth. Née au début des années 1960, cette
société américaine a commencé avec des micro-casques 100 €
de communication pour l’aéronautique et la recherche
spatiale. Elle a donc un très sérieux bagage technique
et le met aujourd’hui à profit de plus en plus sur des
produits dédiés à la musique. par Manuel Courbo

En France, vous pouvez vous souvenir de cette


déferlante d’hommes d’affaires avec cette oreillette
unique et clignotante fichée dans une oreille.
Beaucoup de «winners» l’arboraient au début
des années 2000… pour moi, c’est ça Plantronics
à l’époque, une image moins distinguée que les
secteurs de l’aéronautique et de l’aérospatial, mais En Conclusion
une approche pratique et très efficace.
Depuis quelques années la marque avance aussi ses Le Plantronics BlackBeat Fit 305 a beaucoup
pions chez nous (les audiophiles) avec des casques d’atouts : écouteurs Bluetooth, extrêmement léger,
citadins, sans-fil et antibruit, plutôt étonnants pratique, bien conçu pour le sport, mais aussi
comme le BackBeat Pro 2 testé et récompensé pour un usage urbain, une restitution sonore qui
chez ON Mag. Elle est également très appréciée déménage, pour un prix de moins de 100 € et avec
des sportifs pour ses écouteurs BackBeat Fit dont une touche écolo grâce à un emballage en grande
le BackBeat Fit 305, que nous testons ici, est une partie en papier recyclé.
nouvelle déclinaison.

L’effet Waouh est là !


Spécifications
•Type : écouteurs intra-auriculaires fermés
Le BackBeat Fit 305 toujours dans la lignée
•Transmission : Bluetooth
Plantronics, et bien que dédié sport, est très
•Transducteurs dynamiques de 6 mms
sérieusement fabriqué et sonne bigrement juste.
•Câble de liaison entre les oreillettes recouvert d’une
L’isolation acoustique passive et la tenue dans les
gaine en tissu réfléchissant (sécurité de nuit), avec télé-
oreilles sont excellentes. Plantronics met d’ailleurs
commande.
en avant un brevet sur ses embouts «occlusifs» qui
•Accessoires fournis : 3 paires d’embouts de tailles diffé-
renforcent la tenue et l’isolation. Le pendant négatif
rentes, pochette de rangement, pince cravate
est que le petit arceau souple qui assure le maintien
•Autonomie annoncée de 6 h
dans la conque de l’oreille peut avoir tendance à
•Câble de recharge USB
gêner à la longue.
•Résistant à l’humidité et la transpiration, IPX5
Pour ce qui est des performances sonores, Waouh
•Portée en Bluetooth : jusqu’à 10 mètres
! Sur le disque «Violator» de Depeche Mode et le
•Disponible en gris/noir, bleu/bleu foncé, gris/jaune et
morceau «World In My Eyes», les sons arrivent avec
gris/rose corail
de l’ampleur. Les notes synthétiques déferlent. Ça
•Poids : 13 g
claque par-ci. Ça martèle avec profondeur par-là.
Tous les plans s’enchainent sans confusion. Tous
les registres sont bien représentés. Nous n’avons
Notre avis
qu’une petite critique. À fort volume, le haut du
spectre, assez présent, peut tourner à l’agressivité.
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 87

RHA
MA750 Wireless
Chez ON Mag, nous suivons la marque RHA
depuis ses débuts en 2012, et avons même
testé son premier casque supra-auriculaire.
Depuis, la marque a abandonné les casques 150€
pour se concentrer exclusivement dans les
écouteurs intra-auriculaires, souvent avec pas
mal de réussite. Maintenant, avec certes un
peu de retard par rapport à la concurrence
(car la marque aime prendre son temps), RHA
s’attaque aux écouteurs sans-fil et comme
nous le voyons avec le MA750 Wireless, elle
semble encore faire mouche.
par Manuel Courbo

