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•• Relaciones en publico
•• Microestudios del orden publico

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•• Version espanola de
Fernando Santos Fontenla

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Titulo original:
Relations in Public - Microstudies of the Public Order
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DEDICADO
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A LA MEMORIA DE
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EN LA VISITA QUE HIZO EN 1950
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<t' /971 by Erving Goffman )
(I') Ed. cast.: Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1979
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Calle Milan, 38; ~ 2000045
ISBN: 84-206-2252-4
Deposito legal: M. 36.368-1979
Cornpuesto en Fernandez Ciudad, S. L. '>t
Impreso en Hijos de E. Minuesa, S. l..
Randa de Toledo, 24. Madrid-5 •
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Printed in Spain
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2. Relaciones en publico 47
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LOS TERRITORIOS DEL YO «infractor». Y hay un tipo de reivindicaci6n que es crucial: la
reivindicacion que se ejerce sobre el «territorio». Este concepto de
la etologia parece adecuado, porque la reivindicaci6n no se aplica
s6lo a una cuesti6n discreta y particular, sino mas bien a una esfera
de cosas -a una reserva- y porque los limites de ese campo estan,
generalmente, patrullados y defendidos por el reivindicante.

•e" La organizaci6n de los territorios varia. Algunos son «fijos»;


definidos geograficamenre y anejos a un reivindicante, cuya reivin-
dicaci6n suele estar apoyada por la ley y sus tribunales. Ejernplo de
esto son los campos, los patios y las casas. Otros son «situaciona-
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les»; forman parte del equipo fijo en el contexto (sea de propiedad
publica 0 privada), perc se ponen a disposici6n del publico en forma
de bienes reivindicados mientras se usan. Se percibe que interviene
una ocupaci6n pasajera, medida en segundos, minutos u horas, ejer-
cida informalmente, que plantea constantes cuestiones acerca de

•• cuando comienza y cuando termina la reivindicaci6n. Ejemplo de


esto son los bancos de los parques y las mesas de los restaurantes.
Por ultimo, existen las reservas «egocentricas», que se desplazan
junto con el reivindicante, el cual ocupa su centro. General, aunque
C 1. Reseruas
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no forzosamente, se reivindican a largo plazo. Un ejernplo son los
bolsos. Naturalmente, esta triple definicion solo es valida hasta

•• En el centro de la organizaci6n social se halla el concepto de


reivindicaci6n, y por .Io tanto 10 procedente es que el estudioso
considere, ell torno aeste centro, las vicisitudes de mantenerlas.
cierto punto. Un cuarto de hotel es una reivindicaci6n situacional,
perc puede funcionar de modo muy parecido a una casa, un territorio
fijo. Y, naturalmente, hay casas en forma de caravana que pueden

.•e· Para hablar a fondo de esta cuesti6n hace falta un conjunto


de terminos conexos. Existe el «bien», el objeto 0 el estado deseados
de que se trate; la «reivindicaci6n», esto es, el derecho de poseer,
controlar, utilizar 0 transferir el bien; el «revindicador», 0 sea, la
desplazarse.
La reserva prototipo es, sin duda, espacial, y quiza incluso fija.
Sin .embargo, a fin de estudiar la coexistencia -al menos en la
sociedad estadounidense- conviene ampliar la idea de territoriali-

.'••
parte en cuyo nombre se plantea la reivindicaci6n; el «impedimen- dad a las reivindicaciones que funcionan como territorios, perc que
to», en el sentido del acto, la sustancia, los medics 0 la agencia por no son espaciales, y conviene centrarse en la territorialidad situacio-
los que se ponen en peligro la reivindicaci6n; el «autorx (0 «con- nal y egocentrics. Empezaremos, pues, con la espacial y avanzare-
trarreivindicador»), es decir, la parte --cuando la hay- en cuyo mos paso a paso hacia cuestiones que no 10 son.
nombre se presenta la amenaza a la reivindicacion, y por ultimo los
«agentes», que son los individuos que acnian en pro de y represen-

•• tan al reivindicador y al contrarreivindicador en las cuestiones en


que intervienen reivindicaciones.
Cuando limitamos nuestra atencion a las actividades que solo
1. EI espacio personal.-El espacio en torno a un individuo,
en cualquier punto dentro del cual la entrada de otro hace que el
individuo se sienta victima de una intrusion, 10 que le lleva a ma-

••
ii'
pueden ocurrir durante la interaccion directa, el reivindicador suele
ser un individuo (0 un pequefio grupo de individuos) y funcionar
como su propio agente. Lo mismo cabe decir del contrarreivindicador,
pero es probable que una adicion al impedimento que ocurra en
nifestar desagrado y, a veces, a retirarse I. Se trata de un contorno,

1 Hay versiones sociologicas de este territorio del yo en Robert Sommer,


«Studies in Personal Space», en Sociometry, XXII (septiernbre de 1959),247-260,
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su nombre implique su propia actividad 0 su cuerpo. Por eso a y Kenneth B. Little, «Personal Space», en Journal 0/ Experimental Social Psy-
It menudo son adecuados terrninos convencionales como «victima» 0 chology, I (agosto de 1965), 237-247. Una fuente etol6gica es H. Hediger, Stu-
dies 0/ the Psychology and Behaviour 0/ Captive Animals in Zoos and Circuses

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48 Erving Goffman

no de una esfera, pues las exigencias espaciales directamente frente


Relaciones en publico

mento a momento en la determinacion de 10 que se considera una


49
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a la cara son mayores que POl' detras 2. La ordenacion fija de asientos infraccion. De hecho, en los estudios humanos much as veces es t
y dernas equipo de interiores puede estructurar restrictivamente el mejor no considerar el espacio personal como una reivindicaci6n en
espacio disponible en torno al individuo en una sola dimension, posesion permanente y egocentrica, sino como una reserva pasajera t
como ocurre en la organizacion en linea 0 en columna. Cuando hay y situacional en cuyo centro se desplaza el individuo. t
dos individuos solos en un contexto, entonces la preocupacion por Tomemos, por ejemplo, la organizacion social de la espera con-
)
el espacio personal adopta la forma de preocupacion por Ia distancia junta. Es evidente que el estar de pie 0 sentarse al lado de un ex-
en linea recta. trafio cuando el contexto esta practicamente vacio constituye una )
Como se puede confiar en que los individuos no entren en intrusion mas clara de 10 que seria el mismo acto cuando el lugar
( )
situaciones en las que podrian verse contaminados por otro 0 conta- esta atiborrado de gente y cualquiera puede vel' que ese puesto
minar al otro, se sigue que el otro puede controlarlos si esta dis- es el unico que queda. En teoria, podriamos prever tambien un )
puesto a utilizarse a sf mismo de forma calculada para constituir el proceso constante de reajuste en el que cada llegada y cada salida
objeto que el otro tratara de eludir, y al eludirlo, desplazarse en la produzca alteraciones en toda la reuni6n 5. Lo que parece ocurrir )
direcci6n que el desea 3. POl' ejemplo, sabemos como utiliza un en la sociedad de clase media es que la llegada provoca una recolo- 1
«chorizo» su cuerpo para desplazar a su victima, esto es, para hacer caci6n secuencial, pero la salida lleva a un comportamiento algo mas
que la victima se separe de un cuerpo que ejerce presion sobre el, complejo, pues un individuo que deja el puesto que ocupa para to- )
y de paso adoptar una posici6n desde la cual se Ie puede llegar a mar el que ha quedado libre produce una sefial abierta de que pre- )
la cartera; tam bien sabemos como se desplaza a un espectador cuya fiere no estar tan cerca como estaba de su vecino (cuando los dos
posicion impide robar a otro 4. son de distinto sexo, existe la cornplicacion adicional: de que el no )
Una caracteristica central del espacio personal es que las rev in- marcharse cuando resulta posible se puede tomar como sefial de )
dicaciones legitimas sobre el varian mucho segtin las explicaciones excesivo interes). En consecuencia, una salida puede dejar un puesto
que brinde el contexto, y que las bases de estas cambian constante- libre y no modificar la colocacion de los que se quedan, 0 par 10 )
mente. Hay factores como la densidad dernografica local, el obje- menos, quien se va a apropiarse del lugar puede esperar a un mo- )
tivo de quien se acerca, el material fijo para sentarse, el caracter mento oportuno antes de utilizar el recurso que acaba de quedar
de la ocasion social, etc., que pueden influir radicalmente de mo- disponible. En resumen, el acercarse a alguien 0 que alguien se le )
acerque a uno es una tarea menos delicada que la de alejarse de alguien ----)
(Londres, Butterworths Scientific Publications, 1955). Una exposicion precurso- que esta junto a uno. En consecuencia, como ocurre cuando se vada
ra es la monografia de 1936 de Kurt Lewin, «Some Social-Psychological Diffe-
rences between the United States and Germany», en su obra Resolving Social
un autobiis, habra un periodo en el que dos individuos sefialan con
su proximidad una relacion que de hecho no existe.
»
Conflicts (Nueva York, Harper and Row, 1948), pags. 3-33.
Todo esto se puede vel' en miniatura en el cornportamiento en
)
2 De ello son buen ejernplo los vagones-salon de los trenes de la costa atlan-
tica de los Estados Unidos, proyectados con un largo pasillo longitudinal y los. ascensores. Los pasajeros tienen dos problemas: asignar equita- )
asientos monoplaza colocados a intervalos a cada lado, cuyos asientos son gira- tivamente el espacio y mantener una posicion defendible, que en

i.•
torios. Cuando van muy llenos, los viajeros llevan su comodidad al «maximo» este contexto significa la orientacion hacia la puerta y el centro con )
al girar sus asientos a la direcci6n que permitira que la vista, cuando esta orien-
tada en la direcci6n del tronco, caiga sobre una cantidad minima de carne de la espalda contra la pared si es posible 6. Los primeros individuos )
pasajero, Los que van de pie pueden apretarse contra los asientos, pero al ha-
cerlo se encontraran rodeados de dos filas de espaldas. En los vagones de tren 5 Vease J. H. Crook, «The Basis of Flock Organization in Birds», y sus
o los autobuses corrientes en los Estados Unidos los pasajeros que se sienten observaciones sobre la distancia de llegada, la distancia en asentamiento y la
demasiado hacinados pueden mirar por la ventanilla, con 10 que amplian vica- distancia tras la partida, en W. H. Thorpe y O. L. Zangwill, comps., Current
riamente su espacio personal. Problems in Animal Behaviour (Cambridge, Cambridge University Press, 1961),
3 Este argumento se deriva de los conocidos cornentarios de H. Hediger paginas 140 y ss. ,j
sobre la «distancia de huida» y la «distancia de escape» y su importancia en
la doma de leones. Veanse sus Studies of the Psychology and Behaviour of
Captive Animals ill Zoos and Circuses, op, cit., pags. 40 y 123.
6 Hay otras caracterlsticas generales del comportamiento corporal en los
ascensores. En una util monograHa inedita (e Behaviour in Elevators», 1965),
John Gue1dner sugiere que la practica general es que los pasajeros varones se
mantengan en una posici6n parecida a la de «firmes», con las manos a los
••
••
4 David W. Maurer, Whiz Mob (Publications of the American Dialect So-
ciety, mim, 24, Gainesville, Florida, 1955), pags. 62-65. lados y sin moverse hacia los lados, postura equivalente en las mujeres, como


