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Ciclo de las Rocas

Como forma general e ilustrativa para describir los fenómenos a los cuales se encuentran sometidos las
rocas y los suelos el Ciclo de las Rocas es el eje central para ser presentados. El Ciclo de las Rocas ilustra
las posibles transformaciones de unas rocas en otras y nos muestra los Procesos Geológicos que originan
los diferentes tipos de rocas: Sedimentarias, Magmáticas y nuestro enfoque de estudio Metamórficas; esta
como una forma de ver las relaciones entre los procesos internos y externos de la Tierra, relaciona estos
tres grupos de rocas uno con otro, con procesos superficiales como el intemperismo, transporte y
depositación; y con procesos internos como la generación del Magma y el Metamorfismo. El movimiento
de placas es el mecanismo responsable de reciclar los materiales de la roca y, en consecuencia, de impulsar
el ciclo de la misma.

Esquema general del ciclo de las rocas

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Los Magmas como fuente principal de las rocas, son material completa o parcialmente fundido, que al
enfriarse se solidifica y forma una roca ígnea. Conforme se enfría un magma, los iones del fundido empiezan
a perder movilidad y a disponerse en estructuras cristalinas ordenadas.
Las Rocas Ígneas resultan de la cristalización del magma y de la acumulación y consolidación de
materiales expulsados por los volcanes, como las cenizas. Al enfriarse el magma, los minerales se
cristalizan y la roca resultante se caracteriza por el entrelazamiento de partículas minerales. El magma
que se enfría lentamente bajo la superficie produce Rocas Ígneas Intrusivas; el magma que se enfría en la
superficie produce Rocas Ígneas Extrusivas. Las rocas expuestas en la superficie de la tierra se desintegran
en partículas y se disuelven mediante varios procesos de intemperización. Las partículas y el material
disuelto pueden ser transportados por el viento, el agua o el hielo y, con el tiempo, ser depositados como
sedimento. Este sedimento puede entonces compactarse o cementarse y formar roca sedimentaria.

Formación de rocas ígneas

Las Rocas Metamórficas resultan de la transformación de otras rocas, comúnmente bajo la superficie,
por la temperatura, la presión y la actividad química de los fluidos. Por ejemplo, el Mármol, material
preferido por muchos escultores y constructores, es una roca metamórfica que se produce cuando los
agentes del metamorfismo se aplican a rocas sedimentarias como la Caliza o la Dolomía. Las rocas

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metamórficas son foliadas o no foliadas. La foliación, alineación paralela de minerales debida a la presión,
le da a la roca una apariencia de capas o bandas.

Metamorfismo

Las Rocas Sedimentarias se originan por la consolidación de fragmentos de roca, la precipitación de


materia de una solución o la compactación de restos vegetales o animales. Como las rocas sedimentarias
se forman en la superficie de la Tierra o cerca de ella, los geólogos pueden hacer inferencias acerca del
ambiente en el cual fueron depositadas, el tipo de agente de transporte y tal vez hasta el origen del que se
derivaron los sedimentos. De acuerdo con esto, las rocas sedimentarias son muy útiles para interpretar la
historia de la Tierra.

Procesos Sedimentarios
Son todos los que tienen que ver con la producción, movilidad, depósito y acumulación de sedimentos y
que intervienen en la formación de las rocas sedimentarias. Forman parte del ciclo de las rocas (o más
específicamente del ciclo sedimentario). Ocurren sobre la superficie terrestre o bien a relativamente poca
profundidad bajo la superficie terrestre

• Intemperismo (incluida la Edafización)


• Erosión (implica la acción de un agente erosivo)
• Transporte de sedimentos (agente de transporte)
• Depósito de sedimentos (condiciones, medio de depósito, ambiente)
• Acumulación
• Litificación (compactación, cementación)

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• Diagénesis

Intemperismo, descomposición y desgaste (desintegración, destrucción) de las rocas debido a la acción


de la intemperie.

• Químico (oxidación, disolución, carbonatación/hidrólisis);


• Mecánico (Acción del Hielo, Efecto de temperatura, contracción/expansión; Expansión por
descompresión; Crecimiento de Plantas.
• Químico + Mecánico (Biológico; exfoliación, intemperismo esferoidal)

El grado y velocidad de intemperismo dependen principalmente (entre otros factores) del tipo de roca y
del clima: composición del material parental o roca original (tipo de roca), superficie expuesta al
intemperismo, tamaño de partículas, diaclasas o fracturas (textura y estructura de la roca), temperatura y
disponibilidad de agua (dependientes del clima).
Erosion, Disgregación y desgaste de las rocas debido a la acción de agentes (agua, aire, viento, gravedad)
y de las partículas sólidas inmersas en tales agentes.
Agentes erosivos:
• Agua en forma de:
Lluvia (erosión pluvial),
Ríos y Corrientes fluviales (erosión fluvial),
Oleaje y Corrientes marinas (erosión marina)
• Gravedad + agua
Flujos de masas y deslizamientos (por saturación de agua y gravedad)
• Hielo (erosión glaciar)
• Viento (erosión eólica).

