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Efeitos do envelhecimento no gerbil da Mongólia

Próstata Feminina (Parauretral de Skene


Glands): Estrutural, Ultrastructural,
Quantitativo e Hormonal
Avaliações
RESUMO Diferente da visão clássica, a próstata não é uma glândula exclusiva do macho, sendo
também um órgão do sistema genital feminino que apresenta similaridade morfofuncional
entre humano e roedor. Assim, as características estruturais, ultraestruturais, morfométricas e
estereológicas da próstata feminina (glândula parauretral de Skene) e os níveis serológicos de
esteróides foram avaliados durante a idade jovem, adulta e senil no gerbil mongol. A
precocidade morfofuncional da glândula feminina em comparação com a glândula masculina
que ocorre na glândula jovem está provavelmente associada com os níveis de esteróides
circulantes femininos. O desequilíbrio hormonal em senesce coincide com sua susceptibilidade
a lesões histopatológicas, tais como hipertrofia epitelial, metaplasia e neoplasia
intraepitelial. Diferentemente daquela dos machos, a degeneração de envelhecimento da
glândula feminina envolve a acumulação de grânulos de lipofuscina. No entanto, as alterações
na próstata senil não danificaram a sua funcionalidade. Estas análises reforçam o uso deste
modelo experimental para a compreensão dos aspectos morfofuncionais glandulares com
especial atenção à senescência. Assim, a apreciação deste órgão torna-se relevante para evitar
o desconforto futuro para a saúde das mulheres.
Contrariamente à visão clássica, a próstata não é um órgão exclusivo do homem e pode ser
encontrado em fêmeas de várias espécies de mamíferos, incluindo humanos e roedores. A
primeira identificação desta glândula em fêmeas humanas foi por Renier de Graaf (1672), que
a chamou de próstata feminina, mas 200 anos depois; Alexander JC Skene rebatizou-lhe a
glândula parauretral de Skene (Skene, 1880). O termo próstata feminina foi re-adotado no
início do século XX (Zaviacic, 1999; Zaviacic e Ablin, 2000), apesar da resistência observada na
medicina clínica ao aceitar sua nomenclatura, bem como sua existência como órgão funcional
susceptível a Processos fisiopatológicos. Duas importantes contribuições sobre a próstata
feminina foram publicadas por Mahoney (1940) e Price (1942). O trabalho anterior investigou
a ocorrência desta glândula em ratos Wistar fêmeas e aponta para o desenvolvimento
embriológico. Pouco se sabe sobre a fisiologia da próstata em mulheres (Zaviacic et al., 2000a,
b, Santos et al., 2006) e sua contribuição para a fisiologia do trato genital feminino. A pesquisa
aponta semelhanças (Zaviacic, 1999) nos constituintes químicos da secreção prostática entre
macho e fêmea durante a ejaculação, além da detecção de PSA (antígeno específico da
próstata) no soro e na urina de mulheres (Schmidt et al., 2001 ). Alguns estudos a associaram
com a mancha de Gra¨fenberg (ponto G), que quando estimulada permite a liberação da
ejaculação feminina pela próstata (Schubach, 2002), e alguns relatos a consideraram como a
mesma estrutura (Addiego et al. , 1981, Hines, 2001). Além disso, é um órgão atacado por
patologias prostáticas benignas e malignas (Uzoaru et al., 1992, Dodson et al., 1995)
semelhantes aos desenvolvidos pela glândula masculina, principalmente durante a
senescência. A glândula feminina de vários animais foi comparada com a dos seres humanos
com base em histológicos (Hehata, 1980; Gross e Didio, 1987; Custodio et al., 2004),
histoquímica (Flamini et al., 2002) e enzimática e imuno-histoquímica (Tepper et al., 1984,
Wernet et al., 1992, Satoh et al., 2001). Segundo Santos e colaboradores (2003), a próstata
feminina do roedor Meriones unguiculatus possui localização parauretral, estabelecendo um
contato íntimo com a parede mediana e distal da uretra. Histologicamente, é formado pelos
mesmos componentes teciduais que a próstata masculina: glândulas e ductos inseridos em
uma matriz muscular-fibrosa. Assim, a próstata adulta deste roedor tem sido descrita como
um excelente modelo para investigar os fatores envolvidos na homeostase, funcionalidade e
morfologia da glândula. No entanto, ainda é necessária uma abordagem detalhada dos
componentes epitelial e estromal da glândula em diferentes idades do desenvolvimento pós-
natal. Assim, as características estruturais, ultraestruturais, morfométricas-estereológicas e
sorológicas da próstata feminina gerbil foram avaliadas nas seguintes idades de
desenvolvimento pós-natal: jovem (1 mês), adulto (4 meses) e senil (18 meses) Os principais
processos foram interpretados em comparação com o descrito anteriormente para o órgão
masculino.