50
Erving Goffman Relaciones en publico 51
pueden entrar sin que ninguno de los presenres tenga que volver ~
«parte». La disponibilidad de recintos en un contexto articula y
colocarse, pero al cabo de muy poco tiempo cad a uno de los que
estabiliza las reivindicaciones de espacio y, a veces, da mas de 10
van entrando -hasta cierto numero- hace que todos los presentes
que se habria reivindicado como espacio personal y otras menos,
cambien de posicion y se reorienten en secuencia. La salida introdu-
como cabe ver, por ejernplo, en relacion con los asientos, cuando
ce una tendencia a invertir el cielo, pero esto se ve moderado por
una clase de nifios de seis afios asiste a un teatro para adultos 0
la resistenda compensatoria a presentar la apariencia de que se esta
cuando se celebra una reunion de padres de alumnos en el aula de
incomodo en una distancia establecida respecto de otro. Asi, al irse una escuela primaria.
vaciando el ascensor, los pasajeros van quedando incomodos, atra-
Debe sefialarse que es posible salir de un recinto temporalmente
pados entre dos inclinaciones contrapuestas: obtener el maximo de
mientras quien sale de el mantiene su reivindicacion del recinto,
distancia.de los demas y no comportarse priblicamenn- de modo que
pueda resultar ofensivo. cosa que no ocurre con el espacio personal 8. Adernas, muchas veces
quien reivindica un recinto no sera un individuo, sino dos 0 mas
que 10 comparten con pleno derecho, de 10 cual son buenos ejem-
2. El recinto.-El espacio bien definido que los individuos plos las canchas de tenis y las boleras, ambas ideadas para brindar
pueden reivindicar temporalmente, en el que la posesion es total no
recintos amplios y bien equipados a grupos de jugadores durante
existe 7. A menudo se trata de un bien escaso, como una silla
periodos estipulados de tiempo (en nuestra sociedad, el recinto plu-
comoda, una mesa con buena vista, una litera vada, una cabina de
ripersonal mas corriente es la mesa, pues hay relativamente pocas
teIefono. En general, los recintos se hallan en un contexto fijo, aun-
que sean demasiado pequefias para mas de una persona ni demasiado
que, por ejemplo, en las playas se utilizan cosas como grandes toallas
grandes para que no las pueda reivindicar un grupo de solo dos).
y esteras que el reivindicante puede lIevar y desenrollar cuando Ie
En cambio, el espacio personal es en gran medida la posesion de
conviene, con 10 que establece un recinto portatil. Cuando los asien-
.~ una sola persona, aunque en los sitios abarrotados, como un ascen-
tos se ponen en fila y se dividen con brazos en cormin (como ocurre
sor muy lIeno, a un nino pequefio que se agarra su padre se Ie
en cines ¥ teatros) el espacio personal y el recinto tienen los mismos
pueda tratar como parte del espacio personal de este, y tarnbien es
limites. Cuando hay espacio entre los asientos, entonces es probable
posible que. a las parejas agarradas en abrazos afectuosos se las trate
que el espacio personal se extienda mas alIa del recinto. Y, natu-
como si revindicaran un solo espacio personal.
ralmente, hay recintos como los palcos de opera que asignan varios
Lo que importa de los recintos, como ya se ha sugerido, es que
asientos al uso exclusive (en cualquier ocasion social) de una sola
brindan unos Iimites externos, facilmente visibles y defendibles para
si mientras los pasajeros estan en transito se hubiera detenido toda actividad. una reivindicacion espacial. Los recintos constituyen un conttaste,
Gueldner sugiere que la busqueda de un nicho defendible establece prioridades a este respecto, con el espacio personal, pues las dimensiones de este
normalizadas: quien primero llega ocupa el rincon junto a los conrroles 0 uno ultimo cambian constantemente. Esto sen ala un problema en la orga-
de los rincones de arras, el que entra despues ocupa probablemente el rinc6n nizacion de los lugares publicos en los Estados Unidos. Por consi-
que se encuentra en diagonal del ya ocupado. Los pasajeros tercero y cuarto
ocupan los rincones restantes, el quinto el centro de la pared de arras, el sexto deraciones pracricas, en este pais a menudo se construye el equipo,
el centro del ascensor. Sin embargo, quienes van en compania tienden a seguir como las mesas para picnic 0 los bancos de los parques, en dimen-
juntos, manteniendo una expresi6n ecol6gica de su condici6n, aunque mirando
al frente, Gueldner tambien sugiere que llega un momento de abarrotamiento
en el que de pronto se renuncia a toda tentativa de mantener el espacio y ocurre 8 En los dubs masculinos, los hospitales mentales, los asilos de andanos
algo as! como una acumulaci6n desordenada de personas. y los cuartos de estar de los hogares tienden a establecerse reivindicaciones de
7 Se trata de un terrninr, que han 1I-tilizado los etologos que estudian la propiedad en torno a sillas y otros recintos, de modo que si bien estos ernpie-
rutina diaria de la vaca domestics. Observese que los recintos son a la vida zan por ser parte de territorios establecidos, situacionalmente y a disposici6n
interna de las regiones delimitadas 10 que los territorios person ales y fijos son del primero que llega para que los use e1 tiempo seguido que desee, pronto
a la vida interna de las comunidades locales. As], hay esquizofrenicos ambula- adquieren eI caracter de territorios fijos poseidos pOl' un individuo, indepen-
torios que utilizan las cabinas de los telefonos publicos de hoteles como el dientemente de que se haIIe presente para reivindicar su uso. Vease Michael
Statler-Hilton de Nueva York como lugares en los que sentarse, apoyar la A. Woodbury, «Ward Dynamics and the Formation of a Therapeutic Group»,
carga de esa bolsa de la cornpra que les sirve para todo y mantener una agra- en Chestnut Lodge Symposium, Rockville, Maryland, mimeografiado (1958), y
dable y larga conversaci6n alucinatoria con el mundo porIa puerta abierta de Alan Lipman, «Chairs as Territory», en New Society, XX (abril de 1967),
la cabina. 564-566. Los cubiculos de lectura de las bibliotecas de las universidades tienden
a padecer la misma categoria de transici6n.
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52 Erving Coffman

siones que sugieren que cada uno de esos elementos 10 puede reivin-
Relaciones en publico 53 :i't
porcion determinada de su buque de guerra esperan, sobre todo
dicar como recinto una unidad de participacion, «sola» 0 en «com- el dia antes del zafarrancho, que nadie pase por aID mientras estan
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pafiia». Sin embargo, cuando hay tanta gente que esta asignaci6n
del espacio dejaria de pie a algunos individuos, se entiende que es
limpiando ni inmediatamente despues 9. Observese que las circuns-
tancias pueden permitir que el individuo ofrezca motivos instru-
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aplicable una norma que da a las unidades de parricipacion sin sitio ,f"
mentales para exigir que se impongan limites al volumen de ruido
el derecho de imponer una division ficticia de un recinto en dos y de sonidos, especialmente cuando la fuente de estes se halla fisi-
(y a veces en mas de dos). Evidentemente, a medida que aumenta el camente proxima.
t
abarrotarniento, los que ya tenian sitio ernpezaran a tener que ceder )
en su reivindicacion exclusiva a una cabina. De ello se sigue una 4. El turno.-El orden en que un reivindicador recibe un bien /)
ambigiiedad, pues no existe un principio establecido que ordene la de algiin tipo en relacion con otros reivindicadores en la situacion.
secuencia en que los diversos revindicantes, ya sentados, se veran En ello interviene una norma de decision, conforme a la cual se )
obligados a renunciar a su exclusividad. Ahi se abre el campo a la ordena a los participantes por categorias (<<las mujeres y los nifios
empresa personal. Por eso en los autobuses, los tranvias y los trenes primero» 0 «primero los blancos y luego los negros»), 0 individual- "l
los asientos ideados para que los ocupen dos personas, y que todo mente (xprimero los mas bajos, luego los menos bajos»), 0 una mez- ----)
el rnundo reconoce que estan ideados para acoger ados des cono- cla de ambas cosas 10. Lo caracteristico es que se exija a los reivindi-
cidos cuando sea necesario, establecen, sin embargo, para el primer cadores que hay an estado presentes a fin de establecer su reivindi- )
llegado un territorio que puede tratar de conservar para el solo
mediante trucos rnuy corrientes: puede dejar sus posesiones en el
cacion de turno, pero una vez que esto se ha hecho y sefialado de
algiin modo, se les puede permitir que se ausenten hasta que les
o
lugar vado, con 10 que 10 sefiala como propio y obliga a los compe- llegue el turno. En nuestra sociedad occidental, es posible que el ")
tidores a desplazar (0 a pedir que se desplace) algo que es un simbo- principio mas importante de la organizacion de turnos sea el de ,"')
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10 de otro; puede negarse a mirar a la cara a quienes buscan asiento, «que pase el primero», 10 cual establece el derecho de una persona
con 10 que les impide obtener el permiso rapido que estan buscando, a pasar inmediatamente despues del «primero» e inmediatamente. ()
al no recibir el cual se les puede obligar a seguir hasta la proxima antes del «siguiente» 11. Esta norma de decision crea una categoria de )
plaza disponible; puede exponer una parte contaminante de si mis-
rno, como los pies, 0 perrnitir que una parte de su cuerpo ocupe la 9 Vease Philip D. Roos, «Jurisdiction: An Ecological Concept», en Human )
la plaza en disputa, de forma que quienes aspiran a utilizarla hayan Relations, XXI (1968), 75-84. Roos establece un argumento concreto en pro
de incitar a la contaminacion, etc. del establecirniento de una distincion mas tajante que la hecha por mi entre d
territorialidad, que entrafia exclusion y posesi6n, y «jurisdiccion», que solo
entrafia la exclusion. ,)
3. Espacio de uso.-El territorio que esta inrnediatamente en 10 Si estudiamos esto mas a fondo, probablernente hallaremos que los medios
utilizados para organizar la asignacion de un bien rnenor (como un turno) entra- .. j
torno a 0 en frente de una persona, cuya reivindicacion de el se
nan mas de una norma. Y pueden ir apareciendo normas relativas a las normas
respeta debido a evidentes necesidades instrumentales. Por ejemplo, para abarcar problemas corrientes, que determinan 10 que se debe hacer cuando ",)
quien acude a una galerfa de arte puede prever que cuando esta parece que no hay ninguna norma aplicable, 0 cuando una que deberia ser
cerca de un cuadro otros clientes traten de pasar por fuera de su aplicable no puede serlo, 0 cuando se aplican norm as mutuamente incompati- >"j
linea de vision 0 pidan perdon por, 0 minimicen, el bloquear esa bles. Cabe establecer que una norma anula a otra en todas las ocasiones en que ,)
ambas son aplicables, 0 en que cabe conceder a cada una esfera en Ia que
linea mornentaneamente. La gente que sostiene una conversacion a es superior a la otra. Una norma puede servir para clasificar a categorias de
cierta distancia puede esperar que los no participantes en ella pro- )
personas y otra para colocar a los miernbros de una categoria asl establecida.
cedan de modo analogo si bloquean la donacion y la recepcion de
las indicaciones con que se lleva la conversacion. Los deportistas de
Observese que los individuos a menudo identifican un orden social por una
norma bien conocida que figura en el, pero la viabilidad de esta norma suele »
depender de un complejo de normas conexas que abarcan la gama natural de
todo tipo esperan que se conceda alguna consideracion a la cantidad \";j'
i'.,.",
contingencias. Cuanto mas tiempo este en vigor una norma y mas amplia sea
de espacio que necesitan para manipular su material, igual que su vigencia, mas desarrollado, es de suponer, se halla el complejo de normas
los condenados a trabajos forzados que utilizan picos para partir en que se incorpora,
piedras. Los gimnastas que utilizan el potro preven que los dernas .11 En muchos casos se deja a la voluntad de un reivindicador que el grupo
que esta detras 10 adelante, e incluso se Ie puede permitir que escoja un puesto
les «dejen espacio», Los marineros obligados a fregar y pulir una en un puesto mas atrasado de la fila, es de suponer que a partir del supuesto

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55
~ 54 Erving Goffman
Relaciones en publico