RHA a adopté relativement tard la technologie


sans fil, certainement par prudence. Le RHA MA750
Wireless ainsi que son petit frère le MA650 ne sont
en effet sortis qu’au printemps 2017. Ces deux
paires d’écouteurs intra-auriculaires sont assez
originales puisqu’elles adoptent des systèmes
d’accroche de type tours d’oreilles et tour de nuque.
Pour ce qui est de la fabrication du RHA MA750,
comme d’habitude chez la marque écossaise
le packaging est hyper soigné et le produit est (ou plutôt de cou), il faut reconnaître que le RHA
esthétiquement admirablement fini. On retrouve MA750 sait se faire oublier, au porté et, entre
dans sa construction des transducteurs exclusifs guillemet, à l’écoute (dans le bon sens du terme).
(modèle 560.1), des corps d’écouteurs en acier Il est très confortable et pas fatigant pour un sou,
inoxydable en forme de trompette, des câbles et un même après 2 ou 3 heures d’utilisation. Chic et
tour de nuque très doux à l’aspect mat. séduisant, équilibré, les compliments ne manquent
pas pour en parler. À 150 €, c’est un produit fort
Une restitution sonore vivante et un confort recommandable.
de port appréciable

À l’écoute de cette paire d’écouteurs sans-fil RHA, Spécifications


•Type : écouteurs intra-auriculaires fermés Bluetooth
on note beaucoup de clarté et de détails. Sur le
•Transducteurs dynamiques de 8 mm
morceau Electro «Second Life» du DJ français
•Câble ergonomique passant par-dessus les oreilles et
Vitalic, elle nous sert une restitution bien équilibrée,
derrière le cou
sans démesure et avec de la précision avant tout.
•Accessoires fournis : 10 paires d’embouts dont 6 en
Sur le morceau un peu plus compliqué du même DJ,
silicone, 2 en mousse à mémoire de forme et 2 à double
«Flashmob», les RHA MA750 se sortent également
frange, pochette de rangement en tissu, pince cravate.
bien des sonorités Electro atonales couplées aux
•Autonomie annoncée de 12 h, recharge en 1 h 30
coups de basse synthétiques de ce morceau.
•Résistant à la sueur et l’humidité (IPX4)
Sur le morceau plus conventionnel (du point de vue
•Appairage NFC sans contact possible
du mixage sonore) d’Annie Lenox, «A Wither Shade
•Câble de recharge USB fourni
of Pale», les différents éléments qui composent
•Aimant pour accroche des deux écouteurs au repos
ce morceau, la voix magnifique de l’interprète, le
•Poids : 41 g
clavecin, les chœurs, le synthé, la harpe (une vraie
harpe ?)... toutes ces sonorités cohabitent et se
croisent avec précision, ampleur et dynamisme.
Notre avis
Pour ce qui est du confort, n’étant pas familier du
concept d’écouteurs avec arceau tour de nuque
88 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

SHURE

SE215 Wireless
C’est la première fois que nous recevons les écouteurs Shure
SE215 Wireless, pourtant, vous savez quoi, nous les avons déjà
essayés... du moins en partie... et, nous, on trouve çà génial. 140 €
Le concept modulaire de cette paire d’écouteurs sans-fil nous
semble en effet une très bonne idée... à suivre. par Pierre Stemmelin

Oui, ce n’est pas une plaisanterie, on trouve le mini-jack ou Lightning pour appareil iOS, ou encore
concept génial et, en recevant ces écouteurs nous par un autre avec récepteur Bluetooth utilisant le
nous sommes dit : «mais pourquoi, diable, n’y codec AptX ou AptX HD (ce qui n’est pas le cas du
avoir pensé plutôt». Le Shure SE215 est en effet cordon Shure BT1 qui est uniquement compatible
un produit modulaire, évolutif et réparable, donc avec le codec audio SBC).
certainement plus durable, ce qui pour nous,
chez ON Mag, est un élément particulièrement Notre label ON-ZeGreen pour le concept
important. Il est composé de deux oreillettes
détachables, identiques à celle du Shure SE215 que Chez ON mag, nous ne voyons pas toujours d’un
nous avons déjà testé en 2012, et d’un câble (BT1), très bon œil la pandémie du sans-fil que subit
pour relier les deux oreillettes, qui intègre le boîtier actuellement le marché des écouteurs et des
de la batterie, l’émetteur-récepteur Bluetooth ainsi casques audio. Il ouvre le risque de voir beaucoup
que les commandes. de produits venir gonfler rapidement les déchets
Les connecteurs sont au standard MMCX, qui crée électroniques (DEEE). En effet, une fois leur batterie
une attache fort sécurisante entre les écouteurs morte, la plupart deviendront inutilisables, car elle
et le cordon. De cette manière, il est possible de ne peut souvent être remplacée. Et cela peut se
changer les oreillettes par des modèles beaucoup produire assez vite, en à peine plus d’un an pour
plus haut de gamme comme les Shure SE425 et certains. Pour des produits très abordables, que
SE846. Nous avons vu aussi sur internet, qu’il est l’on peut considérer comme «jetables» cela peut
possible d’acheter, en cas de casse ou de perte, une se comprendre, même si c’est regrettable, par
oreillette de remplacement, la droite ou la gauche, contre pour les modèles plus haut de gamme, c’est
à 50 € l’unité. Idem pour le cordon avec récepteur beaucoup plus embêtant.
Bluetooth pour environ 100 € (l’addition de tous les Ici, avec ce concept Shure, une fois la batterie
éléments pris séparément étant naturellement un morte, seul le cordon récepteur sera à changer. Les
peu plus élevé que celui du produit tout-en-un). Il écouteurs, eux, pourront continuer leur service avec
sera éventuellement aussi possible de remplacer un autre récepteur Bluetooth ou une liaison filaire.
ce cordon «sans-fil» par une liaison filaire avec prise Voilà donc la raison pour laquelle, vous voyiez dans
ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018 89

