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Arabia Saudita o Arabia Saudí,110 denominada oficialmente el Reino de Arabia Saudita (en

árabe, ‫[ السعودية العربية المملكة‬Al-Mamlakah al-‘Arabiyyah as-Su‘ūdiyyah]),11 es un país soberano


de Asia Occidental ubicado en la península arábiga, cuya forma de gobierno es la monarquía
absoluta.

Limita con Jordania por el noroeste, con Irak por el noreste, con Kuwait, Emiratos Árabes
Unidos, Catar y el golfo Pérsico por el este, con el mar Rojo por el oeste, y con Omán y Yemen
por el sur, además de estar conectado con Baréin, a través de la calzada del Rey Fahd. El país
posee 2 149 690 km2 de superficie,3 y contaba con una población de más de 29 millones de
habitantes en 2012. Su liderazgo en la exportación mundial de petróleo la ha convertido en
una de las veinte economías más grandes del planeta. Es también denominada como «la tierra
de las mezquitas sagradas» en referencia a la Gran Mezquita en La Meca y la Mezquita del
Profeta en Medina, los dos lugares más sagrados del islam, a los cuales les está estrictamente
prohibido el acceso a los no musulmanes.

La Casa de Saud vio el primer Estado saudí, el Emirato de Diriyah, lo cual se derrumbó en la
guerra otomana-wahhabi entre 1811 y 1818 y el segundo Estado saudí, el Emirato de Nechd,
que duró entre 1824 y 1891. La monarquía moderna fue fundada por Abdelaziz bin Saud, quién
inició sus conquistas que iniciaron la unificación en 1902 con la toma de Riad, actual capital del
país. El Estado saudí moderno comenzó en 1932 y el gobierno ha sido una monarquía absoluta
y una teocracia desde sus comienzos, basada en una aplicación extremista de los principios del
islam. Hoy en día representa una de las últimas seis monarquías absolutas del mundo. Se ha
llamado al movimiento religioso wahhabismo, dentro del sunismo, «el rasgo predominante de
la cultura saudí».1213 El reino y su línea oficial se adhieren completamente a los preceptos
islámicos, con una de las más rigurosas interpretaciones de la sharia del planeta.

Se descubrió petróleo en 1938, convirtiendo a Arabia Saudita en uno de los mayores


productores y exportadores del mundo, con unas reservas probadas solo superadas por las de
Venezuela.14 El reino es un país de ingresos altos con un alto índice de desarrollo humano,15 y
es el único país árabe que forma parte del Grupo de los 20.1617 Sin embargo, la economía de
Arabia Saudita es la menos diversificada de las presentes en el Consejo de Cooperación para
los Estados Árabes del Golfo.18

La mayor parte de los derechos humanos y libertades fundamentales están prohibidos o


seriamente restringidos en el país. Los actos homosexuales son condenados habitualmente
con la muerte, las mujeres no podían conducir vehículos (hasta 2017) y el derecho al sufragio
femenino no se reconoció hasta el año 2011. A pesar de los últimos avances, los más
importantes grupos de derechos humanos como Amnistía Internacional y Human Rights Watch
denuncian constantemente la falta de protección a los derechos humanos en el reino.19

En el plano internacional, a pesar de ser un país donde el islam se aplica rigurosamente,


mantiene relaciones tensas con otros países musulmanes tales como Siria o Irán, entre otros.
Además, la monarquía saudí es un aliado vital tanto militar como petrolero de la Unión
Europea, Japón y, especialmente, Estados Unidos. En enero de 2016 rompió sus relaciones
diplomáticas con Irán luego de las protestas de ese país por la ejecución del clérigo chií Nimr
Baqr al-Nimr.

