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PIERRE DE BOURDEILLE nos muestra con maestría singular sus profundos conocimientosdelavidaíntimadelamujer,presentadosirónicamentecomo testimonios ajenos. Sus convicciones religiosas y morales, sus derechos sexuales no ejercidos libremente por causa de una cultura masculina asfixiante,basadaenlaignoranciayeldominio,ynoenelrespetoasus necesidades íntimas. Sus dramas personales causados por la incultura sexualdelhombre,yendefinitivaporunoscomportamientosquelamujerno acepta y le obliga a desarrollar en paralelo unos discretos conocimientos subrepticios para satisfacer sus instintos femeninos. Un clásico de la literaturaligeraconunaactualidadyvigenciaquesorprenderáamásdeun incauto.

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PierredeBourdeille Casadas,viudasosolteras ¿Quiénessonmásardientesenelamor? ePubr1.0 Titivillus 30.01.2018

PierredeBourdeille

Casadas,viudasosolteras

¿Quiénessonmásardientesenelamor?

ePubr1.0

Titivillus30.01.2018

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Títulooriginal:Surlesfemmesmariées,lesveufvesetlesfilles,àsçavoirdesquelleslesunessontplus chaudesàl’amourquelesautres

PierredeBourdeille,2006

Traducción:MartaSubra

Revisióndetextos:JuanMora

Prólogo:NicolásSalas

Editordigital:Titivillus

ePubbaser1.2

Revisióndetextos:JuanMora Prólogo:NicolásSalas Editordigital:Titivillus ePubbaser1.2 www.lectulandia.com-Página4

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P IERREDE B OURDEILLE (Boudeilles,Périgord,¿1540?-1614),abadyseñordeBrantôme,historiadorybiógrafo

PIERREDEBOURDEILLE(Boudeilles,Périgord,¿1540?-1614),abadyseñordeBrantôme,historiadorybiógrafo

francés,aventureroygalante,fueeltercerhijodelbaróndeBourdeille.Sumadreysuabuelaestuvieronligadas

alacortedeMargaritadeValois,trascuyamuerteen1549setrasladóaParísymástarde,en1555,aPoitiers

paraterminarsueducación.Seleconcedieronmuchosbienesclericales,elmásimportantefuelaabadíade Brântome;sinembargonoteníavocaciónclerical.Sehizosoldadoyentróencontactoconlosgrandesseñoresde laguerra.ViajóaItalia,aEscocia,dondeacompañóaMaríaIEstuardo;aInglaterra,dondeconocióaIsabelI

(1561-1579);aMarruecos(1564)yaEspañayPortugal.LuchóenÁfricacontralosturcos.Combatióenlas

galerasdelaOrdendeMaltayacompañóasugranamigo,elcomandantefrancésPhilippeStrozzi(nietode

FilippoStrozzi,elgeneralitaliano)ensuexpedicióncontraTerceira(1582).En1574pusofinasucarrera

militar. Sus viajes posteriores se limitaron a seguir a la corte, apasionándose por las intrigas amorosas y

políticas,losduelos,tasrivalidadesylosasesinatos.En1584sufreunacaídadecaballoqueleobligaaretirarse

asustierrasdondeempiezaaescribirlasmemoriasquelohaninmortalizado.Estasmemorias,amenudo escandalosasgustan,sobretodo,porlacandidezconquesonescritas.Clasificadocomounautor«ligero»porsu novelaLasdamasgalantes,esautordeartículos,denovelasdeviajes,decrónicasdeguerraydebiografías.En casitodossusescritosdestacaunrasgocomún:suamorporlasmujeres,especialmenteporaquellasqueha conocidoprofundamente:laReinaMargotoCatalinadeMédicis,porejemplo.Brantômedejóórdenesexpresas paraquesumanuscritofueraimpreso,unaprimeraediciónnomuycompletasepublicópostumamenteenLeiden (1665-1666). Ediciones posteriores incluyeron: Una obra en 15 volúmenes (1740); otra por Louis Nicolas

Monmerque(1780-1860)en8volúmenes(1821-1824),reproducidaenelBuchan’sPanthéonLittéraire;laobra

delaBibliothèqueelzevirienne,comenzadaen1858porPrósperoMériméeyL.Lacouryterminada,conel

volumenXIIen1893;ylaedicióndeLudovicLalatmeparalaSociétédel’HistoiredeFrance(12volúmenes,

1864-1896).Brântomeescribíadeformacuriosamentecoloquial,vertiendosuspensamientos,observacionesy

hechossinordennisistemayconabsolutafranquezaeingenuidad.Susobrasdescribeninequívocamenteun admirableretratodelavidacortesanadesutiempo,consudesvergonzadoyabiertolibertinaje.Laediciónde L.LalannefuelaprimeraenmostrarlasfuentesespañolasyfrancesasenlasquesebasóBrântome,perono utilizótodoslosmanuscritosexistentes.FuetraslamuertedeLalannecuandoseconsiguieronlosmásantiguos delaBibliothèqueNationale.Todossusmanuscritosoriginales,revisadosporélmismovariasveces,fueron recopiladosenParísyChantilly(MuséeConde),porloquesepudohacerunanuevaydefinitivaedición.Los

poemasdeBrantôme(queconsistenenmásde2200versos)fueronpublicadosporprimeravezen1881.Sus

principalesobrasson:Viedeshommesillustresetgrandscapitainesfrançais,Viedesgrandscapitainesétrangers,

Viedesdamesillustres,Viedesdamesgalantes,AnecdotestouchantlesduelsyRodomontadesetjurementsdes

Espagnols.

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EllibrodePierredeBourdeille,SeigneurdeBrantôme,esconsideradounajoyayun

EllibrodePierredeBourdeille,SeigneurdeBrantôme,esconsideradounajoyayun clásicodelaliteraturadesenfadadaquesiguióelcaminoiniciadoporelDecameron deBocaccio,lomismoqueestaobrasingularcoincidiócasieneltiempocondos obras básicas, como El conde Lucanor, de Juan Manuel, y Los cuentos de Canterbury, de Chaucer. Sin embargo, en Casadas, viudas o solteras…, no se encuentrainfluenciadeotrolibrotambiéncurioso,oportunoydecisivosobreelamor segúnelpuntodevistafemenino,comofuelaréplicaqueMargaritadeValois,hizo alDecamerónconsudeliciosoHeptameron.LaReinadeNavarra,afinales del sigloXVI,marcóuncaminohastaentoncesinéditoenelartedecontarlosamoríos segúnlafilosofíafemenina,haciendounacaricaturadelmachismoque,tantossiglos después, sigue siendo paradigma de una situación relacional hombre-mujer que mantienesusesenciasconstantes. Pierre de Bourdeille nos muestra una maestría singular al presentar como testimoniosajenossusprofundosconocimientosdelavidaíntimadelamujerdesu época,desusconviccionesreligiosasymorales,desusderechossexualesnunca ejercidoslibrementeporcausadeunaculturamasculinaasfixiante,basadamásenla ignoranciayderechodedominioqueenelrespetoalasnecesidadesíntimasdela mujer;desusdramaspersonalescausadosporlainculturasexualdelhombre,yen

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definitivaporunoscomportamientosinfluenciadosporlafaltadeenseñanzasexual, queelhombrecreesuperada,peroquelamujernoaceptayleobligaadesarrollar enparalelounosdiscretosconocimientossubrepticiosparasatisfacersusinstintos femeninos. Hemos escrito que el autor analiza una situación temporal, la que él vive y conoce,peroapocoquereflexionemosconcluimosquemuypocohacambiadola situaciónennuestrosdías.Prácticamenteloscondicionantesdelascasadas,viudasy solteras de Pierre de Bourdeille, podrían presentarse como actuales, como prolongación en el tiempo de los mismos dramas ocultos femeninos, las mismas inquietudes íntimas de cualquier mujer, y en definitiva, los mismos errores masculinosqueridiculizóMargaritadeValoisyquehantenidounaamplísimay centenariabibliografía. Bastaríacitartresclásicosdelaliteraturadesenfadada,comoMadameBovary, de Flaubert; La vagabunda, de Colette, o El amante de Lady Chatterley, de Lawrence,parareconocerensustramasidénticasconsonanciasconlosrelatosde PierredeBourdeille.Pasanlostiemposperosemantienenlasraícesdramáticasque afectanamuchasmujeresensusvidasmatrimoniales,desolterasoviudas.Los informesdelapopularsexólogonorteamericanaSharonHyte,sondemostrativosdel estadodelacuestión,ybastaconleerlosconsultoriosfemeninosdelasrevistasdel corazón, o mejor aún, las revistas especializadas en temas sociológicos, para enfrentarseaunasrealidadessexualesqueafectanalamujeractual,cuyoorigenes casisiempreelcomportamientomasculinoinadecuado,avecesporinexpertoya vecesporarrogante. Elerotismodeestelibroessubliminal,estámásenlamentedellectorqueenla letradeltexto.Hayenestaobrasugerenciasparalelas,quepodríamoscompararcon lostextosdeLostrópicosdeHenryMiller,ennuestrosdías,oconelSatiricónclásico dePetronio;conlasfantasíasmachistasdeFannyHill, de autor anónimo, o la JustinesadomasoquistadelmarquésdeSade. Enelfondo,loquesepretendepresentarcomounaalabanzadelavirilidady dominio masculino, frente a las eternas y tópicas debilidades femeninas, queda desnaturalizado por la entrañable feminidad que trasciende de las situaciones narradas, y la mujer, sujeto de velada críticas por sus reacciones personales, testimonios y debilidades, resulta agigantada, valorada como ser humano con excepcionalesregistrosanímicosyafanesdeconvivencia,yresultatriunfante.

NICOLÁSSALAS

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urantemivisitaaEspaña,yestandoconcretamenteenlaCortedeMadrid,gocédela

urantemivisitaaEspaña,yestandoconcretamenteenlaCortedeMadrid,gocédela

oportunidaddecharlarpausadamenteconunadamamuyrazonable,oalmenosasí

meloestabapareciendo,quevinoahacermelasiguientepregunta:

—«¿Enquéestadodelavidalamujeresmásapasionada:acasoestandoviuda,

casadaosoltera?»

Despuésdedarlemiparecer,ellameconcediósuopiniónconlassiguientes

explicaciones:

—«Loquepiensodeestetemaesque,aunquelassolterasconesearrebatodesu juventud estén dispuestas para amar vehementemente, no aman al extremo tanto comolascasadasycomolasviudas,porlagranexperienciaquelesotorgaelhaberlo hechoya;yestarazónestannaturalcomoqueunciego,queloesdenacimiento,no puededeseartantovercomoaquelotroque,habiendodisfrutadodeestesentido,lo perdió.» Yañadió:

—«Además,renuncianconmenospenaaalgoquenuncahanprobadoqueotras

que,habiéndolosaboreado,leshagustado.»

Hastaaquílasrazonesqueestadamaalegabasobreestacuestión.

Ahorabien,entrelosdoctosvenerables,Bocaccio,ensuobraFilocopo,sehace

unapreguntasimilar:

—«¿De cuál de estas tres, la casada, la viuda o la soltera, debe el hombre enamorarseenprimerlugarparaconseguiralegrementeverrealizadossusdeseos?» Bocaccio,delasiguientemanera,respondeporbocadelaReina:

—«Aunquenoestábien,yademásvacontraDiosysuconciencia,desearala mujercasada,quenoseperteneceasímisma,sinoqueespartedesumarido,esmás fácil enamorarse de ella que de la soltera y la viuda, ya que tales amores son peligrosos,puescuantomásseatizaunfuego,másprende;y,porelcontrario,sino sehaceasí,seextingue.Tambiéndebodecirquetodaslascosassegastanconeluso excepto la lujuria, que aumenta. La viuda, que ha estado mucho tiempo sin experimentarestesentimiento,dehechonolosienteenabsoluto,yanoleimporta más,talycomosinuncahubieraestadocasada,yseexcitamásporlosrecuerdosque porlaconcupiscencia.Lasoltera,queaúnnosabeniconoceloqueestodoesto,tan sóloporlaimaginaciónlodesealigeramente.Perolacasada,másardientequelas

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otras, desea frecuentemente llegar a esa situación, ya que algunas veces ha sido ultrajadadepalabraogolpeadaporsumarido.Y,queriendovengarse(pueseselser másvengativoqueexiste),leengañaapropósito,demodoqueasísequedacontenta. También,comoelserhumanoseaburredecomertodoslosdíasdelmismoplato, tantoloscaballeroscomolasdamasmuyamenudoabandonanlosbuenosydelicados manjaresparaprobarotrascosas.Aunmás,refiriéndonosalassolteras,llevamucho trabajo y tiempo domarlas y someterlas a los deseos de los hombres; y si ellas quieren,nosabenloquerealmentequieren.Peroentrelasviudas,laviejapasión fácilmenterenaceconfuerza,haciéndolesdesearinmediatamenteaquelloqueconel pasodeltiempohabíanolvidado;yellas,habiendotardadotantoenvolverasentirtal deseo,selamentandeltiempoperdidoydelaslargasyfríasnochespasadasensus camasdeviudaspocoardientes.» A estas explicaciones de la Reina respondió un hidalgo caballero llamado Ferramont,quien,dejandoalascasadasaparteporsermuyfácilesdeconquistar, retomóelasuntodelassolterasylasviudas.Estecaballeromanteníaquelasolteraes másenérgicaenelamorquelaviuda,pueslaviuda,queyahaconocidosussecretos, noamaconfirmezasinocondesconfianza,deseandoprimeroaunoyluegoaotro,y nodecidiéndoseacuálentregarseparaalcanzarmayorbeneficioyhonra.Enalgunas ocasionesnoquiereniaunoniaotro,porloquelapasiónamorosanopuedearraigar fuertementeconestavacilación.Paralasoltera,encambio,todasestascosasson desconocidas:nosólobuscahacerunamigo,sinoqueponetodasuvoluntadenello, para,despuésdehaberleelegidobien,complacerleentodo,pensandoqueesungran honorhabersidoapresadaporesteamor.Portanto,desea,másqueelrestodedamas experimentadas,disfrutarcontodoslossentidosdetodaslascosasquejamásha visto,oídoniprobado.Eldeseoquetieneporvercosasnuevastambiénladomina conmuchafuerza:preguntaalasmásexperimentadas,loquehacequeaumentesu exaltación;y,porello,deseafervientementelauniónconaquelquehahechoseñorde suspensamientos.Esteardornoestalenlaviuda,yaqueellayalohapasado. EnestemomentolaReina,queriendodarfinaestacuestión,tomalapalabray concluye:

—«Laviudaescienvecesmásprolijaenlosplaceresdelamorquelasoltera,ya quelasolteraquiereantetodoconservarsuvirginidad,sabiendoquetodosufuturo honordependedeella.Además,lassolterassontímidaspornaturaleza,yestoles lleva a ser poco hábiles para encontrar las artimañas y disposiciones que son requeridasenestassituaciones;cosaéstaquenosedaenlaviuda,puestienemucha prácticayesatrevidayexperimentadaenestearte,habiendoyaotorgadoaquelloque lasolteratemedar,porloquenotemequelavisitenoquelaacusenporalgún descuido,e—incluso—conocemejorloscaminossecretosparaalcanzarsumeta. Pero la soltera teme ese primer asalto a su virginidad, pues es más molesto y vergonzosoquedulceyplacentero;cosaquelasviudasnopiensanenabsoluto,sino quesedejanllevarmuydulcemente,aunqueelasaltantesearudoybrusco.Y,al

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contrarioqueconotrosplaceres,que,trashaberlosprobado,unosesientesaciadoy semarchitanligeramente,enésteeldeseodevolveradegustarlovuelvesiempre.Por lo que la viuda, aun siendo de menor valor su pérdida, se entrega con mayor frecuenciayescienvecesmásliberalquelasoltera,lacualtienequedecidirperder algotanquerido,yenloquepiensamilesdeveces.Portodoesto—concluyela Reina—espreferibledirigirsealaviudaquealasoltera,puesespresamásfácilde conseguirytentar.»

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ahora,conelobjetoderetomarydeducirlasrazonesdeBocaccio,poderexaminarlas

ahora,conelobjetoderetomarydeducirlasrazonesdeBocaccio,poderexaminarlas detenidamenteyparahablarsobreellassegúnlasconversacionesquehevistoque mantienen los honestos caballeros y las damas en esta materia, habiéndolo experimentado bien, pienso que, sin duda alguna, quien quiere tener un disfrute rápidodelamor,paraqueellonolellevemuchoesfuerzonitiempo,debedirigirsea lasmujerescasadas.¿Porqué?ComodiceBocaccio,cuantomásseatizaunfuego, másardientesevuelve.Yasíesenlamujercasada,queestanapasionadaconsu maridoque,faltandoélparaapagaresapasiónquegeneraenella,hacebienenbuscar enotraparte,oesapasiónlaquemaríaviva.Yoconocíunadamadebuenafamilia queunavezconfesóaunamigo(elcualmelohacontado)queella,pornaturaleza, noestabatanávidadeestascuestionescomosediría(¡YDioslosabe!).Yquecon frecuencia,porsuvoluntad,ellafácilmentepasaríasinoesporquesumaridolaviene aexcitar.Pero,alnoserélsuficientementecapazdeaplacarlagranyardientepasión enlaqueellacae,tienequecorrerenbuscadelauxiliodeunamigo,yloqueesmás:

nosiendosuficientecontenerledevezencuando,seretiraríasolaasusaposentosoa sucama,yallíensoledadaplacarsuviolentapasiónobienalmodolésbico,ocon cualquierotrométodo.Incluso,alestartanatormentadaacausadeestefervor,decía que, de no ser por vergüenza, no le habría importado entregarse al primero que hubieraencontradoenunsalóndebaile,enunlugarapartadooenunasescaleras; unaexcitaciónyunafogosidadcomolasqueatormentanalasyeguasenlosconfines deAndalucía,queestandoconelcelo,ynoencontrandosementalquelascubray aplaquesuacaloramiento,seponencontraelvientoqueporallícorreparaqueles entreylescalmeelardordeestamanera(deahívieneesarazadevelocescaballos quehanheredadoelímpetudesupadreelviento). Creo que habría muchos maridos a los que les gustaría que sus mujeres encontraranunvientotalquelesrefrescaraycalmarasuardor,sinqueellastuvieran queirabuscarasusamantesyasíponerlesesavergonzosacornamenta. Heaquíundatobastantecuriosodelanaturalezafemeninadelqueacabamosde hablar:«Siseleatiza,arde»;porloquenonosdebemossorprendersi,comodecía unamujerespañola:

—«Cuantomásmequieroapartardelasbrasas,másmeabrasamimaridojuntoal

brasero.»

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Deestemodo,algunasardenconlapasiónysedejanllevarporlascaricias,por laspalabrase,incluso,porlavista,buscandolaocasiónpropiciasinrespetoalguno porelmarido.Yaque,adecirverdad,loquemásfrenaalassolterasoviudasano dejarsearrastrarporelacaloramientoeselmiedoquetienenaquelesengordeel vientre sin haber comido judías; cosa que las casadas no temen, ya que si así sucediera,elmaridocargaríacontodalaresponsabilidad. YencuantoalasleyesdehonorquesedefiendenyquealegaBocaccio,la mayoríadelasmujeressemofandeellasdiciendoquelaleydelanaturalezavapor delante, y que ésta nunca haría nada en vano. Por tanto, si les ha dado ciertos miembrosypartesnobles,esparausarlosynodejarlosociosos,nidarlesmayor descansoqueaotrosmiembros,pormiedoaquelasarañashagansustelasenellasy luegonoencuentrenlosaperosadecuadosparapoderlimpiarlas.Yaque,pordejar estas partes del cuerpo sin darles uso, aparecen graves enfermedades (incluso mortales),entrelasquedestacamoslasofocacióndematriz,delaquehemosvisto morir a bellas y nobles damas, y todo por esa molesta continencia, el principal remedio, como dicen los médicos, es la convivencia carnal, especialmente con hombresfuertes,robustosybienproporcionados.Dicentambién(porlomenos,de algunasdenuestrasdamas)queestaleydehonoresparaaquellasquenoamanoque nohanencontradocompañerosadecuados,yqueesmalsanoe,incluso,vituperable perderlacastidaddeloscuerposcomosifueranvulgarescortesanas.Pero,aaquellas queamanyquehanescogidobienasuscompañeros,nolesatañeestaleyynoles prohibequelesasistanylesaplaquenelgranardorquelesarrebata,puestoquees comodarlelavidaaquientelademanda,mostrándosebenignosynobárbaroso crueles. Sobreestoconocíaunagranynobleseñora,lacual,undíaquesucompañerola encontróensugabinetetraduciendoelverso«unadonnadebedunquemoriré»al francésdeformatanbellacomojamáshabíavisto,cuandoéllepidióqueleleyeralo queestabaescribiendo,respondió:

—«Aquítengounatraducciónqueacabodehaceryquesirvetantodesentencia dadapormí,comodeintenciónparacontentarleentodoloquedesee,asíquenonos quedamásqueejecutarlo.» Algoquehicierondespuésdelalectura.¡Menudasentencia!Erainclusomejor quesilahubieranhechoenlaCámaradelosJuristasdeParís;yconlaquequeríadar aentenderalamigoqueellaestabadispuestaadarlelavida,porloqueélpudo tomarsesutiempo. ¿Por qué entonces una dama, a la que la naturaleza ha hecho buena y misericordiosa,novaausarcontotallibertadlosdonesquelehandadosinser ingrata,osinircontrasímisma?Asíhizounadamadelaqueheoídohablar,lacual, estandosumaridopaseandoundíaporunasala,nopudocontenerseyledijoasu amante:

—«Miracomocaminanuestrohombre.¿Acasonotieneelporteauténticodeun

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cornudo?¿Noofenderíayogravementealanaturaleza,quelehabíapredestinado paraello,sinoseloshubierapuesto?» Heoídohablarsobreotradamaquesequejabadequesumaridonolatrataba bienydequelaespiabacelosamente,porquetemíaquelepusieraloscuernos. —«¡Peroestaríabueno!—decíaellaasuamigo—,puesélcreequesupasiónes parecidaalamía.Yoaplacolasuyaenungirodemanosyconcuatroocincogotas deagua.Perolamíaesunahogueramuchomayor,ynecesitamásaguaparaser apagada,yaquenosotrassomosdenaturalezahidrópica:cuantomásaguanosdan, másnecesitamos.» Otradecíaquesucasoeracomoeldelasgallinas,queengendranlapepitaysiles faltaaguaparabeber,mueren.Esverdad,asísucede,porquemuerensinobebencon frecuencia, pero no precisamente agua de la fuente. Otra dama decía que su naturalezaerade«buenjardín»,puesnosecontentabaconelaguadelcielo,sinoque pedíaasujardineroqueleregasemásparaestarmáslozana.Otradamamanteníaque ella quería parecerse a los buenos economistas y administradores, los cuales no invierten todo en un solo lugar, sino que lo reparten entre varias manos para conseguirmásbeneficio,yaqueunanoessuficienteparamantenerlosyaumentarlos. Delamismaforma,ellaqueríaadministrarsusexoparamejorarlo,yasíencontrarse mejor. Heoídohablarsobreunadamahonestaqueteníaunamigobienfeo,yunmarido bienatractivoyagraciado;tambiénladamaeramuybella.Unaparientesuyale preguntabaporquénoelegíaaunomásguapo:

—«¿Nosabeusted»—dijoella—«que,parapodercultivarbienunastierras,

hacefaltamásdeuncampesinoyque,naturalmente,losmásguaposydelicadosno

siempresonlosmásadecuados,sinoquelosonlosmásruralesyrobustos?»

Otradamaqueconocíateníaunmaridomuyfeoypocoagraciado,yaunasí

eligióunamigotanpocoagraciadocomoelmarido.Cuandounadesuscompañeras

lepreguntóporqué,ellacontestó:

—«Paraacostumbrarmemejoralafealdaddemimarido.»

Otradama,hablandoundíasobreelamor,dijo:

—«Silasmujeressiemprefuerancastas,nosabríanquéeslocontrario.»

FundamentósuopiniónsobreladeHeliogábalo,quedecíaque:

—«Lamitaddelavidadebeestardedicadaalavirtud,ylaotramitadalvicio;de otromodo,siendosiemprebueno,osiendosiempremalo,nosesabrájuzgarlo contrario,queamenudosirvedecontrapeso.» Hevistoagrandespersonalidadesaprobarestamáxima,inclusoentrelasmujeres. Porejemplo,lamujerdelEmperadorSegismundo,quesellamabaBárbaradeCelje, decía que permanecer siempre en el mismo ser de la castidad era de necios, y reprendíaseveramenteasusdamasyseñoritasdecompañíaqueinsistíanenrespetar estaridiculaposición.Asíque,porsuparte,ellalarechazayponetodosuempeñoen fiestas,bailesyamores,burlándosedeaquellasquenohacenlomismo.Lesdejo

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ahoraquepiensensiestaactitudquesemanteníaenlaCortedeesteEmperadory

Emperatriz,eralaadecuadaonoparaaquellosyaquellasqueamanelamor.