cet article notre label ON Zegreen. Ce n’est


pas une recommandation d’achat, mais un
encouragement à ce que le concept soit
effectivement appliqué dans le commerce
et qu’il fasse école chez d’autres marques.

Des écouteurs façon oreillettes de


scène pour les musiciens, mais plutôt
polyvalents

Mais revenons quand même à nos Shure SE215. Ces


écouteurs sont de type mono-voie à transducteurs
électrodynamiques. Ils ne sont pas équipés de
transducteurs multivoie à armatures balancées,
comme les modèles plus haut de gamme de la
marque américaine. Cependant, Shure étant très
impliquée dans le domaine professionnel, les Spécifications
coques de ces SE215 reprennent la même forme •Type : écouteurs intra-auriculaires sans-fil
d’oreillettes de scène pour les musiciens qui •Bluetooth : 4.0, compatible codec audio SBC
remplissent intégralement les conques des pavillons •Transducteurs : dynamiques (diamètre non indiqué)
auditifs de l’utilisateur. Cela apporte un haut niveau •Réponse en fréquence : 21 Hz à 17,5 kHz
d’isolation phonique, surtout lorsque l’on adopte les •Sensibilité : 114 dB SPL/mW
embouts en mousse à mémoire de forme (plusieurs •Impédance : 17 Ω
paires en silicones, moins isolants sont également •Poids : 19 g (en tout, sur notre balance)
fournis dans l’emballage). •Batterie : autonomie de 8 heures
Pour les mettre en place correctement dans les •Accessoires fournis : cinq paires d’embouts en silicone
oreilles, cela demande d’attraper le coup de main. de tailles différentes, une paire d’embouts en mousse
Le cordon doit être passé au-dessus des oreilles. à mémoire de forme, câble USB de recharge, pince cra-
Ses extrémités sont recouvertes d’une gaine semi- vate, pochette de rangement
flexible que l’on peut «tordre» et mettre à la forme
voulue. De cette manière, les Shure SE215 tiennent
particulièrement bien en place. On peut envisager
de faire du sport avec. Il est juste nécessaire de
bien penser à bloquer leur cordon et ses deux
petits boîtiers (batterie et commande) pour qu’ils ne
ballotent pas trop, à l’aide de la glissière serre-câble
intégrée et éventuellement de la pince cravate
fournie.
Pour ce qui est de la restitution sonore, elle
est d’une très bonne neutralité, bien dosée et
équilibrée. On regrette juste que le réglage du
volume ne soit pas plus sensible (dés le premier
niveau depuis un iPhone SE le son est déjà un peu
fort) et que la définition ne soit pas plus poussée
(peut-être à cause de la transmission Bluetooth
qui n’est pas AptX ni AAC). En dehors de ces
points, l’écoute des Shure SE215 Wireless est fort
agréable. Les basses ont la pêche. L’image sonore Notre avis
a de l’ampleur, ce qui n’est pas si courant sur des
écouteurs intra-auriculaires. Les timbres dans le
médium ont une belle tessiture, beaucoup de Construction Equipement
douceur et de matière. Les aigus sont feutrés, mais
pas bouchés. Le suivi rythmique et mélodique est
bien marqué, bien articulé. Shure ne faillit pas à Ergonomie Son
sa réputation de proposer des écouteurs toujours
musicaux.
90 ON mag - Guide casques et écouteurs audiophiles 2018