https://es.wikipedia.org/wiki/Arabia_Saudita

Casi el 79% de la gente está alfabetizada.2 De este porcentaje el 84,7% de los hombres y el 77,8% de las mujeres tienen acceso al
sistema escolar. La mayor parte de la educación superior es auspiciada por el gobierno.83 Durante la fundación del reino en 1932,
la educación no era accesible para cualquiera y solo se limitaba a enseñar las principales materias en determinados lugares
religiosos y mezquitas. Esto con el paso del tiempo ha ido mejorando hasta alcanzar el grado de hoy.16483 Uno de los objetivos
más importantes es que el alumno consiga memorizar y recitar las partes más importantes del Corán (denominado como «Tafsir»).
Otro tema importante es el caso de la sexualidad, ya que hay unas clases para los hombres y otras diferentes para las mujeres.165

La educación de la persona empieza en preescolar, y es de carácter voluntario y no oficial, donde el joven estudiante aprende los
principales temas como leer y escribir. Al terminar, comienza la educación primaria, que dura hasta los 12 años y es donde el
alumno comienza el aprendizaje a las materias importantes y al final se examina de toda la fase para obtener el certificado
correspondiente. A continuación llega la fase de secundaria, cuya duración es de tres años, y es donde se dividen las materias en
científicas y en literarias; al final de la etapa se realiza otro examen donde se consigue el título de graduado en secundaria. Al
terminar este ciclo, comienzan las universidades.166

Salud

La esperanza de vida está situada en los 72 años, la de los hombres en los 69, y la de las mujeres en los 75.167 La tasa de
mortalidad es de 24 muertes por cada 100.000 nacidos vivos y la de natalidad es de 22 nacimientos por cada 1.000 personas.168
169 Estas tasas han ido mejorando desde hace décadas, gracias a que el gobierno invierte en este ámbito el 5% de su PIB, mientras
que cada habitante se gasta alrededor de 1150 dólares al año.170 La obesidad es bastante alta, ya que en los hombres están en el
29,9% y en las mujeres está en el 43,5% y, sobre los fumadores, el 24% de la población masculina consume tabaco, pero en el caso
de la mujer, apenas es del uno por ciento.171 Además, tiene unos 300 hospitales con una de las mejores infraestructuras
sanitarias del planeta.172 Existe riesgo de paludismo -predominantemente por P. falciparum- principalmente de septiembre a
enero, incluidos en focos a lo largo de la frontera Sur con Yemen (excepto en zonas de mayor altitud de la provincia de Asir). No
hay riesgo en la Meca ni en Medina.173 Por otra parte y según las estadísticas de 2002, por cada 1000 habitantes había 1,5
médicos y 2,3 camas de hospitales.83

Religión

Artículo principal: Islam en Arabia Saudita

Véase también: Libertad religiosa en Arabia Saudita

Las ciudades de La Meca (izquierda) y Medina (derecha), las más importantes para el culto musulmán.

Arabia Saudita es el país más restrictivo del planeta en cuanto a lo que se refiere a la libertad religiosa.174 La mayoría pertenece al
Islam (el culto oficial y único permitido), y se subdivide en suníes mayoritariamente, islam suní wahabista, y pequeñas poblaciones
donde son chiíes.175 A pesar de que viven unos 500.000 cristianos en la zona, es el único país que, hasta 2013, no había
mantenido ningún tipo de relación con la Santa Sede.176 A los no musulmanes no se les permite practicar su fe ni en la intimidad
de su hogar.177 A pesar de eso, un estudio publicado en 2015 por Patrick Johnstone y Duane Alexander Miller estima que en el
2012 habian 60,000 creyentes en Cristo de un fondo musulmán.178

Para asegurarse que la población cumpla estas normas, existe la denominada policía religiosa (denominada localmente como
«Mutawa»), que ha recibido numerosas críticas internacionales por la presión que realiza en muchos casos en este ámbito.179
También cabe destacar que en el país se albergan las ciudades santas de La Meca y Medina, que atraen a millones de musulmanes
de todo el mundo en peregrinación cada año. Debido a que cada año crece más el número, el gobierno ha ido haciendo obra para
mejorar sus respectivas infraestructuras y así ser capaz de atraer a más peregrinos.180 A estas ciudades no les está permitido
entrar a los no musulmanes, y de hecho, en los límites de dichas localidades existen controles para asegurarse de que se cumplen
estos criterios.83

