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BOLETÍN No.

8
Enero de 2013

RADIOTERAPIA EN EL TRATAMIENTO DE
CÁNCER INFANTIL
Es la disciplina especializada en el uso de
radiación con fines terapéuticos. Es una modali-
dad de tratamiento en la que se emplean las
radiaciones ionizantes en pacientes con cáncer y
otras enfermedades. Se usa aproximadamente
desde 1896 y por más de un siglo, lleva jugando
un papel fundamental en la lucha contra el
cáncer. La idea principal es proveer un control
local o regional del tumor por su uso directo
sobre las células malignas y a su alrededor.

¿Cómo funciona la radiación en el trata- Imagen tomada de web Krames StayWell

miento del cáncer? En condiciones normales, las células nacen,


crecen, se reproducen y mueren (debido a
La radiación es energía que se transmite lesiones o al envejecimiento normal) y esto
mediante ondas o mediante una corriente de lo hacen por medio de un proceso llamado
partículas. Puede dañar los genes (ADN) y algu- ciclo celular, que consiste en una serie de
nas moléculas de la célula, afectando su ciclo fases por las cuales pasan, tanto las células
celular. normales como las cancerosas. Las células
se deben estar renovando de forma con-
stante y hay un equilibrio entre las que se
mueren y nacen.

En el proceso de malignidad, el crecimiento


y la producción son acelerados y
sobrepasan la cantidad de células que se
mueren normalmente. Las células malignas
no se mueren en el tiempo determinado y
se reproducen más rápido y de forma des-
organizada.

La radiación daña los genes de una célula

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cancerosa de manera que ya no pueda crecer y


dividirse. Esto significa que la radiación se puede
usar para destruir las células cancerosas y reducir
el tamaño de los tumores.

¿Cuáles son los tipos de radiación que se


usan en el tratamiento del cáncer?

Se usa la radiación ionizante (radiación con ¿Cuáles son los diferentes usos de la
energía suficiente para ionizar la materia, extray-
endo los electrones de sus estados ligados al
radioterapia?
átomo), la cual forma iones (partículas que
poseen carga eléctrica) en las células de los
Se administra como PRIMER trata-
tejidos por los que pasa. Esto puede destruir
miento. Su finalidad es reducir el
células o modificar genes de manera que las célu-
tamaño del tumor y así, facilitar la
las no pueden crecer. La cantidad de energía que
cirugía posterior.
se deposita en un tejido se define como la dosis
absorbida en unidades gray (Gy) y se administra
de forma externa por medio de artefactos espe-
Radical:
ciales que emiten la energía hacia una parte
Se administra como ÚNICO tratamiento
específica del cuerpo.
con el fin de curar la enfermedad y/o man-
tener la función del órgano.
Una vez determinada la zona a tratar, se realizan
tatuajes o marcas en la piel que ayudan al técnico
de radioterapia a situar con precisión el área Adyuvante:
dónde se administrará el tratamiento. Se administra DESPUÉS de la cirugía o
después de la quimioterapia para consoli-
Los tipos de radiación comúnmente usados son: dar el tratamiento local. Su finalidad es
destruir las células malignas que hayan
• Protones: los cuales son idénticos a las ondas podido quedar tras los otros tratamien-
electromagnéticas y usan rayos x o γ. tos.
• Haces de electrones: Disipan rápidamente la
energía del tejido, penetran rápido y poco pro- Concomitante:
fundo y se usa para lesiones superficiales.
Se administra A LA VEZ que otro trata-
• Protones, neutrones, iones pesados: Trans-
miento, como por ejemplo la quimiotera-
fieren la energía de forma lineal
pia, con el fin de realizar el tratamiento
Según el tipo de cáncer que tenga el paciente, se definirá local y sistémico al mismo tiempo.
el tipo y la energía de la radiación más adecuados.

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Intraoperatoria:
Es la administración de una DOSIS ÚNICA
de radioterapia durante la cirugía.

