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Letter to the editor Cartas al editor

Desafíos de la investigación cualitativa en sobre el contexto-ambiente, vivencias y significados de los sujetos.


En este sentido, los estudios cualitativos obtienen datos contex-
salud tuales ricos y profundos, abordan problemas desde perspectivas dis-
Challenges of qualitative health research tintas, concentrándose en las influencias y las relaciones culturales
de la salud y enfermedad que expresan la forma en que las personas
Sr. editor: piensan y actúan desde las experiencias cotidianas. Los procedimien-
La salud depende de múltiples factores, entre los que se incluyen tos de acercamiento a su estudio, se basan en técnicas de observación
las condiciones de vida y las caracterologías personales y grupales participativa, entrevistas abiertas, entrevistas en profundidad, entre-
propias de los entornos socioculturales. El como los profesionales vistas a grupos focales, antecedentes biográficos y de manera com-
de la salud describen e interpretan estas condiciones, consciente o plementaria el análisis documental. Esta investigación permite, no
inconscientemente, depende de ciertas orientaciones teóricas o pa- solo, conocer las percepciones, creencias y actitudes de los problemas
radigmas que dan cuenta de nuestras maneras de pensar y actuar de salud por parte de la población, de una manera más comprensiva,
integral (sistémica) y compleja, difícil de lograr solamente desde la
al comprender, interpretar e intervenir las problemáticas bajo estos
investigación cuantitativa, sino también, posibilita la generación de
referentes.
políticas y aplicación de programas y servicios de salud pública en
En los últimos tiempos, en el campo de la salud, como en todas las
contextos y poblaciones vulnerables con mayor pertinencia, funda-
ciencias, los nuevos paradigmas y concepciones de cómo hacer cien-
mentando estas intervenciones según contextos políticos, sociales y
cia, cómo producir conocimiento, desde posturas cualitativas, incor-
jurídicos en que se adoptan estas decisiones.
poran nuevas lógicas epistemológicas y metodológicas al estudio de Los mayores aportes a la investigación cualitativa en salud, son
problemáticas, que replantean las formas lineales en el abordaje de desarrollados en campos como la salud pública, materno infantil,
investigaciones, tendiendo a construcciones dinámicas, sistémicas y educación para la salud, medicina comunitaria y la enfermería, que
holísticas. están siendo aplicadas con bastante éxito en muchos países. Estos
Así se tiene que, en el área de la salud, se habla- entre otros-de dos aportes no son contradictorios a los estudios biomédicos sino más
enfoques investigativos: bien complementarios.
• Patogénico (tratamiento de la enfermedad) Por ejemplo, en el campo de la salud pública se formulan innu-
• Salutogénico (promoción de la salud y prevención de la enfer- merables preguntas sobre relaciones complicadas, acontecimientos
medad y fenómenos que mantienen en incertidumbre muchos problemas y
Los diseños de investigaciones tradicionalmente han sido de que pudieran ser esclarecidos desde estudio cualitativos, tales como:
tipo cuantitativo, buscan relaciones causales, realizan proyecciones • ¿Cómo comprenden y usan hombres y mujeres la información
y están circunscritos a ámbito clínico-patogénico. Sin embargo se técnica que reciben para adoptar decisiones críticas que afectan a
requiere también realizar estudios que proporcionan información sus vidas y las de sus hijos?

Tabla 1. Paradigmas para la investigación en salud pública (ULIN 2006).