Análise Morfométrico-Estereológica As secções coradas com H & E dos 20 campos prostáticos
aleatórios por animal de cada fase pós-natal de desenvolvimento foram analisadas, totalizando
100 campos por idade. As análises estereológicas foram realizadas com o uso de grânulos de
Weibel com 130 pontos e 60 linhas de teste (Weibel, 1978) para comparar a proporção relativa
(volume relativo) de cada componente de tecido prostático (epitélio, lúmen e estroma)
conforme descrito por Huttunen e colaboradores (1981) para tecido prostático. Em resumo, os
valores relativos foram determinados pela contagem dos pontos coincidentes da grade de
teste e dividindo-os pelo número total de pontos. O volume absoluto de tecidos prostáticos foi
determinado pela multiplicação dos valores de volume relativo pelo peso de UPG. Este
parâmetro foi baseado na determinação de que 1 mg de tecido fresco da próstata tinha um
volume de aproximadamente 1 mm3 (Vilamaior et al., 2006). Para as análises morfométricas,
também foram obtidas 200 medidas aleatórias da altura do epitélio e da espessura da camada
de músculo liso que rodeia cada alvéolo. A avaliação cariométrica foi realizada utilizando as
secções coradas com reacção de Feulgen. As áreas nucleares, os perímetros e o parâmetro do
fator de forma 5 [4p 3 área nuclear / perímetro nuclear] 2 foram determinados para 200
núcleos das células secretoras epiteliais em cada idade de desenvolvimento pós-natal. O
parâmetro factor de forma mede a arredondamento nuclear de tal forma que os valores <1
estão associados com núcleos mais arredondados (Taboga et al., 2003).
Análise ultraestrutural Os fragmentos de UPG foram fixados por imersão em glutaraldeído a
3% mais solução de ácido tânico a 0,25% em tampão Milloning, pH 7,3, contendo 0,54% de
glucose durante 24 h. Após lavagem com o mesmo tampão, foram postfixados com tetróxido
de ósmio a 1% durante 2 h, lavados novamente, desidratados em séries de acetona graduadas
e incorporados em resina Araldite (Cotta-Pereira et al., 1976). Secções ultrafinas (50-75 nm)
foram cortadas usando uma faca de diamante e contrastadas com 2% de acetato de uranilo
durante 30 min, seguido por 2% de citrato de chumbo em solução de hidróxido de sódio
durante 10 min. As amostras foram avaliadas com um microscópio electrónico de transmissão
LEO-Zeiss 906 (Zeiss, Cambridge, UK) operado em 80 kV.
