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USOS DE LOS HIDROCARBUROS Y SUS PROPIEDADES

QUIMICAS
Usos de los Hidrocarburos
Mediante la aplicación de distintos procesos de transformación (refinación) de los hidrocarburos,
se pone a disposición del consumidor una amplia gama de productos, que podemos agrupar en:

 Energéticos: que son combustibles específicos para transporte, la industria, la agricultura,


la generación de corriente eléctrica y uso doméstico.
 Productos especiales: como lubricantes, asfaltos, grasas para vehículos y productos de uso
industrial.

Sin duda, la mayor demanda de hidrocarburos se da para la fabricación de los


combustibles que usamos a diario en nuestros hogares, en nuestros automóviles y en las
industrias. Los combustibles que más se comercializan en nuestro país son las gasolinas, el
kerosene y el diesel. El gas natural, sobre todo el GNV1, recién está penetrando el mercado de
venta de combustibles.

Asimismo, la Industria Petroquímica hace uso de los elementos que se encuentran presentes en
los hidrocarburos produciendo compuestos más elaborados que sirvan de materia prima para las
demás industrias. Estos productos petroquímicos dan vida a muchos productos de uso difundido
en el mundo actual: plásticos, acrílicos, nylon, fibras sintéticas, guantes, pinturas, envases
diversos, detergentes, cosméticos, insecticidas, adhesivos, colorantes, refrigerantes fertilizantes,
llantas, etc.
Conocemos por hidrocarburos, a los compuestos de tipo orgánico que se encuentran compuestos
en exclusiva por átomos de carbono e hidrógeno. Estos se suelen clasificar en hidrocarburos
saturados (alcanos), de enlaces sencillos, y los hidrocarburos insaturados (alquenos y alquinos), de
dobles y triples enlaces.

Cuando hablamos de propiedades, debemos mencionar tanto las propiedades físicas como las
químicas.

Propiedades físicas en los alcanos:


-Punto de ebullición y fusión: El punto de ebullición es la temperatura en la cual la sustancia
cambia de encontrarse en estado líquido a gaseoso, y el punto de fusión es la temperatura en la
que la materia, o las sustancias cambian de estado, en este caso, pasan del sólido al líquido.

En el caso de los alcanos, dichos puntos de la temperatura se ve aumentados según aumenta el


tamaño del alcano. Esto es debido a las fuerzas intermoleculares, las cuales son mayor cuanta
mayor superficie hay en la molécula. Así los puntos de ebullición, y fusión aumentan con el
aumento de átomos de carbono dentro de la molécula de alcanos. En el caso de los alcanos
ramificados, dichos puntos son más bajos que en los alcanos no ramificados, debido a que son
menores las fuerzas intermoleculares (van de Waals y London), de igual manera se esperará un
punto de fusión menor en los alcanos que se encuentren formados por una cantidad de átomos de
carbono impar.

–Densidad: La densidad aumenta también cuanto mayor sea la molécula, pues al ser mayores las
fuerzas intermoleculares, lo serán también las cohesiones intermoleculares, lo que se traducirá
como un aumento de la proximidad de las moléculas, y por ello, de la densidad.

–Solubilidad: Los alcanos son sustancias apolares, por lo tanto no son solubles en agua, pero si en
disolvente no polares, como por ejemplo el benceno, o el éter entre otros.

Propiedades químicas de los alcanos:


–Oxidación completa: También conocida como combustión. Los alcanos se ven oxidados cuando se
encuentran en presencia de oxígeno, de aire, o cuando se ve presente una fuente de calor (o
llama), viéndose desprendido dióxido de carbono.

–Pirólisis o cracking: Este proceso es utilizado en la industria del petróleo, y se trata de hacer pasar
un alcano a través de tubos calientes (hasta 800ºC), haciendo de éste modo, que la sustancia se
descomponga, formándose alquenos y desprendiéndose hidrógeno.

–Halogenación: Los halógenos reaccionan con los alcanos cuando se encuentran en presencia de
luz del sol o UV, obteniéndose compuestos derivados de los halógenos cuando se sustituyen
átomos de hidrógeno del alcano, por átomos de halógeno. Este tipo de reacciones tiene lugar en
tres etapas distintas.
–Nitración: Los alcanos gaseosos pueden reaccionar con los vapores del ácido nítrico, a unos
420ºC de temperatura, produciéndose compuestos nitro derivados. El ácido nítrico posee una
acción oxidante bastante fuerte, lo que hace que se transforme la mayoría del alcano en dióxido
de carbono y también en agua.

Propiedades físicas y químicas de los alquenos:


Los alquenos poseen propiedades físicas muy similares a las de los alcanos, dependiendo en gran
parte de la polaridad de la molécula de alqueno, la cual depende de la estereoisomería de éste.
Los isómeros Cis, generalmente poseen un punto de ebullición mayor, y un punto de fusión menor
que los isómeros Trans, debido a que son más polares.

En cuanto a las propiedades químicas de los alquenos, destacan sus propiedades ácidas con
respecto a los alcanos.

Propiedades físicas y químicas de los alquinos:


Las propiedades físicas de los alquinos son semejantes a las de los alcanos y alquenos que posean
igual número de átomos. En lo referente a las propiedades químicas de los alquinos, cabe destacar
que los alquinos terminales suelen tener un comportamiento ácido, pues en presencia de ácidos
fuertes tienden a ceder un protón.