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FACULTAD DE CIENCIAS NATURALES

LABORATORIO DE BIOLOGÍA GENERAL

Alumno: _______________________________________ Código: ___________

Alumno: _______________________________________ Código: ___________

Práctica 5: Cómo ayudan las ciencias biológicas en el manejo de


la crisis ambiental

OBJETIVOS:

*Al terminar la práctica, el estudiante debe estar en la capacidad de analizar el


impacto antrópico en el ambiente, mediante la evaluación de la huella orgánica.

*El estudiante debe estar en la capacidad de identificar la escala de trabajo como


un elemento clave en la investigación.

*El estudiante estará en la capacidad de reflexionar sobre la deuda ecológica que


tiene en el planeta.

1. INTRODUCCIÓN

Es claro que hasta el momento solo contamos con un planeta. Su capacidad para
soportar y mantener una próspera diversidad de especies, incluyendo a los seres
humanos, es muy grande pero fundamentalmente limitada. Cuando la demanda de la
humanidad sobre esta capacidad de soporte excede lo que está disponible; es decir,
cuando sobrepasamos los límites ecológicos, erosionamos la salud de los sistemas vivos
de la tierra. En última instancia, esta pérdida amenaza el bienestar y la supervivencia del
ser humano y de otras tantas especies con las que compartimos el planeta (De Benedetto
y Klemes 2008).

Un desarrollo sostenible, es aquél que es capaz de satisfacer las necesidades actuales


sin comprometer los recursos y posibilidades de las futuras generaciones; de tal forma,
una sociedad sostenible es aquélla en la que:

*los recursos no se deben utilizar a un ritmo superior al de su ritmo de


regeneración,

*no se emiten contaminantes a un ritmo superior al que el sistema natural es capaz


de absorber o neutralizar,
*los recursos no renovables se deben utilizar a un ritmo más bajo que el que el
capital humano creado pueda reemplazar al capital natural perdido.

Concretando esta definición en un caso práctico, el de los combustibles fósiles,


significa que se tiene que utilizar una parte de la energía liberada para crear
sistemas de ahorro de energía o sistemas para hacer posible el uso de energías
renovables que proporcionen la misma cantidad de energía que el combustible
fósil consumido ( Pangea . org.)

Las poblaciones de vertebrados silvestres se han reducido a la mitad en los últimos 40


años. El estado de la biodiversidad mundial está peor que nunca. El Índice Planeta
Vivo®(IPV), que mide las tendencias de miles de poblaciones de especies de vertebrados,
nos muestra una disminución de 52 por ciento entre 1970 y 2010. Dicho de otra manera,
el número de mamíferos, aves, reptiles, anfibios y peces en todo el planeta es, en
promedio, la mitad de lo que era hace solo 40 años. Y estas son las formas de vida que
constituyen el tejido de los ecosistemas que sustentan la vida en la Tierra, y son el
barómetro indicador de lo que le estamos haciendo a nuestro propio planeta, nuestro
único hogar (Lambertini. 2014).

La biodiversidad se está reduciendo, tanto en las regiones templadas; como en las


tropicales, pero la disminución es mayor en el trópico. Por ejemplo, en América Latina
tenemos la disminución más dramática; una caída del 83 por ciento. La pérdida de
hábitats, y la degradación y explotación debidas a la caza y la pesca, son las principales
causas de esta disminución. El cambio climático es la siguiente principal amenaza común,
y es probable que ejerza mayor presión sobre las poblaciones en el futuro. Estamos
usando más de lo que la Tierra puede suministrar (Lambertini. 2014).

