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07/11/17

Recubrimientos Inteligentes y Aplicaciones

Los Recubrimientos o Revestimientos Inteligentes (Smart Coatings, en inglés) son películas


especiales con propiedades predefinidas hacen que reaccionen espontáneamente, debido a
mecanismos incorporados de respuesta a estímulos ambientales y otros estímulos externos
como los cambios de luz, presión, químicos, calor y el uso de propiedades que cambian con el
tiempo que incluyen humectabilidad, hidrofobicidad, adherencia, reactividad del agua y
densificación del revestimiento. Las propiedades de autorreparación de los recubrimientos los
hacen adecuados para protección de materiales (por ejemplo, contra la corrosión) y otras
aplicaciones enfocadas en mejorar las superficies, ofreciendo las funciones habituales de los
recubrimientos, como protección y decoración, así como funciones únicas basadas en
estímulos ambientales y condiciones extremas. [1]

Los recubrimientos se clasifican según los componentes funcionales, los métodos de


fabricación, su aplicación, entre otros; siendo las aplicaciones más comunes los de
autocuración, autolimpieza curación de microcápsulas y revestimientos anticorrosión donde
este último es el mayor proporcionado en el mercado, es así como los revestimientos
inteligentes son ampliamente utilizados en la industria médica, militar, textil, de transporte,
construcción, electrónica y otras industrias para la protección contra la corrosión y la abrasión,
así como también para otros propósitos de protección de superficies. [1]

Como recientes avances dentro de los recubrimientos inteligentes se destacan: la


encapsulación de agentes funcionales en estímulos poliméricos sensibles donde los
portadores inorgánicos brindan la oportunidad de introducir una amplia variedad de
funcionalidades en los revestimientos, creando una nueva generación de materiales de
respuesta inteligente; la combinación de portadores sensibles a diferentes estímulos y
cargados con especies sanadoras o funcionales con diferentes cinéticas de liberación allana
el camino para las habilidades combinatorias de curación y las propiedades multifuncionales;
los revestimientos autocurativos basados en el uso de portadores de especies curativas están
atrayendo mucha atención para la liberación de inhibidores de corrosión, donde el pH es el
estímulo más adecuado porque los gradientes de pH son intrínsecamente asociado con los
procesos electroquímicos redox. [3]

Por otro lado están los recubrimientos inhibidores de la corrosión que pueden detectar
químicamente la actividad de corrosión y liberar un inhibidor de la esta reacción o cambiar de
alguna manera para ser más resistentes a este fenómeno, revestimientos resistentes a
agentes químicos que cambian de color para indicar la presencia de agentes químicos,
revestimientos sintonizables para ventanas que controlan la transmisión de luz dependiendo
de la intensidad de la luz. En esta área, el desafío se traduce en encontrar nuevas soluciones
autónomas que combinen funciones múltiples como superhidrofobicidad, repelencia al hielo,
bioincrustaciones, disminución del desgaste, resistencia, reducción y protección contra la
corrosión. [3]

El informe, "Mercado mundial de recubrimientos inteligentes, 2013-2020", señala que,


debido a su capacidad para responder con rapidez a los estímulos externos o resistir
ambientes extremos, los recubrimientos inteligentes están encontrando nuevas aplicaciones

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en varios sectores de la industria, incluyendo construcción, energía, automotriz, médico,


productos electrónicos de consumo y militares. Por ejemplo, en los mercados de consumo
donde el cliente está dispuesto a pagar más por la funcionalidad como la resistencia a los
rayones o una mayor eficiencia energética serán también importantes. [4]

En aplicaciones militares, especialmente, el ejército de los EE.UU., muestra un continuo


interés en utilizar materiales novedosos para satisfacer sus necesidades de soluciones
anticorrosivas para minimizar el trabajo de reparación y mantenimiento de dispositivos y
técnicas inteligentes de camuflaje para el equipo y el personal. Los nuevos desarrollos, como
los revestimientos inteligentes que generan energía, prometen servir como una fuente de
electricidad de emergencia, lo que podría mejorar la seguridad del piloto y los pasajeros en
tiempos difíciles. [#]

Los productores de energía están constantemente expuestos a entornos no


convencionales, como temperaturas extremas, presiones y grandes profundidades, mientras
que los trabajadores de las refinerías, los operadores de tuberías y los propietarios de las
plantas de fabricación buscan constantemente nuevos métodos para mejorar la eficiencia
operativa y reducir el riesgo de corrosión, estos revestimientos normalmente brindan
aislamiento eléctrico, aislamiento térmico, resistencia al desgaste y mantienen las
propiedades dimensionales, electrónicas y magnéticas originales del sustrato. Como
resultado, existe una gran demanda de materiales avanzados, como revestimientos
inteligentes. [#]