~ colas se utiliza a la compania de uno como reivinclicadora, sobre todo


dominacion, pero una categoria paradojica, dado que en virtud de cuando uno de los miembros puede realizar todas las transacciones
r~
ella quedan excluidas todas las dernas formas de preferencia u. (como ocurre en las colas de los cines), 10 cual suele llevar al per-
a:,
.'?' El sistema de turnos no requiere solo una norma de ordenacion, miso para reunirse con una persona conocida en un puesto mas
sino ademas un mecanismo de reivindicacion. Este mecanismo pue- adelantado del. que se ocuparia en caso de ir solo, pues en esos cases
Ii de ser organizado, como, por ejernplo, billetes numerados, nombres

••
el solo ya establecido en la fila puede actuar como si fuera rnera-
en una lista de recepcion, 0 no organizado, como ocurre cuando la mente el agente de su cornpafiia que acaba de llegar. Solo deseo
persona se queda junto al punto de servicio y supone que funcionara aiiadir que cuando se mantienen turnos en forma de cuerpos que
un consenso tacito. A veces, se utiliza una forrnacion en lfnea 0 en permanecen de pie en fila india, cada participante intervendra tanto

•• cola como mecanismo rnnemotecnico colectivo, y a veces este me-


canismo organizado permite al participante mantener un turno no
senalado organizadamente durante breves ausencias I3. En muchas
en cuanto a mantener su propio turno como en cuanto a su espacio
personal. Sin embargo, como el tomar turnos da una interpretacion
clara de los acontecimientos, se pueden tolerar grandes reducciones

•• de que quienes se hallan detras de su puesto inicial y de1ante del puesto que
el escoge habran ganado un turno, y quienes se hallan detras de ese lugar no
habran perdido nada, Y, en todos los casos, eI reivindicador aparentemente
del espacio personal ademas del consiguiente contacto corporal.

5. EZ envoltorio.-La piel que cubre el cuerpo y, un poco mas

•• puede abandonar totalmente su puesto, Esto plantea la cuesti6n de las «colas


negatives», es decir, una ordenaci6n de personas que van a recibir algo que no
desean, como un puesto en una carnara de gas (analogamente, en algunas carceles
alla, las ropas que cubren la piel. Desde luego, el envoltorio del
cuerpo puede funcionar como el rnenor de todos los espacios per-
sonales posibles, la configuraci6n minima a ese respecto,: pero tam-

••
hay asientos que no se pueden ceder a una senora). Una forma dialectica de
asimiJar una organizaci6n de ese tipo a la idea de las reservas es observar que bien puede funcionar como una reserva por derecho propio, como
el iinico bien que entra en juego es eI aplazamiento. Naturalmente, en este el tipo mas puro de territorialidad egocentrica. Naturalmente, a las
caso se permitiria tamar un turno por delante de la posicion de uno, pero no diferentes partes del cuerpo se les concede un interes diferente,

•• se le perrnitirfa echarse atras ni abandonar totalmente su posicion.


12 Cabria decir -pidiendo perd6n a Simmel- que el caracter fundamental
de la toma cotidiana de turnos es un terreno intermedio, en el rual las reivin-
dicaciones de propiedad y contrato estan controladas en un extrerno, y al otro
y de hecho este interes diferenciado nos dice en parte como se
divide conceptualmente el cuerpo en segmentos. Par ejemplo, fqtre
las clases medias estadounidenses se hacen pocos esfuerzos por

•• extrema 10 estan las reivindicaciones de categoria social. EI tomar el turno de


uno no es 10 mismo que tomar la propiedad de uno ni tomar e1 lugar social
de uno. Intervienen bienes utilitarios, pero normalmente bienes tan rnenores que
hubiera sido facil poner su asignaci6n a1 servicio de la expresi6n ceremonial.
mantener la inviolabilidad de los codos, mientras que las zonas
donde hay orificios S1 son zonas que preocupan. Y evidentemente,
segun las diferentes culturas, la segmentacion ritual del cuerpo sera

•• Mientras que la expresion ceremonial brinda una expresi6n corporal de posici6n


social ruando las cosas van bien, los turnos en la vida cotidiana s610 la brindan
ruando las cosas van mal.
J3 Una monograffa uti! sobre la toma de turnos en un tipo de situaci6n
diferente.
de 10 normal que deba arreglarse, 10 cual nos brinda un claro ejernplo en que

•• extrema se hall a en Leon Mann, «Queue Culture: The Waiting Line as a Social
System», en American Journal of Sociology, LXXV (noviembre de 1969),
340-354. Algunas tomas de turno no entrafian sino una decisi6n entre dos usua-
el servidor y el servido pueden hallarse en contacto, perc no en contacto con-
versacional (de hecho, el servidor ni siquiera necesita mirar al servido, sino
unicamente, pongamos por caso, al articulo elegido para la cornpra, al dinero

••
rios acerca de cual utilizara primero una carretera 0 un camino, pero en la mayor del cliente y quiza a la mano de este). Este tipo de desritualizaci6n de las
parte de los casos parece estar claro que el bien que se ha de asignar es un transacciones se cita a veces como falta de civismo y de impersonaJidad urbana,
servicio de algun tipo. Los sistemas de servicios son uno de los mecanismos de arusaci6n que es a medias verdad y a medias una estupidez. Hacen falta mucho
organizaci6n fundamentales del orden publico, y apenas si se ha comenzado consenso y mucha comprensi6n mutua para apoyar las transacciones de servicio

••
a estudiarlos a fondo. EI paradigm a complete entrafia por 10 menos cinco ejecutadas sin la ayuda del ritual social. En algunas tiendas, hace falta ser
papeles: supervisor, servidor, servido, el siguiente, 'los que hacen cola. Claro c1iente un afio mas 0 menos antes de que el cliente y el que 10 sirve sepan
que hay sistemas automatizados sin supervisores ni servidores, y en muchos que el otro sabe que se puede prescindir del contacto visual y el verbal, y se
sistemas no hay ni el siguiente ni los que hacen cola. Un sistema de servicio permite que sean los aetas los que establezcan toda la comunicaci6n (natural-

•• es la forma colectiva en la que la parte del individuo es la parada de servicio,


la cual entrafia un cielo completo en el cual una unidad de participaci6n (com-
pafiia 0 solo) se desplaza a partir de una base de operaciones, busca y obtiene
algun servicio y despues vuelve a su base.
mente, en otros contextos de servicio. como las relaciones entre cajeros Y apoS-
tantes en los hip6dromo s, los recien llegados aprenden rapidamente a sostene
transacciones «a ciegas»). En torno a la abundancia de transaccionesrafla
desritualizadas, debo reconocer mi deuda para con una util monog
r
de servicio
de Ma-

•• Cabrfa afiadir que muchos servicios se prestan de tal modo que no hay en-
cuentro, contacto directo ratificado ritualmente, mas que si orurre algo fuera
rilyn Merritt, «On the Service Encounter», inedita (1968).



56 Erving Goffman Relaciones en publico 57
,
,""

6. Territorio de posesi6n.-Todo conjunto de objetos que se


pueda identificar con el yo y organizar en torno al cuerpo donde-
bien es una unidad vehicular y como los pilotos de otras unidades
de este tipo tienen la necesidad y el derecho de seguir su rumbo,
.', t

quieta que se halle este. Los ejemplos centrales son los que se cali-
fican de «objetos personales»: posesiones de las que es posible
desprenderse con facilidad, como chaquetas, guantes, sombreros,
llegara a tener la posibilidad de establecer una exquisita distincion
perceptiva entre que 10 miren y que 10 con ternpl en y, gracias al
cielo, aprendera a sospechar, por no decir a detectar, que 10 ultimo
it
.,,
paquetes de cigarrillos, cerillas, bolsos y su contenido, y paquetes!", va enmascarado por 10 primero; y aprendera a conducirse de forma
Tambien se deben incluir las personas que estrin a cargo de un reivin- que los dermis lleguen a reaccionar a el de la misma forma. Dicho
dicante, pues desde el punto de vista de la territorialidad, funcionan sea de paso, siempre que nos encontremos con unas discriminaciones )
en cierto sentido como sus posesiones personales. Por ultimo, hay de comportamiento tan finas debemos sospechar que 10 que esta )
objetos que siguen atados a un contexto determinado, pero que pasando es que se necesita mantener en funcionamiento dos siste-
pueden reivindicar temporalmente las personas presentes, de forma )
mas de comportamiento sin que el uno se injiera con el otro en la
muy parecida a 10 que ocurre con los recintos: ceniceros, revistas, misma zona ffsica. )
cojines y cubiertos para comer, como ejemplos. Tarnbien cabria in-
cluir aqui el mando regulador sobre rnecanismos puramente mate- ----)
8. Reserva de conversaci6n.-El derecho de un individuo a
riales: control de radios, televisiones, temperatura, ventanas, luz, etc. ejercer algiin control sobre quien puede llamarlo a conversar y cuan- )
do 10 puede llamar, y el derecho de un grupo de personas que han )
7. Reserva de informaci6n.-La serie de datos> acerca de uno iniciado una conversaci6n a que su drculo este protegido contra la
mismo cuyo acceso una persona espera controlar rnientras se halla
en presencia de otras 15. Existen diversas variedades de reserva de
entrada y la escucha de otros. »
Me he referido a ocho territorios del yo, todos ellos de tipo )
informacion y es discutible que se las pueda clasificar juntas a situacional 0 egocentrico: espacio personal, recintos, espacio de
todas. Existe el contenido del cerebro del reivindicador, el control uso, turnos, envoltorio, territorio en posesi6n, reserva de informa- )
del cual se ve en peligro cuando se hacen preguntas que este con- ci6n y reserva de conversacion. Debe sefialarse una caracteristica )
sidera entrometidas, chisrnosas 0 carentes de tacto. Existen los general de estas divers as formas de territorialidad: su variabilidad
contenidos de bolsillos, bolsos, cajas, cartas, etc., que a juicio del )
reivindicador los demas no tienen ningiin derecho a averiguar.
Existen datos biograficos de la persona sobre cuya divulgacion esta discrecional cuya divulgaci6n desearfa controlar uno, aunque no siempre pueda d
hacerlo. A este respecto vease, por ejemplo, A. C. Reich, «Police Questioning of
espera mantener un cierto control. Y, 10 que es mas irnportante Law-Abiding Citizens», en Yale Law Journal, LXXV, mirn. 7, 1966. EI nombre »
para nuestros fines, existe 10 que cabe percibir inmediatamente tarnbien puede funcionar como una posesion personal identificada por uno mis-
)
acerca de una persona, el envoltorio de su cuerpo y su comporta- mo, cuyo uso por otros el individuo pucde estar dispuesto a permitir siempre
que esos otros tengan la relaci6n adecuada con el, A este respecto, observese 13.
mien to actual, en cuyo caso se trata de su derecho a que nadie se Ie situaci6n en las clases altas inglesas a principios de siglo, que describe Harold )
quede mirando ni examinando 16. Claro que como el individuo tam- Nicolson en Good Behaviour (Londres, Constable and Company ,1955), pa- )
gina 272:
14 En materia de territorialidad tiene alguna pertinencia una distinci6n juri- En mi propia iuventud, sl me hubieran 11amado par rni nombre en mi escuela
)
dica. Se trata de la posesion, no de la propiedad; de ejercer el control del privada, 0 incluso en mi escuela publica *, me habria ruborizado hasta las orejas ,
momento, no el definitivo. Vease tambien Roos, op. cit. sent ido que mi 1ntimidad estaba invadida e insult ada y que se me habia robado una )

