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5 Breve descripción histórica de las Operaciones llnitarias El término Operaciones Unitarias 10

propuso Arthur D. Little, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Estados


Unidos, véase Reynolds [0.1] basándose en dos ideas fundamentales: la identificación de la
personalidad científica de la Ingeniería Química y la 2 Generalidades CAPÍTULO O estructura de
sus planes de estudios. Sin embargo, también en Europa se atribuyen la gestación del
concepto, por ejemplo, Onken en [0.2] afirma: "These ideas on engineering in chemical
processes were to be held by German chemical companies for a long time. A quite different
approach was put forward by E. Hausbrand (1845- 1922) as early in 1893.. .In a book on
distillation he applied fundamental principIes from physics and physical chemistry to a process
step thus developing the concept of unit operations. In two subsequent books he used this
method for the treatment of evaporation, condensation and drying". Por otro lado, un
antecedente primitivo de las operaciones unitarias puede encontrarse en los trabajos de
Libavius. Un alquimista que vivió entre 1550 y 1616. Quien escribió un manual llamado
"Alchemia" que contiene la descripción de los procedimientos de transformación de la materia
que se conocia en esos tiempos y el equipo utilizado. En resumen, estas argumentaciones
reflejan la esencia del problema acerca del concepto "Operaciones Unitarias"; es el resultado
de la evolución conceptual de los procesos químicos con el objeto de estudiarlos, y, al mismo
tiempo, es el sinónimo académico de la Ingeniería Química. Por Operación Unitaria se entiende
una etapa característica de un proceso químico que busca modificar fundamentalmente la
composición mediante procesos físicos y fisicoquímicos. El concepto de las Operaciones
Unitarias es una de las alternativas para clasificar los procesos de la industria química. Otra
idea ordena los procesos en procesos de separación y procesos de reacción. Entre las
Operaciones Unitarias se incluyen procesos de separación, como la destilación, la absorción,
etcétera, procesos mecánicos, como el mezclado, la reducción de tamafio, etcétera, y, además,
considera como operación unitaria el manejo de los fluidos y el intercambio de calor. Por
ejemplo, el índice actual del texto de McCabe, [0.3], uno de los clásicos del tema, incluye 13
operaciones unitarias: - Mecánica de fluidos - Transporte de fluidos - Reducción de tamafio -
Manejo de sólidos - Mezclado - Separaciones mecánicas - Flujo de .calor - Evaporación -
Transferencia de masa - Absorción de gases - Destilación - Lixiviación y extracción -
Cristalización - Operaciones de contacto aire agua - Secado Para estudiar estas operaciones se
pueden dividir en dos grupos, las que requieren para su estudio teórico los principios del
equilibrio termodinámico y las que, además, aplican los principios de los fenómenos de
transporte. ':( 3 CAPtruLOO Generalidades Es pertinente mencionar que en 1935 apareció la
primera edición del texto titulado "Unit Proccesses in Organic Synthesis" de P. H. Groggins
donde presenta una clasificación de procesos con reacciones características, como la nitración,
halogenación, oxidación, etcétera Esta idea plantea una clasificación del total de los procesos
en la industria química: las operaciones y los procesos unitarioslo propuso Arthur D. Little,
profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts en Estados Unidos basándose en dos
ideas fundamentales: la identificación de la personalidad científica de la Ingeniería Química y la
estructura de sus planes de estudios.

Un antecedente primitivo de las operaciones unitarias puede encontrarse en los trabajos de


Libavius. Un alquimista que vivió entre 1550 y 1616. Quien escribió un manual llamado
"Alchemia" que contiene la descripción de los procedimientos de transformación de la materia
que se conocia en esos tiempos y el equipo utilizado.

En resumen, estas argumentaciones reflejan la esencia del problema acerca del concepto
"Operaciones Unitarias"; es el resultado de la evolución conceptual de los procesos químicos
con el objeto de estudiarlos, y, al mismo tiempo, es el sinónimo académico de la Ingeniería
Química.

Por Operación Unitaria se entiende una etapa característica de un proceso químico que busca
modificar fundamentalmente la composición mediante procesos físicos y fisicoquímicos. El
concepto de las Operaciones Unitarias es una de las alternativas para clasificar los procesos de
la industria química. Otra idea ordena los procesos en procesos de separación y procesos de
reacción. Entre las Operaciones Unitarias se incluyen procesos de separación, como la
destilación, la absorción, etcétera, procesos mecánicos, como el mezclado, la reducción de
tamafio, etcétera, y, además, considera como operación unitaria el manejo de los fluidos y el
intercambio de calor. Por ejemplo, el índice actual del texto de McCabe, [0.3], uno de los
clásicos del tema, incluye 13 operaciones unitarias: - Mecánica de fluidos - Transporte de
fluidos - Reducción de tamafio - Manejo de sólidos - Mezclado - Separaciones mecánicas - Flujo
de .calor - Evaporación - Transferencia de masa - Absorción de gases - Destilación - Lixiviación y
extracción - Cristalización - Operaciones de contacto aire agua - Secado Para estudiar estas
operaciones se pueden dividir en dos grupos, las que requieren para su estudio teórico los
principios del equilibrio termodinámico y las que, además, aplican los principios de los
fenómenos de transporte. ':( 3 CAPtruLOO Generalidades Es pertinente mencionar que en
1935 apareció la primera edición del texto titulado "Unit Proccesses in Organic Synthesis" de P.
H. Groggins donde presenta una clasificación de procesos con reacciones características, como
la nitración, halogenación, oxidación, etcétera Esta idea plantea una clasificación del total de
los procesos en la industria química: las operaciones y los procesos unitarios