Tambiénlesvoyahablardeunadamamuyhonestaydebuenareputación,la

cual,estandoenfermademaldeamores,secalmabaconsusirviente,peroconmucho

reparoacausadeestagranleydehonor.Pocoapoco,ellasevolvíamásardientey

másseca,demodoque,enpocotiempo,seviocómosehabíavueltoseca,flacay

lánguida,cuandoellahabíasidofresca,gordaydebuenaspecto.Todocambióporel

descubrimientoquehizoalmirarseenelespejo.Dijoella:

—«¿Cómoesposibleque,estandoenlaflordelavidayconestegranapetito,

porunasimplecuestióndehonoryunnecioescrúpuloporretenerendemasíami

pasión,meheidosecandopocoapoco,meheconsumidoyvueltoviejayfeaantes

detiempo,oquehayaperdidoelbrillodemibellezaquemehacíaserestimaday

amada?¿Cómoesposibleque,enlugardeunadamadebellascarnes,mehayavuelto

uncascarón,o,másaún,unesqueletoalquerechazarodelqueburlarseenbuena

compañía,yserelhazmerreírdecualquiera?No,yamecuidaréyomucho,yme

servirédelosremediosquetengaenmipoder.»

Yporeso,talycomolodice,lohace,ysedaaellamismayasuamigocongran

alegría.Recuperasugordura,yvuelveaestartanbellacomoantes,sinqueelmarido

sepaelremedioquehausado,sinoqueloatribuíaalosmédicos,alosqueagradecía

yhonrabaenormementeporhaberladevueltoasuser,yasíélpodersacarmayor

beneficiodeella.

Heoídocomentariosdeotragranseñora,demuybuentalanteymenteylengua

ingeniosa,queundíaqueestabaenfermasumédicoledijoquenosecuraríajamássi

nohacíaelamor,aloquelaseñorarespondióderepente:

—«Bien,hagámosloentonces.»

Elmédicoyellaseentregaronjuntosadarseplaceralcuerpoyalamente.Undía

ellaledijo:

—«Todoelmundodiceporahíquenosentendemos,peronomeimporta,y mientraspueda,loharé,porquedeellodependemisalud.» EstasdosdamasnoseparecíanparanadaaéstaotrahonestadamadePamplona, delaquehehabladoenotrasocasionesyqueapareceenlasCiencrónicasdela Reina de Navarra. Ella, estando perdidamente enamorada del Señor de Avannes, prefirióocultarsupasióndentrodesuserydejarqueallíardierahastamorir,antes quefaltarasuhonor.Pero,sobreéstadelaqueacabodehablar,heoídodecira algunoshonestosseñoresydamasqueeraunaneciaypococuidadosadelasaludde sualma,puesellamismasedejómorir,teniendoensupoderelnopermitirlo,conno muchoesfuerzo.Comodiceunantiguoproverbiofrancés:«Lapenaporlahierba cortadayporlamujerposeídaprontoseolvida».Yasíes,pues¿acasolopuede percibirlagente?,¿caminaellamenosderecha,olonotaalguien?Claroestáqueme refieroaquíalasquelohacenaescondidassinquenadielasvea.Megustaríasabersi muchasdelasnoblesdamasqueconozco(ysonellaslasquemáspracticanestos

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usosamorosos,puescomodecíaestadamadePamplona:«Losgrandesvientossólo batenenlasgrandiosaspuertas»)dejandecaminarconlacabezabienalta.Y¿quién osarápreguntarlessivienendeestarconsusamantes?Inclusosusmaridos(porlo menos, digo yo, algunos) no osarán hacerlo, al ver el porte altanero que ellas mantienen;ysiestosmaridospensasenenalgúnmomentoofenderoinjuriarde palabrauobraasusmujeres,estaríanperdidos,puesellasseentregaríanencuerpoy almaavengarsedeellos,comomuybiensabenhacerlo.Hayunantiguoproverbio quedice:«Tanprontocomoelmaridogolpeaasumujer,elsexodeellaseríe»,que quieredecirque,nopudiendoellavalersedeotrasarmasparavengarsedelaofensa delmarido,usaráasuamanteparahacerlo,pormuybienqueelmaridolesvigile. Paraalcanzarsuobjetivo,elmétododelquemásfrecuentementesesirvenesel de lamentarse entre ellas, o con sus damas de compañía para que les ayuden a encontrarnuevosamantessinolostuvieranya,oaconducirasusamantesallugar asignadoporlaseñoraparaelencuentro,mientrasqueellashacenguardiaparaqueel maridoengañadonolessorprenda.Otrasvecesconsiguenlacomplicidaddesus sirvientasodamasdecompañíasobornándolascondinero,regalosopromesas;con frecuencia,algunaspactanconsuseñoraquelamitaddelosregalosquerecibala señoradesuamante,seránparaellao,almenos,unaterceraparte.Lopeoresque, frecuentemente,lasseñorasengañanasuscriadasynocumplenconeseacuerdoal quehabíanllegado,quedándosecontodo,diciéndolesqueelamantenoleshadado másquealgunafruslería,ynorecibiendonada,mientrasellassiguenhaciendobuena guardayvigilancia.¡Quéinjusticia! Otrasdamas,encambio,cumplenbienconsupalabra,noescatimandoennada porestarmejorservidasysegurasensusdevaneos,yhacencomolosbuenosjefesde tiendaquedanjustapartedesusgananciasasuscompañeros.Poreso,estasdamasse merecen estar bien servidas, al valorar las guardias y vigilancias que hacen sus criadas y los peligros que eso conlleva. Como una que conozco que, estando al acecho mientras su señora se divertía con su amante en sus aposentos, fue sorprendida por el mayordomo del marido. Éste le recriminó enérgicamente su comportamientoylemanifestóquemáslevaldríaestarconsuseñoraenelcuarto quenohaciendoguardiaenlapuertacomosifueraunaalcahueta,porloquedijoque selocontaríatodoasuseñor.Perolaseñoraseloganópormediodeotradesus damasdecompañíadelaqueelmayordomoestabaenamorado,prometiéndoleque ellaaccederíaaestarconélporconsejodesuseñoraydándolealgúnregalo.Pero, finalmente,lacriadanoaccedió,porloqueelmayordomoesperólaocasiónpropicia ehizoqueelmaridopillaseasuesposaconelamante. Conozcoaunabellaynobledamaqueteníaunacriadaalaquehabíaofrecido todasuamistad,alaquetratabamuybiene,incluso,habíapreparadoparaestos menesteres.Algunasveces,cuandoveíaqueelmaridodeladamaseausentabadela casaduranteunlargoperíododetiempo(yafueraalaCorte,oacualquierotroviaje), hacía a su señora que se arreglara, siendo como era de las damas más bellas y

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agradablesquehabía,yluegolecomentaba:

—«¿Leparecebienquesumarido,teniendounamujertanbella,ladejesolatanto tiemposinveniraverla?¿Acasonosemerecequeustedlepongaunosbuenos cuernos?Debehacerlo,yaquesiyofueratanbellacomousted,ymimaridose ausentaratanto,asíloharía.» Haydamasquesesirvendesuscriadasparaocultarsusamoresyprocuranque losmaridosnoseenterendequeellaslesponenamanoasusamantesparaquelas entretengan,haciéndolespasarporsirvientes,paraquebajoestecamuflaje,silos maridoslesencuentranenlosaposentosdesusmujeres,poderdecirqueestánallí paraservirles.Bajoestepretexto,ladamatieneunbuenmedioparajugarsujuegosin queelmaridoseenteredenada. ConocíungranPríncipequesepusoahacerlacorteaunadamadecompañíade palaciodeunagranPrincesa,solamenteparapoderconocerlossecretosdecamade suama,yasípoderllegaraellamásconmásfacilidad. Yo,durantemivida,hevistojugaresosjuegos,peronodelaformaquelohacía una virtuosa dama que frecuenté, la cual con gran alegría se hizo servir de tres valientesygalantescaballeros,loscuales,unodetrásdeotro,cuandoladejaban,iban aamaryserviraunamuynobledama.Aellaestonoleparecíamal,puespensaba queasílesacostumbrabaylespreparabaconbellasleccionesyformasparaque sirviesenaestagranPrincesa,estandoellosmejorenseñados.Talycomosucedeen todaslasArtesyCiencias,parallegarmuyarriba,hayqueempezarprimeropor abajo,conelobjetodenofallarantelomásgrande,aligualqueparasubirlas grandesescaleras,hayquesubirprimerolospequeñospeldaños. Sédeotradamadecompañíaque,estandoenlahabitacióndeunagrandama casada,laseñorafuesorprendidaporsumaridoensucuartoenelmomentoenelque acababaderecibirunanotitadesuamante.Ladamadecompañíalaayudócongran astuciayrapidez,puescogióelpapelcondelicadezayselotragóenterodeun bocado,sinpartirloendos,ysinqueelmaridosedieracuenta.Sielmaridolo hubieravisto,habríantenidoproblemaslasdosmujeres.Ésefueungranservicioque laseñorasiemprevaloró. Estoyalcorrientedeotrasmuchasdamasque,porconfiardemasiadoensus criadas,seencuentranensituacionesdifíciles,ydeotrasquetambiénseencuentran conproblemasporserdemasiadodesconfiadas.Heoídohablardeunabellayhonesta damaquehabíaelegidoaunodeloshombresmásvalientes,galantesycumplido caballerodeFranciaparaofrecerleelgoceyplacerdesugentilcuerpo.Ellanuncase habíafiadodeunadesusdamasdecompañía,ylacitasehabíapreparadoenuna casaajena.Hayquedecirquesehabíaconcertadoquesólohabríaunacamaenla habitación,acostándoselasdamasdecompañíaenlaantecámara.Encontraronuna gateraenlapuerta,ysinpensarlonihaberprevistoelgolpe,lataparonparaquesi veníaalguienaempujarla,hicieraruido.Asílooiríanyellossequedaríanensilencio. Unadelasdamas,pensandoquehabíagatoencerrado,yenfadadaydespechada

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porque su señora no se fiaba de ella, teniéndose ella por una de sus mayores confidentes,yaqueselohabíamostradoenmultituddeocasiones,vigilaparasaber cuándosuseñorasehaacostado,yseponealacechoparaescuchartraslapuerta.La escuchasusurrarmuybajito,perosabeperfectamentequeesonoeslalecturaqueella tienecostumbredehacerenlacamaconsuvela.Arrebatadaporlagrancuriosidad quelellevabaaenterarsebiendetodo,selepresentaunaocasiónmuybuenaa propósito:entrandoporcasualidadungatitoenlahabitación,ellaysuscompañeras locogenylometenporlagateradentrodelahabitacióndelaseñorasinhacerruido conlatapa.Apesardeello,laseñorayelamantesedancuentay,alresplandordel candelabroylasvelas,venalgatoquehaentrado.Dándolespena,yviendoquees tardeyquetodosdormirán,sevuelvenaacostarynovuelvenacerrarlagaterapara queelgatopuedasalirynosequedeencerradotodalanoche.Portalmotivo,tantola damadecompañíacomosuscompañerastuvieronocasióndevercosasdesuseñora quedespuésrevelaríanasumarido,locualcondujoalamuertedelamanteyal escándalodeladama.Deestadamadecompañíayonodirésunombre,perosepan queDioslahacastigadodespués.Yasívemoscómoelreceloyladesconfianza puedeperjudicartantocomolamayordelasconfianzas. Esconsabidoqueunnoblecaballerollamóenciertaocasiónatodaslasdamasde compañíadesumujer,queeraunabellaynobleseñora,parahacerlasconfesartodos losserviciosyfavoresqueellaslehabíanhechoensusescarceosamorosos.Pero,por unavez,renuncióaestejuegoparaevitarescándalosmayores. Yparallegaralfinaldeltemadenuestrasmujerescasadas,concluyoque,entre ellas,nohaymásquebuengénerodelquepoderecharmano.Esto,sinembargo,hay quehacerloconprontitud,yaqueellassabenbiensuoficio,demodoquelosmaridos máscelososymáslistosson,incluso,igualmenteengañados.

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iguiendolaspalabrasdeBocaecio,queesnuestroguíaenestediscurso,retomoalas

iguiendolaspalabrasdeBocaecio,queesnuestroguíaenestediscurso,retomoalas solteras,lascuales—hemosdereconocer—son,porsunaturaleza,muytímidasal principioynoseatrevenaperderesoqueellastienenporalgolanvaliosoporlas continuasrecomendacionesyrigurosasamenazasquelesdansuspadres,madres, hermanos, parientes y amas. Así que, cuando ellas sufran todos Jos apetitos del mundo,resistirántodoloquepuedan,porquetemenqueelabultadovientrelesdelate enseguida,cosaquesinofueraasí,ellascomeríanbuenosbocados.Peronotodas respetan esto, pues hay algunas que, haciendo oídos sordos a todas las consideraciones,selanzandeformaintrépida,ynoconlacabezaagachada,sino echadahaciaatrás.Yenestoseequivocangravemente,yaqueelescándalodeuna solteralibertinaesmuygrande,ymilvecesmásimportantequeeldeunacasadao unaviuda.Lasoltera,habiendoperdidoesebonitotesoro,espresadelescándalo, vilipendiada, señalada con el dedo por todo el mundo, perdiendo, por ello, muy buenospartidosparacontraermatrimonio.Aunquetambiénesciertoqueheconocido másdeunpatánque,voluntariamenteoporobligación,asabiendasoporignorancia, se ha lanzado entre sus piernas y las han desposado, estando todas defectuosas, aunquellenasdeplacer. Heconocidomuchosdeestoscasos,perohededestacareldeunajovenque,de formaescandalosa,sedejaposeeryembarazarporunPríncipe.Noocultabansus encuentros,ycuandolesdescubrenelladice:

—«¿Quépuedohacer?Nosemepuedereprocharcomofaltaeldeseodemis carnes,sinoelnohabersidosuficientementecauta.Sihubierasidomásprevisora, comolamayoríademiscompañerasquehanhecholomismoqueyo,peroquehan sabidoevitarelembarazo,nadiesehabríaenterado.» Portodoloqueafirmó,suscompañerassepusieronencontrasuyaysuseñorala apartódelgrupo,auncuandohabíasidolaseñoralaquelehabíaobligadoaaccedera las pretensiones del Príncipe para, posteriormente, poder ser ella la que se le beneficiara.Alcabodeuntiempo,encuentraunbuenmaridomuyricoconelquese casaytieneunabelladescendencia. Heoídohablarycontardemuchasjóvenesque,mientrassirvenasusseñorasde alcahuetas,tambiénquierendisfrutardelosmismosmanjaresqueellas.Estasdamas acaban,frecuentemente,siendoesclavasdesuscriadas,temiendoquelasdescubrany

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haganpúblicossusamores,comohecontadoantes.

Unadamaespañola,creyendoquesuhijatemíalanochedebodas,sepusoa

convencerladequenoeranada,quenoledoleríayque,detodocorazón,ellase

pondríaenellugardesuhijaparademostrárselo,aloquelahijarespondió:

—«Besosusmanos,señoramadre,portalmerced,peroyalosabréhaceryo

bien.»

Voyahablarsobreunasolterademuyaltolinajeque,habiéndoseesforzado

muchoenbuscarelplacer,selallevaronacasaraEspaña.Unodesusamigosmás

secretosleconfesóundíaenbromaquesehabíasorprendidomuchoconellaalver

que,trashaberamadotantoelLevante,sefueraanavegarhaciaPonienteyOccidente

(puesEspañaestámásoccidental).Ladamalerespondió:

—«Sí, he oído decir a los marineros experimentados que la navegación por Levanteesmuyagradable.Yolahepracticadofrecuentementeconlabrújulaque llevo dentro de mí, y de ella meserviré para, cuando esté en Occidente, volver derechaalLevante.» Losbuenosintérpretessabránentenderbienestaalegoría,ylacomprenderánsin queyolaexplique.Lesdejopensarsiestajovensolterahabíahechosusoracionesen NotreDame. Otrajovendelaquemehanhablado,habiendooídocontarlasmaravillasdela ciudaddeVenecia,desussingularidadesydelalibertadqueallíreinaparatodaslas personas,incluidasputasycortesanas,lerevelóaunadesuscompañeras:

—«¡OhDios,sipudiéramoshacerllevartodasnuestrasposesionesallíenforma decartasbancarias,ynostrasladáramosparapoderviviresavidacortesana,llenade placeres y felicidad, a la que nada se puede comparar, qué felices seríamos sintiéndonoscomoemperatricesdelmundo!» Aquívemosundeseoagradableybueno.Y,dehecho,creoquelasquequieren llevarestavidanoencontraránunlugarmejordondehacerloqueallí. Tambiénmegustóeldeseoqueformulóunadamahaceaños,lacualhadaqueun pobre esclavo escapado de los turcos le contara las crueldades a las que eran sometidosélylosotroscristianosquecaíanenpoderdeellos.Élselocontabacon grancrudezaytodotipodedetalles,peroellaqueríasaberalgomásylepreguntóque hacíanalasmujerescuandolascapturaban,aloqueélrespondió:

—«Oh,señora,lasmartirizanhastalamuerte.»

Entonces,ellareplicó:

—«PidoaDiospodermoriryotambiénmártirpormife.»

Tresnoblesdamas,unadeellassoltera,estabanjuntasundíahablandodesus

deseos.Unaapuntó:

—«Megustaríatenerunmanzanoquedieratodoslosañostantasmanzanasde

orocomofrutasnaturales.»

Otraseñaló:

—«Amimegustaríaqueunpradoprodujeratantasperlasypiedraspreciosas

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comoflores.»

Latercera,queeralasoltera,subrayó:

—«Amímegustaríatenerunpalomarcomoaquelqueteníaciertadamaqueera favoritadeciertoRey(delacualnodiréelnombre),peroquemipalomarfuera visitadopormáspichonesqueeldeella.» Estasdamasnoseparecenennadaaotraespañola,cuyahistoriaestácontadaen losanalesdelahistoriahispana,lacual,undíaenqueelgranAlfonso,Reyde Aragón,estabaentrandoenZaragoza,searrojóderodillasanteélpidiéndolejusticia. CuandoelReyaccedióaescucharla,ellalepidiópoderhablarleenprivado,loqueél aceptó.Ellasequejabadesumarido,queseacostabaconellatreintayseisvecesal día,porloquenoteníadescanso.ElRey,nopudiendoprohibírselo,pueserasu mujer,reúneasusconsejerosparatratarestetema,yalfinaldecidequeelmaridono podrátocarasumujermásdeseisvecesaldía.ElReynopudoevitarmaravillarsede lagranfogosidadypoderíodeestehombre,ydelagranfrialdadycontinenciade estamujer,pueseramuydistintadeotrasquerueganasusmaridosyaotroshombres que les hagan caso, molestándose cuando van con otras mujeres a las que no pertenecen. Aesadama,noseleasemejaennadaunajovensolteradebuenafamilia,lacual, eldíadespuésdesunochedebodas,contabaasuscompañerassusaventurasdela nochepasada:

—«Así que ¿esto era todo? Os había oído contar otras cosas a algunas de vosotras, a otras mujeres casadas y a los hombres que se las dan de galantes y valientesyqueprometenmontesymaravillas;pero,amigasmías,esehombrequees mimarido,quetantohablabadesufogosidadygallardíaydesusbuenascualidades comocorredordefondo,nohasidocapazdehacermásquecuatro.Esosí,entrelos cuatrohaadoptadomásposturasdelasqueadquirióayerenelbaile.» Ellasequejabadequehabíasidopoco,puesporlomenosqueríadoce,perono todosloshombresseparecenaesecaballeroespañoldeZaragoza. Heaquícomoellasseburlandelosmaridos.Una,enlanochedebodas,cuando sumaridolaquisoposeer,seopusocongranrebeldía.Elmaridolaamenazócon sacarotraarmamásgrandeconlaquesíqueleharíadaño,porloqueellapormiedo sedejóhacer.Peroalamañanasiguiente,yasinmiedo,lepreguntódóndeteníala másgrandeconlaquelehabíaamenazadolanocheantes,puesellanohabíaquedado satisfechaconlapequeña.Elmaridolereconocióquenoteníamás,quehabíasido unabromayquesecontentaseconlaquetenía.Aloqueellarespondióquesíestaba bienreírseasídeunaspobresysimplesniñas.Loqueyonoséessiselepuede llamaraesachicapobreeinocenteomásbienastutayfina. Másinocentefueotrajoven,lacualdenuncióantelaJusticiaqueunjovenla habíaforzadosexualmente.Cuandolepreguntaronaél,dijo:

—«Quedigasinoesciertoqueellamequitódelasmanosmimiembropara

cogerloconlassuyas.»

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Aloquereplicóella:

—«Señores,esoesbiencierto.Pero¿quéotracosapodíahaceryo?Cuandoélme

habíatumbado,meclavósumiembroerectoenelvientrecontantafuerzaquetemía

quemehicieraunagujero,porloquelotoméentremismanosylometíenelagujero

queyaestabahecho.»

Ahorayodudosiestajovenerainocenteo,porelcontrario,selohacía.

Osvoyacontardoshistoriasdedosmujerescasadas,inocentescomoladearriba,

omuyastutas,yaloveremos.Unaeraunanobledamamuybella,yporesomuy

deseada,queyoconocí.Undía,unPríncipemuyimportantelarequiereenamores,

prometiéndoleacambiograndesriquezastantoparaellacomoparasumarido,conlo

queella,pocoapoco,acabadejándoseconvencer.Perocomoerajovenyfaltade

experienciaenestostemas,lecuentatodoalmaridoylepideconsejodeloquedebe

hacer,aloqueelmaridoresponde:

—«¡Jesús!¿Dequémeestáshablando?¿Novesqueesuntratoinfametantopara

ticomoparamí?»

Aloquelamujerreplicó:

—«Pero,señor,ustedserátangrandeyyotambiénquenadiepodrádecirnos nada.» Elmaridoacabónodiciendonada,porloquelamujerseentregóaestePríncipey aotroshombres,renunciandoasíasusupuestaingenuidad.Oícontarestahistoriaa alguienquelaescuchódebocadeladama,yalaquereprendióporhaberpedidoal propiomaridoconsejoparaestostemas. Estadamaerataningenuacomootradelaqueheoídohablar.Undía,estando consumaridoquehablabaconotradama,seleacercóuncaballeroapresentarlesus respetos. El caballero le puso su miembro entre las manos y ella, cogiéndolo fuertemente,segiróhaciaelmaridoyledijo:

—«Miraqueregalomásbellomeofreceestecaballero.» Elhombre,confundidoporloqueacababadehacerlamujer,retirósumiembro rápidamentedelasmanosdeella,contanmalasuertequeseleenganchóconun brillante que llevaba la mujer en su dedo, produciéndose un desgarramiento del miembrodeprincipioafin.Congrandesdoloresypeligrandosuvida,consiguiósalir delasalamientrasibagoteandosangreportodossitios.Elmaridonocorriótrasél pararetarleporlainfamia,puesyahabíarecibidobastantecastigo,sinoqueseechóa reírporlaingenuidaddesumujer. Unajovenaldeana,cuandoibaalaiglesiaacasarse,convítoresypanderetayuna bonitaceremonia,veporcasualidadasuamanteygrita,diciéndolosinpensarlo:

—«Adiós,adiós,Pierre,yanomeloharásmás.Mimadremehacasado.»

Laingenuidadestanbuenacomoelarrepentimientoqueellapodíatenerporsu

pasado.

Hablamosdeotra,yaqueestamosenelcampo.Aunajovenybellasolteraqueva

avenderuncargamentodeleñaalmercadolepreguntancuántocuesta,ysegúnselo

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vanpreguntando,ellavaregateandoelprecioconlosmercaderes,porloqueellos,

molestosledicen:

—«Ledaremosloquepideyunbuenrevolcónaquímismo.»

Yella,sinsaberdeloquelehablaban,dijo:

—«Bienestáquehayáisdichoeso,puesmepareceuntratoadecuado.»

Asíqueencontramossolterasycasadasmuyinocentes,quenoseparecenennada

amuchasquehayporelmundo,quesonmásastutasfinas,quenopidenconsejoa

susmaridos,nilesenseñanlosregalosqueleshacen.