,•
cierta virilidad secreta, como si hubiera sido un islefio de las Isias Andarnan a un
15 Es de 10 que se trata generalrnente bajo el epigrafe de la «intimidad». masai.
Vease el estudio reciente de Alan F. Westin en Privacy and Freedom (Nueva
York, Atheneum, 1967). Vease tarnbien Oscar M. Ruebhausen y Orville G. En general, existe el hecho de que la preocupaci6n por reservas como la
Brim, Jr., «Privacy and Behavioral Research», en Columbia Law Review, LXV espacial se puede basar en parte, indirectamente, en una preocupaci6n por las
(noviembre de 1965), 1.184-1.211.
16 No cabe duda de que existe un vinculo entre que 10 toquen a uno el
cuerpo y que se 10 vean, como en el sentido biblico de «conocer» a alguien
reservas de informaci6n, y las primeras apoyan a la segunda.
••
'.
• Can el peculiar sentido que se da en el Reina Unido al termino «public scbool»
o el sentido juridico de tener conocimiento carnal. No es esta la iinica ambi- (escuela publica), esto es, I. escuela privada del tipa mas elitista y exclusive. (Nola
giiedad. EI nombre y el apellido pueden funcionar como dato de informaci6n del Traductor.)

f

58 Erving Goffman Relaciones en publico 59

socialmente determinada. Dado un contexto concreto y 10 que hay II. Seiiales


disponible en el, la extension de las reservas puede, evidentemente,
variar mucho en funcion del poder y del rango que se tienen. Los La reivindicacion de una reserva por un poseedor putativo se
pacientes de' un hospital de la beneficencia quiza hayan de esperar hace visible mediante un signo de algun tipo que, conforme a la
hasta morir antes de que se les conceda un biombo al lado de la practica etologica, cabe calficar de «serial» 21.
cama para preservar su intimidad; en los hospitales privados de Las sen ales son de diversos tipos. Existen «sefiales centrales»,
clase media, los pacientes pueden gozar de este privilegio tarnbien que son objetos que anuncian una reivindicacion territorial, cuyo
en otros momentos, como, por ejemplo, cuando estan dando de territorio irradia a partir de ellas, como ocurre cuando se reivindica
mamar a un bebe 17. Analogamenre, es posible que los medicos se una silla en la playa con unas gafas de sol y una locion, 0 el asiento
refieran a los pacientes de las salas de caridad de un hospital por de un avion con un bolso, 0 con una copa en la barra el taburete
sus nombres, mientras que a los pacientes privados del mismo hos- que esta enfrente, 0 con una fichas en una mesa de juego la «pues-
pital se les concede el derecho a la intimidad de hablar de ellos ta» mas cercana y el derecho exclusivo de su posesor a ganar 0
por el mimero de su habitacion 18. En general, cuanto mas alto sea perder con ellas.
el cargo, mayor sera el tamafio de todos los territorios del yo, Existen «sefiales de limites», objetos que sefialan la linea en-
tre dos territorios adyacentes, El listen que se utiliza en las cajas
y mayor sera el control de sus fronteras (y, por ejemplo, dentro de
de los supermercados para separar los articulos comprados por un
un hogar determinado, los adultos tienden a tener reivindicaciones
cliente de los del siguiente es un ejemplo de esas sefiales; otro es
territoriales rnucho mayores que los nifios), Pero hay otra diferencia
el brazo compartido entre dos asientos en un teatro. Observese que
que trasciende todas estas: la variacion que ocurre en los entendi- cuando se utilizan sefiales de limites a ambos lados de una persona
mientos que sostiene cualquier grupo de individuos cuando estos o tanto del ante de ella como detras, funcionan como «espaciadores»
van pasando de una situacion a otra. Por ejemplo, los estadouni- que aseguran un espacio personal al usuario en una fila 0 una colum-
denses de clase media en las estaciones de esqui del Oeste permiten na, cuando no un recinto provisional.
que se miren sus cuerpos, y que se los toque de paso hasta un punta Existen (si se me permite el uso de la expresion) «sefiales de
que se consideraria como una intrusion si ocurriese en los lugares oido», es decir, Iirmas incrustadas en un objeto para reivindicarlo
piiblicos de la ciudad en que viven 19. Por ultimo, existen diferencias como parte del territorio de posesion del £irmante, como ocurre
culturales de grupo que trascienden esas trascendencias. Por ejemplo, cuando se marcan nombres a fuego en el equipo deportivo,. el ga-
existen algunas pruebas de que a los negros de clase baja les preocu- nado y los esclavos, 0 cuando se graban numeros en motores, etc.
pa mas que a los italianos de clase baja lograr que les bajen los Aqui es don de se agudiza el problema del «sistema de referen-
ojos 20. cia». Como el territorio implica un campo de articulos contiguos
-especialmente en el caso de las reservas de posesion-i--, ocurre que
17 David Sudnow, Passing On (Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice Hall
uno de los medios de sefialar la posesion de un objeto sea poner a
Inc" 1966). W. Rosengren y S. DeVault inform an de que los pacientes de la su lado cosas que son evidentemente poseidas. Por ejemplo, cuando
seguridad social en un hospital que estudiaron estaban obligados a aceptar que se deja un libro sobre un periodico, la gente percibe que no se debe
la puerta de servicio estuviera abierta; sin embargo, los pacientes privados solian llevar el periodico, porque se entiende que el- libro y el periodico
gozar de la intimidad de una puerta cerrada. Vease W. Rosengren y S. DeVault,
«The Sociology of Time and Space in an Obstetrical Hospital», en Eliot Frei- «estan juntos». Por tanto, un objeto que es parte de un territorio
don, comp., The Hospital in Modern Society (Nueva York, The Free Press, puede funcionar tarnbien como sefial de un territorio; de hecho, las
1965), pag. 278. firm as de diversos tipos entran en esta categoria. Asi, los objetos
J8 W. Rosengren y S. DeVault, op cit., pag. 280.
personales , que constituyen una reserva por derecho propio, se uti-
J9 Analogamente, en las estaciones de esqui se tiende a permitir mas licen-
cias con respecto a la iniciacion de encuentros entre desconocidos de 10 que sueIe lizan muchas veces como sefiales; el moverlos 0 desplazarlos, 0 in-
ocurrir en contextos de trabajo. En este caso, tengo una deuda con una mono-
graHa inedira, «Ski Resort Behavior Patterns» (1965), de Beatrice Farrar.
21 Una de las primeras veces que se ha utilizado sociologicamente este ter-
2D Gerald D. Suttles, The Social Order of the Slum (Chicago, University
of Chicago Press, 1968), pag. 67. mino en letra impresa es en Robert Sommer, «Sociofugal Space», en American
Journal of Sociology, LXXII, mim, 6, 1967, 654-660.

t
60 Erving Goffman Relaciones en publico 61
t

cluso tocarlos es algo parecido a tocar el cuerpo de su propietario, presente para enfrentarse con los transgresores: puede lanzar un ,t
y esos actos se evitan en muchas circunstancias 0 se realizan con la desaffo a todo el que trate de desplazar la sefia] y combatir --Q al
(."
deb ida circunspecci6n. menos ser testigo de- su apropiaci6n. Sin embargo, quien desee
La cuesti6n del sistema de referencia resulta especialmente
delicada en relaci6n con el funcionamiento territorial del cuerpo.
La idea misma de un territorio egocentrico sugiere que el cuerpo
conservar un recinto no esta tan bien protegido,; porque quiza no
se halle siempre presente para vigilar los medios de sefialarlo. Lo
probable es que la sefial en sf sea algiin objeto personal que se pue- ..
tt
,

no es solo una reserva, sino tarnbien una sefial central de diversas


reservas: espacio personal, turno, recinto y efectos personales, Esto
resulta en especial evidente cuando la reserva de que se trata no
de robar y que quiza merezca la pena robar, 10 cual nos recuerda
que los efectos entrafian la propiedad ademas de la posesi6n. Por
tanto, para conservar un recinto es posible verse obligado a expo-

"')

"l•
se reivindica unicamente para el poseedor del cuerpo, sino para nerse a que le roben a uno una posesion personal. De ello se sigue
un grupo multipersonal del cual el poseedor no es mas que un miem- que en las comunidades en que abundan mucho los pequefios robos,
bro 12. Tarnbien se pueden utilizar como sefiales las palabras, como es posible que la organizaci6n de recintos sea menos frecuente de
ocurre cuando alguien que reivindica la zona y se halla cerca de 10 habitual. Asi demuestran las tendencias recientes en la organi-
ella advierte verbalmente a alguien que no se acerque a un recinto. zaci6n social. Las playas de la costa meridional de Francia estan -J
Y as! es como puede funcionar la mana 0 e1 pie en contacto con una muy densamente pobladas por personas de diversas nacionalidades, )
persona en calidad de «sefial de relacion», es decir, de sefial que clases y grupos de edades. Sin embargo, se utilizan como sefiales
establece una reivindicaci6n de relaci6n (en esta categoria tienen bolsos y pantalones de personas que han desaparecido en las olas )
importancia las «sefiales de cornpafiia», que establecen quien esta por el momento. Las playas estadounidenses, cuyos usuarios pro- )
en compafiia de quien). Observese que en el caso de las senales de ceden de las grandes ciudades de los Estados Unidos, conducen me-
relaci6n la contiguidad 0 e1 contacto corporales pueden funcionar nos a la organizaci6n de recintos. Es posible que, a este respecto, ,)
como expresion de una relaci6n desde el punto de vista de los intere- la propia Nueva York, como ambiente de posibles recintos, repre- ')
sados en tomar nota de ellas, y como sefiales de posesion desde e1 sente actualmente un caso extrema: sus ciudadanos han renunciado
punto de vista de los interesados en senalar esta 23. en medida apreciable a esta forma basica de organizaci6n social )
Una ultima cuesti6n. Cuando se utiliza una posesion personal publica. )
como sefial de espacio personal, el poseedor tendra que hallarse
--:)
12 Este no es sino un ejemplo de las limitaciones del termino «individuo» III. Modalidades de la infracci6n :,,)
como unidad tecnica. Es evidente que utilizarnos el terrnino de individuo como
equivalcnte facil de bien, reivindicador, sefial, impedirnento y contrarreivindica- Si las reservas de tipo territorial son -Ia reivindicaci6n clave en ,)
dol', euando la ocasion 10 indica. Tambien se utiliza el terrnino para designar
una unidad vehicular en la organizacion de la circulacion, a alguien que inter- el estudio de la coexistencia, entonces el delito clave es la incursion, j
actiia en la organizacion de la conversacicn y como miembro 0 bien de un la intrusion, la invasion, la presunci6n, la calumnia, el ensuciamien-
«solo» 0 de una «compafiia». En todos estos casos intervienen sistemas de to, la contaminaci6n, en resumen, la infracci6n. Parece ser que los )
referencias claramente diferentes y, POI' ende, a fin de cuentas, unidades dife- principales agentes y autores de este tipo de delito contra los Iimites
rentes. Al perrnitir que la palabra «individuo» abarque todos estos sentidos, )
pase de uno a otro en la misma £rase e intervenga en la discusi6n a diversos son los propios individuos y 10 que cabe identificar Intirnarnenre
niveles se obtiene una gran flexibilidad del discurso. Claro que a costa de dis- can ellos. )
minuir el rigor. Pasemos a considerar los agentes humanos de la infracci6n y a
23 Aquf intervienen algunas cuestiones interesantes. Cuando el varon «liga»
examinar en primer lugar las distintas modalidades: J
tiene que transformar una conversacion entre dos personas en una compafila,
y si 10 logra llegara a emplear algunas sen ales normales de cornpafiia. Hay varo- 1. Existe la colocaci6n eco16gica del cuerpo en relaci6n con el .j
nes del ghetto [se sobreentiende del ghetto negro de Estados Unidos: N. del T.] territorio reivindicado. El modelo en este caso el de las relaciones
tan orientados hacia la labor activa de este tipo que han aprendido a maniobrar clasicas de las castas indias, con su concepto de distancias mensu- ""
a las muchachas para que no puedan negar el empleo de esas sefiales, ni si-
quiera cuando a juicio de la chica ya ha quedado claro, en la conversacion, que
no va a ir mas alia. Entiendo que esta tecnica suele ser eficaz, tanto mas
tables que sefialan la proximidad permisible entre personas de castas
diferentes, en el cual la persona de cargo mas alto sirve de centro
de un espacio personal, y la otra, de fuente de contaminacion, la
••
'•.
cuanto que nadie puede decir exactamente que esta pasando,
~