RESULTADOS Avaliações biométricas O peso corporal aumentou significativamente
(aproximadamente 33 g na idade adulta para 40 g na senescência). Apesar deste ganho de
peso, o peso de UPG duplicou em animais adultos e atingiu maior valor com o
envelhecimento. O peso relativo da UPG antiga mostrou um crescimento de 23% (Tabela
1). Níveis Hormonais Os níveis de DHEA, testosterona e estradiol em circulação tiveram
concentrações mais elevadas na idade adulta em comparação com as idades jovens e senis. Os
níveis de DHEA e estradiol apresentaram um declínio significativo na senescência (Tabela
1). Análise Morfológica A glândula prostática feminina em todas as três idades de
desenvolvimento pós-natal exibiu alvéolos e dutos em torno da uretra e inseridos no estroma
fibromuscular vascularizado e inervado (Fig. 1). A glândula de animais jovens e adultos não
apresentou diferenças estruturais (jovens, Fig. 1G-I) ou ultraestruturais (jovens, Fig. 2G, H) e
Poderia assim ser descrito num padrão semelhante. A próstata animal jovem foi composta de
alvéolos dilatados formando um lúmen distinto (Fig. 1A-G) delimitado por um compartimento
epitelial (Fig. 1G). As células secretórias ou luminal exibiram distribuição uniforme e aspecto
volumoso com núcleos predominantemente
Basal (Fig. 1B-D, G, H) e secreção merocrina principalmente na sua porção apical (Fig. 1B,
I). Estas células, em conjunto com as células basais, de menor tamanho e contornando a
membrana basal, compunham o epitélio simples cúbico ou colunar (Fig.
1G). Ultraestruturalmente, as células secretoras e basais mostraram um sistema
endomembranoso bem desenvolvido (Fig. 2) e um número elevado de mitocôndrias (Fig. 2C,
G). Nas células secretoras, estas organelas foram frequentemente concentradas nos ápices
(Fig. 2B). Os núcleos das células secretoras são volumosos, exibindo cromatina descondensada
(Fig. 2A-C) e núcleolos visíveis de número variável em idade jovem (Figura 1C) e um número
menor na idade adulta (Fig. Uma membrana basal contínua delimita a região secretora do
compartimento estromal (Fig. 1E). As análises ultraestruturais do estroma evidenciaram
células do músculo liso (Fig. 2B, E, H) com numerosas caveolas, mitocôndrias e outras
organelas sintéticas, como retículo endoplasmático e aparelho de Golgi (Fig. 2E, H). Os
fibroblastos (Fig. 2A, E) também apresentaram fenótipo funcional, com organelos sintéticos
distribuídos no citoplasma restrito, amplamente ocupados pelo núcleo. Os componentes
fibrilares do estroma foram constituídos por feixes de colágeno (Fig. 2H) e finas fibras do
sistema elástico (Fig. 1F). Este arranjo fibrilar esparso foi distribuído entre camadas
concêntricas e empacotadas de células musculares lisas e fibroblastos (Fig. 2E) que circundam
os alvéolos glandulares, também agrupando adjacentes à lâmina basal (Fig. 2A, B, H). As
análises estrutural (Fig. 1J-P) e ultraestrutural (Fig. 3A-H, 4A-G) da glândula senil revelaram
células com fenótipos distintos (Fig. 1J) em relação às idades precedentes e desarranjo do
epitélio 1J, L, 4A) e estroma (Figs. 1J, 4B, Ce, G). A arquitetura dos alvéolos foi desordenada por
metaplasias, displasias (Fig. 1J) e neoplasias intra-epiteliais prostáticas, que apresentaram um
padrão complexo formando arcos intra-epiteliais e originando as estruturas microlumen (Fig.
