You are on page 1of 7

T6 – Correo electrónico

Correo electrónico (en inglés e-mail), es un servicio de red que permite a


los usuarios enviar y recibir mensajes mediante sistemas de comunicación
electrónica. Por medio de mensajes de correo electrónico se puede enviar no
solo texto, sino todo tipo de ficheros.

Origen del correo electrónico


El correo electrónico es anterior a Internet. Comenzó a utilizarse en 1965 en
un superordenador de tiempo compartido y se extendió rápidamente.

En 1971, Ray Tomlinson incorporó el uso de la arroba (@) como divisor entre
el usuario y la computadora en la que se aloja el correo, porque no existía la
arroba en ningún nombre ni apellido. En inglés la arroba se lee «at» (en). Así,
jim@ibm.com se lee jim en ibm punto com.

El término «correo electrónico» proviene de la analogía con el correo postal:


ambos sirven para enviar y recibir mensajes, y se utilizan "buzones"
intermedios (servidores), en donde los mensajes se guardan temporalmente
antes de dirigirse a su destino, y antes de que el destinatario los revise.

Funcionamiento
Cuando una persona decide escribir un correo electrónico, su programa (o
correo web) le pedirá como mínimo tres cosas:

• Destinatario: una o varias direcciones de correo a las que ha de llegar


el mensaje
• Asunto: una descripción corta que verá la persona que lo reciba antes
de abrir el correo
• El propio mensaje. Puede ser sólo texto, o incluir formato, y no hay
límite de tamaño en teoría. En la práctica, cada proveedor de correo
pone su límite (Gmail, por ejemplo, establece ese límite en 25 MB)
Además, se suele dar la opción de incluir archivos adjuntos al mensaje. Esto
permite enviar documentos de cualquier tipo mediante el correo electrónico.

Para especificar el destinatario del mensaje, se escribe su dirección de correo


en el campo llamado Para dentro de la interfaz. Si el destino son varias
personas, normalmente se puede usar una lista con todas las direcciones,
separadas por comas o punto y coma.

Además del campo Para existen los campos CC y CCO, que son opcionales y
sirven para hacer llegar copias del mensaje a otras personas:
• Campo CC (Copia de Carbón): quienes estén en esta lista recibirán
también el mensaje, pero verán que no va dirigido a ellos, sino a quien
esté puesto en el campo Para. Como el campo CC lo ven todos los que
reciben el mensaje, tanto el destinatario principal como los del campo CC
pueden ver la lista completa.
• Campo CCO (Copia de Carbón Oculta): una variante del CC, que hace
que los destinatarios reciban el mensaje sin aparecer en ninguna lista.
Por tanto, el campo CCO nunca lo ve ningún destinatario.
• Campo Reply-To (responder a) Dirección dónde el emisor quiere que se
le conteste. Muy útil si el emisor dispone de varias cuentas.
• Campo Date (fecha, y hora, del mensaje) Fecha y hora de cuando se
envío del mensaje. Si el sistema que envía el mensaje tiene la fecha y/u
hora equivocadas, puede generar confusión.
Otros campos, menos importantes son:

• Sender: Sistema o persona que lo envía


• Received: Lista de los MTA que lo transportaron

Los mensajes que mandamos quedan guardados en la carpeta "Enviados".


Cuando una persona recibe un mensaje de correo electrónico puede verse en
la bandeja de entrada.

Programas

MUA – Mail User Agent


El Mail User Agent es el cliente de correo electrónico, en el que redactamos y
enviamos nuestros mensajes y recibimos los que nos envían.

Hay multitud de clientes de correo electrónico, como Thunderbird


(multiplataforma) y Outlook (Windows) y muchos más...

MTA – Mail Transfer Agent


El MTA (Mail Transfer Agent) es el servicio (o programa) que recibe el
correo del MUA y lo reenvía a otro servidor de correo MTA. Es decir, el MTA
actúa como servidor del MUA, pero como cliente de otros servidores.

Algunas soluciones de correo que incluyen un MTA son: Sendmail, Qmail,


Postfix, Exim, Mdaemon, Mercury Mail Transport System, Lotus Notes (IBM) y
Microsoft Exchange Server.

MDA – Mail Delivery Agent


El Mail Delivery Agent (MDA), o agente de entrega de correo, es un
programa que recibe mensajes de correo electrónico desde un MTA y se
encarga de entregarlos a los buzones de correo de sus destinatarios. Mientras
que Microsoft Exchange incluye también el MDA, en Linux es otro programa,
como por ejemplo Dovecot.

Protocolos
SMTP
Simple Mail Transfer Protocol (SMTP)
Función Envío de mensajes de correo electrónico
25/TCP
Puertos 587/TCP
465/TCP (SMTPS)
Ubicación en la pila de protocolos
Aplicación SMTP
Transporte TCP
Red IP

El Simple Mail Transfer Protocol (SMTP) (Protocolo para la transferencia


simple de correo electrónico), es un protocolo de red utilizado para el
intercambio de mensajes de correo electrónico entre dispositivos. Fue definido
en el RFC 2821.

SMTP se utiliza para enviar correo, tanto desde el cliente de correo (MUA) al
servidor (MTA) como desde un servidor a otro.

La comunicación entre el cliente y el servidor consiste en líneas de texto


compuestas por caracteres ASCII y que acaban con el carácter <CRLF>. El
cliente utiliza los comandos y el formato definido por el protocolo y las
respuestas del servidor constan de un código numérico de tres dígitos, seguido
de un texto explicativo.