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f~'
" 62 Erving GoHman

potencia de cuya contarninacion depende de la distancia social en-


Relaciones en publico 63

•-.'
a una infraccion de la forma de que los subordinados deben desviar
tre las castas 24. la mirada tras devolver durante un instante la del superior. Aqui
2. El cuerpo, incluidas las manos, como algo que puede tocar, intervienen las ideas de terreno y de jerarquia de dominacion, Ade-
• ,:~i
y en consecuencia manchar, el envoltorio 0 las posesiones de otro. mas, es posible que en los bailes un muchacho tenga que defender
.~ Sin duda, en nuestra sociedad el caso extremo es la agresion sexual. la integridad de su relacion con una chica a quien otro muchacho

•• 3. EI ojeo, la mirada, la penetracion de visual. Aunque en


nuestra sociedad la infraccion que se puede cometer con miradas
intrusas tiende a ser menor que otros tipos de incursiones ofen-
lleva mirando demasiado tiempo desde el otro lado de la sala, galan-
terfa que quiza no resulte tan pronunciada entre quienes pueden
proteger sus posesiones de relaci6n con las intimidades habituales

•• sivas, la distancia a la cual puede producirse la intrusion es consi-


derable, las direcciones son multiples, las ocasiones de intrusion
posible son muchisimas, y los reajustes necesarios en la disciplina
que se pueden comprar por dinero Z6.
En la sociedad de clase media se encuentra facilmente la cautela
en el uso de los ojos en relaci6n con la desnudez. Por ejemplo,

•• ocular son constantes y delicados. Observese que la necesidad de


una gran disciplina ocular se ve reforzada porque las miradas tam-
bien desempefian un importante papel en un marco diferente, el de
parece que- en los campamentos de nudistas se realizan grandes es-
fuerzos para evitar dar Ia sensaci6n de que se esta mirando a las
partes pudendas de los demas ZI. A veces, las camareras de los bares

••
su aplicacion a actos internos de un encuentro, como ocurre en las topless son objeto de la misma cortesia por parte de sus clientes,
solicitudes de conversacion y la ratificacion de esta, la gestion de especialmente cuando les sirven de cerca. Hay una norma de nuestra
la toma de turnos entre oradores, el desvfo de la cabeza para rna- sociedad: cuando los cuerpos se desnudan, la mirada se cubre.
nifestar modestia, vergiienza y tacto, la aplicacion del enfasis de


4. Interferencia de sonido, que son los ruidos que hace una
sinceridad, las miradas a media distancia, etc. Dentro del marco del persona y que los presentes consideran como una intrusion, por exi-
encuentro, la mirada directa no suele ser una invasion porque Ie gir, diriamos, demasiado espacio sonora para el solo. Ademas, existe
C' corresponden otras tareas 25.

••
la practica de mantener un encuentro a una distancia que es muy
Si bien cabe considerar que la preocupacion por las diversas superior a la correcta conforme a las normas vigentes.
formas de incursion aumenta positivamente con la posicion de 5. La forma de dirigir la palabra, como ocurre cuando elevan
clase social;' y aunque efectivamente parece que cuanto mas rico sea la voz los subordinados en un encuentro, 0 cuando un individuo

•• un individuo mayores son las reservas a su disposicion, sin embargo,


como ya se ha sugerido, la relacion no es sencilla. Tomese, por
ejemplo, el comportamiento ocular. Por ejemplo, entre las pandillas
hace observaciones a modo de conversaci6n cruz ada a personas con
las que no se halla en un estado ratificado deconversacion ", 0
cuando la gente que vive de 10 que saca por la calle, del tipo que

•• juveniles de estadounidenses de ascendencia mexicana de clase baja


la idea del «rnirar mal» parece bastante bien establecida, y se refiere
sea, inicia encuentros importunos con quienes pasan a su lado, 10
cual, dicho sea de paso, es la fuente de situaciones desagradables
con que se tropiezan los turistas occidentales en las culturas de la

•• 24 Puede hallarse una exposici6n del concepto tradicional en J, H. Hutton,


Caste in India, 2.' edici6n (Bombay, Nueva York, Indian Branch, Oxford Uni-
mendicidad.

.'
6. Los desechos corporales, que se deben estudiar conforme a
versity Press, 1951), especialmente en la pagina 79. Claro que 10 que de hecho
ha ocurrido en diversos lugares y momentos en la India es otra cosa. Cabe hallar cuatro agentes distintos de ensuciamiento. En primer lugar, los
una exposici6n actual sobre la cuesti6n de la contaminaci6n en Louis Dumont, excrementos corporales (0 sus manchas) que contaminan por con-

•• Homo Hierarchicus, versi6n al ingles de Mark Sainsbury (Chicago, University


of Chicago Press, 1970), pags. 130-151.
25 Claro que, adernas, hay grandes diferencias transculturales en las normas
que se observan dentro del marco del encuentro. Por ejemplo, se ha sugerido
tacto directo: esputos, mocos, sudor, partkulas de comida, semen,

26 Cito aqui una monografia inedita (1965) de Nick Vaca. Vease tarnbien

•• que una de las dificultades con que tropiezan los niiios puertorriqueiios en las
escuelas estadounidenses es que cuando bajan los ojos por creer que esa es la
reacci6n correcta cuando el maestro les rifie, pueden darle a un adulto estado-
unidense la sensaci6n de que tratan de negar todo interes, 10 cual puede llevar
Lewis Yablonsky, The Violent Gang (Nueva York, Macmillan; Londres, Collier-
Macmillan, 1962), pag. 157.
ZI Martin S. Weinberg, «Sexual Modesty and the Nudist Camp», en Social
Problems, XII, mim. 3 (1965),315.


• a que la riiia se haga peor (Thomas Kochman, «Cross-Cultural Communication:
Contrasting Perspectives, Conflicting Sensibilities», monograffa inedita, Depar-
tamento de Lingtifstica, Northeastern Illinois State College, 1970).
28 Tom Wolfe da un buen ejemplo en «The Voices of Village Square», en
su libro The Kandy-Kolored Tangerine Flake Streamline Baby (Nueva York,
Pocket Books, 1966; Londres, Mayflower Books, 1966).

.•
,,
64 Erving Goffman Relaciones en publico 65 ,
v6mitos, orina y materia fecal (hay una racionalizaci6n de la teorfa la idea de que pueda ocurrir esto resulta desagradable. Tambien debo reco-

'.
de los germenes en nuestras actitudes a este respecto, en que el mendaros que no ofrezcais a nadie una copa de vino que hayais gustado y tocado
extremo clasico de contarninacion son las llagas supurantes de los con los labios, salvo que se trate de alguien muy Intimo, Menos aiin debeis t
leprosos) 29. En segundo lugar vienen los olores, de los que forman ofrecerle una pera u otra fruta que ya hayais mordido 32.
parte el Ilato, el mal aliento y los olores corporales 30. Al igual que
la vista, el olor funciona a distancia y en todas las direcciones; al En este caso, la razon no es una base inmediata de comprension. t
reyes que la vista, no puede interrumpirse una vez que se ha co- Las parejas que tienen una intimidad sexual pueden seguir sintien- )
metido la infracci6n, y puede permanecer en un lugar cerrado des- do repugnancia ante la idea de usar el uno el cepillo de dientes del
pues de haber desaparecido el agente. En tercer lugar, existe un otro. Hay hombres que beben de la misma botella (y que de hecho t
factor rnenor, el calor corporal, que se halla, por ejernplo, en las considerarfan poco viril el negarse a hacerlo) que no tocarian el plato t
sabanas de los hoteles de cuarta, en los asientos de los retretes a medio comer de otro. Una persona que considera incorrecto utilizar
su propio cuchillo para sacar mantequilla del plato comun puede )
publicos, en las chaquetas y los jerseys que se acaban de quitar
sus usuarios y que se prestan a otros 0 que estes toman por equi- estar perfectamente dispuesta a, e incluso deseosa de, comer a la t
vocacion 31. Por ultimo, el mas etereo de todos ellos, las sefiales china en un restaurante chino 33. Otra persona que se apresura a
recoger y utilizar un par de gafas de sol que se encuentra en la calle --)
dejadas por el cuerpo en las que cabe imaginar que quedan algunos
desechos corporales, como, por ejemplo, en los restos que quedan puede negarse a recoger un peine 0 un cepillo del rnismo sitio, en )
en los platos. Observese que en esta cuestion de las sefiales, los muchos casos aunque nadie yea que los ha visto. Y es posible en-
cuchillos actiian de forma interesante (al igual que otros cubiertos), tender que los alimentos grasientos y cremosos que no se conside-
••
pues constituyen los medios de tomar sin contaminar, como apren-
den los nifios de clase media la primera vez que su madre se en-
cuentra con la huella del hueco que han dejado sus dientes en una
ran contaminantes para la boca SI contaminan las manos si el contacto
ha de hacerse sin que haya unos utensilios aislantes. "
El efecto de intrusi6n de las cosas relacionadas con el cuerpo, se
trate de proximidad, contacto 0 desechos, varia mucho segiin 10 que
•»
tarta, una hogaza de pan 0 una fruta. Esa huella ensucia, y es muy )
importante desinfectar el objeto y su contexto, para 10 cual hay que efectua la intrusion. En la sociedad occidental, parece que los codos
cortarlo con un cuchillo limpio hasta que solo queda una superficie y la parte superior de la espalda tienen poca capacidad para conta- )
lisa. Observese que estas apreciaciones no son recientes ni se limitan minar, y los organos sexuales mucho. Resulta interesante hallar un )
a la sociedad occidental. AS1, el £lorentino Giovanni Della Casa cierto paralelismo por 10 que respecta a las reservas; como ya se ha
sugiere, en su libro de etiqueta publica do en Florencia en 1558: sugerido, el codo es una parte del cuerpo que es poco vulnerable a -}

Tambien es costumbre desagradable levantar la copa de vino de otra persona,


o su comida, hacia la nariz y olerIo. Tambien os aconsejaria que no olais vues-
tra propia comida y bebida, porque pueden caeros gotas de la nariz, e incluso
la contaminacion, las «partes pudendas» 10 son mas. ASI es como
en nuestra sociedad se pueden utilizar los codos como espaciadores,
que aseguran al actor un cierto espacio personal, pues los codos son • )

32 Giovanni Della Casa, Galateo, citado de la traducci6n al Ingles de R. S.


Pine-Coffin (Londres, Penguin, 1958), pag. 26.
»
Cabe hallar utiles argumentos de que la teoria del germen se limita a
29 )
racionalizar preocupaciones rituales en Mary Douglas, Purity and Danger (Lon- 33 Debido, sin duda, en parte a una fina pelicula de aculturaci6n. En su
dres, Rutledge and Kegan Paul, 1966). autobiografia, Malcolm X da un ejemplo. La primera vez que Ie ofrecieron de
»
30 Los anuncios televisivos sobre las medidas que se deben tomar para no
«ofender» constituyen un material bastante risible a este respecto, pero no son
comer al estilo musulman, se nego a aceptar: «EI problema era, debo recono-
cerlo, que en aquel mornento no sabla si podfa aceptar su manera de comer. .
••
tan risibles como la realidad. Las prccauciones que realmente adoptan algunos Todo estaba en un caldero en la alfombra del comedor, y vi como todos metlan
individuos con objeto de no contaminar a otros con diversos desechos corporales la mana en el.» Algtin tiempo despues, tras haber sido muy bien recibido, dice:
sedan dignos de un santo. Por ejernplo, hay varones que si rozan a una mujer Pero ya no me paredan raras las costumbres del Mundo musulman. Metla la mono
pueden decir «perdon» bacia adentro, con objeto de impedir la posible conta- sin reservas para sacar la cornida del plato cormin compartido con rnis herrnanos mu-
minaci6n por el aliento. sulrnanes. Beb!a sin titubear del mismo vaso que otros; me lavaba con el agua de la
31 EI primer estudio de las implicaciones rituales del calor corporal se
misma palangana, y dormla al aire libre con otras ocbo 0 diez personas en la misma j

••
esters.
halla en Edward Hall, «A System for the Notation of Proxemic Behavior»,
en American Anthropologist, LXV (octubre de 1963): especialmente en las The Autobiography of Malcom X (Nueva York, Grove Press, 1965; Lon-
paginas 1.014 y 1.015. dres, Hutchinson, 1966), pags. 330, 343 y 344.