1L). As células basais aparentemente eram visíveis em maior proporção em comparação com
as fases jovem e adulta (dados não apresentados). As células secretoras apresentaram um
fenótipo pleomórfico (Figuras 3A-C, 4A) confirmado por análises ultra-estruturais,
acompanhadas por uma intensa acumulação de corpos multivesiculares heterogêneos
secretores que conferem um aspecto fragmentado à célula além da alta concentração de
depósitos tipo lipofuscina (Fig. 3A-D) dispersas por todo o citoplasma. Apesar dessa
constatação, a atividade celular não foi aparentemente lesionada devido à ocorrência de
merocrina (Fig. 1N) e secreção apócrina (Figura 3G). Além do fenótipo secretório, as células
epiteliais apresentaram núcleos polimorfos (Fig. 10, 4A) com cromatina descondensada e
dispersa (Fig. 3B) e inúmeros nucleolos evidentes (Figs.1O, 3B). A adesão de células secretoras,
tais como desmosomas (Fig. 3E) e hemidesmossomas (Fig. 3F), estavam intactas. Este último
achado provavelmente indica pontos de ruptura (fenestrações) com protrusões da base das
células epiteliais para o estroma (Fig. 3H), permitindo o contato entre os dois
compartimentos. O estroma da glândula senil foi afetado por uma desmoplasia caracterizada
pelo espessamento e desordenamento de seus constituintes visíveis não apenas na região
subepitelial (Figuras 3B, 4A, B), mas também Entre as células do estroma associadas a uma
possível remodelação dos compartimentos onde as projeções das células epiteliais foram
misturadas pelos componentes do estroma (Figura 4B, B). Ao contrário de animais jovens e
adultos, as células do músculo liso em senil apresentaram projeções citoplasmáticas
fenotípicas tipo espinha (Fig. 4C, G). Um aumento de elementos contráteis (Fig. 4F) e caveolae
(Fig. 4B, D) foram observados nessas células. Mesmo com sinais de envelhecimento celular
dispersos pelo citoplasma (grânulos semelhantes a ceramida), o aparelho secretor das células
estromais não estava estruturalmente comprometido (Fig. 4E, F). Análise estereológica
Embora o estroma tenha sido o compartimento mais proeminente em todas as idades
considerando os valores relativos de volume, seu volume absoluto diminui com o
envelhecimento (Tabela 1). As contrapartes do epitélio e do lúmen foram equivalentes em
todas as idades, seja em termos de volume relativo ou absoluto (Tabela 1). No entanto, a
glândula adulta e senil feminina apresentou um aumento de aproximadamente 10% no
volume relativo do compartimento epitelial e luminal, em comparação com órgão jovem,
enquanto o estroma diminuiu aproximadamente 10 a 17%. Análise Morfométrica O epitélio
secretório apresentou espessamento gradual durante o desenvolvimento pós-natal, enquanto
que a camada de células musculares foi maior somente na idade adulta. No entanto, a camada
subepitelial de fibras de colágeno sofreu aumento gradual, quase triplicando com o
envelhecimento. Essas alterações foram estatisticamente significativas (P 0,05). Os dados
referentes à análise cariométrica indicaram diminuição significativa da área nuclear e do
perímetro das células secretoras jovens até a idade senescente, sendo mais acentuada entre
glândulas jovens e adultas. Esse fator de forma apresentou redução significativa na idade
adulta (Tabela 1). DISCUSSÃO A análise morfológica abrangente da próstata feminina do gerbil
mongol em diferentes idades pós-natais confirmou suas semelhanças com o lobo ventral do
complexo prostático masculino, seja como populações de células epiteliais ou
estromais. Embora essa semelhança já tenha sido verificada nos adultos (Santos et al., 2003,
Santos e Taboga, 2006), a presente descrição enfatiza que este achado também se aplica a
idades jovens e senescentes. No entanto, comparando as alterações morfofisiológicas durante
o envelhecimento entre ambos os sexos (Pegorin de Campos et al., 2006), algumas diferenças
e semelhanças cruciais foram observadas, conforme enfatizado a seguir. Em primeiro lugar,
como indicado pela análise ultraestrutural, a glândula feminina é ativa em relação à atividade