Durante más de 40 años, la presión de la humanidad sobre la naturaleza ha excedido lo


que el Planeta puede reponer. Necesitaríamos la capacidad regenerativa de 1,5 planetas
Tierra, para brindar los servicios ecológicos que usamos cada año. El “exceso
ecológico” es posible, por ahora, porque podemos talar árboles a mayor velocidad que el
tiempo que requieren para madurar, pescar más peces que los que los océanos pueden
reponer, o emitir más carbono a la atmósfera del que los bosques y océanos pueden
absorber. Las consecuencias son una reducción de la cantidad de recursos y la
acumulación de deshechos a tasas mayores que las que se pueden absorber o reciclar.
Tal es el caso de las crecientes concentraciones de CO2 en la atmósfera, o la montañas
de desechos producidos en las ciudades, o las contaminaciones en cuerpos de agua
generadas en las prácticas agrícolas etc.

El desarrollo sostenible ha sido una prioridad en la agenda internacional durante más de


un cuarto de siglo. Las personas hablan seriamente de las dimensiones ambientales,
sociales y económicas del desarrollo. Sin embargo, seguimos aumentando el componente
económico, a un costo muy alto para el componente ambiental. Nos estamos arriesgando
a socavar las ganancias sociales y económicas al no apreciar nuestra dependencia
fundamental en los sistemas ecológicos. La sostenibilidad social y económica sólo es
posible en un planeta saludable, o mejor; teniendo un planeta (Informe Planeta Vivo
2014).

El consumo acelerado de recursos por parte de los países desarrollados, y el crecimiento


poblacional, junto con sistemas insustentables de producción están agotando muchos
ecosistemas, poniendo en riesgo la salud del planeta. Pero la tierra, dispone de menos de
dos hectáreas por habitante y, actualmente, un ciudadano estadounidense usa casi 10
hectáreas de suelo productivo para satisfacer su nivel de vida; es decir, cinco veces más
de lo que la Tierra tiene disponible para cada ser humano. Inglaterra y Alemania con su
alto nivel de vida también consuman más que su justa proporción de recursos; 5,4 y 4,7
hectáreas per cápita respectivamente (Reyes B. 2003).

2. MARCO TEÓRICO

2.1. Huellas Ambientales

Las huellas ambientales son medidas cuantitativas que muestran la apropiación de los
recursos naturales por los humanos (Hoekstra 2008). El concepto de “Huella”, indica
clases particulares de presiones asociadas con procesos, productos o actividades de un
respectivo ciclo de vida (Galli et al 2013). A continuación se muestran los diferentes tipos
de huellas ambientales (Tabla 1).

Tabla No 1. Huellas ambientales, descripción y efectos adversos (Cucek et al


2015).

Tipo de Huella Descripción Efectos adversos


Huella de La huella de carbón son las emisiones de * significativos impactos
Carbón gases de efecto invernadero (GEI), negativos en los ecosistemas
cuantificadas en emisiones de CO2 y sistemas socioeconómicos
equivalentes, que son liberadas a la en todas las regiones del
atmósfera a lo largo del ciclo de vida de planeta.
un producto o servicio. *Altas temperaturas
*Aumento del nivel del mar
*Desglaciación
*Extinción de especies

Huella de Es el volumen total de agua dulce que se * Para producir una taza de café
Agua utiliza para producir los bienes y servicios se necesitan 140 litros de agua.
* La huella hídrica de China es
consumidos por el individuo o comunidad así
alrededor de 700 metros cúbicos
como los producidos por los comercios. por año per capita.
* Japón tiene una huella hídrica
total de 1150 metros cúbicos por
año per capita,
*La huella hídrica de EEUU es
2.500 metros cúbicos por año
per capita.
 La huella hídrica de la
población española es 2.325
metros cúbicos por año per
capita.
*Desglaciación
Huella Es un indicador del impacto ambiental *Degradación y de los suelos
Ecológica generado por la demanda humana que se *Pobreza y *desnutrición
hace de los recursos existentes en los *Explotación biológica
ecosistemas del planeta, relacionándola *Extinción de especies
con la capacidad ecológica de la Tierra de
regenerar sus recursos.