OícontarenEspañaqueunajovendurantesunochedebodas,mientrassumarido

seesforzabaenatacarsufortalezacongranesfuerzoydificultad,seechóareíryle

dijo:

—«Señor,bienestáquequeráissermártir,yaqueyosoyvirgen,peroigualque yotengopaciencia,deberíaistenerlatambiénvos.» Éstaseburlódesumarido,comotambiénmuchosmaridosseburlandesus mujeres. Hay muchas jóvenes, que tras haber oído hablar de esa noche a otras mujeres,imaginanqueseráunpuntodeplacerygocemuygrandeyperdurable,pero luegodescubrenquenoesasí. Otraespañolaquealamañanasiguientedelanochedebodascontabalasvirtudes desumaridodijo:

—«Noesbuenmatemático,puesnosabemultiplicar.»

Unajovendebuenafamiliaqueyoconocíydelaqueheoídohablar,durantesu

nochedebodas,alguiensepusotraslapuertadesucuartoparaescuchar.Cuandoel

maridohabíaterminadoelprimerasalto,ysetumbóparadescansar,quenopara

dormir,lepreguntósiqueríamás,ellagentilmentelerespondió:

—«Señor,comousteddesee.»

Antetalrespuesta,elmaridosedebióquedarsorprendidorestregándoselosoídos.

Lasjóvenesquedicentalescosaselmismodíadelaboda,danaentenderasus

maridosqueellosnosonlosprimerosenecharelanclaensufondo,nilosúltimos

queloharán.Asíquenocabedudadequequiennoseesfuerzaynosematapor

satisfacerasumujer,estáavisadodequepuedequeleponganloscuernos,puestaly

comodiceelproverbiofrancés:

«Sebuscadisgustos quiennodagustos» Por eso, decimos que las mujeres exprimen a los hombres hasta el hueso, sacándolestodoloquepuedenyconduciéndoles,incluso,hastalamuerte.Perono actúanasíconlosamantes,sinoquereservanloquemássequieredeellos.Deahíel refránespañolquedice:

«Elprimerpensamientodelamujerdespuésdecasar,esenviudar.»

Detodosmodos,debodecirqueesterefránnovaleparatodas,sinosólopara

algunas.

Ciertasjóvenes,quenopudiendosoportarsusacaloramientos,seentregansóloa

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PríncipesySeñores,quesonlosmásadecuadosparasaciarlas,yaseaporsusfavores comoporsusregalos,asícomoporsusgentilezas,yaqueenellostodoesbelloy perfecto,aunqueseanmuypresuntuosos,oasímelohaparecido.Otras,encambio, huyendeellos,puestoquetienenreputacióndeserescandalososypocodiscretos, prefiriendocaballerosmásprudentes,loscualessondifícilesdeencontrar;porloque, lamujerqueencuentraalgunoasí,sepuededarporsatisfecha. Peroaúnquedanotrasque,paraevitartodoesto,eligenasuscriados,yaunque algunossondegranbelleza,otrosno.Aellosnolessuponeungranesfuerzo,pues laslevantan,lasacuestan,lasdesvisten,lascalzan,lasdescalzan,lesdanlaropa,y todoestosinmostrarellasningúncuidadoniescrúpulo,facilitandoasíqueveanen susamasmultituddecosasbonitas,ycreandociertastentaciones,conquizásbastante premeditaciónporpartedeellas.Portanto,despuésdequelosojoshayanhechosu trabajo,esfácilqueotrosmiembrosdesucuerpohaganelsuyo.Estosucedetanto dentrodelaCortecomofueradeella. Conocíaunajovenmuybellaquehizoasulacayocompañeroenamoresdeun granPríncipeconelqueellaseentretenía.ElPríncipecreíaqueeraúnicoengozarla, peroellacayoenestenegocioibaamediasconél.Ellahabíaelegidobien,puesera muybelloydegrantalla,porloqueenlacamanohabíagrandiferenciaentreellos. Incluso, en muchos ámbitos, el lacayo superaba al Príncipe, para el cual tales privacidadesfuerondesconocidashastaeldíaenqueladejóparacasarseconotra.A pesardeello,notratómalalcriado,sinoquedisfrutabacuandoleveía.Cuandose cruzabaconél,sóloledecía:

—«¿Esposiblequeesehombrehayasidomirival?Sí,locreo,puesexceptoenel linaje,mesuperaentodo.» ElcriadosellamabaigualqueelPríncipe.Eraunbuensastre,derenombredentro delaCorte.Asípues,cualquiermujercasadaosolteraquequisierairbienvestida,se dirigíaaél.Yonosésilasvestíadelamismamaneraquelohacíaconsuseñora, peroellassiemprequedabansatisfechas. Conocíaunajovendemuybuenafamilia,queteníauncriadodecatorceañosal que había convertido en su bufón, permitiéndole entre sus bufonerías que le acariciaseytocase,tantoenprivadocomoenpúblico,comosiélfueraotramujer, excusandotodoydiciendoquesóloeraunlocoydivertidobufón.Desconozcosi llegaríanaalgomás.Loquesíséesqueella,despuésdecasarse,enviudaryvolvera casarse,eraconocidaporserunainsigneramera.Piensenqueellaencendiólallama conestepequeñotizónyquenuncaseleapagóensussiguienteshogueras.Novolví averaestajovenduranteunaño,perocuandodenuevolaencontréhaciendoestos juegosdelantedesumadre,queteníareputacióndeserunadelasmujeresmás mojigatasdesuépoca,yqueselosreía,pudepresagiarquedeestosjuegosnacerían otrosmayoresyqueseconvertiríaenunabuenapieza,comoasífue. Conocíadoshermanassolteras,demuybuenafamiliadePoitu,delascualesse hablabaenrelaciónauncriadovascoqueteníasupadre.Aquélteníafamadebailar

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muybien,ynosolamentelosbailesdesupaís,sinotodotipodedanzas.Lasenseñóa bailar,inclusolosbailesderamerasycortesanas,locualfueungranescándalo.A pesardeello,consiguieroncasarsemuybien,puesellaseranmuyricas,ycuandose mencionalapalabrariqueza,todolodemásnoimporta,auncuandohubierasidoalgo peor.Conocímástardealvascoquesehabíaconvertidoenvalientesoldado,peroque aúndemostrabaclaramentesusgustosamorosos.Erasoldadoenlaguardiadela coronelíadelSeñorD’Estrozze,yfuelicenciadoparaevitarposiblesescándalos. Tambiénmecodeéconotradamadefamiliamuynoble,alaquelegustaba acompañarsedejóvenesdoncellassolterasentrelasquehabíaparientesdesumarido. Comoladamaestabamuyenferma,levisitabanhabitualmentemédicosyboticarios. Tambiénlasjóvenespadecíandiversasenfermedadescomomelancolía,fiebres…, hastaqueundíadosdeellascayeronconcalenturayvinoelboticarioavisitarlas. Lessuministrólasmedicinasnecesarias,peroelmuytunantetambiénaprovechópara acostarseconunadeellas,queeramuybellaydignadecontentaralmismoRey.Esa joven, que ciertamente se merecía algo mejor, posteriormente se casó muy bien, haciendo creer a su esposo que era virgen. Encuentro que ella lo supo hacer perfectamente,yaque,nopudiendocontenersufuego,buscóqueseloapagaraaquel quetambiénpudieradarleelantídotoparanoquedarseembarazada,pueseraloque mástemíanlasjóvenessolteras.Paraesto,hayexpertosquelesdabanciertasdrogas paranoquedarembarazadas,osisequedaban,leshacíanabortartansutilmenteque jamásnadiesedabacuenta. HeoídohablardeunajovensolteraquehabíasidodoncelladelareinaMargarita deNavarra,lacual,accidentalmenteopremeditadamente,sequedóembarazada.Sin embargo,estandoyadeseismeses,conocióaunboticarioquelediounbrebajepara queperdierasufruto,echándolopocoapocoytanfácilmentequesiguióconsuvida sindoloresnisentirsemal.Despuéssecasóbien,sinqueelmaridosupieranada. ¡Qué médicos tan habilidosos! Tienen remedios para que esas jóvenes parezcan vírgenesdoncellascomoantes.Hepresenciadocontaraunexpertoquehayque meterdentrodelasmujeressanguijuelas,quealchuparlasangrehacenpequeñas fisurasypústulasllenasdesangre:cuandoelgalantemaridollegalanochenupcialy acometealaesposa,laspústulasseabren,saliendotodalasangrequemanchaa ambos,locuallesproducegranalegría,puesquieredecirque«honordellacitadellaé salvo».Encuentroqueesunbuenremediosiesqueescierto,aunquehayotros muchos mejores que también saben recomendar y aplicar los señores médicos y boticarios. Alternéconesteboticario,delqueacabodehablarahora,enGinebradurantemi primerviajeaItalia,yaqueeseeraelmejorcaminoparafranceses,suizosygrisones acausadelasguerras.Leencontréenmiposaday,rápidamente,lepreguntéqué hacíaenestaciudad,ysihabíavenidoacuraralasjóvenesdoncellasconlosmismos métodos que había usado en Francia. Me respondió que había ido allí a hacer penitencia.

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—«¿Cómo?»—ledije—.«¿Acasoaquínoprobáistanbuenosbocadoscomo allí?» —«Señor»—mereplicó—«Dioshavenidoallamarmeymehailuminadocon SuEspíritu,haciéndomeconocedordesuSantaPalabra.» —«Sí»—ledije—.«Enaqueltiempoquetambiénestabaisdentrodelareligión, osencargabaisdecurartantoloscuerposcomolasalmas,einstruíasalasdoncellas.» —«Peroahora,señor,conozcomejoraDios,ynoquieropecar.» Mecallootrasmuchascosasquedijimossobreestetema,tantoenseriocomoen broma.Perolociertoesquepudodisfrutardebocadosquebienmereceríanotrosmás dignosqueél.Ahoradejémosle,quemalditaseaporlaenvidiaqueletengo,lamisma queleteníaelseñorRonsardaunmédicoquevisitabamañanaytardeasuamante, másqueparaverlafiebrequetenía,parapodertocarlesuspechos,pezones,vientrey trasero. También conservo la misma envidia a un médico que le daba un trato parecidoaunagrandamaqueyoamaba,yconlaqueyonuncalleguéatenertal privacidad, y a la que deseaba más que un pequeño reino. Estos hombres son extremadamentebienrecibidosporlasdamasyjóvenessolteras,yconsiguendeellas todo lo que ellos quieren. Conocí en la Corte a dos médicos que se llaman Sr.Castellan,médicodelaReinamadre,yelotro,elSr.Cabrian,médicodelaSra. deNevers,queanteslohabíasidodeFernandodeGonzaga.Losdosmédicostenían tantos éxitos amorosos que los caballeros más grandes de la Corte se hubieran vendidoaldiablo,pordecirlodealgunamanera,porpoderrivalizarconellos. Ciertodía,elbaróndeVitauxyyohablábamosconelseñorLeGrand,ungran médicodeParís,buenamigoyconsejero,quehabíavenidoavisitaralbarón,puesse encontrabaenfermodemaldeamores.Losdosleestuvimoshaciendomultitudde preguntassobrelasmujeres,yélnosestuvocontandomásdeunadocenadehistorias curiosashastaquedieronlasnueve,ylevantándosedelasilladondehabíaestado sentadonosdijo:

—«Ciertamenteestoymáslocoqueustedesalhaberestadoperdiendoaquídos

horasenlugardeestaratendiendoaseisosieteenfermosquedebíahabervisitado.»

Ynosotrosdespidiéndonosdeélledijimos:

—«Ustedes,losseñoresmédicos,sabéishacermuybuenascosasalasmujeres,

comolehemosescuchadoahoraquehahabladocomounverdaderomaestro.»

Aloqueélrespondióbajandolacabeza:

—«Es cierto que nosotros sabemos hacer cosas que no sabe nadie más para satisfaceralasmujeres,peroahorayosoyviejoymeretirodeestostrabajos,dando pasoaotrosmásjóvenescomoustedes.» Otrotipodehombres,losmaestros,echanaperderalasjóvenescuandoéstas comienzanconsusestudios,pues,estandoenunahabitaciónenseñándoleslalección asolasconellas,ypuedenimaginarlofácilquees,utilizancuentos,historiasy fábulas para excitarlas, y cuando ven que las jóvenes han llegado a ese punto, aprovechanlaocasión.

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Conocíaunajoven,demuybuenaynoblefamilia,quesevolvióunarameraal oírcontarasumaestrodeescuelalahistoria,omásbienlafábula,deTiresias,el cual,porhaberdisfrutadotantodelsexomasculinocomodelfemenino,fueelegido porJúpiteryJunoparaquelesaclararauntemaquediscutíanentreellos,yésteera saberquiéndisfrutabademayorplacerenelactodelcoito,elhombreolamujer.El juezsepronuncióencontradeJunoquedecíaqueeralamujer,porlocualladiosa, enfurecida,ledejóciego.Noesdeextrañarqueesajovensesintieratentadaaloír estahistoria,pues,además,habíaoídoaotrascompañerasyseñorasque,comolos hombres experimentan un placer tan grande, las mujeres deben también intentar alcanzarlo,yporeso,decíanellas,tienenqueexperimentarlo.¿Acasoesnecesario enseñar estas cosas a las jóvenes solteras? ¿No hay otras? Pero sus maestros respondendiciendoqueellasquierenconocertodo,ypuestoqueestánestudiando,no estábiensaltarselashistoriasqueseencuentranenloslibros,opasarlapágina,ya queellaspreguntaránporqué,ycuandoselesdigaqueesospasajessonindignos,se despertaráenellasmáscuriosidadporconocerlosypresionaranalmaestrohastaque selosexplique.Luego,esnaturalqueellasdeseenconoceraquelloqueselesoculta, onoselesquierecontar.Cuántasjóvenesestudiantessehanperdidoporleeresta historiaqueacabodecontar,oaquellaotradeBiblosyCaunos.Tambiénhabríaque mencionarotrasparecidasqueaparecenenlaobradeOvidioMetamorfosis,juntocon unainfinidaddefábulaslascivasdeotrospoetasquesemevienenalamente,tanto franceses, latinos, griegos, italianos como españoles. Pues, como dice el refrán español:

«QueDiosnoslibredemulaquehace“hin”ydehijaquehablalatín.» YsabeDiosque,cuandolosmaestrosquierensermalosylesenseñantales leccionesasusdiscípulas,sabenendulzarbienlasleccionesparaquehastalamás púdicadelmundosedejellevar.Lesdejoquepiensenquépuedenhacerloslibros griegos,latinosydeotraslenguas,contados,comentadoseinterpretadosporestos maestros, zorros astutos, corruptos y viciosos encerrados con las jóvenes en sus gabinetes. En la vida de San Luis, dentro de la obra de Paul Emile, aparece una tal Margarita, condesa de Flandes, hermana de Jeanne, hija del primer Balduino, Emperadordelosgriegos,alquesucedió.Cuentanqueensuprimerajuventudtuvo unpreceptorllamadoGuillaume,hombreestimadoydesantavida,queyahabía tomadociertasórdenes,locualnoleimpidióhacerledoshijosasudiscípula,los cualessellamaronleanyBalduino.Todosehizoensecretoypocaspersonasse enteraron.Posteriormente,elPapalegitimóaloshijos.¡Vayamaestro,ymenudas lecciones!Heaquílahistoria. ConocíaunanobledamaenlaCortequeteníareputacióndeentretenerseconsu mentorymaestro.UndíaChicot,bufóndelRey,seloreprochópúblicamentedelante desuMajestadydeotraspersonasdelaCorte,diciéndolesinoledabavergüenza hacerseentretenerporvaróntanfeoymíserocomoél,ysinoeracapazdeelegira

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otro un poco más agraciado. Todo el mundo se echo a reír y la dama a llorar, creyendoquehabíasidoelReyquienhabíainspiradolapreguntaasubufón,yaque eramuydadoahaceresetipodebromas.OtrasnoblesdamasyPrincesasquehe conocido,secerrabantodoslosdíasconsussecretariosensusgabinetesparahacerles escribiro,pordecirlomejor,hacercomoqueescribían,yensulugarhacerotras cosas.Ycuandonoteníanpretextoparallamarlesparaescribir,lespedíanquefueran a que les leyeran algo, buscando una excusa, diciendo que si leían ellas, se les estropeabalavista. Estasdamasqueeligenaestetipodehombres,notieneexcusaaceptablesino criticable,yaqueellastienentodotipodelibertadesycomodidadesparaelegiralque máslesguste.Perolaspobresjóvenessolteras,queestánsujetasalaautoridaddesus padresymadres,padrinosotutores,sevenobligadasacogertodaslaspiedrasque vanencontrandoporelcaminoparameterseenfaena,sindarsecuentadesiéstas estánfríasocalientes,pulidasotoscas;yporeso,cuandolesllegalaocasión,se sirvenfrecuentementedesuscriados,maestrosdeestudiosyprofesoresdedanzao pintura. Es decir, de todos aquellos de los que aprenden ejercicios y ciencias, incluyendoaalgunospredicadoresymonjes,talycomocuentaBocaccioensus obras. También he conocido casos de mujeres que se han servido de sus pajes, lacayose,incluso,comediantes,talycomodosjóvenesenlaCorte,enamoradasde dosdeellos,almismotiempoquesedivertíanconotrostantos.Tambiénheconocido apoetasquepervirtierontantoasolteras,casadascomoviudas,yaqueéstasson fácilesdealabary,porlotanto,deconquistar,porloquesedejanatraparportodos estosquevanencontrando.Losabogadossontambiénmuypeligrosos.Y,portodo esto, el mismo Bocaccio, y otros como él, consideran que las solteras son más constantesenelamorquelascasadasolasviudas,yaqueseparecenaesaspersonas quenaufraganenelmar.Lasquenosabennadarseagarranalprimertroncoque encuentranflotandoynolosueltanhastaquealguienlesvieneasocorrer;encambio, lasotras,quesabennadarmuybien,setiranalaguaynadanhastaencontraraalguien enlaorilla.Poresto,lassolterasqueatrapanauncompañero,loguardanfirmemente, puesnoloquierenperder,yloamanconconstanciapormiedoanotenerlalibertad nilafacilidadparapoderencontrarotroquelesagrademás.Sinembargo,enelcaso delascasadasylasviudas,quesabenysonexpertasenlastriquiñuelasdelamor,y quetienenlalibertadyfacilidaddenadarportodaslasaguassinningúnpeligro, eligenalquelesapetece,ysiseenfadanconélolepierden,sabenqueenseguida puedenconseguirotronuevo,oinclusodos,yaqueellasdicen«porunoperdido,dos recuperados».Además,laspobressolterasnotienenlosmedios,bienes,nidinero paraadquirirtodoslosdíasnuevoscompañeros,yaquetodoloquepuedendarcomo regalo a sus amantes son algunos de sus cabellos, pequeñas perlas, brazaletes, echarpesyotrospequeñosobsequiosdeescasovalor.Pues,aunqueseanhijasde familianobleyricasherederas,sontenidastanencortoporsuspadresotutores,que notienenlosmediospararepartirsusbienesconsusservidores,nidejarlesmeterla

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manoenotrabolsaquenosealaqueellasllevandelante.Además,algunasdeellas sonavaras,aunquenoporinstinto,sinopornotenerdedonderepartir.Lascasadasy lasviudas,porelcontrario,puedendisponerlibrementedetodossusbienes,silos tienen;eincluso,cuandoellasseencaprichanconunhombre,lleganavenderhasta sucamisaparaconseguirle,asícomolespasaalosglotones,que,cuandoquieren comeralgo,paganporelloloqueseaenelmercado.Alaspobressolterasnolespasa lomismo,yaqueseabuenoomaloloqueencuentran,selotienenquequedar. Podría mencionar un montón de ejemplos de sus amores, diversos apetitos y extrañosgoces,pero noacabaríanunca, yademástodas esashistoriasnotienen ningúnvalorsinovanconnombreyapellido,cosaqueyonoquierohacerparano levantarelescándalosobrenadieyquemelopuedanreprochar.Asimismo,relatando lashistoriassincitarlosnombres,nohagomalalgunoydejoalagentequeadivine quiénesquien,aunquefrecuentementeconfundiránaunosconotros. Ahorabien,asícomovemosquehaymaderasdetalnaturalezaquesóloarden estandoverdes,comosonelfresnoylahaya,hayotrasquelohacenestandosecasy viejas,comoelolmoylaviña.Lomismolespasaalassolteras,casadasyviudas. Lasqueestánenelverdordelaedadardentanfácilmentequesediríaqueyaenel vientrematernollevabandentrolafogosidad,puesnisiquieraesperanalaedaddela madurez,queesentrelosdoceylostreceaños,paraconocerelamor.Nohacedoce añosquesucedióalgoasíenParís.Lahijadeunpastelerosequedóembarazadaala edaddenueveaños.Encontrándoseenfermaporelembarazo,supadrelecogióuna muestradeorinayselallevóalmédico,elcualledicequesuhijaestáembarazada. «¡Cómo!»,respondióelpadre,«mihijasólotienenueveaños»Elmédicosequedó sorprendido,peroaseguróqueellaestabaembarazada,yasíloconfirmócuandola visitóensucasa.Cuandohuboconfesadoconquiénhabíaestadoparaquedarse embarazada,elhombrefuecondenadoamuerteporhabertenidorelacionesconuna chica tan joven. Siento haber incluido esta historia aquí, pues trata de personas normalesydebajacondición,yaquemehabíapropuestonoemborronarelpapelcon personasdelacalle,sinoconnoblesygentesdefamiliasilustres. Mehedistanciadounpocodemicometido,peroesperoquemeperdonenpor tratarsedeunahistoriararaeinusitada;yaunqueestecasotantempranoparezcaalgo insólito,conozcoaalgunasdenuestrasgrandesdamasquealaedaddenueve,diez, doceotreceaños,yahabíanfácilmenteestadoconunhombre,yaseadentrodel matrimonio,oporfornicación,talycomorelataréenmúltiplesejemplos,lascuales aunquedesvirgadasenlainfancia,nomurieronnisufrierondoloralguno,sinoplacer. Sobreestomevieneunahistoriaalacabezadeungalanteyvalienteseñor,ya fallecido, que se quejaba de la capacidad de la naturaleza de algunas jóvenes y señorasconlasquehabíaestado.Decíaque,alfinal,severíaobligadoabuscarniñas, casireciénsalidasdelacuna,paranotenerquenadarenunmartanamplio,comole habíasucedidoconalgunas,sinopoderhacerloenunoestrecho.Silehubieradirigido esaspalabrasaunanobledamaqueyoconocí,lehubieradadolamismarespuesta

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queledioauncaballeroqueselamentabadelamismaforma,alquerespondió:

—«Noséquiéntienemásderechoaquejarse,sivosotrosloshombresdenuestras capacidades y amplitudes, o nosotras las mujeres de vuestras pequeñeces y menudencias,yaqueambostenemosdequéquejarnos.Situvieraisvuestrasmedidas acordesanuestroscalibres,nadietendríanadaquereprocharalotro.» Ciertamente, esta dama tenía razón. Otro día, una noble dama que estaba paseandoporlaCorteagarradadelbrazodeungentilhombrequelaacompañaba,se detuvo a mirar la gran estatua de bronce de Hércules, que está en la fuente de Fontainebleau,yledijoasucompañeroqueesteHércules,aunquemuybienhechoy representado,noestabamuybienproporcionadoentodossusmiembros,yaqueel tamaño de su sexo no se correspondía con el colosal tamaño de su cuerpo. El gentilhombre sólo respondió que el único motivo para tal circunstancia era que, quizás,lasmujeresenaquellaépocatampocoteníansumiembrotangrandecomo hoyendía. Porestemotivo,muchasdeellashanencontradobastantesremediosparahacer suspuertasmásestrechas,cerradasydifícilesdecruzar.Unaslosusanyotrasno, perocuandoelcaminohasidofrecuentementevadeadoporhabitualescontactos,o porelpasodeniños,lasaberturasdelamayoríasonmásgrandesyanchas. Otrasmuchasjóvenesdejanpasarlalozaníayelverdordesujuventud,esperando lamadurezysequedad,yaseaporquesondenaturalezafríaensusinicios,oporque seleshaatadocorto,talycomoconalgunasesnecesario,yaquecomodiceelrefrán español:«viñasyniñassonmalasdeguardar»,puesalmenosalgúntranseúntepodría quererprobarlascuandoempiezanasentirelpelocrecercomolasgallinasjóvenes. Hayotrasquesoninamovibles,quenisiquieratodoslosvientosdelinviernopodrían abatirlas. Hay otras tan tontas, simples e ignorantes que ni siquiera quieren oír nombrarlapalabraamor.Talycomooíhablardeunajovenquesehacíalaaustera, quiencuando,simplemente,escuchabamencionarlapalabra«ramera»,sedesvanecía inmediatamente.Contadaestahistoriaaunnobleseñordelantedesumujer,éldijo:

—«Puesqueesamujernovengaporaquí,yaquesisedesvaneceporoírhablar

derameras,cuandolasvea,morirárepentinamente.»