En el sector de la construcción, los revestimientos inteligentes son ampliamente utilizados


en superficies de ventanas,

Existe un interés particular en los recubrimientos inteligentes en las industrias aeroespacial


y automotriz. Para ambas, la mayor facilidad de mantenimiento con recubrimientos auto-
limpiantes/hidrofóbicos/hidrófilos es atractiva. Los recubrimientos inteligentes proporcionan
protección contra factores externos ambientales, estos incluyen una mejor resistencia al
desgaste, rendimiento de adherencia y resistencia mecánica con menores complicaciones
operativas y costos razonables y brindan beneficios de resistencia a los arañazos, incluso
algunos han demostrado tener capacidad de autorreparación bajo calor o luz solar. [9] De esta
manera estos pueden afectar el rendimiento de manera positiva, como los recubrimientos anti-
hielo, son de interés para los aviones, mientras que la durabilidad y la estética mejorada
mediante el uso de recubrimientos autocurativos que pueden atacar a los micro-arañazos. [5]

En aplicaciones médicas es posible personalizar los revestimientos inteligentes para formar


una barrera tóxica o no tóxica para los microorganismos perjudiciales. Esto aumenta la
adopción generalizada de revestimientos inteligentes como agentes antimicrobianos en
aplicaciones médicas. Además de los fines médicos, los recubrimientos antimicrobianos han
extendido su aplicabilidad en segmentos residenciales, textiles y de alimentos, en los que la
protección contra el crecimiento bacteriano y fúngico está adquiriendo importancia en los
últimos años. [#]

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Los recubrimientos auto-curadores, en particular los utilizados para reparar arañazos


menores en automóviles, donde la curación es estimulada por el calor del sol, son comerciales
hoy en día, al igual que los recubrimientos autolimpiantes basados en tecnología fotocatalítica
TiO2 u ZnO. Los recubrimientos fotocrómicos/termocrómicos/electrocrómicos aplicados a
vidrio transparente o plásticos que cambian las características de color y transmisión espectral
en respuesta a estímulos apropiados. Los recubrimientos antimicrobianos que contienen iones
de plata liberan iones de plata a través del intercambio iónico con las paredes celulares de los
contaminantes microbianos. [5]

Los recubrimientos intumescentes tienen la gran particularidad de expandirse cuando se ve


expuesto a altas temperaturas normalmente ocasionadas por fuego, creando una barrera de
espuma de entre 20 y 30 veces su espesor original, y durante el proceso de expansión expele
vapor de agua. La espuma sirve como barrera aislante, permitiendo de esta manera que los
perfiles metálicos como vigas de acero, no lleguen a la temperatura crítica de fluencia del
acero en un periodo de tiempo determinado, reduciendo daños y minimizando el riesgo de
desgracias humanas. [7]

Los recubrimientos inteligentes se caracterizan por solucionar necesidades en cuanto a la


protección de la superficie donde es aplicada, de la estructura o del medio ambiente, más
ejemplos de este tipo de recubrimientos son: recubrimientos para exteriores resistente a los
rayos ultravioleta, recubrimientos que evitan la formación de algas y lodos para estructuras
acuáticas, recubrimientos antigraffiti y repelente a las manchas.

Puesto que no hay una definición universal de ‘recubrimientos inteligentes’, el tamaño del
mercado es difícil de evaluar. Como resultado, los números reportados por diferentes firmas
de investigación de mercado pueden variar considerablemente en base a los tipos de
recubrimientos incluidos en sus estudios. [2]

“Grandview Research estima que el mercado global de recubrimientos inteligentes


generó US$885,5 millones en 2015”. Incluyendo autocuración, autolimpieza, auto-
estratificación, ensamblaje, y tecnologías de revestimiento similares.

“N-tech Research <<de acuerdo con el reporte de NanoMarkets>>, predice que el


mercado mundial de recubrimientos inteligentes crecerá de US$363 millones en 2013
hasta casi US$3.000 millones en 2018. y que tendrá un valor de $8.100 millones de
dólares para el año 2021”. Esta compañía es quien tiene una definición mucho más
amplia de recubrimientos inteligentes, abarca electrocrómico, hidrofílico,
microencapsulación vascular, autocicatrización vascular, multifunción, otros
recubrimientos autocorrentes y de cambio de color, fotovoltaicos, piezoeléctricos y
piezo-magnéticos, así como recubrimientos inteligentes anticorrosión/antiincrustantes,
antimicrobianos y antifúngicos y espumas poliméricas autocurables e hidrogeles.