secretora em todas as idades estudadas, incluindo os jovens, enquanto no órgão masculino,
um pico de secreção ocorre desde a idade adulta (Custodio et al. , 2004). Assim, observou-se
que os compartimentos epitelial e estromal da glândula em gerbos jovens foram
morfologicamente desenvolvidos e diferenciados. O intenso metabolismo epitelial foi
evidenciado pela abundância de organelos citoplasmáticos envolvidos com a secreção de
proteínas, cromatina decondensada, nucleolos numerosas e conspícuas e altas quantidades de
mitocôndrias. Além disso, os dados estereológicos mostraram que o volume relativo de
epitélio e lúmen são equivalentes em todas as idades investigadas. Em seguida, os dados
morfológicos e quantitativos aqui apresentados apontam para a precocidade funcional da
próstata feminina no gerbilo em comparação com a próstata masculina (Pegorin de Campos et
al., 2006). Além disso, esses dados corroboraram estudos prévios baseados na quantificação
da atividade da fosfatase ácida, que indicaram a maturidade do aparelho enzimático ea
intensa atividade secretora já existente na próstata feminina jovem ea manutenção de níveis
secretoros constantes durante todas as fases do desenvolvimento pós-natal (Custodio Et al.,
2004). Os estudos pioneiros em ratos demonstraram que as próstatas femininas desenvolvem
um estado funcional em animais jovens e regrediram aos 40 dias de idade (Mahoney, 1940;
Price, 1939, 1942). Certamente, a próstata feminina no gerbil não é temporariamente
funcional, mas exibe uma organização histológica diferenciada e uma atividade estável ao
longo de todas as fases do desenvolvimento pós-natal. Os presentes resultados, bem como os
achados prévios com esta espécie (Santos et al., 2003) não evidenciaram variações ao longo do
sistema ductal em relação à atividade secretora. Essa característica não é comum a todas as
próstatas femininas investigadas até o presente momento, uma vez que Flamini e
colaboradores (2002) descreveram uma atividade secretiva diferencial entre ductos e alvéolos
de viscacha lisa. Apesar das peculiaridades entre as espécies, existe agora um consenso sobre
a funcionalidade da próstata feminina (Zaviacic, 1999). Os presentes resultados indicam que o
processo de envelhecimento levou a uma perturbação na arquitetura glandular da próstata
feminina, caracterizada principalmente pelo desarranjo do epitélio secretório e alterações
fenotípicas em suas células. Assim, alguns eventos de envelhecimento bem conhecidos da
próstata masculina também ocorreram no órgão feminino deste roedor, tais como hipertrofia
e lesões degenerativas e patológicas. A hipertrofia da próstata foi indicada pela avaliação
histológica e também pelo aumento de aproximadamente 23% do peso relativo da UPG ao
longo do envelhecimento, e é provavelmente devido ao aumento do compartimento epitelial,
conforme indicado pela análise estereológica e morfométrica. A hipertrofia das células
epiteliais secretoras detectadas na próstata de animais idosos pode refletir uma sobrecarga de
material residual e um aumento no tamanho das organelas funcionais remanescentes, pois
esses eventos são conseqüências freqüentes do envelhecimento (Terman et al., 2007). A
glândula senescente apresentava corpos vesiculares heterogêneos que lhe conferem uma
aparência fragmentada, além de seus inúmeros grânulos tipo lipofuscina. Os grânulos também
demonstraram pigmento envelhecido e atuam como um biomarcador de envelhecimento
caracterizado por sua densidade eletrônica, propriedades osmiophilic e localização
preferencial em torno do núcleo celular, embora neste estudo, eles foram dispersos em toda a
célula. Este pigmento representa um material intralisossomal poliédrico que não pode ser
degradado por hidrolases lisossómicas nem sofrer exocitose, consistindo em resíduos
proteicos lipídicos e oxidados degradados (Terman e Brunk, 2004a). A acumulação de grânulos
semelhantes a lipofuscina provoca um comprometimento na função lisossómica