SMTP escucha en el puerto TCP 25 o en el 587. La versión segura, SMTPS,


utiliza el puerto 465 TCP.

Para asegurarnos de que el servidor SMTP está funcionando bien sin configurar
los clientes, podemos conectarlos vía Telnet al servidor y, utilizando los
comandos del protocolo, interactuar con el servidor enviando un mensaje de
prueba.

POP3

Post Office Protocol (POP3)


Función Obtención de mensajes de correo electrónico
110/TCP
Puertos
995/TCP (Cifrado)
Ubicación en la pila de protocolos
Aplicación POP3
Transporte TCP
Red IP

En informática se utiliza el Post Office Protocol (POP3, Protocolo de Oficina


de Correo) en clientes locales de correo para obtener los mensajes de correo
electrónico almacenados en un servidor remoto.

POP3 está diseñado para recibir correo, no para enviarlo. El cliente de correo
abre una conexión TCP al puerto 110 del servidor. Después, lo normal es que
el cliente POP3 se conecte al servidor de correo (autentificándose con un
nombre de usuario y una contraseña), descargue todos los mensajes, los
elimine del servidor y se desconecte.

En realidad POP3 es tan sencillo que tiene muy pocas opciones:

● preguntar cuántos mensajes hay


● recuperar uno de esos mensajes
● borrar uno de esos mensajes
● y poco más
También es posible conectarse manualmente al servidor POP3 haciendo Telnet
al puerto 110 y utilizando los comandos del protocolo para interactuar con el
servidor. Ello permite probar que funciona sin tener que configurar un cliente.

IMAP

Internet Message Access Protocol


(IMAP)
Familia Familia de protocolos de Internet
Función acceso a correo electrónico
143/TCP
Puertos
993/TCP (IMAPS)
Ubicación en la pila de protocolos
Aplicación IMAP
Transporte TCP
HYPERLINK
"http://es.wiki
Red pedia.org/wiki/
Protocolo_de_I
nternet" IP

IMAP tiene varias ventajas sobre POP, como por ejemplo:

• Permite visualizar los mensajes de manera remota, es decir, permite


trabajar online, sin descargar los mensajes.
• Es posible crear carpetas en el servidor.
• La configuración de la misma cuenta de correo en varios equipos no
supone un problema, porque con cada conexión se sincronizará la
versión local con lo que hay en el servidor.

Problemas del correo electrónico


El principal problema actual es el correo no deseado (spam), que se refiere a
los correos no solicitados, a menudo de publicidad y en otras ocasiones con
malware.

Usualmente los mensajes indican como remitente del correo una dirección
falsa. Por esta razón, no es fácil localizar a los verdaderos remitentes, y no
sirve de nada contestar a los mensajes de correo no deseado: las respuestas
serán recibidas por usuarios que nada tienen que ver con ellos.

Hay tecnologías desarrolladas en esta dirección: por ejemplo el remitente


puede firmar sus mensajes mediante criptografía de clave pública.
Además del correo no deseado, existen otros problemas que afectan a la
seguridad y veracidad de este medio de comunicación:

• los virus informáticos, que se propagan mediante ficheros adjuntos


infectando el ordenador de quien los abre
• la suplantación de identidad (phising), que es correo fraudulento que
generalmente intenta conseguir información bancaria
• los bulos (bromas, burlas, o hoax), que difunden noticias falsas
masivamente
• las cadenas de correo electrónico, que consisten en reenviar un
mensaje a mucha gente; aunque parece inofensivo, la publicación de
listas de direcciones de correo contribuye a la propagación a gran escala
del correo no deseado y de mensajes con virus, suplantadores de
identidad y engaños.

Lista Robinson
Una lista Robinson es un tipo de lista de exclusión donde la gente que forma
parte de ella ha expresado voluntariamente que quiere dejar de recibir
publicidad, bien sea por correo electrónico, por correo postal, por teléfono o
por fax.

Las empresas, antes de enviar publicidad, están obligadas a consultar estas


listas para excluir del mailing a las personas de la lista.

Pese a que las listas Robinson intentan impedir la recepción de publicidad no


deseada, algunas fuentes han señalado su inutilidad para este objetivo e
incluso las señalan como responsables de crear el efecto opuesto:
supuestamente, hay empresas que compran los datos de usuarios que se han
inscrito en las listas Robinson.

En el caso de España la lista Robinson está gestionada por la Asociación


Española de Economía Digital. Fue creada en 1993 por la Federación Española
de Comercio Electrónico y Marketing Directo (FECEDM). En el año 2012 la lista
Robinson en España contaba con más de 223.000 inscritos.

Webmail (correo web)


Un correo web es un cliente de correo electrónico, que provee una interfaz
web por la que accede al correo electrónico.

MIME
Originalmente, el correo electrónico soportaba únicamente texto. Eso lo hacía
tan limitado que se desarrollaron extensiones o mejoras al sistema original.
Multipurpose Internet Mail Extensions o MIME (en español "extensiones
multipropósito de correo de internet") son una serie de especificaciones
dirigidas al intercambio a través de Internet de todo tipo de archivos (texto,
audio, vídeo, etc.) de forma transparente para el usuario. Las extensiones de
MIME van encaminadas a soportar, entre otros:

• Texto en conjuntos de caracteres distintos de US-ASCII;


• Adjuntos que no son de tipo texto;