¿Cómo y dónde se debe administrar la


radioterapia?
Se debe realizar en un centro especializado
con el personal apropiado y los equipos nece-
sarios para dicha terapia. Debe contar con un ¿Cuáles son los efectos secundarios?
médico especializado (radioterapeuta) el cual La mayoría de los efectos secundarios se
determina el propósito de la terapia, diseña el relacionan con la muerte de las células.
proceso del tratamiento, monitoriza al paci- Algunos efectos no tienen explicación pero
ente y previene los efectos secundarios. Debe se presentan en varios pacientes como lo
también tener personal entrenado como son las nauseas, vómito, fatiga y somnolen-
radiofísico, enfermera y técnico en radiotera- cia. Algunos efectos que aparecen tardía-
pia. mente se relacionan con la respuesta del
cuerpo a la radioterapia por el crecimiento
Se debe asistir a la terapia todos los días, esto anormal del tejido como lo es la fibrosis
con el objetivo de obtener mayor beneficio. La (cambio de tejido normal por tejido redun-
dosis total de la radiación se fracciona, repar- dante y poco funcionante). Los efectos
tiéndose en un número determinado de sesio- adversos también pueden estar influencia-
nes y días. Esta forma de administrar la radi- dos por el uso de otros tratamientos, por
ación permite la mejor recuperación de los ejemplo, la quimioterapia.
tejidos sanos, actuando más selectivamente
sobre los tejidos enfermos. Algunos de los efectos más comunes son:
cansancio, erosiones y alteraciones en la
piel, irritación de boca o garganta.

Cuando los rayos se usan sobre un lugar


específico como en cerebro (uso común en
niños) puede ocasionar cambios en el func-
ionamiento cerebral (ejemplo: cambios en
la memoria). En ocasiones se forman áreas
de células muertas en el sitio del cerebro
que recibe el tratamiento. Esto puede
suceder de meses a años después de que se

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Es importante mencionar que las técni-


administra la radiación. cas de radioterapia han sido mejoradas
de manera constante durante las
Los órganos sexuales se tratan de proteger para últimas décadas y actualmente se usan
no comprometer la vida reproductiva de los con mayor precisión, a menores dosis y
niños que reciben quimioterapia, pero muchas con tecnología más sofisticada. El
veces cuando se tratan tumores en el abdomen riesgo de cánceres subsecuentes usual-
se pueden afectar los órganos reproductivos mente es bajo y debe sopesarse contra
con las radiaciones . los be neficios que se obtienen de los
tratamientos con radiación.
Una de las mayores preocupaciones con la
radioterapia es la aparición de segundos cánce-
res. Por ejemplo, algunos casos de leucemia se ¿Cuánto dura el tratamiento con
relacionan con una exposición a la radiación en radioterapia?
pacientes que recibieron esta terapia para otro
tumor en el pasado. Se desarrollan unos años Dependiendo del tipo de cáncer que
después de la exposición y el riesgo es mayor tenga el paciente, la edad, las otras enfer-
después de cinco a nueve años. medades médicas asociadas y la agresivi-
dad de la malignidad, se establece la
¿Cómo es la preparación para la radiote- duración del tratamiento, la cual es dife-
rapia? rente para cada una de las enferme-
dades. Este tema se debe discutir directa-
Primero, se realiza un proceso llamado simu- mente con el oncólogo pediatra y el
lación, en el cual en oncólogo radiólogo deter- radiólogo oncólogo quienes son los que
mina la radioterapia adecuada dependiendo del se encargan del protocolo de manejo y
tumor y las características específicas de cada son los únicos que pueden responder a
paciente. Se toman imágenes en 3D para mirar esta inquietud.
bien por donde se van a dirigir los rayos. Posteri-
ormente se planea el tratamiento y se cita a las
terapias.
Después de la terapia ¿el paciente
corre el riesgo de irradiar a las
otras personas de la comunidad?
Los niños que reciben radioterapia con
haces externos no son radioactivos, y no
necesitan tomar precauciones especiales
para proteger a otros contra la radiación.

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1. Larry E. Kun. General Principles of Radiation Oncology.En: Dennis A. Casciato, Mary C.


Territo. Manual of clinical oncology 6th ed. 2009. Pp 406-423.
2. Radiation oncology. General Principles of Chemotherapy. En: Philip A. Pizzo, David G.
Poplack. Principles and practice of pediatric oncology 6th ed. 2011. Pp 35-46.
3. http://www.cancer.org/Espanol
4. ¿Qué es la Radioterapia? Asociación Española Contra el Cáncer. 2005.

Autor: : Dra Catalina Contreras Rojas, residente de Pediatría de la Universi-


dad del CES

Revisión editorial: Dra. Viviana Lotero – Dr. Andrés Portilla. Pediatras espe-
cialistas en Oncología y hematología, miembros de la Fundación POHEMA.
Área Educativa.
Contáctenos: comunicacion@pohema.org

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