autofágica; Conseqüentemente, sua deposição progressiva diminui a adaptabilidade da célula
e promove o desenvolvimento de doenças relacionadas à idade (Terman e Brunk, 2004b). Em
seguida, o acúmulo gradual desses resíduos biológicos em células pós-mitóticas resulta em
diminuição proporcional da funcionalidade celular e degeneração progressiva (Terman et al.,
2007). É possível sugerir que, para esta espécie, o envelhecimento da próstata feminina é
realizado por mecanismo degenerativo que envolve principalmente a deposição de lipofuscina,
enquanto que em homens, a degeneração lipídica é predominante (Pegorin de Campos et al.,
2006). As principais alterações histopatológicas observadas no envelhecimento foram
epiteliais, como metaplasia de células secretoras e displasia e hiperplasia. As áreas contendo
estas lesões epiteliais foram intercaladas com regiões de epitélio não comprometido nos
mesmos alvéolos, indicando que tais desordens celulares não eram homogêneas na
glândula. A glândula senescente exibiu vários sinais de proliferação de células epiteliais
atípicas, causando um desarranjo epitelial e formação de arcos intraepiteliais que envolvem
microlumenes. De acordo com a Classificação da Organização Mundial da Saúde de Tumor
(2004), essa alteração histológica é classificada como pseudocribriforme de neoplasia
prostática intraepitelial e é considerada doença maligna. Uma fenestração da membrana basal
também foi observada no nível ultraestrutural na glândula antiga, possibilitando o vazamento
de células secretoras no estroma, o que pode caracterizar a patologia maligna (Man et al.,
2005). Embora haja um conhecimento restrito quanto à histopatologia que se desenvolve na
próstata feminina, seu monitoramento é de grande importância clínica. Os pesquisadores
(Sloboda et al., 1998, Chan et al., 2000) documentaram que os adenocarcinomas uretrais são
de origem prostática, onde essas células neoplásicas se originam nos órgãos do sistema
reprodutivo feminino, além de propagá-las por meio da corrente sanguínea. Atualmente,
diversos trabalhos têm sido publicados relatando a ocorrência de cânceres da uretra em
mulheres pós-menopáusicas. Estes adenocarcinomas são PSA-positivos e apresentam o
mesmo padrão arquitetural de câncer de próstata observado em homens (Islam et al., 2001;
Kato et al., 2005). Os dados referentes ao envelhecimento da próstata feminina são os
primeiros a mostrar a relação entre o envelhecimento ea incidência de lesões epiteliais pré-
malignas e malignas neste modelo experimental de roedores e indicam que este roedor é um
modelo satisfatório para a investigação das doenças da próstata. Dados cariométricos
revelaram uma diminuição progressiva da área nuclear e do perímetro nas células secretoras
prostáticas ao longo do processo de envelhecimento, mas a forma nuclear indicada pelo factor
de forma nuclear foi semelhante nos animais adultos e senis. Em contraste, esses parâmetros
nucleares apresentaram um aumento significativo na próstata do gerbil masculino durante a
senescência (Pegorin de Campos et al., 2006). É possível que as alterações de núcleos em
células secretoras de próstata femininas possam ser quantitativamente reveladas usando
outros parâmetros estereológicos de núcleos, como volume volumétrico médio ponderado em
volume realizado por Fujikawa e colaboradores (1999, 2000) e Arai e colaboradores (2001a,
b). Apesar do discreto karyometric e outras alterações epiteliais mencionadas acima, o exame
ultraestrutural das células secretoras de glândula senil revelou integridade de organelas
sintéticas endomembranas e um aumento no volume relativo de secreção (alvéolos
lúmen). Esses fenômenos são fortes indicadores de que a contribuição fisiológica dessa
glândula não foi prejudicada pelo envelhecimento. A quantidade relativa de estroma e
volumes absolutos diminuiu progressivamente durante as idades pesquisadas, com um
espessamento da camada de células do músculo liso na camada de colágeno adulto e