Huella Esta huella busca medir la energía *Crisis energética


energética necesaria para mantener las demandas *Aumento de temperatura
actuales. La principal energía utilizada es *Polución
la fósil, por tanto la forma de medir esta *Efecto invernadero
huella es a través de las emisiones de
CO2.
Huella de Esta huella es esencial para la vida y es *Contaminación de las aguas
Nitrógeno un limitante crítico para la producción de *Desertificación
alimentos. Las actividades humanas y el *Reducción de la diversidad
uso de nitrógeno reactivo para fertilizar *Acidificación
los suelos está generando efectos *Enfermedades
negativos. La forma de medir esta huella
es medir directamente el nitrógeno en
cuatro áreas: comida, vivienda, transporte
y bienes y servicios.
Huella de El fósforo es un recurso finito, *Hambrunas
Fósforo indispensable para la producción de *Disminución de la
alimento. Debido al inbalance de fósforo agricultura
hay zonas afectadas con exceso de *Eutrofización o zonas
fósforo lo cual genera zonas muertas, la muertas
forma de medir el efecto del fósforo es a *Baja biodiversidad
través del conteo de estas zonas.
Huella de Las demandas humanas están *Uso de suelos
biodiversidad reduciendo considerablemente la *Urbanización
biodiversidad, se cree que 5 al 20% de *Cambio climático
las extinciones se deben a los humanos. *Calentamiento global
La forma de medir esta huella es a través *Extinciones masivas
de índices de diversidad, abundancia.
Huella del El ser humano ocupa casi 75% de la *Pobreza
Suelo tierra, donde el uso de las tierras está *Perdida de diversidad
siendo utilizado para la subsistencia de la *Desertificación
población. La forma de medir esta huella *Desglaciación
es a través de las importaciones y
exportaciones o a través de la huella de
CO2.
2.2. Huella humana

La huella humana mide la cantidad de energía, recursos y productos consumidos por un


humano durante su tiempo de vida, esto incluye por ejemplo, el número de comida
“piezas”, el volumen de combustible y agua y la masa de desperdicios (National
geographic, 2014). La huella humana evalúa todo lo que los humanos comen, usan,
visten, compran y descartan durante su tiempo de vida (Kirk 2011). La huella humana es
además la medida de transformación, que integra la información referente al acceso,
asentamiento, transformación, uso de los suelos y desarrollo de infraestructura para la
producción de energía humana (Trombulak et al 2010).

2.3 Huella ecológica

Mathis Wackernagel y William Rees de la Universidad de la Columbia Británica, en el año


1995, definieron la huella ecológica (footprint o ecological footprint) como el área de
territorio ecológicamente productivo (cultivos, pastos, bosques o ecosistema acuático)
necesaria para generar los recursos utilizados y para asimilar los residuos producidos por
una población definida con un nivel de vida específico indefinidamente, donde sea que se
encuentre esta área.

William Rees Mathis Wackernagel

La metodología de cálculo consiste en contabilizar el consumo de las diferentes


categorías y transformarlo en la superficie biológica productiva apropiada a través de
índices de productividad.

Habitualmente se diferencian cinco categorías de consumo (dentro de las que se pueden


hacer las subdivisiones que se quieran): alimentación, vivienda, transporte, bienes de
consumo y servicios. Por lo que respecta a la superficie biológica productiva, las
categorías son: cultivos, pastos, bosques, mar productivo, terreno construido y área de
absorción de dióxido de carbono (Portal sostenibilidad)

La Huella Ecológica suma todos los bienes y servicios ecológicos que demanda la
humanidad y que compiten por el espacio. Incluye la tierra biológicamente productiva (o
biocapacidad) necesaria para los cultivos, las tierras de pastoreo y las tierras urbanizadas;
zonas pesqueras y bosques productivos. También incluye el área de bosque requerida
para absorber las emisiones adicionales de dióxido de carbono que los océanos no
pueden absorber. Tanto la biocapacidad como la Huella Ecológica se expresan en una
misma unidad: hectáreas globales (hag). El carbono emitido en la quema de
combustibles fósiles ha sido el componente dominante de la Huella Ecológica de la
humanidad durante más de medio siglo, y continúa aumentando.