Portanto,hayjóvenesquetanprontocomoempiezanasentirelfuegodesu

corazón,sedomesticancontantafacilidadquecomendirectamentedelamano.Hay

otras,encambio,quesontandevotasytemerosasdelosmandatosdeDios,nuestro

Señor,quealejandesímismastodolorelacionadoconelamor.Aunquehayque

decirquetambiénhevistoamuchasdeestasdevotas,habitantesdeiglesias,quebajo

estahipocresía,atizanyescondensufuegoparaque,bajoesefalsosemblante,la

gentenosedecuentaylasconsideretanhonestascomoSantaCatalinadeSiena,

engañandoasíaloshombresyalmundo.Alhilodeesto,llegóamisoídoslahistoria

deunagranPrincesa,casiReina,yafallecida,lacual,cuandoqueríacomenzaruna

relaciónconalgúnhombre(cosaquesucedíafrecuentemente),empezabasiempresu

proposiciónhablandodelamorqueledebemosaDiosconelobjetode,rápidamente,

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pasarahablarsobreelamormundanoylasintencionesqueellateníaconelcaballero conelquehablaba,paradespuésmeterseenfaena.Yheaquícomonuestrasbeatas engañanaquiennoconocelavida. Lesvoyacontarunamurmuraciónquenosesiesverdad,perounañodeestos, duranteunaprocesióndecuaresmaenunaciudadcualquiera,habíaunamujerconlos piesdescalzosymuestradegrancontrición,haciendomúltiplesgestosdepenitencia. Cuandoacabólaprocesión,sefueacenarconsuamanteuncuartodecabritoyun jamóncuyoolorllegabaalacalle.Subenylaencuentranrodeadadetalopulencia, porloquelaapresanylacondenanapasearporlaciudadconelcorderocolgadoala espaldayeljamónalcuello.¿Noestámalcastigarledeestamanera? Hayotrasmujeresquesontansoberbiasyorgullosasquedesdeñan,pordecirlo dealgunamanera,cieloytierra,yquerechazanaloshombresysusproposiciones amorosas.Peroconellashayqueusarlapacienciaylaperseverancia,porquecon ambas,ytiempo,selasconsigue,conduciéndolasalahumildadpropiadelagloria, puesdespuésdehaberhechodelassuyasyhaberestadobienaltivas,desciendende supedestalyofrecentodo.Inclusohevistoaalgunasdeestasmujeresvanidosas,que despuésdehaberdespreciadoelamoryaaquellosquehablandeél,lohanadmitido yamado,llegandoacasarseconhombresdebajacondición,yparanadasimilaresa ellas.Deestamanera,sevengaelamordeellasylascastigaporsuprepotencia.Se regocijaatacandoaéstasynoaotras,yaquelavictoriaes,enestecaso,aúnmás gloriosa,porquevencealavanagloria. EnotraocasiónconocíenlaCorteaunajoven,altivaydesdeñosa,quesialgún jovenhábilygalanteseleacercaba,ellalerespondíamuyorgullosaycondesprecio conpalabrastanarrogantes(ymiraqueelegíalasmejores)quenuncamássele volvíaaacercar;ysiporcasualidadalgunovolvíaaintentarlo,ellavolvíaatratarle conlamismaarrogancia,utilizandolasmismaspalabrasygestosdesdeñosos,yaque ellaeramuyhábilparaestascosas.Pero,alfinal,elamorlasorprendióylacastigó, juntándoseconunhombrequeladejóembarazadaveintedíasantesdecasarse;y paracolmo,éstenoeranimuchomenoscomparablecontodoslosdemásquehabían intentadoacercársele. Unavez,estandoyoenlaCorte,semeocurriólafantasíadeserviraunajoveny honestaseñoritasoltera,hayquedecirquemuyhábil,debuenafamilia,peroaltanera ysoberbia.Yoestabaenamoradodeellaenextremo.Mepuseaservirleyahablarle deformatanarrogantecomoellamehablabaamí,yaqueabravo,bravoymedio. Ella mostró gran interés, pues en la forma que tenía de tratarla, la alababa enormemente, y no hay nada que ablande más el corazón de una dama que la alabanzadesusbellezasyperfecciones.Además,ledijequeesaactitudlesentaba muybien,puestoquedemostrabaqueellaeradistinta,yqueunajovenounamujer nodebenserdemasiadomansasnivulgares,sinoaltivasyarrogantesparaserdignas deserservidas. Así continuamos, le serví durante mucho tiempo, y puedo presumir que he

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disfrutadodesusgraciasmuchomejorquemuchosgrandesseñoresdelaCortequele hanintentadoservir.PerounfavoritodelRey,valientegentilhombre,melaquitóyel Reyleotorgóelderechodecasarseconella.Nuestraamistaddurómientrasvivió,y yosiemprelahehonrado.Nosésinodebíahabercontadoestahistoria,puessedice quenoestábiencontaralgopersonal,perosemepuedepermitirporunavez,yaque enestelibrolohehechoendiversasocasiones,perosiempreocultandoelnombre. Haytambiénotrasjóvenesdecarácterjovial,quesonjuguetonas,pizpiretasy alegres,queloúnicoqueocupasuspensamientosessoñarconreírypasareltiempo jugando,sindistraerseconotracosa,sinoconsusdiversiones.Heconocidoavarias queprefierenescucharelviolón,bailar,saltarocorrerquecualquierproposición amorosa;porloqueselespodíanombrarmáscomoseguidorasdeDianaquede Venus. Conocí un valeroso caballero, que ya ha muerto, que cayó perdidamente enamoradodeunajovensoltera,ydespuésgranseñora,sobrelaquedecía:

—«Cuandomeacercoparamostrarlemispasiones,ellamehabladesusperrosy delacaza;porloqueyohe,incluso,llegadoadesearconvertirmeencualquierbonito perroolebrel,oquemialmaentraseensuscuerpos,segúnlaopinióndePitágoras, paraqueellapuedaaccederamiamor,yyocalmarmidesdicha.» Peroacabadejándola,puesélnoerabuenlacayo,nicazador,ynolapodíaseguir, niacompañarportodoslossitiosdondesucaráctergallardoyjoviallallevaba. Sedebetenerencuentaunacosa:quetalesjóvenes,cuandoyahansalidodel cascarónyperdidosuplumaje(comosedicedelospollosypollitas)yseencuentran exhaustasdelospequeñosjuegos,quierenprobarlosgrandesjuegos,aunqueyasea tarde. Yestos actos de juventud nos recuerdan a los lobeznos, que son alegres, amablesyjuguetonescuandosonjóvenes,perocuandosehacenmayoressevuelven astutosymalvados.Estasjóvenes,delasqueacabodehablar,hacenlomismo,pues despuésdehaberpasadosusjuegosyfantasíasdejuventudcazando,bailandoy corriendo,quierenentrarenelgranbaileyenladulcemelodíadeldeseoamoroso.Y paraconcluir,alfinal,todas,solteras,casadasoviudas,ensumejormomento,oya pasadoéste,acabanardiendoporelfuegodelamor,aligualquelepasaatodaslas maderas,exceptoalaconocidaporlárice. Elláriceesunamaderaquenoardenunca,nihacefuego,llama,nicarbónsegún comprobóJulioCésar.VolviendodelasGalias,habíaordenadoquealolargodel Piamonte le suministraran víveres y le arreglaran el camino. Todo el mundo le obedeció, salvo unos de un castillo llamado Larignum, donde se encontraban atrincherados unos insurgentes, por lo que César decidió asediar el castillo. Al acercarse, vio que no estaba fortificado, sino que sólo era una construcción de madera,porloqueCésarserióydijoqueprontolosvencería.Ordenótraerhacesde leñaparahacerungranfuego,locualocurrió,saliendounallamastangrandesque pensóqueprontoloshabríavencido.Perocuandoelfuegosefueconsumiendoylas llamasdesaparecieron,todossesorprendieronalverlafortalezaenelmismoestado queantes,niquemada,nienruinas.AlfinalCésaramenazóconminarlafortaleza,

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porlocuallosdedentronegociaronyserindieron.Y,poresto,Cesarconocióla virtuddeestamadera,dandodichonombredeláricealcastillo. Haymuchospadresymadres,padrinosyespososalosquelesgustaríaquesus hijasymujerestuvieranlanaturalezadeestamadera,queardiesenfuertemente,pero sin que les quede marca ni señal. Sus espíritus estarían más contentos, pues no estaríansiempreconlamoscadetrásdelaoreja,nihabríatampocotalcantidadde ramerasreconocidas,nidecornudosdescubiertos.Peronoesnecesarianiunacosani laotra,yaqueelmundosequedaríadespoblado,ynosvolveríamoscomomármoles, sindisfrutardeplaceresnialegrías,comodecíanalgunos,ylanaturalezasevolvería imperfecta,enlugardeserperfecta,guiándonossiempreporelbuencamino.

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ahoraqueyahemoshabladosuficientedelassolteras,esnormalquelellegueel turnoahablardelasseñorasviudas.

ahoraqueyahemoshabladosuficientedelassolteras,esnormalquelellegueel turnoahablardelasseñorasviudas. Elamordelasviudasesbueno,fácilyprovechoso,dadoquesoncompletamente libres,yparanadaesclavasdepadres,madres,hermanos,parientesomaridos,ylo queesmás,deJusticiaalguna.Sepuedehacerlacorteaunaviudayacostarsecon ellasinrecibirningúncastigo,talycomosucedeconlassolterasycasadas.Yalos romanos,quenoshandadolamayorpartedelasleyesqueutilizamos,tampocolas castigaban por este hecho, ni castigo físico, ni económico, según me dijo un jurisconsultoque,citandoaotrogranjurisconsulto,Papiniano,quientratandoeltema delasadulteras,dijo:

—«Sialgunavezpordescuidoseenglobabajoelterminodeadulteralahonrade

lasolteraodelaviuda,seríahablarenexceso.»

Yenotropasajeseñala:

—«Queelherederonopuedetomarenconsideraciónloshábitosdelaviudadel

difunto,exceptosielyadifuntomaridohubierallevadoalamujerantelaJusticiapor

esto.Sóloenestecaso,elherederopodrátomarrepresalias,yenningúnotro.»

Dehecho,noencontramosentodoelDerechoRomanocastigoalgunodestinado

alaviuda,salvoaaquellaquesevuelveacasarduranteelañodeluto,olaqueno

habiéndosecasado,tieneunhijoantesdelmesoncedelmismoaño,puesseconsidera

quesuhonorduranteelprimerañodeviudedadafectaasuprimerlechonupcial.Ésta

fuetambiénunaleyquehizoHeliogábalo,quelaviudanosevolveríaacasardurante

elprimerañoparaquepuedadisfrutardellorarletodounañoypensarenescogera

otro.Encuantoasupensión,nopodíahacérselaperderelheredero,hicieraellacon

sucuerpoloquehiciera,yestotieneunabellaexplicación,yaquesialheredero,que

notieneningunabuenaidea,selepermitieraacusaralaviudadealgunafechoríay

asíprivarladesuasignación,élseabriríacompletamentealacalumnia,ynohabría

viuda,nimujerdebien,quesesalvaríadelaspersecucionescalumniosasdeestos

herederos.

Segúnestosdichos,talycomoveo,lasdamasromanasvivieronbuenaépocay

tuvieronbuenasrazonesparadivertirse.Ynonossorprendamos,siuna,enlaépoca

deMarcoAurelio,talycomoéllovioensuvida,cuandoibaenlacomitivafuneraria

desumarido,congrandesgritos,sollozos,suspiros,lágrimasylamentaciones,al

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mismotiempoibaagarrandofuertementelamanodelquelasujetabayconducía, significandoestoelamorymatrimonioquenopodríatenerlugarhastapasadoun año,exceptoenelcasodelasdispensas(talycomosucedióconPompeyocuandose casaconlahijadeCesar,peroestoscasossólosedabanentrelosmásgrandes).Esta mujernoqueríaperdernada,peroseproporcionótodaslasalegríasposibles,sin perderningunodesusbienes,nisupensión. Así como las viudas romanas vivían felices, también lo hacen las nuestras francesas,lascuales,pordarsealegríasasuscorazonesyasusgentilescuerpos,no pierdenningunodesusderechos,aunqueestetemahasidolargamentedebatidoen losParlamentos.ConozcoaunricoynoblecaballerodeFranciaquehizosufrir durantemuchotiempoasucuñadaporsupensión,reprochándoleserunpocolúbrica yalgunaotracosamásgrave.Noobstante,ellaganóelprocesoyelcuñadotuvoque darleunadotemuybuena,ydevolverletodoloquelepertenecía.Pero,porotrolado, leretiraronlatuteladesuhijoehijacuandosevolvióacasar,locuallosjuecesy grandessenadoresdelosParlamentostomanenconsideración,nopermitiendoalas viudasquedarseconlacustodiadeloshijossisecasandenuevo.Aunquenohace muchoqueheoídodeviudasdemuybuenaposiciónquesehanllevadoaloshijos menoresasusegundomatrimonioencontradecuñadosyotrosparientes,aunqueson casosdemujeresquegozandelfavordeunPrincipeconelquemantienencierta relación.Nohayleyquenopuedacambiarsegraciasaunabuenacópula. Perodeestostemasjurídicosvoyadejardehablarporquenoesmiprofesión,y porquequeriendodeciralgointeresante,puedequesolodigabanalidades;asíquelo dejoparanuestrosgrandeslegisladores. Entrenuestrasviudas,algunasprefierenvolveracasarseyabrirotravezelvado, comolosmarineros,quedespuésdehabersobrevividoauno,dos,tresyhastacuatro naufragios,vuelvenahacersealamar.Asíhacentambiénlasmujerescasadas,que aunqueduranteelpartoprotestanyjurannovolverjamásaestarconunhombre,no soncompletamentepuras,yseponenenmarchaalaprimera.Yestomellevaa hablardeciertadamaespañolaque,estandodeparto,hizoquelepusieranunavelaa NuestraSeñoradeMontserrat,queesdegranayudaenlospartos,porlavirtuddela susodichaVirgen.Mientras,noparabadetenerdolores,jurabasincesarquejamás volveríaapasarporesto,perocuandoacababadedaraluz,ledijoalamujerque sosteníalaveladelaVirgen:

—«Dejeeserestodevelaparalapróximavez.» Hay damas que no se quieren volver a casar, pero también las hay que, habiéndosequedadoviudasenlomejordelavida,secontienen.Nosotroshemos vistocómonuestraReinamadre,alaedaddetreintaysieteotreintayochoaños,se quedóviuda,ysemantuvoasíelrestodesuvida.Yaunqueerabella,agradabley muyamable,nuncapensóenvolveracasarse.Pero,delamismamanera,seme podríadecirqueconquiénpodríahabersecasadoquehubieraestadoalaalturadela grandezadelreyEnrique,suseñorymarido.Además,sisehubieravueltoacasar,

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hubieraperdidoeltronoquevalemásquecienmaridos.Detodasformas,nohay nada que un buen amor no haga olvidar. Mientras tanto, su actitud es digna de alabanzaydeserrecordadaeneltemplodelagloriaydelainmortalidad,porhaber vencidoygobernado,ynohaberhechocomounareinablanca(colorquevestíanlas mujeresduranteelañodeduelo),lacual,nopudiendocontenerse,secasóconsu mayordomo,llamadoRabaudange.Alprincipio,elRey,suhijo,encuentraestehecho bastanteextrañoyamargo,pero,porqueessumadre,laexcusayperdonaelhaberse casadoconelmencionadoRabaudange.Duranteeldía,noobstante,éllaservirá siemprecomomayordomoparanoprivarasumadredelosbeneficiosdesuposición degrandeysumajestad,yporlanocheellaharáloquequiera,yseservirádeél comolacayo,camarero…,decidiéndoloellossegúnsuvoluntadydiscreción.Pero piensenqueéldominaría,puesaunsiendoellalograndequeera,llegadoaeste punto,ellasiempreestásubyugadaporelsersuperior,segúnlaleydelanaturalezay laespecie. Hacetiempoqueunadamafrancesalomismosecasaconsupajequeleechade supuesto,ysecontieneensuviudedad. NosotroshemostenidoanuestraReinadeFrancia,doñaIsabeldeAustria,que estuvocasadaconeldifuntoreyCarlosIX,delacualpodemosafirmarquefueuna delasmejores,másdulcesyvirtuosasReinasquehanreinadodesdequeexisten reyesyreinas.Yolopuedoafirmar,aligualquecualquieraquelahayavistouoído hablar. Era una Princesa muy bella, con una mirada muy delicada y agradable. Tambiénlucíabuenatalla.Erabuenayvirtuosa,ynuncamostródesagradopornadie, nituvomalaspalabras,yaquehablabamásbienpocoysiempreenespañol.Eramuy devota,peronobeata,noexteriorizandosusactosdevotoscongrandesaspavientos, talycomohacenalgunas,perosinfaltarasushorasdeoración,yempleándolastan bienquenoleeranecesariohacerluegooracionesextras.Aunqueesciertoquehe oídocontaraalgunasdesusdamasdecompañíaque,cuandoseencontrabaensus aposentos,conlascortinasbiencerradas,setirabaalsueloderodillasyrezabaaDios duranteunahoraomedia,golpeándosefuertementeelpechocongrancontrición. EstonosesupohastadespuésdelamuertedesumaridoelreyCarlosIX,yaque,una vezquesehabíaacostadoyquetodassusdamassehabíanretirado,unadeellasque se acostaba en la misma habitación que ella, oyéndola suspirar fuertemente, la observaatravésdeladosel,ylaveentalestado,lamentándoseyrezandoaDiosde esta manera, tal y como hacía casi todas las noches. Pero un día esta dama de compañía con la que tenía una gran confianza le dice que, actuando así, estaba perjudicandosusalud.LaReinaseenfadóconellaporhaberladescubiertoyle ordenanodecirnada.Esatardenohizosusoraciones,perocuandollegalanoche, pensandoquenadielave,lovuelveahacer,aunquesíquelaveíangraciasala sombraquereflejabalaluzdelavelaqueteníajuntoasucama.Ensucaso,esta formaderezarnotienenadadehipócrita,puesnolohacedelantedelmundopara parecermássantaydevota.

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YasírezabanuestraReinaporelalmadelRey,sumarido.Nocomootradama desesperadaque,dandograndesgritos,searañabalacaraysearrancabaloscabellos. Noporestonoesdignadealabanzalaquellora,perosílaquelohacedulcemente, suspirandoenvozbajaydejandocaersuslágrimasconternura,noimpidiendoal alma sentir grandes angustias, pues un torrente de agua que es frenado, es más violentoqueaquelquefluyelibreporsucurso.Yahorameacuerdoquedurantetoda laenfermedaddelRey,suesposoyseñor,ellaleibaavisitarasucama,sesentaba detrásdeél,ysinhablarlemirabafijamente,sinretirarlenuncasusojos.Luego dejabacaersustiernaslágrimasensecreto,sinquenadielaviera,nilosupiera, secandosusojosparaquenadiedescubrierasugranpenanielgranamorqueellale profesaba,nisiquieraelRey.Despuésselevantabayseibaarezarporlasaluddel Rey,yaqueellaleamabayhonrabaenormemente,auncuandoellasabíaqueéltenía amantes. Ella nunca le hizo un mal gesto, ni tuvo una mala palabra hacia él, soportandopacientementesusinfidelidades.Siemprefuemuycorrectaydignaconél. Mehancontadoquedespuésdeenviudar,unadesusdamasdemásconfianzale dijo:

—«Sialmenos,señora,enlugardeunahijahubieraustedtenidounhijo,ahora

seríaReinamadredeRey,ysugrandezaaúnseríamayor.»

Aloqueellarespondió:

—«Nodigáiseso,comosiFrancianotuvierayasuficientesproblemasparaque yoledieraotroquelacondujeraasuruina;yaquesituvieraunhijo,habríamás divisionesyproblemasparatenersucustodiadurantesuinfanciayjuventudhasta alcanzarlamayoríadeedad,yporestoseproduciríanmásguerrasquenunca,puesa algunolegustaríaobtenerbeneficiodeestepobreniño,comopasóconmimarido cuando era pequeño si no llega a ser por su madre, la Reina, y por sus leales sirvientesqueseopusieron.Yyoseríaacusadademiserableportodoelpueblo,cuya vozesladeDios,porhaberletraídoalmundo.» HeoídocontarquedurantelamasacredeSanBartolomé,nosabiendoellanada, sefuealacamacomodecostumbre,ynodespertándosehastalamañanasiguiente, cuandoselocuentan,loprimeroquedicees:

—«¿Losabemimarido,elRey?»