subepitelial em animais idosos. A análise ultraestrutural mostrando este espessamento fibrilar
é acompanhada também pelo desarranjo entre células estromais mostrando o fenótipo de
desmoplasia na glândula senil. Portanto, apesar da diminuição do estroma durante o
envelhecimento, a remodelação deste compartimento é análoga ao órgão masculino (Horsfall
et al., 1994). À medida que a próstata nas fêmeas cresce e se desenvolve em um ambiente de
baixos níveis de andrógenos, acredita-se que outros fatores além desses hormônios podem
atuar no seu desenvolvimento e manutenção (Price, 1939; Timms et al., 1999). No entanto,
ainda são desconhecidos os mecanismos responsáveis pela regulação fisiológica da próstata
madura (Santos et al., 2006), bem como as possíveis alterações durante o envelhecimento. A
maturação precoce da próstata feminina foi inicialmente correlacionada com a estimulação
androgênica das glândulas adrenais e dos ovários (Price, 1939). Experimentos de transplante
também indicaram que esta glândula é responsiva aos andrógenos testiculares (Price,
1942). Recentemente, foi revelado que a testosterona exógena levou a um aumento na
proliferação celular na próstata feminina do gerbil, mas uma redução aparente na atividade
secretora após administração prolongada (Santos et al., 2006). Além disso, a elevação do
estrogénio nestas experiências foi acompanhada pela diminuição da expressão do antigénio
relacionado com o PSA, sugestivo de uma correlação negativa entre o estrogénio circulante e a
secreção epitelial. Os presentes resultados revelam que DHEA e estrógeno praticamente não
mudou entre idades, passando por uma diminuição discreta mas não significativa na
senescência. As principais variações hormonais foram detectadas com testosterona circulante,
que se alterou proporcionalmente de 3: 8: 1 em animais jovens, adultos e senis,
respectivamente. Este achado provavelmente sugere que a atividade secretora da próstata
feminina requer um limiar andrógeno inferior ao do órgão masculino. Por outro lado, é
possível sugerir que várias alterações histopatológicas durante a senescência podem ser
correlacionadas com altos níveis de estrogênio. Em conclusão, as características estruturais e
ultraestruturais, bem como as análises morfométrico-estereológicas e sorológicas,
demonstradas através do estudo da próstata feminina no gerbil da Mongólia em idade jovem,
adulta e senescente, poderiam confirmar a ligação de sua maturidade funcional precoce com
Esteróides e sua susceptibilidade aos processos histopatológicos. Além disso, as semelhanças
estruturais e histopatológicas com a glândula feminina (Zaviacic, 1999) reforçam o potencial
deste animal como um excelente modelo experimental para a compreensão dos aspectos
morfofuncionais da próstata feminina. Isso é relevante porque, no presente, os estudos da
glândula em mulheres estavam disponíveis apenas em condições postmortem. Neste contexto,
a apreciação desta glândula, também inerente ao sistema genital feminino, durante o seu
desenvolvimento pós-natal, é de grande importância para evitar futuros desconfortos para a
saúde das mulheres. AGRADECIMENTOS Este estudo faz parte da tese apresentada pela AMGC
ao Instituto de Biologia da UNICAMP, em cumprimento parcial do requisito de doutorado. Os
autores agradecem ao Sr. Luiz Roberto Falleiros Ju'nior e Mestrado. Rosana Silistino de Souza
por sua assistência técnica, assim como por todos os demais pesquisadores do Laboratório de
Microscopia e Microanálise. Os autores também agradecem ao Sr. James Welsh pela revisão
em inglês deste estudo. Agradecimentos especiais ao MSc. Sabrina Santos Rochel por sugerir
na forma final do manuscrito e revisão e aconselhamento em língua inglesa. Comentários
fornecidos pelos árbitros anônimos ajudaram a melhorar o nosso manuscrito original.O
Conselho Nacional de Pesquisa e Desenvolvimento do Brasil proporcionou uma bolsa de
pesquisa para a SRT e uma bolsa de doutorado para a AMGC

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