••
Erving GoHman Rdaciones en publico
67
66

una parte del cuerpo que apenas si puede ser agente u objeto de diante la defecacion 36. Otro es el que describe Valachi al hablar de
intrusion 34. Sin embargo, y pese a este paralelismo, debe quedar su escuela secundaria, la del Correccional Catolico de Nueva York:
claro que el caracter del individuo como territo rio (0 como centro
de territorios) no es simplemente una contrapartida opuesta al hecho El mas duro era el hermano Abel. Era el encargado de la sastrerfa, y nos
arreaba de 10 lindo con el metro. No importaba que hubierarnos hecho algo
de que es una fuente de infracciones. En el primero de esos papeles malo 0 no. Lo mejor que se podia hacer era mantenerse a distancia de el si
rechaza a otros, en el segundo penetra; las formas que se adoptan no se estaba uno buscando una paliza. Despues, un dia, el hermano Abel fue
en los dos papeles son diferentes. y se muri6. Exhibieron el cadaver en la capilla. No me olvidare en mi vida.
Todos los chavales de las cinco galerias del correccional tuvimos que ponernos
en fila para verlo y despedirnos de el, En total debiamos ser unos 300. A mf
IV. I njracciones territoriales me toc6 cerca del final de la fila y cuando me llego el turno de ver al muerto,
casi me desmayo. El hermano Abel tenia todo el pecho ileno de escupitajos ;
El discriminar tipos de territorio y tipos de infraccion no nos (que iba a hacer yo? Escupl tarnbien 37.
brinda todo el marco que necesitamos a fin de introducir el orden
en las variedades de infraccion territorial 35. La complicacion consiste o sea, que la intrusion es una forma de intrornision; otra es la
en que quien reivindica un territorio y los impedimentos a su reivin- obtrusion. Con esto quiero decir la capacidad de un reivlndicador
dicacion no se hallan necesariamente en diferentes personas, ni nece- para imponer- exigencias territoriales en una esfera mas amplia de
la que los demas consideran que se le debe, obligando a los segun-
sariamente se hallan ubicados en el misrno individuo la agencia de
dos a sentirse como si fueran ellos mismos quienes acnian como
la infraccion y el autor de la infraccion,
intrusos, aunque a juicio de enos no es asi. El ejemplo tipico es el
1. La infraccion territorial prototipica ocurre cuando un indi-
que ocurre cuando un individuo formula reivindicaciones que se
viduo se entromete en la reserva que reivindica para si otro indivi- consideran excesivas de espacio personal, y de paso se entromete en
duo, con 10 cual el primero funciona como un impedimento a la el espacio personal de quienes se hallan adyacentes a el 0 en zonas
reivindicacion del segundo. que se considera son publicas en el sentido de no ser reivindicables.
Debe seiialarse que la intromision entrafia dos tipos diferentes Los gritos «ofensivos» que sostienen un encuentro a una gran dis-
de pecado. 'Uno es el que sugiere el terrnino «intrusion»: se trata tancia son otro caso corriente. Asi, en las pistas de esqui de Nueva
del caso obvio del individuo que penetra en un territorio al que no Inglaterra estan empezando a llegar muchachos sin antecedentes co-
tiene derecho de acceso, 0 que contamina una reserva de otro modo. nocidos que, como tienen su propia idea de 10 que es la sociabilidad
Los autores pueden ser diversos: cabe percibir que el acto no es ritual, mantienen un intercambio constante de saludos jocosos, charla
intencionado, 0 que se trata de un producto secundario a sabiendas y otras impiedades en voz alta desde la pista al telesilla, por con-
de algiin proyecto urgente, 0 malicioso, que se realiza unicamente siderar que este tipo de separacion entre amigos es un motivo para
para ofender. Los extremos son interesantes. Uno es la violacion. establecer contacto, y no para renunciar a el, con 10 que molestan
Otro, menos conocido, es el ensuciamiento de territorios fijos me- mucho a quienes tienen un derecho natural, de nacimiento, al deporte
del silencio. Cuando Kingsley Amis explica por que no Ie gusto
34 Como en todas las sociedades los individuos tienen que pasar el dia como
sea, cabe prever que en toda sociedad en que se definan algunas partes del 36 Vease, por ejemplo, Albert B. Friedman, «The Scatological Rites of Bur-
cuerpo como contaminadoras y contaminables, a otras partes del cuerpo habra glars», en Western Folklore, XXVII (julio de 1968), 171-179, y Albert K. Co-
que darles una condicion relativamente neutral (claro que, como yu se ha suge- hen, Delinquent Boys (Nueva York, The Free Press, 1955; Londres, Collier-
rido, hemos de prever que las sociedades difieren mucho en la forma de seg- Macmillan, 1955), pag, 28. Este tipo de ensuciamiento debe disringuirse del
mentar el cuerpo con fines rituales). Un comentario sobre esta pauta en la India uso , rutinario que varios animales hacen de su orin a y sus heces como medio
10 formula Henry Orenstein en «Toward a Grammar of Defilement in Hindu de reivindicar territorio mediante la distribuci6n de seiiales.
Sacred Law», en Milton Singer y Bernard S. Cohn, comps., Structure and 37 Peter Maas, The Valachi Papers (Nueva York, Bantam Books, 1969).
Change in Indian Society (Chicago, Aldine Publishing Company, 1968), pag. 123. Durante las dificultades de 1968 en la Universidad de Columbia, David Tru-
3S Existe una clasificacion util de las ofensas territoriales en Stanford M. Ly- man, que era entonces vicepresidente de la Universidad, recibi6 un saludo por
man y Marvin B. Scott, «Territoriality: A Neglected Sociological Dimension», el estilo de algunos estudiantes. Vease Jerry L. Avorn y otros, Up against the
en Social Problems, XV (otoiio de 1967), 243 y 244. Ivy Wall (Nueva York, Atheneum, 1969), pag. 200.
,,t
68 Erving Coffman Relaciones en publico 69

Cambridge da un ejemplo paralelo, pero con la diferencia de c1ases 2. 0 sea, que hay intromisiones, que excluyen las intrusiones t
invertida: y las obtrusiones. Considerese ahora el deli to territorial que se t
Por comprensible que sea que las aulas de Cambridge sigan siendo coto de
las clases altas, el resultado de ello me deprimia. EI OIr como todos estos mozos
produce cuando un individuo comete una infracci6n contra si mismo,
posibilidad que esta implfcita en 10 que ya se ha dicho. acerca de

'.
los papeles rituales separables de individuo. <)
-sin duda una pequefia minorla, pero que elocuente--- se ladraban y aullaban
La organizaci6n de las infracciones contra unci mismo es variable.
los unos a los otros de un lado a otro de las calles 0 en los bares me impedia
pensar en Donne. Algunas veces me convertfa en un movimiento de resistencia En primer lugar, existen las automaculaciones: el individuo como
unipersonal, con las miradas de reproche que les echaba, tratando de obligarles fuente de contaminacion se ensucia su propia reserva. En este caso )
a darme las gracias cuando me hacia a un lado en las puertas de las tiendas extrerno , al menos en nuestra sociedad, consiste en ensuciarse uno
para que pasaran, al impedirles que robaran taxis. Nada.' Estaban demasiado
r)
con comerse sus propias materias fecales, tipo de perversidad heroica
bien establecidos. Un dia, justo a medio dia, estaba bebiendome una cerveza que se va haciendo raro en nuestros hospitales mentales 40. Las prac- )
tranquilamente sin meterrne con nadie en la Tienda de Vinos de Miller cuando
ticas de limpieza que protegen al individuo contra la automaculaci6n ,)
de pronto bramo una voz:
«Bueno, ya se que ese tipo de interpretacion ya esta pasada hoy dla, pero se pueden ver en todas partes, y muy bien, por ejemplo, en los mos-
10 que tengo que decir es que a me me parece que un do como Gielgud tiene tradores de las cafeterias a la hora de comer, cuando se puede obser- ---)
una presencia y una autoridad, y por 10 menos a uno Ie da la sensacion de que var a mecan6grafas inmaculadas que comen enormes bocadillos com- )
el tio se ha leido un libro alguna vez y puede salir al escenario sin empezar plicadisimos al mismo tiempo que reducen al minimo todo contacto
a dar saltos como un ... » con 10 que pudiera mancharlas, 10 que efectuan con una destreza )
Y sigui6. 10 que me impresion6 no fue el contenido de este discurso, sino de dedos y boca que resulta impresionante, y al mismo tiempo
su volumen. Mire sorprendido en torno a mi. Nadie mas prestaba la mas mi- )
nima atencion: incluso Stanley seguia detras del bar, limpiando los vasos tran-
mantienen los codos y los ojos fuera de los territories de quienes
se hallan a sus costados 41. )
quilamente. Si el orador hubiera sido hijo mio -estaba rodeado de sus padres
y otros parientes- me habrfa llevado un dedo a los labios 0, si no bastaba Debe sefialarse que los desechos corporales que se convierten en )
con eso, Ie habrfa dado con la mano en la boca. Pero, claro, reflexione, yo soy materias de maculaci6n 0 autocontaminacion suelen empezar por ser
hijo de la clase media baja, cuyos miembros hablan en voz baja cuando estan una parte del cuerpo que no es autoensuciadora, que no es, como )
en publico, para que los demds no puedan oirlos y criticarlos 38. se suele decir, ajena al yo. Estos materiales se convierten, de un )
modo u otro, en algo de caracter transformado que adquiere la
En la interaccion cotidiana, pueden darse simultaneamente intru- capacidad de manchar poco despues de salir del cuerpo, como ha -)
siones y obtrusiones, que junto con la reaccion colectiva que pro- descrito muy bien Allport:
vocan pueden guiar de cerca el comportamiento. Un buen ejemplo )
es el que brindan dos individuos obligados a sostener una conver- )
sacion animada entre sf cuando se hallan obligados a sentarse en una movimiento ffsico entre quien habla y quien escucha. Vease W. S. Condon y
W. D. Ogston, «Sound Film Analysis of Normal and Pathological Behavior )
proximidad que ya resulta incomoda. En ese caso puede darse un Patterns», en Journal of Nervous and Mental Disorders, CXLIII (1966): 338-
vinculo sistematico entre los gestos del que esta hablando, que figu- 347. )
ran como acompafiarniento cinetico de su charla, y la conducta de- 40 EI programa espacial ha patrocinado investigaciones que de paso han

fensiva de quien escucha, que se va ajustando territorialmente a la generado una version muy conternporanea de estas cuestiones. En estudios "c)
ideados para medir exactamente el proceso metab6lico humano, se pidio a
configuracion cambiante del orador (y, naturalmente, estos papeles sujetos experimentales que acopiasen (para pesarlos y analizarlos) todos los


cambian al irse sucediendo los turnos en la conversacion). El resul- desechos corporales propios que les fuera posible, incluido el sudor. Como cabia "
tado brinda una base para 10 que se ha calificado de sincronia de esperar, los sujetos presentaron gran resistencia. Vease Suellen Lanstein, «Hu-
la interaccion 39. man Experiments: Social Structure and Social Control» (Tesis de Maestria
inedita, Space Science Laboratory, Universidad de California en Berkeley, sin ."

