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La Biblioteca Apost�lica Vaticana (Bibliotheca Apostolica Vaticana, en lat�n) es la

biblioteca de la Santa Sede, ubicada en Ciudad del Vaticano. Lleva el nombre de


"apost�lica", porque es una instituci�n que desde su fundaci�n se considera la
"Biblioteca del papa", ya que le pertenece directamente. Es una de las m�s antiguas
bibliotecas del mundo y custodia una muy importante colecci�n de textos hist�ricos.

Los expertos dividen en cinco etapas la historia de la biblioteca:

Pre-Laterana: los inicios de la biblioteca, correspondientes a la primera etapa


de la historia de la Iglesia, antes de que se instalase en el Palacio de Letr�n.
Muy pocos libros corresponden a esta etapa.
Laterana. Se inicia cuando libros y manuscritos se guardaron en el Palacio de
Letr�n, y se prolonga hasta finales del siglo XIII, durante el papado de Bonifacio
VIII.
Avi��n. Durante este per�odo tuvo lugar un importante crecimiento de las
colecciones de libros y archivos de los papas que residieron en Avi��n, entre la
muerte de Bonifacio VIII y 1370, cuando retorn� a Roma la sede papal.
Pre-Vaticana. Entre 1370 y 1447 la biblioteca se dispers�, quedando partes en
Roma, en Avi��n y en otros lugares.
Vaticana. Etapa actual, iniciada en 1448, cuando la biblioteca se traslad� al
Vaticano.

El papa Nicol�s V fund� la biblioteca en 1448 reuniendo unos 350 c�dices griegos,
latinos y hebreos heredados de sus antecesores con sus propias adquisiciones, entre
las que estaban varios manuscritos de la biblioteca imperial de Constantinopla. La
fundaci�n propiamente dicha tuvo lugar cuando Sixto IV, con la bula Ad decorem
militantis Ecclesiae (15 de junio de 1475), le asign� un presupuesto y nombr�
bibliotecario a Bartolomeo Platina, quien elabor� un primer cat�logo en 1481. La
biblioteca pose�a entonces m�s de 3.500 manuscritos, lo que la convert�a de lejos
en la mayor del mundo occidental. Hacia 1587, el papa Sixto V encarg� al arquitecto
Domenico Fontana que construyera un nuevo edificio para albergar la biblioteca, el
que se utiliza todav�a.

A comienzos del siglo XVII se segreg� de la biblioteca el Archivo Secreto Vaticano.


En 1623, la Biblioteca Palatina de Heidelberg, que conten�a unos 3.500 manuscritos,
fue donada a la Biblioteca Vaticana por Maximiliano I, duque de Baviera, en
agradecimiento por el apoyo que le hab�a prestado el papa Gregorio XV durante la
Guerra de los Treinta A�os. En 1657 se adquirieron tambi�n los manuscritos de la
casa ducal de Urbino.
El papa Sixto IV nombra a Bartolomeo Platina prefecto de la Biblioteca Vaticana,
fresco de Melozzo da Forl�, c. 1477 (Museos Vaticanos).

En 1661 el intelectual griego Le�n Alacio se convirti� en bibliotecario. En 1689 se


incorporaron a la biblioteca las colecciones de la reina Cristina de Suecia.

Durante el siglo XVIII, la biblioteca se enriqueci� tambi�n con nuevas


adquisiciones y surgi� el primer proyecto de publicar un cat�logo completo de los
manuscritos de la biblioteca. Sin embargo, s�lo llegaron a publicarse tres de los
veinte vol�menes proyectados. A finales del siglo algunos libros debieron ser
entregados como tributo de guerra a la Francia napole�nica, si bien la mayor�a
fueron restituidos con la derrota de Napole�n, en 1815.

Hoy la biblioteca custodia m�s de 1.600.000 libros antiguos y modernos, de los


cuales 8.300 son incunables, m�s de 150.000 manuscritos y documentos de archivos
sin contar 100.000 documentos impresos y fragmentos, 300.000 monedas y medallas y
20.000 objetos de arte.

El Archivo Secreto Vaticano, que fue separado de la biblioteca a comienzos del


XVII, contiene unos 150.000 vol�menes.
Entre los m�s importantes manuscritos de la biblioteca est� el Codex Vaticanus, el
m�s antiguo manuscrito completo de la Biblia. La Historia Secreta de Procopio se
descubri� en esta biblioteca, y se public� en 1623. Tambi�n se encontr� en ella uno
de los tres cancioneros conocidos de la l�rica galaicoportuguesa, el llamado
Cancionero de la Biblioteca Vaticana. Custodia asimismo las actas originales del
proceso de Galileo, un manuscrito aut�grafo de santo Tom�s de Aquino y las cartas
originales del caso de Mart�n Lutero.

Desde el 20 de septiembre de 2010 y tras distintas reparaciones que la mantuvieron


cerrada al p�blico durante tres a�os, la Biblioteca reabri� al p�blico.1?