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Cómo ganar una discusión sin perder la compostura


Las 7 herramientas que le ayudarán a evitar el punto de no retorno en una discusión acalorada

SARAH PALANQUES TOST

2 NOV 2017 - 09:50 CET

Son tiempos difíciles en los que aguantar el temperamento en una discusión puede resultar todo un arte. Hay
quien evita tocar temas delicados con grandes amigos para no romper una relación de años, hay quien se salta
un par de comidas familiares para no tener que enzarzarse con el cuñado en una nueva bronca y hay quien
entra y sale de la oficina sin hacer ruido para no tener que meterse en una charla incómoda. Pero si a usted no
le va meter la cabeza bajo el ala y quiere expresar sus opiniones de manera educada, más todavía, sin
     
hacer sentir mal a su interlocutor, entonces deberá nutrirse de técnicas de control temperamental para salir
airoso de cualquier situación.

De la mano de la psicología, la ciencia y la experiencia personal usted puede desarrollar habilidades que le
permitan mantener siempre la calma, a pesar de que le estén tocando sus botones rojos. A veces se trata tan
solo de controlar la melodía de su voz o gestionar la manera en que mira a su interlocutor, aunque en

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muchas ocasiones deberá recorrer un inevitable camino interior de autorreflexión que le sitúe en un plano en
el que rápidamente consiga ponerse en el lugar del otro. Eso es, no hay fórmulas mágicas que valgan, la
empatía es el primer paso para una victoria holgada en un debate. Dicho esto, hay pequeños trucos y técnicas
que le pueden ayudar a completar su excelencia oracional. Veamos:

1. Evite el 'sincericidio'
¿Cuántas veces ha vivido una discusión que tomaba una deriva dramática irreversible con final a gritos y
descalificaciones? ¿Todas las discusiones han de acabar siempre así? ¿No sería mejor evitar discutir a toda
costa? Sheila Estévez, psicóloga especialista en conflictos emocionales nos explica que “discutir no es malo, es
positivo, sano y fruto de la madurez”. Para la especialista siempre es positivo conversar “y si hay desacuerdos,
es preciso negociarlos mediante una discusión”.

El problema está cuando percibimos que el contenido de una conversación nos produce un sentimiento
de injusticia, esto hace que “interpretemos una opinión como algo que ataca a nuestra persona y esta
emoción, junto a la ira, enciende las alertas que transformarán un encuentro en desencuentro”, continúa
Estévez. En estos casos, esas situaciones en que uno ya prevé de antemano que ese encuentro va a tener un
punto de no retorno “ahórrese el sincericidio”, comenta la psicóloga. “No siempre es necesario decir lo que uno
piensa. Ello dependerá de la finalidad, del coste emocional y del vínculo con la persona con quien estemos
discutiendo. Hay situaciones en que entre exponerse y no decir nada, es más sano mostrar un 'silencio
administrativo' si no queremos alimentar un posible conflicto a posteriori”.

2. Practique la escucha activa


La escucha activa es un conjunto de técnicas diseñadas para ayudarle a escuchar y entender lo que dice otra
persona y, en consecuencia, que le ayudarán a expresarse con claridad. Lo primero que ha de hacer cuando
aplique la escucha activa es “no tomarse a nivel personal la opinión de los demás, del mismo modo que los
otros no se tomarán sus palabras como un ataque contra ellos”, explica Estévez. Una vez esté mentalizado de
esto entonces debe “escuchar el mensaje en lugar de ir gestando la respuesta mientras le están hablando —
cosa que se hace como contraataque, la mayoría de veces—, con lo que no estaríamos discutiendo
inteligentemente”, relata la especialista.

Como la escucha activa se centra tanto en los hechos como en los sentimientos, consigue reducir la tensión y la
actitud defensiva, y permite que los conflictos se resuelvan de manera más efectiva. Si quiere aprender más
sobre el tema la Universidad de California ofrece un curso gratuito a través de la plataforma Coursera, con
subtítulos en castellano, sobre esta técnica.

3. Cuidado con mirar demasiado a los ojos


Mirar a los ojos de su interlocutor ha sido considerado durante mucho tiempo una manera de demostrar
honestidad y, además, atraer a su oyente y persuadirlo hacia su territorio. Bueno, pues parece ser que no es
exactamente así. Un estudio publicado en la revista científica Psychological Science muestra que el contacto
visual, en realidad, puede hacer que las personas sean más resistentes a la persuasión, especialmente cuando
ya están en desacuerdo con usted.