Ejemplos

Sería prácticamente imposible estudiar el número casi infinito de procesos químicos


(operaciones unitarias) que se Ilevan a cabo en la industria diariamente, si no hubiera un punto
en común a todos ellos. Afortunadamente, esta conexión existe. Entre ellos podemos
mencionar algunos:

 Combustión: es el proceso de oxidación rápida de una sustancia, acompañado de un


aumento de calor y frecuentemente de luz. En el caso de los combustibles comunes, el
proceso consiste en una combinación química con el oxígeno de la atmósfera que Ileva
a la formación de dióxido de carbono, monóxido de carbono y agua, junto con otros
productos como dióxido de azufre, que proceden de los componentes menores del
combustible.

 Hidratación: Cuando un cuerpo seco (anhídrido), absorbe agua, aunque sea en forma
de humedad, se dice que este cuerpo está hidratado o que ha sufrido el fenómeno de
hidratación.

 Oxidación: Es la operación de introducir oxígeno en un cuerpo de manera que forme


parte de su constitución íntima, tal sería el agua (H20) agregar un átomo de oxígeno y
formar agua oxigenada ( H202 ) también Llamada peróxido de hidrógeno 0 dióxido de
hidrógeno. La combustión es También un proceso típico de oxidación pues toma el
oxígeno del aire para quemar el carbono.

 Reducción: Consiste en separar oxigeno de un cuerpo para que este resulte puro. En la
metalurgia del hierro, por ejemplo se reduce el mineral formado por óxidos y al
eliminarse el oxígeno queda el metal puro. Un cuerpo reductor es el carbono; así
tenemos que el carbono en caliente con ayuda de la flama reduce el óxido de plomo,
de cobre, etc. al estado de plomo y cobre puro.

 Saponificación: Cuando una sustancia grasa es tratada en caliente por medio de una
lejía fuertemente alcalina, se transforma en jabón y se dice que se ha producido la
saponificación.

 Hidrogenación: reacción que implica la combinación de hidrógeno con ciertos


compuestos orgánicos no saturados, especialmente con los hidrocarburos. Por
ejemplo, al hidrogenar el eteno (C2H4) se obtiene etano (C2H6). La hidrogenación se
usa también con moléculas más complicadas, obteniéndose gran variedad de
productos sintéticos importantes en el laboratorio y en la industria.

La reacción de hidrogenación se aplica a escala industrial en numerosos procesos, como la


hidrogenación de los aceites vegetales para producir numerosas grasas comestibles, por
ejemplo la margarina El proceso de hidrogenación se aplica también en la producción de
gasolina sintética.

 Craqueo o cracking: proceso químico por el cual un compuesto químico, normalmente


orgánico, se descompone o fracciona en compuestos más simples. El craqueo se
realiza ya sea por la aplicación de calor y alta presión, mediante el proceso conocido
como craqueo térmico, o bien por el craqueo catalítico, que es la combinación de calor
y una catálisis. En las refinerías modernas, primero se separa el petróleo por
destilación fraccionada. A continuación, casi todas las fracciones más pesadas son
sometidas a craqueo. En el proceso siempre se forma hidrógeno y carbono.

 Fermentación: proceso en el que ocurren cambios químicos en las sustancias orgánicas


producidos por la acción de enzimas Ilamadas fermentos, producidas por organismos
diminutos tales como el moho, las bacterias y la levadura. Por ejemplo, la lactasa, un
fermento producido por una bacteria que se encuentra generalmente en la leche, hace
que ésta se agrie, transformando la lactosa (azúcar de la leche) en ácido láctico. El tipo
de fermentación más importante es la fermentación alcohólica, en donde la acción de
la simaza segregada por la levadura convierte los azúcares simples, como la glucosa y
la fructosa, en alcohol etílico y dióxido de carbono. Hay otros tipos de fermentación
que se producen de forma natural, como la formación de ácido butanoico cuando la
mantequilla se vuelve rancia, y de ácido etanoico (acético) cuando el vino se convierte
en vinagre.