Socio crítico
Componente Positivista Interpretativo (Feminista)
Supuestos básicos El mundo social está constituido por El mundo social está constituido por El mundo social es gobernado por
hechos observables. La realidad es significados simbólicos observables en los relaciones de poder que influyen en los
objetiva, independiente del actos, interacciones y lenguaje de los seres actos y las percepciones. Se negocia la
investigador. humanos. La realidad es subjetiva y múltiple, realidad, que difiere según la posición social
vista desde distintas perspectivas. y el poder.
Fuentes de datos Se revelan los hechos por medio de Los significados se derivan de las percepcio- Se puede percibir la influencia de factores
procesos científicos tradicionales; nes, experiencias y acciones en relación con de poder, de control y del contexto en las
están libres del contexto. contextos sociales. descripciones personales que reflejan
distintas versiones de la realidad.
Métodos Recolección previamente estructura- Las preguntas abiertas, semi estructuradas y Las formas participativas de observación y
da de los datos, medición controlada, la observación permiten a los participantes la conversación guiada permiten a los
los ensayos clínicos son la norma. expresar pensamientos y acciones en forma grupos tanto marginados como dominantes
Ejemplo: encuestas, ensayos clínicos, natural. expresar opiniones y contar sus historias.
escalas de medición, observación Ejemplos: entrevistas en profundidad, Ejemplo: técnicas participativas de acción,
estructurada. discusiones en grupo, observación escuchar de manera reflexiva, poner en tela
participante, historias de casos de juicio las barreras políticas y personales o
posiciones muy arraigadas.
Propósito de la Los estudios cuantitativos buscan la Los estudios cualitativos buscan descubrir, Los estudios feministas buscan conocer a
investigación explicación, verificación y predicción interpretar y conocer las circunstancias del fondo la influencia del género en el compor-
del comportamiento humano comportamiento humano. tamiento humano, incluidas las diferencias
mediante las relaciones causales y en cuanto a poder y control, en una agenda
asociativas. de acción para el cambio social.
Grado de Los sujetos de la investigación Los participantes en la investigación son Los participantes en la investigación tienen
participación responden a preguntas específicas socios en la recolección de datos y responden relativa libertad para dirigir el proceso de
predeterminadas en un formato de a preguntas semiestructuradas en forma recolección de datos y definir la acción
respuestas estructuradas. espontánea. ulterior.
Impacto en los El impacto es neutral. Los sujetos de Los participantes tienen conciencia de que La participación otorga poder. Los
participantes la investigación pueden obtener están involucrados en el proceso de la resultados pueden conducir a una agenda
en el estudio nueva información o conocimientos investigación; pueden obtener conocimien- de acción definida por los participantes y a
a partir de los resultados. tos acerca de sus propias perspectivas y obtener poder de decisión para iniciar o
comportamientos, así como acerca del tema participar en el cambio de la política.
de la investigación.

MGB julio-diciembre 2011 Gac Med Bol 2011; 34 (2): 105-106 105
Cartas al editor Letter to the editor
• ¿Cómo se moviliza una comunidad para resolver un problema equidad de género y la creciente igualdad entre hombres y las muje-
sanitario persistente? res, y continúa promoviendo esos objetivos; la perspectiva feminista
• ¿Por qué innumerables parejas saben como protegerse contra las aborda relaciones de poder de muchos tipos, no solo las existentes
infecciones de transmisión sexual, pero no lo hacen? entre hombres y mujeres. Una perspectiva feminista de la salud no
• ¿Por qué son sub- utilizados los programas de detección? se refiere simplemente a las mujeres; considera también el poder y el
Investigación cualitativa, entonces, es la concentración teórica y reconocimiento de que las antiguas diferencias en el acceso al poder
metodológica en las complejas relaciones entre:
tienen un profundo efecto sobre la salud de las poblaciones.
• Los significados personales y sociales
Los marcos feministas de la investigación se ocupan de las di-
• Las prácticas individuales y culturales
• El entorno material o contexto mensiones de los fenómenos sociales relacionados con el género y el
Esto quiere decir, que si bien la interpretación cualitativa puede poder, que configuran la vida de las personas. Una premisa impor-
responder a preguntas sobre cómo las personas entienden el mundo, tante de la teoría feminista es que la vida social y el comportamiento
también puede abordar muchas dimensiones objetivas de la acción son restringidos en diversas formas por lo que se considera un com-
y la interacción humanas y relacionar estos resultados con los con- portamiento aceptable basado en el género.
textos en los que se producen. Se consideran tres paradigmas para la
investigación en salud pública: la investigación basada en principios María Elizabeth Jiménez Tordoya
positivistas, la investigación que usa un enfoque interpretativo y la 1
Unidad de Desarrollo Curricular y Formación Docente, Departamento de Educación
investigación configurada desde una perspectiva feminista (desarro- Médica y Planificación, Facultad de Medicina, Universidad Mayor de San Simón.
lladas de manera comparativa en el siguiente cuadro). Estas dos últi- Cochabamba, Bolivia.
a
Magister
mas se sitúan dentro de la investigación cualitativa. Correspodencia a: María Elizabeth Jiménez Tordoya
La investigación feminista ha surgido de un compromiso con la Correo electrónico: elijimenezt@hotmail.com

106 Gac Med Bol 2011; 34 (2): 105-106 julio-diciembre 2011 MGB