"Nuestros hallazgos muestran que el contacto visual directo hace que los oyentes escépticos tengan menos
probabilidades
  de cambiar de opinión, no más, como  se creía anteriormente", relata
  el investigador
principal del estudio, Frances Chen.

Para investigar los efectos del contacto visual en situaciones que involucran la persuasión, Chen y sus colegas
se aprovecharon de la tecnología de seguimiento ocular y expusieron a los participantes a distintas situaciones
en las que debían mirar a los ojos de sus interlocutores. Los investigadores descubrieron que cuanto más

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tiempo pasaban los participantes mirando a los ojos de un orador menos convencidos estaban de sus
argumentos.

4. Module el tono
"Es importante tener en cuenta el tono y las palabras que se utilizan a la hora de discutir. Han de ser
expresadas en un tono cercano, pero no invasivo, nunca alzando la voz, ni utilizando palabras que puedan
herir la sensibilidad, hecho que naturalmente encendería las alertas defensivas de quien nos escucha o de
quienes estamos escuchando", nos aconseja Sheila Estévez.

De hecho, el tono podría ser un factor incluso más crítico que la semántica en una discusión. En un estudio
publicado en Proceedings of Interspeech se diseñó un algoritmo informático que puede predecir el éxito de una
relación de pareja con un 79% de precisión (mejores resultados comparados con las habilidades predictivas de
un terapeuta de pareja, por cierto) con tan solo analizar el tono de voz de sus miembros. "Lo que dices no es lo
único que importa, es muy importante cómo lo dices", recuerda en su estudio Md Nasir, uno de los
investigadores.

5. Respete las creencias y valores de su interlocutor


Una de las reglas de oro para no acabar una discusión cual pelea de gallos es evitar a toda costa entrar en el
plano personal. Hay que pararse a pensar unos segundos en la visión y experiencia del mundo que tiene su
interlocutor (y que probablemente difiere mucho de la suya) y, con ello, "esté abierto mentalmente, no juzgue y
quédese con aquello que le aporte de lo que su interlocutor comparta con usted", recomienda la psicóloga.

6. Asegúrese de tener 'aliados'


Credibilidad. Esa es la palabra que le separa de ganar una discusión o perderla por la puerta grande (sí, esa
que abre el camino de la bronca). La credibilidad es clave en una conversación para convencer al otro de
que sus argumentos son válidos y difíciles de rebatir. Y aunque nuestros argumentos tengan toda la verdad del
mundo si no les damos una pincelada de credibilidad pueden ser ninguneados rápidamente por un experto
orador.

¿Cómo conseguirla? Asegúrese de encontrar aliados en su entorno que opinen igual que usted. En un estudio
de la Universidad de Cornell analizaron durante un año el foro de Reddit ChangeMyView y concluyeron, entre
otras cosas, que cuanta más gente piense diferente que usted más sensación de estar equivocado tendrá y por
lo tanto de menos credibilidad gozarán sus ideas. Y lo mismo al revés, le será más fácil convencer a su
interlocutor si tiene un gran número de personas de backup que defiendan su posición.

Si lo del apoyo de las masas no es lo suyo entonces apóyese en el método científico, en otro estudio, bastante
curioso publicado en Public Understanding of Science se explica que, en general, la gente cree a pies juntillas lo
que los científicos dicen. Esto, extrapolado a una conversación, podría ser una ventaja competitiva para poder
ganarla. Cuanta más empírica y más datos contenga su respuesta más capacidad persuasiva tendrá: enseñe
algún gráfico con el móvil, algún dato de una fuente contrastada o un mapa del conflicto y su caché debatístico
subirá rápidamente.

7. Alerta con el poder de persuasión


   
La mezcla de asertividad, escucha activa y otras herramientas de la psicología pueden  ser un cóctel fabuloso
que le ayude a mantener la calma. Además, si está determinado a hacer valer su opinión entonces deberá usar
técnicas de persuasión, pero cuidado: "La persuasión es un estilo comunicativo que tiene como objetivo
principal cambiar la actitud o el comportamiento de una persona, o un grupo de personas, hacia un evento
o idea, de manera premeditada […]. En este sentido, que la propia opinión tenga más peso que la de las demás
personas es una arma de doble filo si no se sabe gestionar trascendiendo el propio interés", concluye Sheila

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Estévez. En definitiva, plantéese si de verdad quiere hacer cambiar la opinión de los demás o tan solo quiere
exponer sus ideas. Merece la pena la reflexión.

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