Edaficación, conjunto de procesos de erosión e intemperismo mediante los cuales las rocas o sedimentos
se convierten en suelo.
Transporte, movimiento de partículas separadas de las rocas por acción de la gravedad, y la de algún
medio de transporte (viento, agua en forma de corrientes fluviales, marinas y hielo). Erosión y transporte
son dos procesos que ocurren simultáneamente (Þ agente erosión = medio de transporte).
La capacidad de carga y transporte de partículas en cada medio de transporte, y la forma de viaje de tales
partículas en estos medios (arrastre, suspensión, tracción, saltación), así como la velocidad a la que
erosiona, transporta y deposita partículas cada uno de estos medios, son objeto de estudio de la
Sedimentología (y Mecánica de fluidos).
Transporte y erosión en condiciones especiales producen diversas estructuras sedimentarias que se
conservan en las rocas y que de cuyo estudio se infiere como fueron estas condiciones de transporte y
depósito.
Depósito, asentamiento de las partículas en movimiento (suspensión de la acción de transporte) debido a
un cambio de velocidad en el medio de transporte. De acuerdo al tamaño de las partículas y la velocidad
de transporte, algunas partículas se depositan primero en tanto que otras pueden continuar en
movimiento.

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Acumulación, formación de capas debido a eventos sucesivos de depósito. Si el depósito la acumulación
son suspendidas, se puede producir erosión y la formación de discordancias.

El depósito y acumulación ocurre en diferentes ambientes:


Continental (ríos, lagos, pantanos, zonas desérticas; glaciares)
Mixto (zona litoral, deltas, barras o bancos de arena, lagunas costeras, sabkhas)
Marino (en plataforma continental cercano a costa, en plataforma alejado de costa, en zonas arrecifales,
en talud continental, en planicie abisal. Adicionalmente se puede especificar si es marco tectónico activo
pasivo)

En cada ambiente sedimentario se depositan diferentes tipos o asociaciones de sedimentos, (y también se


producen determinadas formas del relieve, estudiadas por la Geomorfología), todo ello como resultado de
que en cada sitio ocurren determinados procesos sedimentarios, objeto de estudio de la Sedimentología.
Cuando se estudian las rocas se analizan todas sus características y los cambios laterales y verticales de
sus características (capas de depósitos acumulados) todo ello para inferir cuáles fueron los procesos
sedimentarios y el medio en que ocurrieron tales procesos que formaron a las rocas estudiadas, estos son
los estudios objeto de la Estratigrafía.
LITIFICACION, procesos que convierten los materiales depositados en roca consolidada, ocurren una
vez enterrados los sedimentos, son los siguientes:

• Compactación, reducción de espacios porosos. Resulta en desecación y reducción de volumen de


los espesores de capas acumuladas.
• Cementación, depósito, precipitación o cristalización de materiales cementantes (calcita o
aragonita: CaCO3; sílice: SiO2, óxidos de hierro o hematita: Fe2O3) en los espacios porosos o
vacíos de las rocas)
Diagnesis, cambios físicos, químicos y biológicos, debidos a la presión, temperatura (< 200° C), circulación
de fluidos, cambios de pH, en condiciones de enterramiento. Pueden ser:

• Disolución
• Recristalización
• Reemplazamiento de minerales
• Cristalización autigénica

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Procesos Sedimentarios

Ahora, tal ciclo en relación con las interacciones de las placas, es hasta cierto punto un determinante del
tipo de roca que se ha de formar. Por ejemplo, la intemperización y la erosión producen sedimentos que
son transportados por agentes como el agua corriente de los continentes a los océanos, donde se depositan
y acumulan. Estos sedimentos, algunos de los cuales se litifican y convierten en roca sedimentaria, se
vuelven parte de una placa que se mueve junto con la corteza oceánica subyacente. Cuando las placas
convergen, el calor y la presión que se generan a lo largo del límite de la placa pueden dar lugar a actividad
ígnea y de metamorfismo dentro de la placa oceánica descendente, produciendo de este modo diversas
rocas ígneas y metamórficas.

Parte del sedimento y de la roca sedimentaria se subduce y funde, mientras otros sedimentos y rocas
sedimentarias a lo largo del límite de la placa no subducida son metamorfoseados por el calor y la presión
que se generan a lo largo del límite de la placa convergente. Más tarde, el cordón montañoso o las cadenas
de islas volcánicas formadas a lo largo del límite de la placa convergente serán nuevamente sometidos a
la intemperie y la erosión, mientras los nuevos sedimentos serán transportados a los océanos para iniciar
otro ciclo más.

También, Las rocas ígneas, en vez de ser expuestas a la meteorización y a la erosión en la superficie
terrestre, pueden permanecer enterradas profundamente. Esas masas pueden acabar siendo sometidas a

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fuertes fuerzas de compresión y a temperaturas elevadas asociadas con la formación de montañas. Cuando
esto ocurre, se transforman directamente en rocas metamórficas. Las rocas metamórficas y sedimentarias,
así como los sedimentos, no siempre permanecen enterrados. Antes bien, las capas superiores pueden ser
eliminadas, dejando expuestas las rocas que antes estaban enterradas. Cuando esto ocurre, los materiales
son meteorizados y convertidos en nueva materia prima para las rocas sedimentarias.

Las rocas pueden parecer masas invariables, pero el ciclo de las rocas demuestra que no es así. Los cambios,
sin embargo, requieren tiempo; grandes cantidades de tiempo.

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