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Modelo atómico de Sommerfeld

El físico alemán Arnold Sommerfeld, crea en 1916, el modelo atómico que lleva su nombre,
para dar algunas mejoras al modelo atómico de Bohr, ayudándose de la relatividad de Albert
Einstein, teoría que había conocido al entrar como profesor en la Universidad de Munich,
cuando aun la teoría de la relatividad no estaba aceptada. Sommerfeld, es más conocido en el
mundo científico por su aportación a la ciencia con la constante de la estructura fina en
1919, que es la constante física fundamental en la interacción electromagnética.

El modelo atómico de Bohr, tenía algunas insuficiencias, ya que aunque funcionaba


perfectamente para el átomo de hidrógeno, no funcionaba de igual manera para dar
explicación a los espectros realizados para otros átomos de otros elementos, donde se veía
claramente que los electrones de un mismo nivel energético poseían diferentes energías. Lo
cual hacía evidente, que algo faltaba en ese modelo.

Sommerfeld, llegó a la conclusión, de que este comportamiento de los electrones se podía


explicar, diciendo que dentro de un mismo nivel de energía existían distintos subniveles
energéticos, lo que hacía que hubiesen diversas variaciones de energía, dentro de un mismo
nivel teóricamente, Sommerfeld había encontrado que en algunos átomos, las velocidades
que experimentaban los electrones llegaban a ser cercanas a la de la luz, así que se dedicó a
estudiar los electrones como relativistas.
Fue en 1916 cuando Sommerfeld perfeccionó el modelo atómico de Bohr, intentando
solucionar los dos defectos principales de ese modelo. De este modo, hizo dos básicas
modificaciones:

 Los electrones describían órbitas cuasi- elípticas.


 Velocidades relativistas.
Según Bohr, os electrones giraban exclusivamente en modo circular. Una orbita céntrica dio
lugar a un nuevo número cuántico, que se denominaría como número cuántico Azimutal, que
definiría la forma de los orbitales, y se representaría con la letra l, tomando valores variables
desde 0 hasta n-1.

Así, las órbitas con:

 l=0 serían los posteriormente conocidos como orbitales S.


 l=1 se llamaría orbital 2p u orbital principal.
 l=2 se conocería como d, u orbital diffuse.
 L=3 sería el orbital llamado f o fundamental.
Sommerfeld defendió, que el núcleo de los átomos no es permanece quieto, sino que ya sea
electrón o núcleo, ambos realizan un movimiento entorno al centro de masas del sistema, que
se encontrará cercano al núcleo debido a que posee una masa miles de veces mayor que la
masa del electrón. Esto hacía coincidir las frecuencias calculadas con las experimentadas.

Las líneas espectrales se desdoblaban y para explicar este punto, Sommerfeld, usando
buenos espectroscopios, supuso que los electrones podían tener orbitas tanto elípticas como
circulares. Añade el número cuántico secundario ( l) e indica en la orbita del electrón, el
momento angular de éste como, hallando los subniveles de energía para cada nivel
cuántico.

El modelo atómico de Sommerfeld, es una adaptación mejorada y generalizada del modelo


atómico de Bohr, dándole a éste, un punto de vista relativista, pero aun así, no pudo explicar
los modos de emisión que tenían las órbitas elípticas, pudiendo sólo descartar las órbitas
circulares.