'•.
fecha).
38 Kingsley Amis, «No More Parades: On Leaving Cambridge», en Encoun- 41 En Portnoy's Complaint (Londres, Jonathan Cape, 1969; Nueva York,
ter, XXII (febrero de 1964): 25 [los subrayados son los del original]. New American Library, 1970) Philip Roth nos dio hace poco un estudio lite-

'•.
39 Termine introducido por W. S. Condon del Instituto y Clfnica Psiquia- rario de la labor ritual conexa a los movimientos intestinales, estudio que sin
tricos Occidentales de Pittsburgh, para referirse a la estrecha reciprocidad de duda sera el definitivo durante mucho tiempo, quiza para siempre.

,i•
"

r
,.",
70 Erving Goffman Relacionesen publico 71

".
~
Lo intimlsima (propia) que es la sensacion corporal se puede apreciar si se
efecnia un pequefio experimento con la imaginacion. Piense usted primero en
tragar la saliva que tiene en la boca, 0 hagalo, Luego imagine escupirla en un
Jules Henry, en uno de los pocos informes disponibles sobre la
vida en un asilo de ancianos, da algunos ejemplos mas. A juicio
de Henry estes eran 10 bastante significativos de las circunstancias

••
vaso y bebersela, Lo que pareda natural y «propio» se convierte de repente
en aIgo repulsivo y ajeno. 0 imagfnese chuparse la sangre cuando se acaba de de los ancianos para hacer innecesaria toda explicaci6n.
pinchar en un dedo; despues imagfnese chupar la sangre de una venda en el
dedo. Lo que percibo como algo separado de mi cuerpo se convierte, en un Este [Mike, que trabaja para pagar su pension] fue a la sala de las mujeres


••
abrir y cerrar de ojos, en algo frio y extrafio 42.

o sea, que entre las infracciones contra uno mismo estan las
automaculaciones. Hay una segunda variedad de infracciones contra
a recoger sus bandejas. Cuando salio con estas se pare junto a la cama del sefior
Jacks y Ie ofrecio un poco de pan que habia dejado una de las pacientes, y el
sefior Jacks 10 agarro :1vidamente y 10 dej6 en la mesilla. Despues, Mike se
pare junto a la cama del sefior Roberts y Ie ofrecio el cafe que no se habla
bebido una paciente. El senor Roberts Ie dio las gracias, 10 agarro y se 10

••
uno mismo que cabrfa calificar de rebajamientos. Un individuo puede
bebio a toda prisa para que Mike pudiera llevarse la taza con el resto de
mancharse a prop6sito con los contaminantes de otras personas que, las cosas.
normalmente, se pueden evitar con toda facilidad. Cabe citar el Mik~ se pare junto a la cama del sefior Jacks y Ie alargo una bandeja de

••
.ejernplo mas eminente: la que solo se habian tom ado parte de la comida. Sonrio y Ie pregunto al se-
fior Jacks si qucrfa el pan de la bandeja. EI sefior Jacks dijo algo, tomo el pan
Ayer, el papa Pablo VI lavo y beso los pies de 12 seminaristas -en su y 10 puso en el cajon de su mesilla 45.
mayor parte no blancos--- en una misa de jueves Santo, en un gesto simbolico

•• de que la Iglesia estd aI servicio de los pobres, las vfctimas de la guerra y los
oprimidos 00.

De una novela, un ejemplo menos ritualizado y de menor altura:


Una tercera clase de infracciones contra uno mismo, quiza me-
nos importante que las otras dos, es la de la exhibici6n: un individuo
que reivindica una reserva concreta puede actuar (0 se Ie puede
e obligar a que acnie) de modo que otras personas que miran y tocan

•• -La mayor parte de la gente tiene ideas preconcebidas de como compor-


tarse ~ontinu6 Harry-, como yo. Ideas del Renacimiento. Max, no. Este
hace 10 que leparece. Nada es bueno ni malo, digno ni indigno. No hay una
de forma perfectamente normal, se encuentren sin embargo con que
cometen una intromisi6n. El vestido 0 las posturas incorrectos son

•• sola experiencia por la que no sea capaz de pasar. Le da completamente iguaI.


Por ejemplo, si cuando nos sentamos a la mesa de un bar quedan dos vasos de
cerveza medio llenos que han dejado los cIientes anteriores, Max es capaz de
a titulo individual, sino como agente de la Iglesia, y de hecho como su simbolo
y representante ritual, y su acto en sf mismo no tenia valor utilitario, sino que
forrnaba la parte de una ceremonia. Los actos realizados como parte de una

••
terrninarselos, De verdad. No Ie molestarla ni un pelo. Ni un pelo ... Eso es el ceremonia pertenecen a un marco diferente de su contrapartida literal, y 10 que
verdadero Hombre Moderno 44. podria ser contaminante del yo en el primero puede no serlo en el segundo
(asi, cuando personalidades eminentes visitan a los pobres a titulo representa-
tivo el contacto no les ensucia.). Pero pese a estas diferencias anallticas, Brossard

••
42 Gordon Allport, Becoming (New Haven, Yale Univesity Press, 1955), pa- y la Iglesia en este caso recurrfan al mismo idioma ritual al formular actos que
gina 43. Dicho sea de paso, no debemos suponer que otros pueblos vayan a tienen un significado para los demas.
tener el mismo concepto de donde debe producirse el cambio entre la autoiden- 45 Jules Henry, Culture against Man (Nueva York, Random House, 1963;
tidad y la autocontarninacion. Por ejernplo, en el idiom a ritual de los brahmi- Londres, Tavistock Publications, 1966), pag. 416. La idea de que la comida a

••
nes havik tradicionales, parece que la saliva era un contaminante intense, y se medio consumir es contarninante para quienes la consumen en segundo lugar
adoptaban precauciones para reducir al mlnimo el contacto de los labios pro- no se debe llevar demasiado lejos. En las cocinas de restaurante, el personal mu-
pios con la propia persona e incluso con la propia bebida. (Vease Mary Douglas, chas veces se come 10 que queda en los plates, cosa que jarnas se les ocurrirla
op. cit., pag. 33.) hacer cuando ellos mismos van a comer en un restaurante (cabria afiadir que

•• 43 San Francisco Chronicle, 12 de abril de 1968.


44 Chandler Brossard, Who Walk in Darkness (Nueva York, New Direc-
tions, 1952), pag, 39. La diferencia en este caso entre Max y el Papa es intere-
sante, pero no estriba en que uno sea un personaje de ficcion y eI otro sea
en un estudio dirigido por Robert Sommer, un estudiante-experimentador que
se comic los restos de un carrito de limpieza de un restaurante en el comedor
pronto logro modificar las actitudes de otros clientes, de modo que estos se

••
metieron en el espiritu de la cosa y empezaron a pasarle a modo de gracia sus
real, ni en que Brossard, que yo sepa, no es persona conocida en los drculos propios restos). Y, naturalmente, como se vera pronto, si los restos son los
del Vaticano. Max acruarla por si misrno en 10 que se califica de capacidad que ha dejado un conyuge, un hijo 0 un padre, entonces cabe ejercer una me-
privada, y no se beberia la cerveza para cometer una incorreccion (al menos en dida considerable de licencia, casi como si 10 que se puede difundir por la
cuanto a las apariencias), sino pese a ser una incorrecci6n. El Papa no acruaba

•• comida ya estuviera difundido.


,
't

72 Erving Goffman Relaciones en publico 73 ,,t


un 'ejemplo de esto; la ernbriaguez, elliorar delante de desconocidos, infracci6n que se ha producido toma su caracter de una cosa del tipo
las revelaciones del yo son otros ejemplos 46. que un individuo normalmente se hace voluntariamente a S1 mismo 48.
AI distinguir entre intromisiones e infracciones contra uno rnismo 3. Hasta ahora hemos considerado las formas en que un indi- t
era pertinente tener una cierta idea de quien era el autor de la in-
fraccion: si el autor era 0 no el reivindicador, y si era 0 el mismo
el impedimento a la reivindicacion, Asi, la intencion de alguien y su
viduo puede cometer una intrusi6n 0 una obtrusi6n contra otro 0
una infracci6n contra si rnisrno, Ahora se ha de introducir una
complicaci6n sistematica. Como se ha sugerido, ocurre que dos 0
mas individuos posean conjuntamente el mismo territorio, que 10
,,
t

voluntad eran caracteristicas constituyentes de la descripci6n con-


siguiente. Pero no basta con introducir la cuesti6n de la intenci6n reivindiquen conjuntamente en nombre de su colectividad. Asi, euan-
como mera premisa inicial; hay que estudiar la intencion mas a fon- do un individuo reivindica una mesa al sentarse a ella, puede que de )
do. Dadas estas percepciones generales de la intencion y la infrac- hecho este reivindicando la mesa para su grupo, para una unidad )
ci6n, debemos entender que, segun se sabe, a veces se dan circuns- social en la cual el no es mas que un participante. Toda relacion I
tancias excepcionales, 10 que nos obliga a seguir estudiando las social, tanto an6nima como personal, implica algun tipo de tenencia \ )
percepciones. La dificultad reside en el concepto del autor, y por conjunta, y algunas relaciones (como las maritales) implican mucha. \ -)
implicaci6n en el concepto de responsabilidad, de ninguno de los De ello se sigue, como ya se ha sugerido, que un acto que puede \
euales se puede tratar adecuadamente aqui. S6lo se sefialaran dos serde intrusi6n 0 de exhibici6n cuando un individuo 10 realiza ante )
otro, puede ser perfectamente correcto euando el mismo individuo
cornplicaciones. En primer lugar, puede entenderse que ambos indivi-
duos implicados en una infracci6n territorial ---el reivindicador y el 10 realiza ante otra persona, ante alguien con quien comparte el t
contrarreivindicador- han actuado de forma inocente y sin darse territorio pertinente 49. Asi, es probable que un policiaque considera )
euenta, de forma que en este caso particular no cabe decir de nin- necesario pedir a una prostituta que esta en la comisaria que vade )
guno de elios que sea el autor de la infracci6n. Y, sin embargo, la el bolso para inspeccionar el contenido de este, se sienta en libertad
labor ritual que sigue, las explicaciones y excusas que restablecen para rebuscar calderilla en el bolso de su mujer, 0 cigarrillos. De )
el orden se orientan a 10 que habria sido la ofensa si la hubiera hecho, las mismas formas de comportamiento utilizadas para celebrar )
cometido un autor normal, «pensable». Lo que se demuestra que no y confirrnar relaciones -rituales como los saludos, las preguntas
es culpa de nadie es 10 que, en otro caso, hubiera sido culpa de sobre el estado de salud, el hacer el amor- tienen un caracter muy )
alguien, y asi debe entenderse si se aspira a que uno sepa c6mo proximo a 10 que constituiria una infraccion de las reservas si se
anular el acto. En segundo lugar, cuando un individuo est a sometido efectuara entre individuos cuya relaci6n no fuera la adecuada. Lo -:i
a 10 que se entiende como una presion extrema, puede infringir sus rnisrno cabe decir de los actos que se realizan como medios de sefia- )
propias reservas 0 las de otros, y, sin embargo, no se entiende que lar la iniciaci6n 0 la extension de una relaci6n personal. Y resulta
diflcil apreciar como podria ser de otro modo. Porque si un indi- )
sea el el autor del acto. Asi es c6mo una presa, obligada a desves-
tirse para que la registren, puede verse obligada a exhibirse, igual viduo desea unirse a alguien en un lazo social de algiin tipo, sin )
que le puede ocurrir a una estudiante de secundaria, a quien sus- duda debe hacerlo mediante la renuncia a algunos de los lfrnites
.)
penden si se niega a ducharse desnuda despues de hacer gimnasia
48 Mary Owen Cameron, en The Booster and the Snitch (Nueva York, The
con otras ocho nifias «y con la profesora de gimnasia alii mirando» 47. Free Press, 1964; Londres, Collier-Macmillan, 1964), pag, 161, sugiere que )
Tarnbien en estos casos quienes asisten al acto de desvestirse puede
considerarse que son los autores iiltimos de la infracci6n, pero la
cuando el personal de seguridad de los grandes almacenes obliga a las descui-
deras de tiendas a desnudarse para que las registren, esperan que esta humilla- »
ci6n llevara a las transgresoras a cambiar de habitos.
»
46 Tal como se describe aqul, la exhibiei6n tiene una forma que tarnbien se 49 Esto no es decir que un individuo obligado a abandonar una reserva por-
,.,
encuentra en infracciones cuyo caracter es menos intencionado. Asl, en los
ultimos tiempos se ha venido tratando de imponer sanciones (0 por 10 menos
de expresar desaprobaci6n) a quienes organizan sus pertenencias de tal modo
que otros se puedan sentir facilmente tentados de robarlas 0 hacer uso indebido
que una relaci6n 10 requiere celebre hacerlo. Un buen ejernplo de esto es 10
que se calificaba (en la pasada generaci6n, cuando es de suponer que esta idea
estaba mas difundida) del «aspecto repulsivo del matrimonio». Las mujeres res-
petables de aquella epoca evitaban de forma muy complicada toda contamina-
ci6n procedente de los hombres, perc unicarnente para encontrarse despues de
,,
de ellas.