Debido a la restrictiva y rigurosa aplicación de la ley islámica, tanto para musulmanes como para no musulmanes, no está
permitido consumir alcohol ni cerdo en el país, puesto que son alimentos prohibidos en el Islam.181 En cuanto al Ramadán,
independientemente de la religión a la que se pertenezca, no está permitido comer en público en esa temporada; hacerlo les está
penado con cárcel para los nacionalizados y la expulsión inmediata del país para los residentes extranjeros, tal y como está
descrito en la «Sharia».182

Ciencia, tecnología y cinematografía

Vista de una parte del Arabsat, el primer y único satélite que tiene el país.

Arabia Saudita tiene infinidad de instituciones sobre la tecnología y la ciencia, que normalmente suelen estar en las universidades
e institutos, además de los laboratorios para los empleados científicos.190191 El sistema nacional de innovación ha ido
evolucionando de manera rápida desde 1998, cuando tenía 110 patentes hasta 2010, fecha donde ha conseguido las 443
patentes.192 En los últimos años, científicos locales han estudiado grandes avances para la biotecnología, como la construcción de
generadores o pilas a base de frutas.193 Además, muchas empresas nacionales han invertido gran cantidad de dinero en plantas
químicas del extranjero, con el fin de la obtención de sus recursos sin costes de importación.194

Las tecnologías sauditas han experimentado un rápido crecimiento en los últimos años. El mercado del mundo informático saudita
es similar al de Argentina o al de los vecinos Emiratos Árabes Unidos, ya que cada año gasta de media en este sector unos 3.800
millones de dólares.195 Saudi Aramco, la compañía nacional del petróleo, firmó un acuerdo de cooperación con el Instituto
Tecnológico de Massachusetts y de inmediato se convirtió en un miembro fundador de la iniciativa energética de esta institución.
La firma de este acuerdo de relación tiene el fin de trabajar conjuntamente entre ambas instituciones para conseguir mayores
avances tecnológicos y crear asociaciones a nivel mundial que fomenten la investigación.196 Actualmente, solo tiene un satélite
propio: el Arabsat y sirve para la transmisión sobre las previsiones del tiempo, no solo a nivel nacional sino también para los
pequeños países del mundo árabe, con la excepción de Siria que cortó la transmisión a sus cadenas de televisión
gubernamentales, a petición de la Liga Árabe.197198

La cultura cinematográfica está prohibida desde hace más de 30 años. No obstante, sí están permitidas algunas proyecciones que
cumplan las leyes del Islam, que tras esto se estudia la posibilidad de la apertura total del cine en todo el país.199 Eso sí, existen
representaciones teatrales sobre cualquier tema, con la excepción de la pornografía, y este está abierto a todos los públicos.200

Gastronomía

Un plato de faláfel, elemento típico de la gastronomía saudita.

El plato más consumido es el cordero, y suele estar acompañado de hierbas aromáticas u hortalizas. En el primer plato,
generalmente, los protagonistas son las sopas y los purés. Como bebida para acompañar suele beberse un zumo de frutas o
simplemente agua, mientras que al finalizar el plato principal o en reuniones familiares se suele beber té.201 Por prohibiciones del
Corán, el consumo de cerdo, así como la bebida de cualquier líquido que contenga alcohol, está prohibido independientemente de
la religión a la que se pertenezca y se aplica estrictamente en todo el territorio nacional.202203

Uno de los platos más típicos de Arabia Saudita es el faláfel, que consiste en unas croquetas hechas con judías y garbanzos.204 El
pan tradicional muy utilizado en casi todas las gastronomías musulmanas (denominado khubz) y está hecho de harina, agua, sal,
azúcar y levadura. Sirve como acompañamiento en las principales comidas del día.205 En cuanto a los postres, los más
consumidos son los yogures y los cafés, que se suelen tomar descafeinados y se beben a una temperatura muy alta.206

Fuerzas armadas

Caza de combate Eurofighter Typhoon de la Real Fuerza Aérea Saudí.