Aloqueleresponden:

—«Sí,señora,hasidoélquienlohaordenado.» —«¡OhDios!»,gritóella,«¿Yquiéneshansidosusconsejeros?PidoaDiosque leperdone.» Inmediatamentedespués,seretiróparahacersusoraciones. HayquetomarenconsideraciónlabondaddeestaReinaalrechazartalhecho,a pesardequeellanoestabaenabsolutodeacuerdoconelMariscalColigny,pues profesaba una religión que iba completamente en contra de la suya, la cual ella adorabayhonrabamásquenadaenelmundo. Mástarde,cuandosehuboquedadoviuda,muchaspersonasdelaCortepensaron

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queseríabuenoqueellasecasaraconelreyEnriqueIII,asuvueltadePolonia, aunqueéstefuerasucuñado.EstosepodríahacerconladispensadelPapa,quees quientieneelpoderentalesmaterias,ysobretodoentrelosmásgrandesynobles, porelbienpúblico.Habíamuchasrazonesparaqueseprodujeraestematrimonio,y aunquenovoyaenumerartodas,debodestacarqueelEmperador,padredeIsabel, habíaayudadoaEnriqueIIIasalirdePoloniayvolveraFrancia,ysinsuayuda, seguramentenohabríapodido,porloqueenagradecimientodebíadesposarasuhija. Perosucedióque,durantesuviajederegreso,yalpasarporBlamont,enLorena, conoceaLuisadeLorena,señoritadeVaudemont,unadelasmásbellasPrincesasde lacristiandad.Trasponersusojosenella,cuandollegaaLión,mandaaMonsierdu Gua(unodesusfavoritosyhombredeconfianza)aLorenaparaqueacuerdeel matrimoniosinencontrargrandesproblemas,yaqueellapasaríaaserlaReinade Franciayelpadredeella,elsuegrodelRey.Yahablaremosdeellosmásadelante. PerovolviendoconnuestrareinaIsabel,lacualnoqueríaseguirenFranciapor muchasrazones,pero,sobretodo,porquenosehabíanreconocido,niapreciadosus méritos,decidióvolverparavivirelrestodesuvidaconsupadre,elEmperador,y consumadre,laEmperatriz.Estandoallí,elReycatólicoenviudódesumujer,la emperatrizAnadeAustria,hermanadenuestrareinaIsabel,yotradelashermanas intentóconvenceraIsabelparaquevolvieraacasarse,éstavezconelReycatólico,a loqueIsabelsenegó,puesnoqueríaprofanarlascenizasdesudifuntoesposoconun segundo matrimonio. También lo intentó la Emperatriz, su madre y hermana de FelipeII,peroellanoqueríaoírhablardeelloyalegaqueDiospodríamolestarsecon taluniónacausadeloslazosdesangrequehabíaentreellos.Porloquemandanaun jesuítamuysabioparaquehableconellaeintenteconvencerlaparaesematrimonio. EljesuitalointentóconcitasdelasSagradasEscrituras,peroellalecontestabacon otrastantas,puestambiéneragranconocedoradedichostextos,encuyoestudiose habíavolcadotrashaberquedadoviuda.Perocomoeljesuitainsistíapormandatodel Rey,ellaacabóamenazándoleconquenovolvieraconesetemaoleharíaazotar.Y aquívemoslagranconstanciayvirtuddeestaReina,quesalvaguardóhastaelfinde susdías. Perosimostróenhonorasumaridograncontinenciayvirtud,podemosdecirque fueinclusomayorlabondadyvirtudquedemostróhaciasucuñada,laReinade Navarra,MargaritadeValois,lacual,encontrándoseentalsituacióndemiseriaenel castillodeUsson,abandonadaportodos,lafueavisitar,ofreciéndolelamitaddesus rentas,querecibíaenFrancia,talycomosifuerasupropiahermana.Porloque, cuandoIsabelmuere,ellapudosobrellevarlamuertecondificultad,pasandoveinte díasencamaconcontinuosgemidosylloros,paradespuéselogiarlaenormemente conpalabrasmuybellas.Portanto,denuestrabuenareinaIsabelpuedodestacarsu bondad,suvirtud,suconstanciaysucontinenciaysulealamorhaciaelRey,su marido.HeoídodeciraMonsierdeLansac,queestabaenEspañacuandomurió Isabel,quesumadre,laEmperatriz,dijo:

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—«Hamuertoelmejordenosotros.» Podríamos creer que, con estos actos, la reina Isabel había querido imitar el comportamientodesumadreytías,yaque,cuandosumadre,laEmperatriz,quedó viuda,aúneramuybella,peronoquisovolveracasarseyconservósucontinencia durantetodasuviudedad.AbandonóAustriayAlemania,territoriosdesuImperio, traslamuertedesumarido,paravolveraEspañaaayudarasuhermanoFelipeIIcon susasuntos.AcabósuvidaingresandoenelConventodelaDescalzasdeMadrid juntoasuhijaMargarita. EstaPrincesaespañolafuemuybellaydegranmajestuosidad,yaquelabellezay labondadacompañansiemprealamajestad,ysobretodoalaespañola.Tuveel honordeconocerlaypoderhablarconellaenprivado,cuandopaséporEspaña viniendodePortugal.CuandomeacerquéanuestrareinaIsabeldeFranciaahacerle lasreverencias,éstamepidióquelecontaranoticiasdeFranciayPortugal,peroen esemomentolecomunicaronalaReinaqueseacercabalaPrincesa.Entonces,la Reinamedijo:

—«NoseretireMonsieurBourdeilleypodráveraunabellaynoblePrincesa,que haráqueinclusoselesaltenlaslágrimasconsubelleza.Leagradarásaludarleyle pediráquelecuentelasnoticiasdesuhijo,elRey,alqueustedhavisto.» YentoncesapareciólaPrincesa,realmentebella,bienvestidaypeinadaconun aireespañol.Laestuvecontemplandofijamenteyadmirando,hastaquelaReiname llamaymedicequelaPrincesaquerríahablarconmigo,puesellalehabíacomentado quehabíaestadohablandoconuncaballeroqueveníadePortugalsobreelRey,su hijo.Asíquemeacerquéaellaycomenzamosahablarenprivado.Mepreguntóque aquiénseparecíasuhijo,quesieraguapo,yyolerespondíqueeraunodelos Principesmásbellosdelacristiandad,porqueeracierto,yqueseparecíaentodoa ella,comofielreflejodesubelleza,porloquesesonrojóligeramente. HayotrasReinas,comoMaríadeHungría,quetambiénoptanporretirarseyno volveracasarse,apesardehaberquedadoviudamuyjoven,alosveintitrésaños,y deserunamujerdegranbellezayamabilidad.Aunquetambiénhabríaquedestacar de ella su gran hombría, que le ayudó a cumplir con sus obligaciones como gobernantedelosPaísesBajosporpeticiónexpresadesuhermanoelemperador CarlosV. Yahoraquehemoshabladosuficientedelasviudasqueseguardansuvirtud duranteelrestodesuvida,vamosahablardelasotrasque,aborreciendolosvotosy sacrificios, reclaman las dulzuras y placeres de segundos matrimonios al dios Himeneo.Hayunasquesonmuycariñosasconsussirvientesmientrassusmaridos estánvivos,llegandoinclusoasoñaryproyectarlacelebracióndelabodaentreellos, cuandolosmaridosesténmuertos. —«¡Ay!»,dicenellas,«simimaridoestuvieramuerto,haríamosestoylootro, viviríamosdeestamanera,odeestaotra,yasínocabríaningunadudapornuestros amoresdelpasado;llevaríamosunavidacompletamenteplacentera;iríamosaParís,a

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laCorte;vosharíaislacorteataldama,yyoatalcaballero;nombraríamostutores para nuestros hijos para no tenernos que ocupar de sus bienes y asuntos, y así ocuparnosdenosotrosypoderdisfrutardesusbieneshastasumayoríadeedad; tendríamoslosbienesdemimarido,porlomenosesononosfaltaría,yaqueyosé biendondeguardalostítulosyescudos…» Yconéstasyotraspalabrashablaban. —«¿Quiénpodrásermásfelizquenosotros?» Éstossonlosdiscursosquehacenestasmujerescasadasasusamantesantesde tiempo.Aalgunaslesgustaríaquesusmaridosmurieranportansólodesearloellas, gracias a sus deseos, palabras y esperanzas, pero no sucede así. Otras intentan ayudarlesensucaminohacialatumbasiellostardanmucho.Deestasúltimas,hay tantoscasosenlasCortesdeJusticiaquenolespodríadecir.Perolomejoresqueno hacen como cierta dama española que, siendo maltratada por su marido, decidió matarleydespuéssuicidarse,antesdelocualescribióesteepitafiodesupropiamano ylodejósobrelamesadesugabinete:

«Aquíyacequienhabuscadounamujer,

Yconellacasado,nolahapodidohacermujer.

Alasotras,noamí,cercamí,dabacontentamiento.

Yporesto,ysuflaquezayatrevimiento,

Yolohematado,

Pordarlepenadesupecado.

Yamítambién,pormifaltadejuicio,

Paradarfinalamalaventuraquetengo.»

EstadamasellamabadoñaMagdalenadeSoria,lacual,segúnalgunos,hizobienal matarasumaridoporlavidaquelehabíadado.Perofuetontaalacabarconlasuya propiaenlugardedisfrutaryresarcirsedesuvidapasada,anoserquetemieraqueel pesodelaJusticiacayerasobreella,yporesodecidiócastigarseasímisma.Les aseguroquehubo,ysiguehabiendootrasmáshábiles,yaquejuegandeformatan delicadayencubiertaque,cuandoelmaridomuere,lasvemosaellasmuyvivasy contentas,disfrutandoconsusgalanesdetodotipodeplaceres. Hayotrasviudasquesonmásvirtuosas,buenasyamantesdesusmaridos,ynada crueles con ellos, ya que les añoran, lloran y lamentan hasta tal extremo que cualquieraquelasvierapensaríaquenopodríanvivirunminutomássinellos. —«¡Oh!»,dicenellas,«¿acasonosoylapersonamásdesdichadadelmundopor haberperdidoaunsertanpreciado?Diosmío,¿porquénohacesqueyotambién mueraparapoderseguirle?Noquieroseguirviviendosinél,pues¿quémequedaen lavida,ydóndeencontraréconsuelo?Sinofueraporestosniñosquemehadejadoy quemenecesitan,medaríalamuerteahoramismo.¡Malditalahoraenquenací!Si, almenos,pudieraverleenformadeespíritu,oporunavisión,oporunsueño,opor

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magia,tendríaalgúnmomentodedicha.¡Ohmicorazónymialma!¿Noesposible quetesiga?Sí,mereunirécontigocuando,apartadadelmundo,medeshagaenmi soledad.¿Quécosapodréencontrarparaseguirviviendo,habiéndoteperdido?Erasel motivodemivida,pero,habiendomuertotú,yotambiéndeberíamorir.Y,entonces, ¿noseríamejorquemurieraahoraentuamor,entugraciayenmigloriaquetener quesobrellevarunavidadesgraciadayennadaloable?¡Quétormentosmecausatu ausencia!¡Cuántaalegríasentirésinosencontramospronto!¡Éleratanguapoy valiente,tanbueno,tanperfectoentodo!¡EraunsegundoMarte,unAdonis!¡Eratan bueno, me quería tanto y me trataba tan bien! Perdiéndole, he perdido toda mi alegría.» Asíescomohablannuestrasviudasdesoladasporlapérdidadesusmaridos:unas deunaformayotrasdeotra;unasvestidasdeunmodoyotras,deotro;unasclaman alcielo,lasotrasmaldicenlatierra;unasblasfemancontraDios,otrasmaldicenel mundo;unassedesvanecen,otrasparecenmuertas;unasparecenhaberperdidoel sentido,otrasparecenlocas;unasnoconocenanadie,otrasnoquierenhablar.Pero noterminaríanuncasiquisierarelatartodoslosmétodosdisimuladosehipócritasque ellasusanparamostrarsudueloalmundo.Notodassonasí,perosíalgunas,omejor dicho,muchas. Los que las consuelan pierden el tiempo, pues ellas siguen su rutina y no consiguennada.Perohayalgunaspersonasque,viendoquelasviudasnohacen suficientemente bien su representación, les enseñan cómo actuar para resultar convincentes,yesofueloquehizounamujerconsuhijaalaquedijo:

—«Desmáyateahora,puesnoparecéisbastanteafligida.» Pero,despuésdeesteteatro,igualqueuntorrentedesbordadoporunacrecida vuelveluegoasucurso,estasviudasrecuperansunaturaleza,retomansuánimopoco apoco,sugustoporlavidayporelmundo.Enlugardelascalaverasquellevaban pintadas,deloshuesosencruz,enlugardelaslágrimas,llevarancolgantesconla imagendesusmaridos.Enfin,pequeñosadornospuestosdetalmodoquequienlas vea pensará que los llevan por el duelo y no por una finalidad mundana. Poco después,igualquelospajarilloscuandosalendelnidonopasanaemprenderungran vuelo,sinoquevanderamaenramaparaaprenderavolarbien,asítambiénestas viudas, cuando salen desesperadas del duelo, no aparecen en público nada más dejarlo, sino que poco a poco se van emancipando hasta quitarse el duelo por completo.Comosueledecirse,cuelganloshábitos,yconmásfuerzaqueantessólo piensanensegundasnupciasoenencuentroslascivos.Yasívemoscómosuprofunda desesperaciónporlamuertedelmaridonohaduradomucho,ymejorhubierasido quehubieransufridounatristezamásreposada. Conocíaunamuybelladama,lacual,traslamuertedesumarido,cayóental desesperaciónquesearrancabaloscabellosysetirabadelapieldelacaraydel cuellohastaquenopodíamás.Cuandoselemostrabaeldestrozoquehabíahechoen subellorostro,decía:

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—«OhDios,pero¿quémedicensobreloquehehechoconmirostro?,¿paraqué loquieromantenersimimaridoyanoestáaquí?» Pasadosochomeses,semaquillabayechabapolvosenloscabellosparaestar bella.¡Menudocambio! Lesmostraréahoraunbuenejemplo.UnabellayhonestadamadeEfesoque habíaperdidoasumarido,noencontrabaconsuelo,apesardequesusparientesy amigoshacíantodoloquepodían.Mientrasacompañabaasumaridodurantelos funerales, con infinidad de arrepentimientos, penas, lloros, gritos y lágrimas, y cuandoelmaridofuemetidoenlafosadondedebíadescansarparasiempre,ellase lanzójurandonomarcharsejamásdeallíhastadejarsemorirdehambreyacabarsus díasjuntoalcuerpodesumarido,alquenoqueríaabandonarjamás.Dehecho, permaneciódurantedosotresdías.Lafortunaquisoqueunhombredeporallífuera ejecutadoyahorcadoporalgúndelitoenlaciudad.Comoeracostumbre,permaneció colgadodurantealgunosdíasparaquesirvieradeejemplo,custodiadoporalgunos soldados o sargentos para que no lo bajaran; por lo que, un soldado que estaba custodiandoelcuerpodelajusticiado,queestabacualcentinela,escuchócercauna fuerte voz sollozando y se acercó, rápidamente, para ver qué había en esa fosa, adondebajóyvioaaquellamujerbellacomoeldía,todaafligidayhundidaen lamentos.Seacercóaellaysepusoapreguntarleporlosmotivosdesudesolación,a loqueellarespondiódemanerabondadosa.Sepusoaconsolarlaallíabajo,yaunque, alprincipio,noloconsiguió,volvióaintentarlovariasveces,hastaquelologró. Procuróquepocoapocoenjugarasuslágrimas.Ellaescuchólavozdelarazónyse dejóarrastrarhastallegaraprometerseenmatrimonio,habiendoantesdisfrutadodel amorsobreelcuerpodesuesposomuerto,cosaquehicieroncongranalegría.El soldadovolviótrasestedescansoavigilarelcuerpodelahorcado,tareaenlaquele ibalavida.Peroasícomoélhabíadisfrutadoplenamenteconloqueacababade hacer,ladesgraciaaparecióparaél,puesmientrasélsedivertía,habíanaparecidolos parientesdelejecutado,quecolgabadelahorca,parabajarlesinohabíavigilantes. Comonohabíanencontradoanadie,lobajaronyselollevaronatodaprisapara enterrarloenotrolugardondeestuvieraasalvodetaldeshonra.Elsoldado,viendo queelcuerpohabíadesaparecido,sefuecorriendodesesperadohacialadamapara contarlesudesdicha.Estabaperdido,yaquelaleydicequecualquiercentinelaquese duerma durante la guardia, o deje llevarse el cuerpo, será puesto en su lugar y ahorcado, por lo que esa sería la fortuna que correría. La dama que había sido consoladaporél,vioqueahoraélteníanecesidaddesuconsueloyledice:

—«Despójatedetudesdicha.Venaayudarmeasacaramimaridodesutumbay

aponerleenellugardelahorcado,yasítomaránaunoporelotro.»

Talycomosedijo,sehizo.Inclusocomoalahorcadolehabíancortadounaoreja,

ellaselacortóasumaridodifuntoparaqueseparecieramás.Losrepresentantesde

laJusticiavinieronaldíasiguienteynodetectaronelcambio,porlaqueladama

salvóasuamado.

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LaprimeravezqueyoescuchéestahistoriafuedebocadelSeñordeAurat,que

se la contaba al valiente Señor de Gua y a otros que cenábamos con él. Posteriormente,elSeñordeGualamejoróparavolverlaacontar,pueseraunhombre demundoalquelegustabanmucholashistoriasylassabíaperfeccionar.Y,llegado estepunto,estandoenlosaposentosdelaReinamadre,élviounabellajovenque acababadequedarseviuda,muydesconsolada,conelvelobajadohastaelcuello, tristeyparcaenpalabras.Derepente,elSeñordeGuamedijo:

—«¿Lavesasí?Antesdeunaño,estarácomoladamadeEfeso.»

Yasífue,aunquenotandesvergonzadamente,peroellasecasóconunhombrede

inferiorclase,talycomoprofetizóelSeñorGua.LomismodijoelSeñorBeau-

Joyeux,ayudadecámaradelaReinamadre,yelmejorviolíndelacristiandad.No sóloeraperfectoensuarteyenlamúsica,sinoquetambiénteníauncaráctermuy jovial,ysabíamuchasbonitashistoriasycuentosnadavulgaresymuyrarosqueno escatimabaconsusmásíntimosamigos.Algunosdeellosibandeélmismo,pues habíavistoyvividomuybuenasaventurasamorosas,yaque,consuarteexcelentey su audaz ingenio, dos instrumentos esenciales para el amor, pudo hacer grandes conquistas.ElSeñorMariscaldeBrissacselohabíaentregadoalaReinamadre cuandoéstaaúneraregente,yselohabíaenviadodesdePiamonteconsubandade exquisitosviolinesalcompleto.Porentonces,élsellamabaBaltazarin,aunqueluego cambiódenombre.Fueélquiencompusoesosbellosballetsquesehanbailadotanto en la Corte. Era muy amigo mío y del Señor de Gua, y conversábamos frecuentemente.Siemprenoscontabaalgunabuenahistoriasobrelasartimañasdelas mujeres.ÉlnoscontóéstadeladamadeEfeso,queyahabíamosoídoenbocadel SeñordeAurat,comoyaherelatado. Alguienpodríacriticarmeporhaberhechoesteinciso.Losé.Peroaquíquería hablardemiamigoydelamaneraquerecordabaestahistoriacadavezqueveíauna denuestrasafligidasviudas. —«Mirad»,decíaél,«ésajugaráalgúndíaelpapeldenuestradamadeEfeso,o ésayalohajugado.» Y,ciertamente,fueinhumanoofenderaunmuertodetalforma. Noactuócomounadamadenuestrotiempodelaqueoíhablar,lacual,estando su marido muerto, le cortó las partes de su cuerpo que ella más amaba, las embalsamó,aromatizóycubriódeperfumesypolvosmuyolorosos,ydespuéslas metióenunacajadeplatadoradaparaguardarlasyconservarlascomounpreciada joya.Devezencuando,lasabríaymirabapararecordarlosbuenostiempospasados. Nosesiesverdad,peroestahistorialacontóelReyaungrupodesusmásíntimos,y fueahídondelaescuchéyo. DurantelamasacredeSanBartolomé,fueasesinadoelSeñordePleuviau,que habíasidounvalientesoldadoenlaguerradeToscaza,bajolasórdenesdelSeñorde Soubise,yenlaguerracivil,comandandounregimientoenlabatalladeJarnac,y duranteelasedioaNiort.Algúntiempodespués,elsoldadoquelomatódijoasu

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esposaqueerabellayrica,cuandoaúnestabaenvueltaensollozosylágrimas,quesi nosecasabaconél,lamataríatambiéncomoalmarido.Enaquellaépoca,todoera guerraycuchillo.Lapobremujer,quetodavíaerajovenyguapa,parasalvarsuvida tuvoqueorganizarbodayfuneralalmismotiempo.Aunqueestáexcusada,pues¿qué puedehacerunapobreyfrágilmujer,sinomatarse,oentregarsuhermosopechoala espadaasesina? Yanoseencuentranlocascomoéstas,nineciasdelasdeantes.Además,nuestro santocristianismoprohíbeelsuicidio,delocualseaprovechanlasviudasdeahora, quienesdicenque,denoserporqueseloprohíbelareligión,ellassematarían;así quelessirvededisculpa. Delamismamasacresalióotraviudademuybuenafamilia,bellayagradable. Fueforzada,nadamásquedarseviuda,porunhidalgoqueconozcobien.Sevolvió tanlocayperdidaquesecreyódurantealgúntiempoquehabíaperdidoeljuicio.Pero serecuperórápidamenteyretomópocoapocosuscostumbresvitalesynaturales, olvidólainjuriaysevolvióacasarconuncaballerodemuybuenacondición;conlo cual,hizomuybien. DuranteesamismamasacredelanochedeSanBartolomé,quedóotraviudaal morirsumaridoasesinadocomolosotros.Leprodujotalpenaque,cuandoveíaaun pobrecatólico,aunquenohubieratenidonadaqueverconaquellamasacre,aveces sedesvanecíayotraslemirabaconhorroryodiocomosifueralapeste.Nosepodía nihablardevolveraParís,nideverlaciudadadosleguasdedistancia,puesnisus ojos,nisucorazónlopodíansufrir.¿Quédigoyodeverla?Nisiquierapodíaoír hablardeella.Despuésdedosaños,decidióiralagranciudad,pasearseyvisitarel palacioconsucarruaje,peroantessehabríahechomatarosehabríahechoser arrojada al fuego que pasar por la calle Huchette, donde su marido había sido asesinado. ComodicePlinio,laserpienteaborrecetantolasombradelfresnoque,antesque estarbajolasombradeesteárbol,prefierequemarseenunardientefuego.Aunque, segúndecíaeldifuntoRey,cuandoaúneraduquedeAnjou,quenohabíavistomujer tanabatidaconsupérdidaysudolorcomoaquélla,yque,alfinal,habríaqueponerle uncapuchóncomoalasaveshurañas.Peropasadoalgúntiempo,éldijoqueella mismasehabíadomesticadobastanteoportunamente,detalformaqueenprivadose dejaponerelcapuchón,sinquenadie,salvoellamismalahayaabatido.¿Quéfuede ellaalgúntiempodespués?QueveíaParísconmuybuenosojosysepaseaporla ciudaddearribaabajosinsaltarseunasolacalle.Undía,volviendoyodeunviaje quemehabíaobligadoapermanecerausentedelaCorteduranteochomeses,estando haciendo la reverencia al Rey, vi entrar en la sala del Louvre a esta viuda tan engalanada y acicalada, acompañada de parientes y amigas que se dirigía a comparecerantelosReyes,ReinasytodalaCorte,yallírecibirlosesponsales,o primerasórdenesdecasamientodemanodelobispodeDigne,grancapellándela ReinadeNavarra.Fuegrandemisorpresa.Pero,segúnmeconfióluego,ellase

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sorprendiómásaúncuandomereconocióentreaquellanobleconcurrenciaparaunos esponsales,mirándolafijamente,acordándomedelosjuramentosygestosqueellame habíahechosiendoyosucompañero,inclusodematrimonio,pensandoquehabíaido, conurgenciayapropósito,eldíaseñaladoparaservirledetestigoyjuez.Medijoy juróquehabríaqueridohaberpagadodiezmilescudosdesubolsillosiyonohubiera comparecidoallíparaatormentarsuconciencia. Conocí una gran dama, condesa y viuda, de muy alto linaje, la cual hizo lo mismo.Siendounahugonotafirmeyconvencida,acuerdamatrimonioconunhidalgo católicomuyhonesto,perocontanmalasuertequeantesdequesecelebrelaboda, unaepidemiadefiebresmuycontagiosascaesobreParís,haciéndoleenfermary causándolelamuerte.Mientrasagonizaba,sumamentealteradayperdidaengrandes lamentacionesllegóadecir:

—«¡Ay!,¿cómoesposiblequeenunaciudadtangrande,dondehaytodotipode

ciencias,nosepuedaencontraraunmédicoquemecure?¡Oh!,¡quenosepreocupe

poreldinero,queledarémucho!Si,porlomenos,lamuertehubierallegadodespués

delmatrimonio,mimaridohubierapodidosabercuántoleamabayhonraba.»

Sophonisbanodijolomismo,puesellasearrepintiódehaberseemparejadoantes

debeberelveneno.Yasí,diciendoestasyotraspalabrassimilares,lacondesasedio

lavueltasobreelotroladodelacamaymurió.¡Cómoseráelfervordelamor,que

aúnestandoenlalagunaEstigia,nosacordamosdelosplaceresyfrutosdelamorque

noshubieragustadovolveraprobarantesdesalirdeljardín!

Tambiénheoídohablardeunadamaque,estandoenfermaalaspuertasdela

muerte,oyóaunosparientesdiscutir.Ellasepusoareírydijo:

—«Estáiscompletamentelocos.» Ygirándosedelotrolado,fallecióriéndose. Pero si las mujeres hugonotas han accedido a tales matrimonios, también he conocidoamujerescatólicasquehanhechoalgoparecido,casándoseconhugonotes despuésdehabermaldecidocontraellosycontrasureligión,ysiselasqueríahacer entrarenrazón,eraaúnpeor.Poresoseríamejorquetodasesasviudasnohicieran tantoruidoalcomenzarsuviudezcontantoslamentosyllorospara,luego,pasara acicalarsedetalmaneraqueprovocanquelagentesemofedeellas. —«Esmejormenosdecir,ymáshacer.» Aloqueellasdicen:

—«Alprincipiohayquehacerseladescarada,lalanzada,ladispuestaatragarse

todaslasvergüenzas.Esodurapoco,puesladejanaunaenpazparapasarameterse

conotra.»

LeíenunlibrilloespañolqueVictoriaCollumna,hijadelgranFabrizioCollumna

yesposadelgranmarquésdePescara,únicoensuépoca,despuésdehaberperdidoa

sumarido,entraentaldesesperaciónquenadiepuededarleconsuelo.Ycuandosele

intentabaaplicaralgúntipoderemedio,yafueramodernooantiguo,elladecía:

—«¿Dequémequeréisconsolar,delamuertedemimarido?Osequivocáis,élno

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estámuerto.Élsiguevivoypalpitantedentrodemialma.Todoslosdíasytodaslas

nocheslesientorevivirenmí.»