“Transparency Market Research predice que el valor del mercado de recubrimientos


alcanzará aproximadamente los $ 1.000 millones en 2024”. Esta firma define
recubrimientos inteligentes como películas o capas compuestas de materiales de
recubrimiento que tienen características predefinidas y muestran ciertas propiedades al

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reaccionar a estímulos externos tales como luz, presión o corriente eléctrica e incluye
anticorrosión, auto-atenuación, autolimpieza, autocuración, biomédica, entre otros.

El Smart Coatings Symposium (SCS) es el principal evento internacional anual que reúne a
científicos, tecnólogos y líderes empresariales de todo el mundo durante tres días en Orlando,
Florida, EE.UU., para compartir y debatir sobre los últimos desarrollos y tendencias en
tecnologías de vanguardia en recubrimientos 'inteligentes', polímeros funcionales, procesos y
materiales afines, los cuales continúan siendo un área innovadora en investigación y
tecnología. La misión es proporcionar una plataforma intelectual global para presentar y
debatir el trabajo pionero, estimular nuevas ideas, identificar problemas críticos, proporcionar
soluciones prometedoras y evaluar posibles hojas de ruta. [6]

El simposio está dirigido a científicos, ingenieros, gerentes, innovadores y empresarios. Por


ello, su organización se fundamenta en motivar el patrocinio de estos actores como
oportunidad de exhibir productos y servicios y asociada a una innovadora y revolucionaria
conferencia que atrae a las mentes más importantes y líderes de la industria de todo el
mundo; aumentando así, la visibilidad de la marca y creando nuevas oportunidades de
negocio a través de redes, cobertura de medios y visitantes al sitio web del simposio; lo que
garantiza un potencial incremento en alianzas estratégicas, colaboraciones de investigación e
ingresos a través del crecimiento de la marca y el reconocimiento de la compañía como
resultado de su participación activa. Finalmente, se publica una lista de patrocinadores y
enlaces de empresas en el sitio web del simposio. [6]

Desde su creación en 2005, el SCS atrae a un promedio de 180 participantes de todo el


mundo. Las charlas de la mejor calidad a cargo de conferencistas provenientes de las mejores
instituciones e industrias hacen que este simposio sea verdaderamente excepcional. Además,
se ha llevado a cabo en 2012 y 2016. La siguiente versión se desarrollará entre el 28 de
febrero y el 2 de marzo de 2018. [6]

Dentro de las aplicaciones previamente mencionadas podemos destacar de forma más


concreta algunas aplicaciones hacia las que tiende el nuevo mercado como los recubrimientos
inteligentes anticorrosivos, que se estima un crecimiento anual del 29,8% entre 2017 y 2025,
proyectándose un alcance de US$ 9,22 mil millones para 2025. [10]

Referencias

[1] Abdel Salam Hamdy Makhlouf, Handbook of Smart Coatings for Materials Protection, Elsevier,
2014.

[2] CoatingsTech | Vol. 14, No. 7 | Julio 2017.


Disponible en: http://www.paint.org/article/smart-coatings-reaching-big-time-many-opportunities/

[3] M.F. Montemor, Functional and smart coatings for corrosion protection: A review of recent
advances, Instituto Superior Técnico, Universidade de Lisboa, Lisboa, Portugal, 2014.

[4] Smart Coatings. NanoMarkets, 2015. Disponible en: http://ntechresearch.com.

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[5] Sanabria, Ricardo | Revista AMAS (Asociación Mexicana de Industriales de Acabados


Superficiales) | Julio 2017. Disponible en:
https://www.amas.org/recubrimientos-inteligentes-una-oportunidad-de-crecimiento/

[6] Smart Coatings Symposium. Disponible en: https://www.smartcoatings.org/

[7] Soto, Paula V. Universidad Austral de Chile. Pinturas intumescentes, protección de elementos
estructurales de acero contra los efectos del fuego.

[8] Jamil Baghdachi, Smart Coatings, ACS Symposium Series; American Chemical Society:
Washington, DC, 2009.

[9] Nanomarkets, Potential Markets for Smart Coatings, Mayo 2014. Disponible en:
https://www.azom.com/article.aspx?ArticleID=10672

[10] INPRA | Mercado de recubrimientos inteligentes liderado por el sector anticorrosivo | Octubre
2017 Disponible en:
http://www.inpralatina.com/201710317207/noticias/empresas/mercado-de-recubrimientos-
inteligentes-liderados-por-el-sector-anticorrosivo.html

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