Las Fuerzas Armadas saudíes están compuestas por la Real Fuerza Aérea Saudí, la Real Marina Saudí y el Real Ejército Saudí.
Respectivamente, están formadas por 588.000, 34.000 y 41.000 efectivos.79 Para el mantenimiento de ellos, el gobierno utiliza el
10% de su PIB, el tercero que más gasta del mundo en servicios militares, así como un contrato de más de 105 mil personas al
control de las maquinarias.8081 Para la seguridad nacional, existe una fuerza aérea aparte especial —denominada en inglés como
«Royal Saudi Air Defense Forces» y posee un personal de más de 4000 hombres— y la guardia nacional —conocida como «SANG»
de la contracción en inglés de «Saudi Arabia National Guard» y cuenta con un personal de 75 000 soldados activos—.8283 La
guardia nacional está dividida en unidades especializadas, y son la guardia costera y la fronteriza.84 Por otra parte, al cumplir los
dieciocho años hay que hacer un curso del ejército obligatorio.2

La mayoría de las máquinas que tiene son de fabricación extranjera, especialmente de Estados Unidos, Francia y el Reino Unido.
Estados Unidos es con diferencia su principal proveedor de armas; solo en el año 2013, Arabia Saudita cerró con Estados Unidos
un contrato de armas por valor de 60 000 millones de dólares a quince años, la mayor venta de armas a un solo país en la historia
hasta ese momento.70 Es miembro de una de los organizaciones militares más importantes: el Consejo de Cooperación para los
Estados Árabes del Golfo (GCC) y mantiene relaciones militares con la potencia americana desde que se establecieron las
cooperaciones entre ambos países.84 También cabe destacar que existe un «Código de Justicia Militar», y sirve para aplicar los
castigos a los militares que han desobedecido la orden del superior. Este código es aplicable a todos los miembros, incluidos los
retirados, y los castigos pueden llegar hasta la ejecución, según el grado del

Ciencia, tecnología y cinematografía

Vista de una parte del Arabsat, el primer y único satélite que tiene el país.
Arabia Saudita tiene infinidad de instituciones sobre la tecnología y la ciencia, que normalmente suelen estar en las universidades
e institutos, además de los laboratorios para los empleados científicos.190191 El sistema nacional de innovación ha ido
evolucionando de manera rápida desde 1998, cuando tenía 110 patentes hasta 2010, fecha donde ha conseguido las 443
patentes.192 En los últimos años, científicos locales han estudiado grandes avances para la biotecnología, como la construcción de
generadores o pilas a base de frutas.193 Además, muchas empresas nacionales han invertido gran cantidad de dinero en plantas
químicas del extranjero, con el fin de la obtención de sus recursos sin costes de importación.194

Las tecnologías sauditas han experimentado un rápido crecimiento en los últimos años. El mercado del mundo informático saudita
es similar al de Argentina o al de los vecinos Emiratos Árabes Unidos, ya que cada año gasta de media en este sector unos 3.800
millones de dólares.195 Saudi Aramco, la compañía nacional del petróleo, firmó un acuerdo de cooperación con el Instituto
Tecnológico de Massachusetts y de inmediato se convirtió en un miembro fundador de la iniciativa energética de esta institución.
La firma de este acuerdo de relación tiene el fin de trabajar conjuntamente entre ambas instituciones para conseguir mayores
avances tecnológicos y crear asociaciones a nivel mundial que fomenten la investigación.196 Actualmente, solo tiene un satélite
propio: el Arabsat y sirve para la transmisión sobre las previsiones del tiempo, no solo a nivel nacional sino también para los
pequeños países del mundo árabe, con la excepción de Siria que cortó la transmisión a sus cadenas de televisión
gubernamentales, a petición de la Liga Árabe.197198

La cultura cinematográfica está prohibida desde hace más de 30 años. No obstante, sí están permitidas algunas proyecciones que
cumplan las leyes del Islam, que tras esto se estudia la posibilidad de la apertura total del cine en todo el país.199 Eso sí, existen
representaciones teatrales sobre cualquier tema, con la excepción de la pornografía, y este está abierto a todos los públicos.200