Estaspalabras,ciertamente,habríansidomuybellassi,alcabodeuntiempo,ella

nohubieramandadoelalmadelmaridodevacacionesmásalládelAqueronte,yasí

casarseconelabaddeFarfe,hombremuydistintoalgranPescara,ynolodigoporsu

linaje,queveníadelanoblecasadelosOrsini,tanbuenayantiguacomopudieraser

ladeAvalos.Peroloshechosdeambosnoestabanequilibradosenlabalanza,pues

losdeldePescaraeranincomparables,ysuvalor,inestimable.Apesardequeel mencionado abad, con gran valentía y fidelidad, prestó grandes servicios al rey Francisco,éstosfueronpequeñosydeunmodoprivado,nocomolosdePescaraque eran grandes, conocidos por todos, con grandes victorias. Además, la profesión militardePescara,quehabíacomenzadoenlajuventudycontinuadodurantetodasu vidasininterrupción,superabaconcrecesladelhombredeIglesiaalquelellególa vocaciónmilitarbastantetarde.Conestonoquierodecirunamalapalabradela Iglesia,nideloshombresquecolgaronsushábitosparaemprenderlacarreradelas armas, pues ofendería a muchos de los grandes capitanes que hemos tenido en nuestrosejércitos. CesarBorgia,duquedeValentinois,¿acasonofuecardenalantesdeserungran capitán,queMaquiavelo,esevenerableinstructordePríncipesynobles,lepone comoejemploaseguireimitar?NosotroshemostenidoalMariscaldeFoix,hombre deIglesia,ygrancapitán.ElMariscalD’Estrozze,elcualdejóloshábitosporlas armas,cuandolenegaronelboneterojodecardenal.ElSeñordeSalvoison,que tambiénllevósotana,paramástardetomarlasarmas.ElMariscaldeBellegarde,que durantemuchosañosllevóelbonetecuadrado.ElyafallecidoSeñordeAnguien, muertoenlabatalladeSanQuintín,habíasidoobispo,aligualqueelcaballerode Bonnivet,FrançoisdeGouffier.YelgalantecaballeroSebastiendeLuxembourg, vizcondedeMartigues,quetambiénhabíapertenecidoalaIglesia.Yunainfinidadde caballerosconlosquenovoyallenarestospapeles.Sóloquisieramencionarauno delosmíos.ElcapitánJeandeBourdeille,mihermano,queestabadedicadoala Iglesia,perosucarácterynaturalezalehicieroncambiarloshábitosporlasarmas, llegandoaserunodelosgrandescapitanesdelPiamonte,ysinollegómásaltofue porquemurióalacortaedaddeveinticincoaños.

Ennuestraépoca,enlaCorte,hemosvistoamuchos,comoelSeñordeClermont-

Tallard,quehabiendosidoabaddeBon-Port,dejólaabadíaparaentrarennuestro

ejércitoyennuestraCortecomounodeloshombresmáshonestosyvalientesque

hemostenido,talycomolodemostróconsumuerteenLaRochelle.Podríanombrar

amillares,peronolovoyahacer.ElSeñordeSouilleias,quehabíasidoobispode

Riays,paradespuéstornarunregimientoyserviralReycongranvalentíayfidelidad

bajolasórdenesdelMariscaldeMantignon.

Nopodríanombraratodos,asíquevoyadejarloaquí.Además,noquieroquese

metachedefácilalasdigresiones.SaquéestetemaacolacióndeVictoriaCollumna

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quesecasóconelabad.Conmásdignidadhubierallevadosunombrede«Victoria» sinosehubieracasadoconél,yhubieraquedadovictoriosadesímisma,pues,alno poderencontrarunaparejasimilaralprimermarido,sedeberíahabercontenido. Heconocidomuchasdamasquehanimitadoaéstadelaqueacabodehablar.Una quesecasóconunodemistíos,elmásvalienteyperfectocaballerodesutiempo. Despuésqueélmuriera,ellasecasaconotro,queseparecíaamitíotantocomoun asnoauncaballoderazaespañola.Otradamaqueconocí,secasóconunMariscalde Francia,bello,valienteynoblecaballero,pero,ensegundasnupcias,eligióaotro completamenteopuestoalprimermarido,aunquetambiénhombredeIglesia.Loque destacodeellaesque,cuandovuelvealaCorte,despuésdeveinteañosdenohaber estadoallí,retomaelnombreyeltítulodesuprimermarido.LasCortesdeberían legislarsobreesto,yaquehayunainfinidaddemujeresquehacenlomismo,yesun desprecio hacia sus actuales maridos. Si consideran que se han equivocado, que carguenconlasconsecuencias. Una viuda, que yo conocí, acababa de perder a su marido. Pasó un año lamentándosetandesesperadaquepensábamosquemoriríaencualquiermomento. Pasadoelañoqueteníaquedejarelgranluto,ledijoaunadesuscriadas:

—«Guardebienestecrespón,porque,posiblemente,lovolveréautilizar.»

Enseguidarectificó:

—«Pero,quédigo,sueño.Antesmorirquevolveratenerotrarelación.»

Despuésdelañodeluto,sevolvióacasarconotromuydiferentealprimer

marido.Estaclasedemujeressiempresejustificadiciendo:

—«Esdetanbuenafamiliacomoelprimero.»

Deboconfesarqueescierto.Pero¿dóndequedalavirtudyelvalor?,¿nosonmás

dignosdeaprecioquecualquierotracosa?Ylomejorqueyoencuentrodetodoesto,

esqueelcasamientohechonolesduracasinada,yaqueDiospermitequesean

maltratadasyvapuleadascomosemerecen.Despuésllegaelarrepentimiento,peroya

esdemasiadotarde.

Estasdamas,casadasasíensegundasnupcias,tienenuntalanteyunaformade

pensarquenoconocemosbien.Unavez,escuchéhablaraunadamaespañolaque

queríavolveracasarse,ycuandoselepreguntóquéseríadelaamistadquesumarido

lehabíamostrado,ellarespondió:

—«Lamuertedelesposoyunnuevocasamientonodebenentorpecerelamorde

unacastadama.»

Díganmesiestolespareceadecuado.Encambio,otradamaespañolacontestó

mejorcuandoselepreguntósivolveríaacasarse:

—«Siencuentrounbuenmarido,noveolanecesidaddeperderle,ysiesmalo,

¿quénecesidadtengodetenerle?»

Valeria,damaromana,habiendoperdidoasumaridoyestandosuscompañeras

reconfortándolelesdijo:

—«Desdeluegohamuertoparavosotras,peroviviráeternamenteenmí.»

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Estaformadepensardeestashonestasdamasestotalmentecontrariaaloquedijo

unmaldicienteespañol:

—«Quelajornadadeviudedaddurajustoundía.»

Otradamalohizoaúnpeor,yéstafuelaesposadeMonnains,lugartenientedel

Rey,asesinadodurantelamasacredeBurdeos.Cuandoleanunciaronquesumarido

habíasidoasesinado,ellagritó:

—«¿Ydóndeestámidiamante?»

Ellaselohabíaregaladoalmaridocuandosecomprometieron,yvalía,almenos,

mildoscientosescudos.Élsiemprelollevabaeneldedo.Asíqueelladioaentender

queellutolollevaríatantoporelmaridomuertocomoporeldiamanteperdido.

LaseñoradeEstampes,unadelasfavoritasdelreyFrancisco,yporellopoco

queridaporsumarido,cuandoalgunaviudaseleacercabaparapedirlequetuviera

lástimadeellaporsusituacióndeviudedad,ledecía:

—«Ay,amigamía,ustedestámuyfelizeneseestado,quemuchasquisieranpara

sí.»

Unassonfelicesasí,perootrasno. Pero¿quépodríamosdecirdelasviudasquequierenocultarsunuevomatrimonio ynoquierenhacerlopúblico?Conocíaunaquetuvolanoticiadesumatrimonio impresodurantemásdesieteuochoaños,peronuncaloquisopublicar.Dicenqueno lohizopormiedoasuhijo,queeraunodelosjóvenesmásvalientesyhonestosdel mundo,perotemíaquetomararepresaliascontraellaocontrasuactualmarido,a pesardequeeraungranseñor.Peromuererepentinamenteenactodeguerra,porlo queescondecorado.Trasesto,ellasedecideapublicarlanoticiadesumatrimonio. Heoídohablardeunanobledamaviuda,quesecasóconungranPríncipey señor,ylomantuvieronensecretoycontotaldiscrecióndurantemásdequinceaños, porelmiedoqueélleteníaasusuegra,queeraunamujermuyimpetuosayque siempresehabíaopuestoaquesuhijasevolvieraacasaracausadeloshijos. Conocíaotradamamuynoble,yafallecida,quesecasóconuncaballeromuy humilde,yaunquesumatrimoniodurómásdeveinteaños,nadiesuponuncade ciertonada,salvoporlosrumoresquecorrían. OícontaraunadamaancianadegranlinajequeeldifuntoMariscalDeBelay, siendo obispo y cardenal, se había casado con Madame de Chastillon, y murió estandocasado.EstaconversaciónlaestabateniendoconelSeñordeManne,obispo deFrejus,hombrequehabíaestadoquinceañosenlaCortedeRoma,comounode losprotonotariosyhombredeconfianzadedichocardenal.Ladamalepreguntósiel cardenalnuncalehabíaconfesadoqueestabacasado.ElseñordeMannesequedó sorprendidísimodetalpregunta.Élrespondióquejamáshabíaoídodeciralgoasínia élmismo,niaotraspersonas.Aloqueellarespondió:

—«Puesahorayalosabéis,porquenohaynadamásciertoqueesematrimonio

conlaseñoradeChantillon.»

NopuedenimaginarcómomereíviendolacaradesorpresadelseñordeManne

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al conocer tal noticia, ya que era un hombre muy religioso, y creía conocer perfectamentelossecretosdesuantiguomaestro.Seguramentequeloocultóporel escándaloquesupondría,teniendoencuentasurangoreligioso. EstadamadeChastilloneralaviudadeldifuntoSeñordeChastillon,quesedecía que,juntoaBourdhilon,GalliotyBonneval,gobernabanaljovenreyCarlosVIII.El señordeChastillonmurióenFerrara,dondefuellevadoparacurarledeunasheridas recibidas en Ravena. Esta dama se queda viuda muy joven, bella y virtuosa en apariencia,porloquefueelegidadamadehonordelaReinadeNavarra.Fueellala queledioalaReinaelconsejo,dignodeunPresidentedeParís,queapareceenlas CrónicasdelaReinadeNavarra,cuandounhombreintentócolarseenlaalcobade unadamaparaaprovecharsedeella,yloúnicoqueconsiguiófueronarañazosenla cara.Cuandolamujerpensóencontárseloasuhermano,ladamadeChastillonledio elmejorconsejoquepuededarseparaevitarelescándalo,yeseeselconsejoque apareceenlasCrónicasdelaReina.Asíqueviendolofinayastutaqueera,nonos extrañaquefueracapazdemantenerensecretosumatrimonioconelcardenal.Mi abuela, la anciana señora de Poictou, ocupó el lugar de la señora de Chastillon despuésdesumuerte,pueselpropioreyFranciscolaeligióyselaentregóenmanoa suhermanalaReina,puestoquelaconocíaysabíaqueeraunadamamuyprudentey virtuosa,aunquenotanfinaniastutacomosuantecesora,nicasadaensegundas nupcias.Silesinteresasaberquiéneraladamadelahistoriaanterior,eralamisma ReinadeNavarra,yelhombrequesehabíacoladoensuhabitacióneraelalmirante Bonivet,segúnmecontómipropiaabuela.LaReinahubieracontadolahistoriasin ocultarlosnombres,puesellahabíasabidoguardarbiensupreciadacastidad,pero, porelprudenteconsejodelaseñoradeChastillon,nolohizo.Ycreoqueelcardenal, sumarido,queeraunodeloshombresmássabiosyelocuentesdesutiempo,lahabía instruidodeestamaneraparadartanbuenosconsejos.Debodecirquequienquiera contar esta historia, debe ocultar los nombres para no provocar el escándalo, al tratarsedeuncaballerodeprofesiónreligiosa. Ysiestematrimoniofuecompletamentesecreto,nopodemosdecirlomismodel últimocardenaldeChastillon,queloanuncióydivulgóabomboyplatillo.Murió casado,sincolgarloshábitos,niperdersuboneterojo.Porunlado,seexcusabacon lareligiónreformadaalaquesehabíaadheridoconfirmeza;porotro,porqueno queríaperdersurango,niposiciónparapoderentraraformarpartedelConsejo,yasí favorecerasureligiónyasupartido,paralocualestabamuycapacitado. CreoqueelcardenaldeBelayhizolomismo,puesenaquellaépocaseinclinaba, aligualquelaCorte,hacialadoctrinadeLutero,yaquetodaslascosasnuevas resultantanatractivas,yademásporquedichadoctrinaresultabamáspermisivacon las personas, incluyendo la libertad de contraer matrimonio para los hombres de Iglesia. Novamosahablarmásdeestoshonorableshombresporelrespetoquedebemos guardarasusÓrdenesycondiciónreligiosa.Pasemosahablardenuestrasviudas

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viejas,quecontansóloseisdientesenlaboca,vuelvenacasarse.Nohacemucho tiempo,unadamaviudadetresmaridossecasaenGuienne,porcuartavez,conun gentilcaballerodebuenaposicióndeochentaaños.Noséporquélohizo,puesla damaeramuyricayteníamuchosescudos,motivoquepudomoveralhombre.Pero laúnicaexplicaciónqueselepuedeencontraraellaeraqueaúnnoqueríarendirse,y buscaba seguir retozando en los laureles, como decía la bufona de la Reina de Navarra,laseñoritaSevin. Tambiénconocíaunanobledamaque,alaedaddesesentaysiete,sevuelvea casarconunhombrequenoeraparanadadelaclasesocialqueelanteriormarido. Vivióhastaloscienaños,ysemantuvobellatalycomohabíasidodurantetodasu vida,haciendovalersugentilcuerpodetodaslasmanerasyentodoslosestados:

soltera,casadayviuda. ¡Vayadoscaracteresdemujer!Deberíansermuyfogosas,puescomoheoído decirabuenosyexpertoshorneros,elhornoviejoesmásfácildecalentarqueel nuevo,ycuandoselehacalentadounavez,guardabiensucaloryescapazdehacer mejorpan. Desconozco lo que los picaros maridos y amantes consiguen de estas viudas entradasenaños,perohevistoamuchosvalientescaballerosygalanesaficionadosal amordelasviejas,másquealdelasjóvenes.Algunoslasamandeformamuy apasionadasinconseguirmásbeneficioqueelmeramentecorporal.Tambiénhemos podidoveraunodenuestrosPríncipessoberanosqueamabatanardientementeuna nobledamaviejayviudaquedejabaasumujer,yatodaslasotrasmujeresjóvenesy bellasquehabíaenlaCorte,parairaacostarseconella.Perodebodecirqueledoyla razón,puesellaeraunadelasdamasmásbellasyamablesquejamáshevisto,ysu inviernovalíamásquelaprimavera,veranouotoñodelasotras.Aquellosquehayan estadoconcortesanasenItalia,habránvistoquealgunasdelasmássolicitadasson lasmásviejasyfamosas,portenermásexperienciaypoderaportarmásplacertanto alcuerpocomoalamente.DeahíqueCleopatra,cuandoMarcoAntoniolahace llamar,noseacobardaenabsoluto,yaquesisiendoaúnjoveneinexpertaysin conocerlascosasdelmundo,habíasabidocautivarelcorazóndeJulioCesaryCneus Pompeyo(hijodePompeyoelGrande),mejorloharíaahoraqueseencontrabaensu mejormomentodeconocimientoyedad.Yasífuecomolohizo.Asíqueparaser francos,silajuventudatraeaalgunoshaciaelamor,hayotrosquesedejanmejor atraerporlamadurez,laexperiencia,eldondepalabraylamanoexperimentada. Heconsultadoendiversasocasionesamédicosparaconstatarlaveracidaddela afirmaciónquediceque«vivemássanoquiennuncahatocado,niestadoconuna vieja», basada en el aforismo médico vetulam non cognovi, a lo que ellos me respondieron,entreotrascosas,conunantiguoproverbioquedice:

—«Enviejaera,bienseara,peroconviejotrillo,nadabuenoseconsigue.»

Yotroquedice:

—«Noimportalaedaddelanimal,sinoelpesoquecargue.»

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Porsuexperienciahanconocidoaviejastanardientesyfogosasquemantenían

relacionesconhombresjóvenes,sacandodeellostodoloquepueden,exprimiéndoles

ysuccionándolestodoslosjugosysustanciasdesuscuerposparaasíellaspoder

humedecerseyrejuvenecersemejor,yaque,porlaedad,ellassehanidosecando.

Estosmédicosmecontaronotrasmuchascosas,perodejoaloscuriososlalibertadde

queselaspreguntenellosmismos.

Viaunaviejaviuda,nobledama,queenmenosdecuatroañosdevoróasutercer

maridoyaunjovencaballeroquesehabíaechadoporamigo.Lesmandóbajotierra,

noasesinándolos,nienvenenándolos,sinoporagotamientoysuccióndelasustancia

espermática.Quienvieraaestadama,nopensaríaquehubieraconocidovarón,pues

delantedelagentesehacíaladevotaytímida,llegandoinclusoanoquererquitarse

laropadelantedesuscriadas,pormiedoaquelavierandesnuda,niahacerpis

delantedeellas.Perocomodecíaotramujerdesufamilia,todasesasdificultadesse

lasponíaalasmujeres,quenoaloshombres.

Pero¿quéesmásdefendibleenunamujer:habertenidovariosmaridos(como

muchasquehantenidotres,cuatroe,incluso,cinco)ohabertenidounsolomarido,y uno,dosotresamigos,permaneciendolealesaldifuntomarido?Y,sobreesto,oí deciraunanobledamaqueellanoencontrabadiferenciaalgunaentreunadamaque habíatenidovariosmaridosyotraquehabíatenidounsolomaridoyalgúnamigo, exceptoenqueelvelomaritaltodolotapa,peroencuantoalasensualidadyala lascivia,nohaydiferencia. Unavez,estandoenlaCorte,semeacercóunadamademuybuenafamiliaque había estado casada cuatro veces. Me dijo que venía de comer con uno de sus cuñadosyquesieracapazdeadivinarconcuál.Melodijocongraningenuidadysin ningúntipodemalicia,peroyolerespondíriéndome:

—«¿Cómodiablosquierequeloadvine?Ustedhaestadocasadacuatroveces,no

quieronipensarlacantidaddecuñadosquepuedeustedtener.»

Aloqueellamereplicó:

—«Esustedmuymalpensadoymalvado.»

Ymedijoelnombredelcuñadoconelquehabíaestado.

HabíaunadamaenlaantiguaRomaquehabíatenidoveintidósmaridos,uno

detrásdeotro,yalmismotiempounhombrequehabíatenidoveintiunamujeres.Así

lascosas,concertaroncasarseentreellos.Alfinal,elmaridosobrevivióalamujer,

porloquefueobjetodegrandeshonores,señalándoletodoelpueblodeRomacomo

vencedorenunagranbatalla.Fuepaseadoencarrotriunfal,coronadodelaurelycon

lapalmaenlamano.

EntiemposdelreyEnriqueII,enlaCorte,elSeñordeBarbazan,llamadoSanit-

Amant,secasatresvecesunadetrásdeotra.SuterceramujererahijadeMadamede

Mouchy,gobernantadeladuquesadeLorena.Fuelamásresistentedelastres,pues

lesobrevivió,muriendoélbajoella.CuandoenlaCorteselamentósumuerte,yle

consolabanaellaporsupérdida,elseñordeMontpezat,queteníaungrandonde

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palabra,dijoque,enlugardeconsolarla,habríaquealabarlaporlavictoriaquehabía

conseguidosobresumarido,yaqueélhabíasidotanvigorosoyvitalquehabíahecho

morirasusdosanterioresmujeresafuerzadehacerleselamor.Encambio,ésta,por

norendirse,acabóvictoriosa,yporellodebíaseralabada,admiradaportodalaCorte

yrecibirlagloriaquemerecía.

HeoídoaunseñordeFranciadefenderestamismamáxima,quenohaygran

diferenciaentrelamujerquehabíatenidocuatroocincomaridos(talycomolashay)

ylarameraquetienetresocuatroamantesunodetrásdeotro,salvoporqueunacubre

elhechoconelmatrimonioylaotrano.Porloquesedecíadeungalantecaballero

queconozco,habiéndosecasadoconunamujerquehabíaestadocasadatresveces:

—«Élsehacasadoconunarameraqueprovienedeunburdeldereputación.»

Creoquelasmujeresquesevuelvenacasarseparecenaloscirujanosavaros,que

noterminandecurardeltodolasheridasdeunenfermo,parapoderseguirganando

dineroasucosta.Yasídecíauna:

—«Noestábiendetenerseamitaddelacarrera,sinoquehayquellegarhastael final.» Mesorprendequeesasmujeres,quesontanardientesydispuestasavolvera casarse,nohaganusoderemediosrefrigerantesypocionescalmantesparaaplacar sus pasiones y así salvaguardar su honor. Pero cuanto más necesitan de estos remedios,menoslosusan,diciendoquelesdañanelestómago.Heleídoyvistoun librilloantiguo,algotonto,enitaliano,quediceaportarrecetascontralalujuria,yda treintaydos.Peroesosremediossontantontosquenoleaconsejoaningunamujer quelosuseparanosometerasucuerpoasujecionesfastidiosas.Poreso,noloshe escritoaquí.Pliniomencionaunoqueusabanlasvestalestiempoatrás.Tambiénlo usabanlasdamasateniensesdurantelasfiestasdeladiosaCeresparaaplacarelardor yquitarsetodoapetitopecaminosodelacarne,puesqueríancelebraresasfiestascon lamayorcastidadposible.Paraello,utilizabanunaesteradehojasdeárbolllamada «agnuscactus». Piensen que, durante la fiesta, se servían de este remedio, pero despuéstirabanlaesteraalaireparanousarlamás. HevistounodeesosárbolesenunacasadeGuienne,quepertenecíaaunanoble damamuybella,yqueselomostrabaatodoslosdefueraquelaveníanaver, explicándoleslaspropiedadesquetenía.Peroquemepartaunrayosialgunavezhe vistouoídodecirquealgunamujersolteraocasadahayapedidorecogeralgunarama delárbol,niunabriznadelaestera.¡Nisiquieralapropietariadelárbolydellugar, aunpudiendodisponerdeélcuandoquisiera!Estohabríasidounapena,sobretodo paraelmarido,porloqueella,queeramuybellayagradable,dejóalanaturaleza actuarlibrementeytuvounabelladescendencia. Y,adecirverdad,esmejordejarqueestasrecetascalmantesyadecuadasparala austeridad,lasmanejene,incluso,recomendárselasalaspobresreligiosas,lascuales, aunque ayunan y mortifican su cuerpo, son frecuentemente asaltadas por las tentacionesdelacarne.Ysiellasfueranlibres,habríancaídoenlatentacióncomo

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cualquiermujer.Asíquevoyacontarunahistoriaentretenidadeunamujerque

estabaconsagradaaunacompañíareligiosa.Cuandovaamarcharsealmonasterio,

unamigosuyo,caballerofrancés,vinoavisitarlaparadespedirse,puesseibaaun

conventodeclausura.Pero,antesdepartir,lehaceproposicionesamorosas,ycuando

laabraza,ellaledice:

—«Deseprisa,puesvanavenirabuscarmeparallevarmealconventoyhacerme

religiosa.»