i'
47 La situaci6n se cita en una carta de protesta a Abigail Van Buren [cono- la boda con que habia que permitir la entrada de una de estas personas. Sin
cida consejera de «etiqueta» en los Estados Unidos, N. del T,J en el San Fran- duda, estas senoras hallaban algun consuelo en el hecho de que, si bien se
cisco Chronicle, de 30 de octubre de 1964. vefan obligadas a sufrir esa infracci6n no estaban obligadas a gozar con ella.
!;•


74 Erving GoHman Relaciones en publico 75

y las barreras que normalmente los separan 50. De hecho, el haber sistiria en suponer a unos cuantos participantes, todos los cuales
renunciado a estas separaciones es un slmbolo central y una sustancia estan tratando de evitar la infracci6n directa de las normas y todos
de la relaci6n, igual que el acto de ser el primero en renunciar a los cuales se yen obligados a hacer frente a las contingencias que
elIas es una sefial central de la formacion de la relaci6n. En conse- introducen las diversas caracterfsticas de contextos diversos. En este
cuencia, un acto territorial ofensivo puede interpretarse habitual- caso se dan por descartados los diversos objetivos y deseos de los
mente como una presunci6n acerca de la relacion, pues habra alguna participantes --como norma y rutina- y se entiende que el ele-
relacion en la que se comparta la reserva pertinente, y la infraccion mento activo y variable son las caracteristicas de la situacion impe-
resulta imposible a este respecto. rante. Por ejemplo, Ips urinarios de los retretes piiblicos de los
Todo esto nos lleva a ver que ademas de las intromisiones y las Estados Unidos obligan a los hombres a estar muy cerca unos de
infracciones contra uno mismo existe una tercera variedad de infrac- otros en circunstancias en que, durante un cierto tiempo, deben
cion territorial, esto es, el esfuerzo del individuo por mantener a exhibirse. En esos sitios se utiliza la vista con gran cuidado, para
distancia a personas a las que (a juicio de estas ultimas) no tiene que la intimidad no quede viol ada mas de 10 necesario. Cuando hay
derecho a mantener a esa distancia. La negativa a participar en las dos hombres que orinan allado, los ojos de ambos tendran un terri-
conversaciones de los parientes, 0 a divulgar informacion privada torio superficial muy limitado al que mirar con seguridad 51. Analo-
pertinente a una autoridad Iegitirna, 0 a desvestirse delante de un gamente, cuando un individuo entra en una nueva region, puede en-
medico son ejemplos de esto. contrarse con que hay muy pocas plazas disponibles que esten 10
bastante alejadas de las demas personas presentes para que se las
pueda contemplar con impunidad, y los sitios que estan 10 bastante
V. Conclusiones distantes pueden no brindarle refugio para su propia actividad. Es
Desearia plantear tres cuestiones generales en relacion con la probable que los sitios que valen desde ambos puntos de vista se
territorialidad y la interaccion directa. En primer lugar, aunque en conviertan en recursos en el contexto de que se trate, esto es, en
esto intervienen muchas cosas de las que cabria decir en terrninos nichos que parecen inducir a la contemplaci6n; de ello son ejem-
tradicionalesdurkheimianos que guardan relacion con la delicadeza plos la maquina de Coca-Cola en las estaciones de autobuses llenas
ritual y con el mantenimiento y la infracci6n de las reglas normati- de gente, la maquina del cafe en oficinas muy activas, el mostrador
vas, tam bien ocurre que las similitudes con la actividad animal son de caja en las salidas de los supermercados. Analogamente, es al en-
muy sefialadas; de hecho, los conceptos basicos proceden de la eto- trar en una nueva regi6n cuando el individuo se encontrara con que
logia. Sea como sea, debemos establecer una perspectiva que pueda es mas urgente el ojeo de orientaci6n. El punto al que el cobrador
incorporar estrechamente estos dos puntos de vista tradicionalmente de autobus dirige sus atenciones al tomar los billetes es ejemplo de
ajenos, al menos al estudiar los pequefios comportamientos que com- esto: a partir de aqui, el pasajero que sube tendra su ultima opor-
ponen la interacci6n directa. tunidad de verificar con que gente viaja, estara 10 bastante lejos de
En segundo lugar, la forma tradicional de concebir las amenazas los demas pasajeros para poderlos mirar sin ofenderlos, y realizara
a las normas se centra en un reivindicador y un infractor en poten- una transacci6n con el cobrador (0 con la maquina que da el cam-
cia, y aunque desde luego esto tiene su valor, especialmente cuando bio) que servira para explicar su pausa. De hecho, hay contextos
examinamos de cerca todos los medios disponibles para introducir como los restaurantes que suelen originar 10 que se ha calificado
remedios y correcciones, sin embargo con ello se suele descuidar el de «ciclo de entrada» 51. Justo allado de la entrada, el recien llegado
papel de la situaci6n. En muchos sentidos, un paradigma mejor con- puede aprovechar una ultima oportunidad de mejorar su aspecto

50 A este respecto es interesante la moda actual de la «terapia de encuen- 51 Cosa que, naturalmente, abre camino a una utilizaci6n que cabe hacer
tro de grupo». Como la licencia para entrar en reservas privadas es una expre- de la contemplaci6n deliberada, a cuyo respecto vease Laud Humphreys, T ea-
si6n de una relaci6n intima, es posible simular de cerca la formaci6n de una room Trade (Chicago, Aldine Publishing Co., 1970).
relaci6n mediante la adopci6n de disposiciones para fomentar la infracci6n. Du- 51 Muy bien descrito, con ese nombre, por Lynette Lofland en In the
rante la ultima guerra, los chinos intentaron algo parecido con sus Ilamados Presence of Strangers: A Study of Behavior in Public Settings (Universidad de
gropos de lavado de cerebro. Segun parece, la versi6n estadounidense es mucho Michigan, Centro de Investigaci6n sobre la Organizaci6n Social, mayo de 1966),
mas divertida. paginas 100 y 55.
l
~,

76 Erving Goffman Relaciones en publico


,t
personal 53, al entrar el momento que se concede para quitarse el
abrigo, esperar a los demas miembros del grupo, dirigirse al maes-
sea algo clave para el sentimiento de uno de 10 que significa ser
persona en todo el sentido del terrnino. Entonces cabe entender la
77

·"t
tresala, etc., brinda la cobertura y la distancia necesarias para realizar voluntad personal, 0 volicion, no como algo con 10 cual tienen que ,t
con seguridad una operacion de ojeo. liegar a un arreglo y hacer concesiones las disposiciones territoriales,
La Ultima cuestion general en relacion con la territorialidad es sino mas bien como una funcion que se debe insertar en los agentes t
que, al estudiar las pequefias reservas de situacion y egocentricas para que pueda funcionar el doblepapel de las reservas. )
del yo --el respeto de que se les da muestra y las defensas de elias
que se emplean- nos vemos obligados a tratar de 10 que es, en )
cierto modo, el centro del sentimiento subjetivo que el individuo )
tiene de su yo, su ego, la parte de S1 mismo con la que identifica
sus sentimientos positivos. Y en este caso no se trata ya de si una )
reserva se mantiene exclusivamente, 0 se cornparte, 0 se renuncia )
totalmente a ella, sino mas bien el papel que se permite al individuo
en cuanto a determinar 10 que reivindica. Una decision aparente- ---,
mente autodeterminada y activa acerca de como se utilizaran las
reservas de uno permite que esas reservas constituyan las bases de )
un idioma ritual. AS1, toda la posibilidad de utilizar los territorios )
del yo de forma doble, evitando las tomas de contacto como medio
de mantener el respeto y entrando en contacto como medio de esta- )
blecer afecto, gira en torno a la cuestion de la voluntad y a la auto- )
determinacion. Y en esta dualidad reside la posibilidad de conceder
significado a los acontecimientos territoriales y a la viabilidad de )
concederselo 54. No es extrafio que la autodeterrninacion percibida )
)
53En los restaurantes, la oportunidad de comprobar la apariencia se da tra-
dicionalmente a las mujeres en los «tocadores», En las reuniones sociales, las -:-j

,
mujeres que llegan suelen recibir la misma ayuda previa a la presentacirin.
54 La utilizacion multiple 0 «sobredeterminada» de las mismas disposicio- ,)
nes de interaccion parece ser un rasgo general de la vida publica. Ademas de
los ejemplos ya mencionados, cabrfa citar otros. Como existe una norma contra
la tentativa de mirar a un desconocido a los ojos, entonces puede hacerse pre-
cisamente esa tentativa como medio de «Iigar», 0 como medio de darse a co- .)
nocer a alguien al que se esta esperando, pero al que todavia no conoce. Ami-
logamente, como el mirar directamente es una invasion de la reserva de infor-
macion, puede utilizarse la mirada como sancion negativa justificada contra
alguien que se ha comportado mal, cuyo mal comportamiento da y asegura un
sentido especial a un exarnen excesivamente prolongado (asi, si uno quiere con-
.'
"

templar a otros con impunidad, no hay mas que arreglarselas para hacer que j
los otros invadan una reserva territorial, y entonces se puede responder correc- .j
tamente si se 10s examiaa). A este respecto, vease GoHman, Behavior in Pu-
blic Places (Nueva York, The Free Press, 1963; Londres, Collier-Macmillan,
1963), pag, 95. "
En general, pues, podemos decir que una norma tiende a hacer que resulte .~
posible un conjunto significativo de no adhesiones a ella, s610 una de las cua-
les es una infraccion, pues las demas son funciones que resultan posibles gra-
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cias a nuestra capacidad para discriminar (y para confiar en que otros discri-
minen) entre tipos de no adhesion. " ;J( ',:")" - -11ll/Ok,>,