En 1961, el carbono representaba el 36 por ciento de nuestra Huella Ecológica total; en


2010 alcanzó el 53 por ciento (Informe Planeta Vivo 2014).

Un aumento de la Huella Ecológica representa un aumento de la demanda de la


humanidad sobre la biosfera, lo que a su vez equivale a mayor presión sobre la
biodiversidad y un mayor riesgo de pérdida de biodiversidad. Si la Huella Ecológia excede
la biocapacidad, entonces no se está cumpliendo una condición mínima para el consumo
sostenible. Esto significa que las reservas de los ecosistemas se están agotando, y/o que
las emisiones se están acumulando en la atmósfera y los océanos. Cuando esto sucede,
la copetencia por los recursos biológicos y las reducciones cuantitativas o cualitativas del
área disponible para la biodiversidad, resultarán en pérdidas de biodiversidad. Una
reducción de la Huella Ecológica, y especialmente la eliminación del exceso, indicaría una
reducción en la presión sobre los recursos biológicos del planeta y un menor riesgo de
pérdida de biodiversidad.

3. MATERIALES Y EQUIPOS

3.1. EQUIPOS

Tabla 2. Listado de equipos necesarios para el desarrollo de la práctica por grupo:

ITEM DESCRIPCION DEL ITEM CANTIDAD U.M. OBSERVACIONES


Computador 1 Un
portátil
Calculadora 1 un

4. ACTIVIDADES

4.1. Actividad 1
Cada estudiante debe responder de manera individual las siguientes preguntas:

a) Escriba una nota de amor a un ser querido. Dóblelo con una sola mano y arrójelo
hacia tras por encima del hombro.

b) Dibuje el medio de transporte que usa para venir a la universidad e indique el


número de usos por semana. __________________________________

c) Describa cuáles y para qué usa los servicios públicos en su casa.


______________________________________________________________

d) Nombre el alimento empacado (en tarro o empaque plástico) que más consuma.
__________________Cuántas unidades consume al año._______________

e) Cuántos kg de carne de vaca come al mes,__________ año. ______________

f) Cuantos litros de leche se toma al mes ____________año.________________

g) Su casa es de bareque, esterilla, adobe o ladrillo._________________________

h) Cuántas bebidas, en envase plástico. consume al mes _________año._______

Cuánta de ellos recicla_____________________

Con los datos anuales construya la siguiente tabla:

ITEM CONSUMO ANUAL


Carne
Leche
Alimento empacado
Botellas plásticas
Manzanas

*Cuántas hectáreas de potrero, se requieren para criar las vacas que necesitas para
alimentarte? _____________________________________

*Cuántos kg de desechos produce en el año? __________, cuántos kg recicla?


___________.

4.2 Actividad 2
Utilice la dirección electrónica que se le dará en clase para encontrar su huella ecológica:
______________________

a) Para mantener tu estilo de vida, cuántas hectáreas globales se requieren? _____

b) Con tu estilo de vida, cuál es la capacidad regenerativa que debería tener el


planeta? ___________

c) Qué componente de tu huella ecológica tiene mayor área?________ y menor


área? ___________

d) Cómo es tu huella ecológica comparada con nuestro país y otros países?


________________________________________________________________

e) Escriba cuál es el componente (Alimentos, Vivienda, transporte, bienes de


consumo, Servicios) con mayor área de impacto de la huella ecológica que usted
encontró.

f) Cuál sería una estrategia válida para disminuir la huella ecológica individual?
__________________________________________________________________

_____________________________________________________ y la global?

5. BIBLIOGRAFÍA

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Impact and Sustainability, Chapter 5 – Overview of environmental footprints. Paginas: 151-
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energy and contribution to occupational health and safety. Chem. Eng. Trans. 13, 343-350.
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