Piensenqueellaqueríahacerloparadisfrutardesuúltimaoportunidadypoder

decir:

—«Aúnpuedoacordarmedemiúltimavez.» Algunasearrepiente,ycuandoestosucede,almenoslasmásbellas,creoque vivenmásdelarrepentimientoquedelalimentocorporaloespiritual.Otrassaben encontrarsusremediospordispensas,obienporlaslibertadesquesetomanellas mismas.Peronosotrosnolastratamosconlacrueldadquelohacíanlosromanoscon lasvestalescuandosalíandeltemplo.Eraabominableverlacrueldadyloshorrores con los que las castigaban. Nosotros, que somos cristianos y seguimos los bondadosos pasos de Jesucristo, debemos ser benévolos como Él, y como Él perdonaba, así también perdonar nosotros. Podría describir aquí el trato de los romanoshacialasvestales,pero,dadalaviolenciayelhorror,prefierodejármelo dentrodelapluma. Ahoradejemosaesaspobresmonjasque,creoyo,queunavezqueestánallí cerradas,soportansuficientesmales.Perodecía,unavez,unadamaespañolasobre unajovenmuybellayhonestaqueibaatomarelcaminodelareligión:

—«Oh, pobre miserable, ¿con qué habéis pecado tanto que tan pronto estáis recibiendolapenitencia,yvaisaserenterradaenvida?» ElemperadorHeliogábalodictóunaleysobrelosvotosdecastidadenlaque decía«queningunavirgenromana,incluidaslasvestales,estabaobligadaaconservar suvirginidad,puescomolasmujereseransexualmentetandébiles,noselespodía obligaragarantizarla».Poreso,hayquedestacarlalabordelosquefundaronlos hospicios para alimentar, educar y casar a las jóvenes pobres, pues así podían disfrutardeldulcematrimonio,obienpodíanabandonarunavidadelibertinajey pillaje.TambiénPanurgodedicópartedesudineroaformalizarestosmatrimonios, inclusodeviejasfeas,quesuelencostarmásdineroquelosdelasguapasyjóvenes. Megustaríaqueestasdamasquehanhechoesteviajedesegundasnupciasme resolvieranunadudacontotalsinceridad:¿Cómosedesenvuelvenenrelaciónala memoriadesuprimermarido?Sobreestohayunamáximaquedicequelasúltimas amistadesoenemistadeshacenolvidaralasprimeras;porloquedelmismomodo, lassegundasnupciasharánlomismoconlasprimeras.Sobreestovoyarelataruna divertidahistoriaque,aunquenoacontecióenunlugarimportante,nohadeser rechazada,yaquesedicequelasabiduríaylaCienciatambiénpuedenocultarseen lugaresoscurosyhumildes.UnagrandamadePoictoupreguntabaundíaauna

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aldeanacuántosmaridoshabíatenidoycómolehabíaido.Laaldeana,haciendouna

rústicareverencia,lecontestóconmuchafrialdad:

—«Lediré,señora,quehetenidodosmaridos,porlagraciadeDios.Elprimero se llamaba Guillermo y el segundo, Nicolás. Guillermo era un buen hombre, acomodadoymetratabamuybien,peroqueDiosperdoneaNicolás,porqueerael quemejormehacíaelamor.» Porsupuesto,ellanoutilizóestaspalabras,sinootrasmássoecesquenotratóde disimular.VeanustedescómoestamujerrogóaDiosporelalmadelhombrequemás placerlehabíaproporcionado,ydelotroniseacordó.Piensoquelomismohacen muchasdamas,puesvuelvenacasarsebuscandoesoquetantolesinteresa,queesel jugadorquemejorjuegaesejuego.Piensanqueelsegundomaridoseráaúnmejor.A menudo,seequivocan,puesnoencuentran,entrelosofertados,aquelloquenecesitan, sinoaalgunosflacos,usados,cansadosyarrugados,llegandoaarrepentirsedehaber invertidoenellos.Ydeéstashaymuchosejemplosquenovoyarelataraquí. EnPlutarco,leemosqueCleomenessecasóconlabellaAgiatis,despuésde quedar viuda de su marido Agis, pues era la extrema hermosura por lo que se enamoródeella.Enseguida,sediocuentadelagrantristezaqueellasentíaporla muertedesuprimermarido.Éllaconsolabaporelgranamorqueellahabíaperdido yporelrecuerdoquedeéltenía,llegando,incluso,aescucharlecuandolerelataba lasparticularidadesyplaceresíntimosquehabíaentreellos.Peroellamuriópronto,y esoleprodujounaenormepena.Hayotrosmaridosquehanhecholomismoconsus mujerescuandosevuelvenacasar. Meparecequevasiendohoradeiracabando,onoloharénunca.Peroantesdebo mencionaraotrasmujeresquedicenamarmásasusúltimosmaridosquealos primeros,yaque,comodicenalgunas:

—«No nos casamos con los primeros por voluntad nuestra, sino que, frecuentemente,lostomamosporordendeReyes,Reinas,padresotutores.Asíque cuandoenviudamosyquedamosemancipadas,hacemoslaelecciónquenosagraday loselegimosbuscandonuestroplacerydisfrute.» Ciertamente,hayalgoderazónenesto,perocomodiceunviejoproverbio:

«Losamoresquecomienzanconanillos,terminanconcuchillos.»

Asíquetodoslosdíasvemosexperienciasyejemplosdealgunasmujeresque,

despuésdehabersacadoasushombresdelapobreza,liberadosdelaJusticiae,

incluso,delpatíbulo,elloslasmaltratan,llegandoacausarleslamuerte.Aquísevela

justiciadivinaactuandoporlaingratituddeestasmujereshaciasusprimerosmaridos

que,habiendosidobuenosesposos,ellasdicenpestesdeellos.

Peroéstenoeselcasodeunadamadelaqueoíhablar,lacual,estandopor

primeravezenlacamaconsusegundoesposo,tanprontocomoelmaridocomienza

ahacerleelamor,ellaseponeallorarysuspirarmuyfuerte.Eraéstaunaextraña

situación,puesteníanlugardosaccionestotalmenteopuestascomoelinviernoyel

verano.Sumaridolepreguntóporquéestabatandesoladaysieraporqueélno

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estabacumpliendobienconsudeber,aloqueellalerespondió:

—«Sí,señor,lohacéisbien,peromeacuerdodemiotromarido,quemesuplicó,

insistentemente,quenomevolvieraacasartrassumuerteporelbiendenuestros

hijos.Yahoraqueveoquepuedotenerotrostantosdeusted,pienso,¿quéharé?Creo

quesimepudieraverdesdeellugardondeélestá,memaldeciría.»

Ydigoyo,¿nopodríahaberhechotodasestasconsideracionesantesdehaberse

vueltoacasar?Peroelmaridosupocalmarlaydarleconsueloporelagujerodel

medio,yaldíasiguiente,abriólaventanadelahabitaciónparaquesefuerantodos

losrecuerdosdelanteriormarido,yaquecomodiceunviejoproverbio:

«Enlamujerquepierdeasumarido,haymásaparienciaquetristeza.» Conocí a otra viuda, noble dama, totalmente distinta de la anterior, pues no lloraba así, la cual, durante la primera y segunda noche después de la boda, se compenetródetalmodoconsusegundoesposoquellegaronaromperlacama,a pesardequeellateníauntipodecáncerdepecho.Noobstante,norenuncióauno solodelosplaceresamorosospararesarcirsedelafaltadehabilidadysoseríadesu primermarido. Asíque,segúnheoídodeciraalgunosyalgunas,lacosaquemenoslesgustaa lossegundosmaridosesescucharasusmujereshablardelasvirtudesyvaloresdelos primerosesposos,comosiestuvierancelososdelospobresdifuntos,queloúnicoque puedenhaceryaessoñarconvolveraestemundo,porloqueprefierenquehablen mal de ellos. Como ya hemos visto con Cleomenes, algunos tienen fuerza para preguntarporsuspredecesores,yllenosdevigor,sequierencompararconellos preguntándolesalasesposasporsucomportamientoenlacama.Hayalgunasque paraayudarlesaquesesientanmejor,leshacencreerquelosotroseranmeros aprendicesyqueahoraellasdisfrutanmás.Otras,encambio,dicenlocontrariopara motivaralossegundosasuperaralosprimeros. TalesviudasestaríanmuybienenlaisladeChio,laislamásbellayagradablede todoLevante,quefuedelosgenoveses,peroque,desdehacetreintaycincoaños,les fueusurpadaporlosturcos,porloquehasidounagranpérdidaparalacristiandad. Enestaisla,segúnmehancontadoalgunosmercaderesgenoveses,siunamujerse quedabaviuda,sinintencióndevolveracasarse,losjueceslehacíanpagarunacierta cantidaddedineroquellamabanargomoniatiquo,queveníaadeciralgoasícomo «vagina en descanso e inútil». Lo mismo ocurría en Esparta, según nos cuenta PlutarcoenlavidadeLisandro.Quiennosecasaba,lohacíatardeomal,recibíaun castigo.HepreguntadoaalgunaspersonasnaturalesdelaisladeChioelporquéde estacostumbre,yellosmerespondieronqueparafomentarlarepoblacióndelaisla. LesaseguroquenuestraFrancianosequedarádesiertaniafaltadefertilidadpor culpadelasviudasquenosevuelvenacasar,puespiensoquehaymásdelasquese vuelvenacasarquedelasotras,porloquenotendránquepagareltributode«vagina endescansoeinútil»que,aunquenosecasen,laharántrabajarydarfrutos,taly comoesperopodercontarles.Tampocolasjóvenesfrancesastendránquepagarlo

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mismoquelasdelaisladeChio,lascuales,yafuerancampesinasodeciudad,si perdíansuvirginidadantesdecasarse,yademásqueríanseguireneloficio,tenían quepagaralcapitándelarondanocturna,unasolavez,unducado(locualeraun buennegocio,puesyanopagabasmásentodalavida)parapoderhacerlocuando quisieransinmiedodesercastigadas.Yéstaeralagananciamásseguraymayorque recibíaestegentilcapitánensutrabajo. Lasmujeresyjóvenesdeestaislasoncompletamentedistintasasusantepasadas, las cuales, según cuenta Plutarco en sus Opúsculos, fueron tan castas durante setecientosañosquenorecuerdaunasolamujercasadaquehubierasidoadúltera,ni jovenquefueradesvirgadafueradelmatrimonio.SegúnHomero,unmilagro.Pero creanustedesquehoyendíaesasmujereshancambiadomucho. Como bien es sabido, los griegos siempre han tenido ciertas costumbres enfocadasallibertinaje.Talycomosepuedeleer,enelpasado,enlaisladeChipre, Venus,patronadeallí,introdujolasiguientecostumbre:lasjóvenesseibanapasear albordedelosríosyalaorilladelmarparaconseguirdineroparasusfuturos esponsales,acambio deentregarsus cuerposalos marinerosonavegantes,que llegaban,incluso,aapartarsedesuscaminosparadescenderatierra.Allísedivertían conellas,lespagabanmuybieny,después,seibancongranpesarportenerquedejar atalesbellezas.Asícadaunaseganabasudote,másomenos,dependiendodesu belleza,calidadycapacidadparasatisfaceraesosmarineros. Hoyendía,lasjóvenesenlasnacionescristianasnotienenquepasearse,ni exponersealviento,alfríooalsol,alcaloroalalunaparaadquirirsudote,pues sería demasiado duro y trabajoso para sus tiernas y delicadas pieles blancas. En cambio,sehacenvisitarenricospabellonescerrados,traspomposascortinas,donde consiguensusdotesamorosasymaritalessinpagartributoalguno.Nohablodelas cortesanasdeRoma,quesíquelospagan,sinodeotrasdemásaltolinaje.Hay algunasque,incluso,nonecesitanquesuspadresohermanosseesfuercenmucho paraconseguireldinerodesusdotes,sinoqueellasganantantoquelesdanaellos unaparte,haciendocrecersusbienes,statusysudignidad.TambiénLicurgoordenó quelasjóvenesvírgenessecasaransinaportardoteeconómicaparaqueloshombres secasaranconellasporsuvirtud,noporsuavaricia.Pero¿dequévirtudestamos hablando,sienlasfiestasmássolemnesellas,públicamente,cantabanybailaban completamente desnudas con los jóvenes, llegando a haber incluso luchas? La historiacuentaqueestosehacíacontotalhonestidad.Pero¿quéhonestidadesvera estasjóveneshacerestopúblicamente?Nohabíanadadehonestidadenello,sinoun granplacerparalavistacausadoporelmovimientodeloscuerposenlosbailesy, aúnmás,enlaluchaenlaqueacababanunotumbadosobreotro,comosediceen latín:illasub,illesuper;illesubetillasuper.Esdecir,ellaabajo,élarriba;élarriba, ellaabajo.¿Cómopretendenhacermecreerquehabíaunagranhonestidadenestas jóvenesespartanas?Creoquenohabríacastidadcapazdemantenerseenpie,yquesi esaspequeñasluchasteníanlugarenpúblicoyaplenaluz,porlanocheyenlugares

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cerradostendríanlugarlosgrandescombates.Sinningunaduda,todoestosepodía hacer,puesLicurgoinclusopermitíaaloshombresfuertesquetomasenalasmujeres deotrosparatrabajarsuscuerposcomoenterrenosfértilesybuenos,ynoeradigno dereprochequeunviejoprestaraasumujerjovenybellaaunjovenygalante hombrequeéleligiera.Tambiénpermitíaquefueralamujerlaqueeligieraentrelos parientesmáspróximosdelmarido,alquemáslegustara,paramantenerrelaciones conél,porqueasí,sillegabanaengendrarhijosencomún,serían,almenos,dela misma sangre y raza del marido. Debe existir alguna razón para permitir estas relacionesfamiliares,puestambiénlosjudíoslaspermitía,peronuestraleycristiana laabolió,salvoenalgunoscasosenqueelSantoPadrehaotorgadoladispensa necesaria por diversas razones. En España, se sigue practicando a menudo, pero siempreconladispensa. Yahora,parairterminando,hablemos,lomássobriamentequepodamos,deotra clasedeviudas. Otra clase de viudas son las que no se vuelven a casar, llegando a huir del matrimoniocomodelapeste.Unadeellas,debuenafamiliaymuyespiritual,ala quehabíanpreguntadosivolveríaahacersusvotosaldiosHimeneo,respondió:

—«¿Noseríaestúpidoqueunesclavoquehaestadoduranteañossujetoauna

cadena,unavezquehaconseguidosulibertad,fuesevoluntariamenteasometersea

laleydeotrodespiadadocorsario?Delmismomodo,siyo,despuésdehaberestado

tantotiempobajoeldominiodeunmarido,tomaraotro,¿quéapelativomerecería

yo?»

Otragranseñora,familiarmía,alaquelepreguntaronsinoteníaganasdevolver

acasarse,contestó:

—«Ohno,primo,másbiendejugar.»

Queriendodecirqueloqueleinteresaba,realmente,eraquesucuerpodisfrutara,

peronoconunsegundomarido,puescomodiceotroantiguoproverbio:

«Másvalerobarenamoresqueenmatrimonio.»

Heoídohablardeotraalaqueestabacortejandoungentilcaballero,ycuandoél

lepreguntósiqueríaunmarido,ellarespondió:

—«Ohno,nomehabledemaridos,jamástendréotro,perounamigo,noledigo

queno.»

—«Permítame,entonces,señora,queseaeseamigo,yaquenopuedosersu

marido.»

Aloqueellalerespondió:

—«Sirvabienypersevere,pues,posiblemente,llegueaserlo.»

Unabellayhonestaviudadetreintaañosquequeríarelacionarse,undía,conun

honestocaballero,omejordicho,atraerlealamor,estandomontandoacaballo,sele

enganchóelabrigoenunclavo,deshilachándolounpoco,porloqueellaledice:

—«Mireloquemehahecho,meharotoladelantera.»

—«Sentiríamucho»,dijoél,«siyolehubieracausadoalgúnmalaalgotan

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bello.» —«Y,¿cómosabeustedqueesbellosinolohavisto?» —«¿Menegaráustedquelohevistoalmenoscienvecescuandoerausteduna niñayyolelevantabalasfaldassiemprequelodeseaba?» —«Bueno,peroentoncesyoeraunajovenadolescenteimberbequenosabíanada delmundo.Ahoratienesubarbayestáirreconocible.» —«De todas formas, está en el mismo lugar que estaba entonces y no ha cambiadodesitio.Creoqueloencontraríaenelmismolugar.» —«Sí», dijo ella, «allí sigue, aunque mi marido lo removió bien, más que Diógenessutonel.» —«Sí»,dijoelcaballero,«pero¿quéhaceahorasinquenadielomueva?». —«Lomismoqueunrelojdeparedsinmontar»,dijoella. —«Tengaentoncescuidadodequenolepasecomoaesosrelojesdelosque habla,queconeltiempolosengranajesseoxidan,yluegonovalenparanada»,le dijoelcaballero. —«No se pueden comparar», dijo ella, «pues lo resortes del reloj del que hablamos no tienen engranajes y están en buen estado, montados o sin montar, esperandoelmomentodeserutilizados.» —«PidoaDiosque,cuandollegueelmomentodequeseamontado,yopuedaser elrelojeroquelohaga.» —«Cuando llegue ese día y esa fiesta, no la desperdiciaremos, y nos emplearemosafondoenesalabor.YqueDioslibredetodomalalosquenoamo tantocomoausted.» Ytrasestaspicantespalabras,directasalcorazóndelcaballero,lamujerlebesó, semontóensucaballoysefuediciendo:

—«Adiós,hastalavistaybuenasuerte.»

Perolafatalidadquisoqueestahonestadamamurierasietesemanasdespués,por

loquetambiénélqueríamorir,yaqueaquellaspalabraslehabíanhechoconcebirla

esperanzadellegaraconquistarla.Malditaseasuinfortunadamuerte,pueseraunade

lasdamasmásbellasyhonestasquejamáshayamosvisto,yquebienvalíaunpecado

veniale,incluso,mortal.

Otrajovenviudamuybella,cuandoungentilcaballerolepreguntósidurantela

cuaresmarespetabaelayunonocomiendocarne,ellalerespondióqueasíera.Alo

queelcaballeromanifestó:

—«Peroyoaseguroqueenesteperiododecuaresmalahevistocomerlatanto

cocida,comocruda.»

—«Esoeracuandomimaridoaúnvivía»,dijoella,«peromiviudedadmeha

reformadoyhareguladomimododevida.»

—«Tenedcuidadocontantoayunoypasarhambre»,dijoél,«porque,cuando

despuésvuelveelapetito,lastripasestántanestrechasqueescuandocomienzanlos

problemas.»

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—«Elapetitoalqueserefiere»,dijoella,«enmínosehareducido,perosiasí

fuera,cuandolorecobre,podrésatisfacerlo.»

Heconocidoaunagrandamaque,mientrasestabasolteraycasada,todoel

mundohablabadesushermosascarnes.Cuandoperdióasumarido,lapenafuetan

grandequesequedósecacomounamadera.Peronoporellodejódebuscarlaforma

dedarsealegríasalcorazónconotros,llegando,incluso,apedirayudaaunodesus

secretarios,alosdeotrosyasupropiococinero.Peroniconesasrecobrasulozanía,

a pesar de que dicho cocinero, que estaba muy gordo, podía haber hecho que recuperaralasgrasas.Yasíibatomandocadadíaaunodesuscriados,haciéndose

pasarluegoenlaCorteporprudenteycasta,peronoteniendolavirtudmásqueenla

boca,yademás,sededicabaacriticaratodaslasdemásmujeres.

DeestamismacondicióneraaquellamujerqueapareceenelHeptameróndela

ReinadeNavarra,quefueencontrada,porungentilhombrequelaamabalocamente,

acostadaconsumozodemulassobrelahierba,locualfacilitóquealcaballerosele

pasaraelmaldeamor.

HeoídohablardeunabellísimamujerdeNápolesqueeraconocidaporhaberse acostado con un moro, el más feo del mundo, que era su esclavo. Pero su impresionanteequipamientofueloquelecautivó. HeleídoenlaantiguanovelaJehandeSaintre,impresaenletragótica,queel difuntoreyJeaneducóasuprotagonistaparaserpaje.Antiguamente,losnobles

enviabanasuspajesconmensajes,aligualquesehacehoyendía;pero,entonces,se

ibaacaballo.Inclusoheoídocontaranuestrospadresqueselesmandabadeaquí

paraalláparatodotipodeencargos,puesnoresultabamuycostosoenviaraun

hombreacaballoporunamoneda.EstepequeñoJehandeSaintre,queasísele

llamabaentonces,eramuyapreciadoporelreyJean,yaqueeraunhombrellenode

vitalidad,yleenviaba,frecuentemente,allevarmensajesasuhermanaquehabía

quedadoviuda.Estadamaseenamoródeéldespuésdevariasvisitas,yundía,

encontrándoselosdosasolas,ellalepreguntósiamabaaalgunadamadelaCortey

siseparecíaenalgoaella.Deestamanera,actúanmuchasdamascuandoquierendar

a un hombre a entender que están abiertas a cualquier proposición amorosa. El pequeñoJehandeSaintre,quenuncahabíapensadoenesostemas,ledijoqueaúnno.

Ladamasiguiópreguntándoleparapasar,posteriormente,aexplicarlelasvirtudesy

beneficiosdelamor,yaque,tantoantescomoahora,lasmujereshanestadosiempre

dispuestas,aunqueantesnoerantansutiles.Perotambiénentonces,lasmásastutas

conseguíanengañarasusmaridosconsushipocresías.Asíqueestadama,viendoque

estejoveneraunabuenapresa,ledicequeellalevaaproporcionarunaamanteque

le amara bien, pero que a cambio él la debe servir bien, y le hace prometer, haciéndolepasartodalavergüenzadelmundo,quemantendrátodoensecreto.Al

final, le confirma que ella misma será su dama y amante. Este joven paje se

sorprendióenormemente,ypensóqueseestabariendodeéloquelequeríaatrapar

poralgúnmotivo.Pero,comoellacomenzóadarletantasmuestrasdeardoramoroso

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ycomplicidad,élcomprendióquenoestababromeando,puesledecíaquelellevaría desumanoyleharíagrande.Susamoresduraronmuchotiempo,hastaqueundíaél tuvoquehacerunlargoviaje,yellalesustituyóporunimportanteabad.Yestaesla historiasobreelayudadecámaradelaReinadeNavarra,dondevemoscómoelabad cometeunaafrentaaJehandeSaintre,queeramuyvitalyvaliente.Peromuypronto, tambiénelabadessustituidoporuntercero. Asíqueyavemosquenoesdehoyendíaquelasdamasamenasuspajes, aunqueseanjóvenescomopichones.¡Quécaráctereldeestasmujeresquedesean teneramantes,peronomaridos!Actúanasíporamoralalibertad,queesunadelas cosas más preciadas, y parece que, cuando se liberan de la dominación de los maridos,accedenalParaíso,yaquelesquedaunapensiónmuybuenaqueellas mismasadministran.Enlugardeserlassiervas,sonlasamas,eligenloquelesda placeryaquienselospuedeproporcionar. Hay algunas que huyen de un segundo matrimonio por miedo a perder sus riquezas, bienes, grandezas y dignidades. Así he conocido y he oído hablar de muchasnoblesdamasyPrincesasque,pormiedoanoencontrarelmismodeseoque conelprimeroyperdersurango,nuncahanqueridovolveracasarse;pero,nopor ello,sequedansindisfrutardelosplaceresdelacarneygozarcuantopuedan,sin renunciarasurangoniasusitioenlosaposentosdelaReinaodeotros.Ynoestán ellaspococontentasdepodersubiralomásaltoparaluego,descenderalomásbajo. Pero es preferible no hacerles ningún reproche, pues se ofenderán enormemente, desmintiendoynegándolotodoparaacabarvengándoseconquienlesacusedetal cosa. Heoídocontarunahistoriadeunaviudaqueconocí,quesehizoservirdurante muchotiempoporungentilhombrebajoelpretextodeunfuturomatrimonio.Pero nuncasucedió.UnaPrincesa,queerasuama,lereprendióportalformadeactuar,a loqueellarespondió:

—«¿Acasosemepuedeculparportenerunamorhonesto?Esoseríaunagran crueldad.» PerobiensabeDiosqueeseamor,queellallamabahonesto,noeramásqueun amorlascivoyrociadodejugosespermáticos,comosontodosestosamoresque comienzan siendo castos, puros y honestos, para, con el tiempo y los contactos, tornarseendeshonestosylúbricos. EldifuntoseñordeBussy,queeraunodelosmejoresconversadoresdesuépoca, decíaundíaestandoenlaCorte,viendoaunanobledamaviudaqueaúnseguía disfrutandodelamor:

—«¿Aúnsigueestayeguaviejavisitandoalsemental?»

Alguienfueconestahistoriaaladama,lacualseofendiómuchoymaldijoal

señordeBussy.Porloquedichocaballerodijo:

—«Yasécómodisculparmeanteella.Decidlequenodijeeso,sino¿sigueyendo

estajacaavisitaralcaballo?,puesestoysegurodequenoseofendióporllamarle

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ramera,sinovieja,yalllamarlajaca,pensaráquelatengotodavíaporunadama joven.» Yasífue,puesalsaberladamalasmuydistintaspalabrasqueelseñordeBussy habíautilizado,selepasóelenfado,cosaquenoshizomuchagracia.Aunqueera bien cierto que ya era una yegua vieja y que, pese a su edad, se aproximaba frecuentementealoscaballos. Estadamanosepareceennadaaotradelaqueheoídohablar,lacual,habiendo sidodurantesujuventudunabuenacompañera,conlosaños,sevolcóenservira Diosconoracionesyayunos.Unnoblecaballerolepreguntóqueporquéhacíatantas visitasalaiglesiaytantosayunosalamesa,quesieraporvencerlastentacionesde lacarne,aloqueellarespondió:

—«No,esasyaestántodassuperadas,puesyanotengo.»