THINKSOUND
ms02
Monitor Series 120 €
Thinksound est une jeune société, née en
2009 sur la côte Est des États-Unis, dans
le New Hampshire. Ses deux co-fondateurs
Aaron Fournier et Mike Tunney, deux anciens
de chez Tivoli Audio, ont créé cette marque
avec comme tout premier objectif de réaliser
des produits qui leur plaisent, qui sonnent George Michael en duo avec Mary J. Blige. Dès le
bien, mais pas seulement. Le design, le confort démarrage de ce titre, la basse est bien présente
des produits et le respect de l’environnement sans voiler les petites frappes de triangle. Les
font partie des valeurs revendiquées pour chœurs façon chorale Gospel alternent avec le duo
Thinksound. par Manuel Courbo des deux interprètes stars et tout est bien en place,
distinctement intelligible, sans confusion.
Un trait commun à tous les modèles Thinksound, Pour s’amuser un peu et pousser un peu plus
c’est la présence de bois, un beau bois roux/miel, loin ces écouteurs Thinksound dans leurs
utilisé pour les coques des casques et le corps des retranchements, nous avons écouté un peu de Zouk
écouteurs. Cela donne une sympathique sensation avec le titre «Calins» de Tanya Saint-Val. Résultat
de chaleur et de naturalité… sans surprise, les ms02 Monitor Series se montrent
Les écouteurs ms02 Monitor Series sont admirables.
conditionnés dans une petite boite en aluminium J’ai finalement terminé avec Mozart : Le Requiem
au format d’un paquet de cigarettes. À l’intérieur se en Ré mineur. Peu familier d’avec ce type de
trouvent les écouteurs, un petit sac de transport en musique, j’ai ressorti mes écouteurs de référence
coton, une pince cravate et quatre paires d’embouts pour comprendre et comparer. J’ai noté une toute
de différentes tailles. petite pointe d’aigreur dans le haut du spectre avec
Avec un corps d’écouteur fait à la fois de bois et ce type de musique, pas décelé avec de la Pop
de métal, ces intra-auriculaires sont élégants et ou de l’Electro, du Reggae, donc vraiment rien de
étonnamment légers. La tenue en place est bonne, dramatique et pas du tout rédhibitoire.
l’isolation phonique passive plutôt excellente. En
dehors de cela, pas de liaison Bluetooth (à cause En conclusion
de la pollution des batteries), pas de câble plat ou
interchangeable, ni de microphone et commande Le Thinksound ms02Monitor Series est une bonne
pour smartphone, nous sommes sur du simple et petite paire d’écouteurs intra-auriculaires. Il a
traditionnel. réussi à nous surprendre. À l’aise sur presque tous
les registres, beau, très léger, confortable même
Des écouteurs qui ne se chauffent pas au durant de longues heures d’écoute, et offrant une
petit bois restitution musicale précise vaste et ouverte… avec
lui pas de mauvaise surprise.
Passons à l’écoute. Ce qui étonne immédiatement
c’est la pression dans le bas du spectre, mais
pas de ce grave qui rend le reste confus ou Spécifications
brouillon. Non, le médium et le haut du spectre •Écouteurs intra-auriculaires fermés
sont respectés et parfaitement lisibles. Je ne vous •Transducteurs dynamiques de 8 mm
cache pas que sur de la musique Electro comme •Bande passante : 15 Hz à 20 kHz
les titres «Espoir» de Darius, «Origami» de Rone ou •Impédance nominale : 16 ohms
encore «Stratosphere» de Digitalism, les écouteurs •Sensibilité : 96 dB (±3) à 1 kHz pour 1 mW.
Thinksound ms02 Monitor Series font bien mieux •Accessoires fournis : 4 paires d’embouts de tailles diffé-
que se défendre. Au contraire, ils se battent et rentes, pochette de transport en coton, pince cravate
même attaquent très fort... Du grave il y en a, •Poids : 10 g
mais pas à gogo et n’importe comment. Il est bien
planté, long, rond, vif. Il apporte un bon moment de
Notre avis
plaisir. Du coup nous avons essayé sur d’autres types
de musique, avec un son plus pop, comme «AS» de
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