Ésasfueronsustristespalabras,aligualquehizoMiloCrotoniatas.Éstefueun

granluchador,peroundía,habiendobajadoalaarenasolamenteaverelcombate,

puesyaeramuyviejo,seleacercóunodelosluchadoresylepreguntósinole

gustaríarecordarviejostiempos.Él,remangándose,alzólosbrazos,observócon

tristezasusmúsculosydijo:

—«Estánmuertos.» Siladama,delaquehablábamosantes,hubierahechocomoMiloysehubiera remangadolasfaldas,nohubiéramospodidovernadaquenoshubieratentado. AlgoparecidoaloquedijoelseñordeBussy,expresóuncaballeroqueconozco. CuandollegóalaCorte,dedondehabíaestadoausenteduranteseismeses,viouna damaqueibaalaacademiaquehabíasidoinstauradaenlaCorteporeldifuntoRey. —«¿Cómo?», dijo él, «¿aún sigue funcionando la academia?, ¿no la habían abolido?» Aloqueunolecontestó:

—«Puesno,¿novesqueesadamavahaciaallí?Sumaestroleenseñalafilosofía

quetratadelmovimientoperpetuo.»

Ylociertoesque,mejorquecualquierquebraderodecabezadelosfilósofospara

encontraresemovimientoperpetuo,estáloqueVenusenseñasobreélensuescuela.

Unadamacomentóacercadeotraqueeramuyalabadaporsubelleza,apesarde

tenerlosojoscompletamenteinmóviles:

—«Piensenqueponetodossusesfuerzosenmoverelrestodesucuerpo,sobre todo,lamitadinferior,quedandoasísusojosparalizados.» Si quisiera escribir aquí todas las historias que conozco para ejemplificar, extensamente,sobreestamateria,noacabaríajamás.Ycomotengootrascosasdelas que tratar, concluyo como Bocaccio, diciendo que tanto solteras, casadas como viudas, al menos, en su mayoría, tienden al amor. No quiero hablar de gentes humildesydecampo,yaqueesanohasidomiintenciónalescribir,sinodegentes nobleseimportantes.Perosiaalguienleinteresaconocermiopinión,lesdiréquelas mejoressonlascasadas,puesapesardelosmaridos,siempreestándispuestasal

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amoryaderramarsusesencias,yaquelosmaridoslascalientantantoque,aligual queloshornoscuandoestáncalientessólonecesitanquelesmetanlamateria(yasea agua,maderaocarbón)paramantenersutemperatura,ydebenandarseconcuidado, porqueloscelososmaridoslaspillanfrecuentemente. Pero, en cualquier caso, siempre hay que andar en estos temas con mucho cuidado, y hacer como nuestro gran rey Enrique III. Como era muy dado a las aventurasamorosasyalavezeramuyrespetuosoconladamasydiscreto,porlocual eramuyqueridoporellas,cadavezquecambiabadelechoyseibaaacostarconotra dama,aunquefueraporlasgaleríasocultasdeSaintGermain,BloisyFontainebleau, oporpequeñospasadizossecretosdesuscastillos,nuncalohadasiniracompañado desuayudadecámarafavorito,quesellamabaGriffon,elcualibadelantedeél llevandounaantorcha,detrásibaelRey,envueltoensuabrigohastalosojos,ocon sucamisónylaespadabajoelbrazo.YmientraselReypermanecíaenlosaposentos deladama,sehacíaponerjuntoalacamalaluzysuespada,yGriffonpermanecía junto a la puerta bien cerrada, aunque no siempre haciendo guardia, pues, frecuentemente,sedormía.Lesdejoquepiensenenlasprecaucionesquetendrían que tomar otros caballeros menos nobles cuando se embarcaran en este tipo de aventuras,pues,incluso,aalgúnReyygrandesPríncipeshanpilladoalgunavez,tal ycomolesucedióalduqueAlejandrodeMedicis. HeoídocontarqueelreyFrancisco,estandoenrelacionesconunabellísima dama,fueuninesperadodía,aunahorapocohabitual,aacostarseconella.Cuando llamóalapuerta,fuertemente,talycomosóloélpodíahacer,pueserasudueño,ella que, en ese momento estaba acompañada por el señor Bonivet, no se atrevió a contestar,comohacenlascortesanasenRoma:

—«No,nosepuede,laseñoraestáacompañada.» Sepusoabuscarunlugarsegurodondepoderocultarasugalán.Comoera verano,lachimeneaestaballenaderamasyhojas,yaqueesaeslacostumbreen Francia,asíqueledicequesemetaenlachimeneayseescondaentrelashojasen camisón.ElRey,despuésdehaberdisfrutadoconladama,tuvoganasdehacerpipí, ylevantándose,ynoencontrandounsitiomejor,lohaceenlachimenea.Teníatantas ganasqueriegaalpobreamante,comosilehubieraechadouncubodeagua,yaque leriegacualregaderadejardínportodoslosladosyporlacara:boca,ojosynariz;es decir,portodossitios.Imaginenlasituacióndeestepobrecaballeroquenoosó moverse,¡quépacienciatuvo!Cuandoelreysefue,ladamacerrólapuertapor dentro,ledijoasuamantequesemetieraenlacama,lecambióelcamisónyle calentó con su fuego. Esto sucedió mientras se reían, después del desagradable momento,yaquesileshubieradescubierto,amboshabríanestadoengranpeligro. Estadama,paraaplacarloscelosqueelReyteníadeltalBonivetyhacerlecreerlo contrario,decía:

—«EsgraciosoqueesteseñorBonivetsecreaguapo;ycuantomásselodigo,

másselocree.¡Cómomeburlodeél!Mehacepasarbuenosratos,puesesmuy

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agradableyhablamuybien.Noparasdereírcuandoestásconél,puesesmuy

divertido.»

Conestaspalabras,ellaqueríademostraralReyquetodoloquehabíaentreellos

eraagradableyordinariaconversación,peroquenohabíanadadeamorniplacer,ni

muchomenos,engañoalRey.Haymuchasmujeresqueusanestasartimañaspara

encubrirlosamoresquetienenconalgunos.Hablanmalyseburlandeellosdelante

delagente,pero,pordetrás,lestratandeotraforma.Éstassonconocidascomo

estrategiasyastuciasdelamor.

Conocíaunadamadelanobleza,quehabiendovistoundíaasuhija,queerauna

delasmásbellasdelmundo,muyapenadaporculpadehaberseenamoradodeun

hombrecuyohermanoestabaloco,entreotrascosasledijolosiguiente:

—«Oh, hija mía, no ames más a ese hombre que tiene poca gracia y malos modales.Ademásesfeo.Pareceungenuinopastelerodepueblo.» Lahijaseechóareír,mofarse,aplaudirporloquedecíasumadreyareconocer elparecidoconelpastelerodelpueblo;pero,quesepareceríaaúnmás,situvieraun gorrorojo.Ydeestemodo,ridiculizándole,hizocreerasumadrequeyanolequería másyledejaría,peroaúntardótresmesesenhacerlo,parairseconotro. Heconocidomuchasdamasqueechanpestesdelasmujeresqueamanahombres demenorclasesocial,comosecretarios,ayudasdecámarayotroshombresdebajo status,yaunquedelantedelmundodetestanestasrelacionesmásqueelveneno,caen enlasredesdeestasaventurastantocomolasotras.Yéstassonlasdamasmásfinas que,inclusodelantedelagente,seenfurecenconellos,lesamenazaneinjurian,pero, pordetrás,seacomodanaellosamablemente.Pues,comodiceunrefránespañol:

«Muchosabelazorra,massabemásladamaenamorada.» Perovolviendoaladamadelaquehablábamosantes,quemanteníaunarelación con Bonivet y, paralelamente, otra con el rey Francisco, no consiguió borrar completamentelassospechasqueelReytenía,loquemehacerecordarunahistoria quemesucedióestandoundíapaseandoporChambord.Unviejoconserjequeallí estabayquehabíasidoayudadecámaradelreyFranciscoI,semostrómuyamable conmigo y me quiso enseñar todo, pues, en aquellos años, había conocido a mi familia.MecondujoalahabitacióndelRey,dondemeseñalóunafraseescritaallado izquierdodelaventana. —«Señor»,dijo,«léala,ysinuncahavistolaletradelRey,miseñor,ahorala podráver.» Allí,escrito,sepodíaobservarenletrasmayúsculas:

«TODASLASMUJERESCAMBIAN

ConmigoestabaunhonestocaballerodePerigord,amigomío,quesellamaba

señordeRoches,alqueledije:

—«Piense que muchas de esas mujeres a las que él tanto amaba, y de cuya fidelidadmásseguroestaba,lashabíavistoircambiando,hacerlealgunosfeosy,por despecho,habíaescritoestafrase.»

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Elconserje,quenoshabíaescuchado,dijo:

—«Seequivoca,señor,pues,delasdamasqueyoviyconocí,nofueronalgunas, sinotodas,lasquecambiaronmásquelosperrosdelajauríadurantelacazadel ciervo, aunque lo hacían con mucho cuidado, ya que si las hubiera descubierto, habríansidorelevadasdesuposición.» Asíqueyavencómoestasdamasnosecontentanniconsusmaridos,niconsus amantes,pormuchoqueseanReyes,grandesPríncipesynoblesseñores,sinoque ellasnecesitanircambiando.EstoloexperimentómuybienesteRey,apartándolasde lasmanosdesusmadres,maridosydelalibertaddesuviudedad. HeconocidoyoídohablardeunadamamuyamadaporelpríncipeFelipeII,que, por el gran amor que él sentía hacia ella, la colma de favores y grandezas incomparablesconlasdecualquierotra.Sinembargo,ellaamabaaotrocaballero,al quenuncaquisodejar.CuandoestecaballeroledecíaqueelPríncipeibaaarruinarles alosdossiseenteraba,ellarespondía:

—«Medaigual,puessivosmedejáis,yomearruinaréporarruinarosavos.

Además,prefieroquemeconozcanporservuestraconcubinaqueporserlaamante

deesePríncipe.»

¡Menudamujercaprichosaylasciva!

Tambiénheconocidoaotradamadegrannobleza,viuda,quehizolomismo,

pues,aunqueeraamadaporuncaballerodegranlinaje,teníaotrosamantesparano

perdereltiempo,niaburrirse.Segúnlasreglasdelamor,enestostemasunhombre

sólonoessuficiente,pueslamujerardientenoserigeporunmomentoprefijado,ni

porunhombre.EstomehacerecordaraaquelladamadelasCrónicasdelaReinade

Navarra,queteníatresamantesalavezyeratanhabilidosaquesabíateneralostres

contentos.

LabellaAgnesSorel,amadaporelreyCarlosVII,fueacusadadeconcebiruna

hijaqueelReynopensabaquefuesesuya,porloquenolapudoreconocer.Y,según

dicenlascrónicas,comofuelamadre,asífuelahija.LomismosucedióconAna

Bolena,esposadelReydeInglaterraEnriqueVIII,alaquehizodecapitarporno

haberseconformadoconélyhabercaídoeneladulterio,apesardequelaadorabay

sehabíacasadoconellaporsuhermosura.

Conozcoaunadamaque,despuésdehabermantenidorelacionesconungentil

caballeroyhaberlodejado,sevolvieronaencontrartranscurridoalgúntiempo,y

recordaronsusamorespasados.Elhombre,queriendohacerseelgalantevanidoso,le

dijo:

—«¿Acaso creéis vos que en aquel tiempo fuisteis mi única amante? Os sorprenderásaberqueademásteníaaotrasdos.» Aloqueellarespondió:

—«Mássesorprenderáustedalsaberquetampocoeraelúnico,pues,además

teníaotrostresdereserva.»

Yasívemoscómounbuenbarcosiempredebetenerdosotresanclaspara

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amarrarsebien.

Parairacabando,¡vivaelamordelasmujeres!Ylescontarécómounavez

encontré,entrelosaparadoresdeunamuybellaynobledamaquehablabamuybien

elespañol,yloentendíamejor,estepequeñorefránescritodesupuñoyletra:

«Jamásdamasincompañero,esperanzasintrabajoynaviosintimónpodrán hacernadaquevalgalapena.» Este refrán se puede usar tanto para la casada, la viuda o la soltera, ya que ningunadelastrespuedehacernadasinlacompañíadeunhombre,nilaesperanza de conseguirlas es tan satisfactoria si es fácilmente, sino con algo de esfuerzo, trabajo,durezayrigor.Sinembargo,lacasadaylaviudanosedantantocomola soltera,puestoque,comosedice,esmásfácildevenceryabatirunapersonaqueya haestadovencida,desanimadayderribadaqueotraquenolohaestadojamás.No cuesta tanto trabajo ni sufrimiento andar un camino que ya ha sido abierto y construido que otro que jamás ha sido hecho, ni trazado. Y con estas dos comparaciones,vuelvoalosviajerosyguerreros. Asísonlassolteras.Lashaytancaprichosasquejamássehanqueridocasar,ysi selespreguntaporqué,dicen:

—«TambiénCibeles,Juno,Venus,Ceresyotrasdiosasdelcielohandespreciado

todaselapelativodevírgenes,exceptoPalas,quenaciódelcerebrodeJúpiter.»

Haciendover,poreso,quelavirginidadnoesmásqueunaopiniónpreconcebida

enelcerebro.Siselepreguntaaunasolteraqueporquénosecasa,olohacetan

tarde,ellaresponderá:

—«Porquenoquiero,ytalesmigustoymiformadepensar.» EnlaCorte,enlaépocadelreyFrancisco,sepodíanveraalgunasasí.Luisade Saboya tenía una joven dama muy bella y honesta que se llamaba Jeanne de Poupincourt,quenosecasójamásymurióalaedaddesesentaañostanvirgencomo habíanacido.LaseñoritadelaBrelandière,quesiendojoventambiénhabíaestadoal serviciodeLuisadeSaboya,muriósolterayvirgenalaedaddeochentaaños. Conocíaunajovendemuybuenafamilia,ElisabethdeInglaterra,quealaedad desetentaañosnohabíaqueridocasarse,aunque,noporello,habíaprescindidodel amor.Losquelaconocíanyqueríanexcusarsurechazoalmatrimoniodecíandeella quenoeraadecuadacomomujerdeunmarido,alcarecerdesexo,puesnoteníamás queunagujeroparahacerpis.¡Menudaexcusa! LaseñoritadeCharansonnet,quemuriórecientementeenTours,soltera,alaedad decuarentaycincoaños,fueenterradaconsusombreroyhábitoblancovirginal,con gransolemnidadypomposidad.Ysifueasí,nofueporfaltadebuenospretendientes, puessiendounadelasjóvenesmásbellasyhonestasdelaCorte,tuvomuchosymuy grandes. Mihermana,MagdalenadeBourdeille,queeradamadelaReinaenlaCorte, tambiénharechazadomuybuenospartidos,ynuncahaqueridocasarse,nisecasará. Estátandecididaavivirymorirsolterayviejaque,demomento,lovaconsiguiendo.

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LomismosepuededecirdelaseñoritadeCerteau,quetambiénfuedamadela Reina,ydelaseñoritadeSurgieres,comodeotrasmuchas. HevistoalainfantaMaríadePortugal,hijadeladifuntareinaLeonor,tomaresa mismadecisiónymorirsolterayvirgenalaedaddesesentayunañosomás.Yno fueporfaltadegrandeza,pueseragrandeentodo.Niporfaltadebienes,yaquetenía muchos,inclusoenFrancia,dondeelgeneralGourguesselosadministraba.Tampoco porfaltadedonesnaturales,pueslaconocíenLisboacuandoteníacuarentaycinco añosyeraunamujermuybellayagradable,degrataapariencia,dulce,yquebien merecíaunmaridodesumismacategoría.Eramuycortés,inclusoconlosfranceses, ylopuedodecirporqueyotuveelhonordehablarconellaenprivadoendiversas ocasiones.EldifuntogranpriordeLorena,cuandollevabasusnavesdeLevantea PonienteparairaEscocia,enlaépocadeljovenreyFrancisco,pasóunosdíasen Lisboaylafueavisitardiariamente.LaInfantalerecibíacongrancortesíaydisfrutó consucompañía,yaquelehizomuybellosregalos.Entreotros,leregalóunacadena dediamantes,rubíesyperlas,trabajadacongrandelicadeza,paracolgarsucruz. Podíacostarcuatroocincomilescudos,puesledabatresvueltas.Creoquebien podíavalereso,puesvariasveceslahabíaempeñadoportresmil,comohizounavez enLondrescuandovolvíamosdeEscocia,perotanprontocomollegamosaFrancia, lamandódesempeñarporelamorqueprofesabaaladamaqueselahabíaregalado. Creoqueellatambiénleamabayquehubierarotocongustosunudovirginalporél, siempre que hubiera sido por el matrimonio, porque ella era una Princesa muy virtuosa.Ysinohubierasidoporlosproblemasydisturbiosquecomenzaronen Franciayporquelellamaronsushermanos,elpriorhubieravueltoallevarsusnaves porelmismocaminoparairaveraestaPrincesayhablarledematrimonio.Ycreo quenolehubierarechazado,pueséleradetanbuenafamiliacomoella.Ambos descendíandegrandesfamiliasdeReyes.Loshermanosdeellatambiénestabana favordeestematrimonio,pueselpriorleshabíacontadolosdíasquepasóenLisboa, ysinohubierasidoporlosproblemasenFrancia,elloslehubieranayudadoavolver paraconcertartalmatrimonio.LaPrincesatambiénleamaba,yaquemehablabamuy bien de él, y me decía que le echaba de menos. Cuando murió, me preguntó, insistentementeycongrantristeza,cómohabíasucedido,porloqueanadiesele escaparíadescubrirsusocultosybellossentimientos. Incluso,heescuchadodarotrarazónaunapersonamuyhábilque,aunquenodiré suestado,posiblementeellayahabíaexperimentadoelamor,deporquélassolteras son, algunas veces, reacias a casarse. Se dice que son proptermollitiem. Yesta palabra,mollitiem,seinterpretacomo«blandas»,quieredecirquesontanaficionadas asímismasytanpreocupadasdecuidarseydarsegustosolasasímismas,obiencon otrasamigas,yrecibentalplacerdeellasmismasquecreen,firmemente,queconlos hombresnosabránjamásalcanzartantoplacer.Poresto,secontentanellasconsus juegosysabrososplaceres,sinocuparsedeloshombres,nidesuamistad,nidesu matrimonio.

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EstasjóvenesvírgeneseranenlaantiguaRomamuyhonoradasyreconocidas, hastatalpuntoquelaJusticianotomabaenconsideraciónsentenciarlasamuerte. Hemosleído,bienescierto,que,enlaépocadeltriunvirato,habíaunsenadorromano entrelosproscritos,quefuecondenadoamorir,nosolamenteél,sinotodosulinaje. Estandosobreelpatíbulo,aunadesushijas,muybellaygentil,deedadnomaduray aúnvirgen,fueprecisoqueelverdugoladesvirgaraallímismo,ydespuéslapasópor laguillotina.ElemperadorTiberiosedeleitabahaciendodesvirgarasí,públicamente, alasbellasjóvenes,yluegolashacíamorir.Tremendacrueldad,sindudaalguna. Tambiénlasvestaleseranmuyhonoradasyrespetadastantoporsuvirginidad comoporsureligión,yaquesiellashabíanmancilladosucuerpoenlomásmínimo, erancastigadas,rigurosamente,cienvecesmásquesiellasnohubieranguardado bienelfuegosagrado,yselasenterrabavivascontormentoshorribles.Heleídoque un romano llamado Albino que, habiendo encontrado fuera de Roma a algunas vestalesqueandabanapieporalgúnsitio,lepideasumujerehijosquebajendel carroparaquemontenellas,yasícompletarelcamino.Ellastambiéngozabandetal autoridadque,frecuentemente,eranrequeridasparaintercederenlosacuerdosentre elpueblodeRomaylosnoblescaballeroscuandoalgunavezhabíadesacuerdos.El emperadorTeodosiolasexpulsódeRomaporconsejodeloscristianos.Losromanos enviaronalcónsulSimachoparaquehablaraconelEmperador,puesestabanen contradeesadecisión,paraquelespermitieravolverylesdevolvierasusbienes, rentasyfacultades.Éstaserantangrandesquetodoslosdíasdabantalcantidadde limosnaquejamáspermitíanqueningúnromanooextranjerotuvieraquemendigar, yaquesucaridadcomprendíaalospobres.Sinembargo,Teodosionopermitiójamás quevolvieran.Sellamabanvestales,nombrequeprovienedelapalabravestaque significa«fuego»,elcualgira,vira,semueve,tienellama,peronohacesemillas,ni recolecta,comolasvírgenes.Ellaspermanecíanvírgenestreintaaños,ypasadoeste tiempo,sepodíancasar.Peropocasdeellassesentíanfelicesalcambiarsuestado,lo mismoqueocurreconnuestrasreligiosascuandoabandonanelveloyloshábitos. Ellaseranmuypomposaseibanmuybienvestidas,alascualeselpoetaPrudencio describeamablemente,talycomopuedenserlascanónigasdehoyendíadeMontz, enHaynault,ydeRéaumond,enLorena,quesevuelvenacasar.Aunquetambiénel poetaPrudenciolescensuramuchoquefueranporlaciudadenfabulososcarruajes, muy bien engalanadas a los anfiteatros a ver los juegos de los gladiadores que combatíanamuerteentreellosoconfieras,yquemostrarangrandisfruteviendoa loshombresmatarseunosaotrosyderramarsangre.Poreso,élpidióalEmperador que aboliera estos combates tan sanguinarios y lamentables espectáculos. Estas vestales,evidentemente,nodebíanverestosjuegos,peroellasdecíantambién:

—«Afaltadeotrosjuegosmásplacenteros,quelasotrasmujeresvenypractican, nosotrasnosaguantamosconestos.» Sobre la condición de más viudas, hay otras que como las solteras, también prefierenretozarconloshombres,aescondidas,enlugardecasarse.Poreso,cuando

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vemosquealgunaprolongamuchotiemposuviudedad,nodebemosalabarlastanto, comosediría,hastanosaberdesuvida,ydependiendodeloquedescubramos, alabarlasodespreciarlas.Pues,cuandounamujerquieredesplegarsuespíritu,es tremendamenteastuta,yguiaráalhombrellevándoleasuterrenosinqueélsedé cuenta.Siendoasídesagaz,sabemuybienhechizarycautivarlosojosylasmentes deloshombres,quejamáspodemosconocersuvidareal,yaquelastomamospor mujeresprudentesquejueganmuybiensujuegohastalomáximo,ytanaescondidas quenadielasconocerealmente. Conocíaunadamaqueestuvoviudadurantemásdecuarentaaños,pasandopor serunadelasmejoresdamasdelaCorteydelpaís.Pero,deformaoculta,erala mayorrameraysehabíadedicadoalaprofesióndurantemásdecincuentaycinco años,siendosoltera,casadayviuda.Lohacíadeformatanencubiertaquenadiese diocuentahastaquemurióalaedaddesetentaaños.Sevalorabaentantocomosi fuerajoven.Siendoviudajovenseenamoródeuncaballeroquenolecorrespondía. Undía,fueasushabitacionesparaazotarlepornocorresponderle,peroéllediootra cosamuydistinta,ylegustótantoquelepidióquevolvieraaempezar. Conocí a otra dama que permaneció viuda durante cincuenta años, pero a escondidas,teníavariosamantesconlosquesedivertíamuchasveces.Cuandoibaa morir,unodeellosconelquehabíaestadomásdedoceañosyconelquehabía tenidounhijoalquenohizomuchocaso,losiguiónegando.Asíque,comoyahe dichoenotrasocasiones,¿noesmejornoalabaralasviudasdelasquenoseconoce suvidadeprincipioafin?Yonolohehechojamás. Séquealgunospodríandecirmequeheomitidoalgunasbuenashistoriasque habrían embellecido esta disertación. Lo creo, pero no habría terminado jamás. Además,quienquierahacerlomejorobtendráunagrangratitud. Y,señoras,llegoalfinal.Lespidodisculpassihedichoalgoquehayapodido ofenderlas.Nuncahetenidoesaintención.Sihehabladodealgunas,nohehablado detodas,ydelasquehehablado,hasidomediantenombresencubiertosynada conocidos.Losheocultadodeformaquenosepuedanreconoceryelescándalono caigasobreellasmásquepordudaysospecha,peronoporverdaderaapariencia. Piensoytemohaberescritoaquíalgunashistoriasycuentosqueyaheincluido, conanterioridad,enotrosdiscursos,porloquepidoaaquellosquemehacenelhonor deleerlostodos,quemedisculpen,yaqueyonometengoporhombredegran locuacidad,niportenerbuenamemoriaparapoderacordarmedetodo.Mantengo algoqueesegranpersonaje,Plutarco,menciona,muyamenudo,dentrodesusobras:

«Aquellos que vayan a imprimir mis libros, sólo tendrán necesidad de un buen correctorparaarreglarelconjunto.»

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