Вы находитесь на странице: 1из 3

EL IMPERIALISMO EUROPEO

¿CUÁNTO SABES SOBRE EL IMPERIALISMO?

Entenderemos por Imperialismo al período histórico en el que las principales potencias establecieron
dominación efectiva sobre amplios territorios (como por ejemplo África y partes de Asia y América), organizando su
administración y afrontando costosas guerras y otros gastos para asegurar su posesión. Este período comienza con la
madurez del capitalismo hacia 1870 y, con diversas variantes, se prolonga hasta los años posteriores a la Segunda
Guerra Mundial, donde tuvo lugar el proceso de descolonización e independencia de los países africanos y asiáticos.
La situación que dominaba Europa cambia bruscamente a fines del siglo XIX, época en que España y Portugal
pierden gran parte de sus posesiones debido a los procesos de Independencia de América. Fue en ese momento donde
las potencias industriales: Inglaterra, Alemania, Rusia, Francia, Estados Unidos y Japón, comienzan con su política
expansionista o imperialista.
Los factores que contribuyeron a la formación de estos imperios son:

1. FACTORES ECONÓMICOS: Son indudablemente los más importantes. Hasta el siglo XIX Europa buscaba en
otros continentes productos exóticos (extranjeros), raros, pero con la revolución industrial, que hace más pequeño el
mundo (revolución en los transportes), Europa comienza a buscar en otros continentes no sólo productos exóticos, sino
también artículos básicos como alimentos y materias primas.
La primera razón de esta búsqueda es la escasez, la industria devora materias primas: algodón, lino, semillas
oleaginosas (para elaborar aceites), y fuentes de energía; carbón, más tarde petróleo. Europa no puede suministrar todo
lo que su industria necesita y lo busca en otros continentes. La segunda razón es la carestía. El aumento de la población
encarece los alimentos. De la misma manera, se encarecen las materias primas. Se reducen así los beneficios de los
empresarios, y estos buscan alimentos, materias primas y mano de obra barata en países de otros continentes.
Finalmente, tercera razón, la producción industrial se abarata cuando se fabrica a gran escala. Se necesitan
mercados nuevos. Así se extraerán de los países no industriales las materias primas y se venderá en ellos un parte de
los artículos fabricados. Por otra parte, en estos países se pueden construir ferrocarriles, puertos y ciudades. Es un
campo ilimitado para los capitales europeos.

2.- FACTORES POLÍTICOS Y ESTRATÉGICOS: Los marinos quieren encontrar puertos para hacer escala en sus
largos viajes. Es importante controlar los estrechos y las islas estratégicas en el mar, o las grandes rutas terrestres. En
África, Inglaterra casi consigue formar un imperio de Norte a Sur, desde el mar Mediterráneo hasta el cabo de Buena
Esperanza, es el sueño de todos los estados.
El nacionalismo, que está en pleno apogeo, fomenta la formación de imperios. Se cree que una nación no es poderosa
mientras no posea colonias, un gran pueblo tiene una misión que cumplir en el mundo.

3.- FACTORES MORALES: La preocupación más grande de los países industrializados era llevar la religión de los
pueblos europeos a los pueblos más atrasados por medio de misioneros que reciben la ayuda de los gobiernos. Los
sectores más revolucionarios, dentro de los países industrializados, critican la validación de los derechos de los pueblos
débiles. Pero los intereses son más fuertes que las críticas, y los pueblos europeos se lanzarán, uno detrás de otro, a la
conquista de colonias. La curiosidad que suscitan los viajes de exploración contribuye a debilitar la resistencia inicial a la
colonización.

Europa exporta capitales (las minas y las plantaciones se abren y mantienen con dinero europeo) y productos
comerciales. Los principales ejes del tráfico marítimo se ordenan alrededor de Europa. La europeización del mundo se
completa con la exportación de modas e ideas. Por todas partes surgen ciudades con trazados y monumentos copiados
de las ciudades europeas. Y por todas partes se admite la superioridad de la técnica europea: se aceptan sin discusión
sus postulados matemáticos, sus tendencias literarias, incluso sus lenguas. La europeización se produce también en los
países avanzados. Pero son los más atrasados los que pasan a depender políticamente de las potencias del viejo
continente. La instalación del orden europeo en estos últimos adopta tres formas:

 LA COLONIA: Fue el sistema utilizado en casi la totalidad del continente africano. Se consideró el medio
indispensable en los países que carecían de una fuerte organización política.
 EL PROTECTORADO: Se utilizó donde existía ya una administración organizada, la que se colocó bajo la
tutela del gobierno colonial (metrópoli).
 LAS CONCESIONES: En algunos países demasiado extensos, como China, las potencias europeas
prefirieron obtener ventajas comerciales, y se instalaron únicamente en puertos estratégicos, sin intervenir en
la totalidad del territorio. Es el llamado régimen de concesiones (p.e. Hong Kong)

1. IMPERIALISMO COLONIAL INGLÉS: A fines del siglo XIX, en la llamada era victoriana, Inglaterra era la
primera potencia industrial, comercial, política y militar del mundo. Este auge se manifestó en la formación de
un gigantesco imperio colonial que alcanzaba unos 28 millones de KM2 y una población cercana a los 300
millones de habitantes, además tenía el dominio de las rutas marítimas y comerciales. Inglaterra amplio su
imperio por medio de conquistas, expansión pacífica y guerras de anexión. En Asia poseía su territorio que era
la India, en China poseía la Isla de Hong Kong, además de Afganistán, Birmania y Bangladesh. En África
poseía la zona del canal de Suez, que le permitía tener una ruta más rápida para llegar a la India, Egipto,
Sudan, Uganda, Kenya. En América poseía las colonias norteamericanas que se independizaron en 1776,
Canadá que se convirtió en estado en el siglo XIX, también poseía los territorios de Jamaica, Guyana Inglesa,
Belice y las Islas Malvinas.
Inglaterra, además de ser la primera potencia económica y marítima del siglo XIX, fue también la más
importante potencia colonial. Sus dominios coloniales se extendían sobre todo el mundo, gracias a una política
colonial muy inteligente y hábil, pues se adapto a las condiciones de cada región. Entre sus posiciones estaban
los dominios, que eran territorios colonizados casi totalmente por ingleses, entre los que se contaba Canadá,
Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica, a los que concedió gran autonomía, tenían su propio gobierno y
parlamento. Inglaterra sólo se preocupaba de la política exterior. El imperio Británico fue una gran federación
de territorios, pueblos y razas unidos por la corona y los intereses económicos. En cambio Francia creo un
imperio muy centralizado en que el que todo el poder era ejercido por la administración colonial Francesa. Los
habitantes de las colonias debían asimilar totalmente la cultura Francesa.

2. IMPERIALISMO COLONIAL FRANCÉS: Francia se propuso crear un gran imperio en el norte de África,
para esto tenia los territorios llamados África Occidental y África Ecuatorial, que contenía los países de
Marruecos, Argelia, Túnez, Senegal, Sudán Occidental, también poseía parte del territorio de Somalia y la Isla
de Madagascar. En Asia su principal posesión era indochina en el sur asiático. En América, Canadá pasó al
control inglés y mantuvo la tercera parte de las Guyana.

3. IMPERIALISMO DE ESTADOS UNIDOS : En 1867 compraron Alaska a Rusia. Debido a una guerra entre
cubanos y españoles, en la que EE,UU intervino, los españoles reconocieron la independencia de Cuba y
cedieron Puerto Rico y Filipinas a los estadounidenses. En el Caribe poseían las grandes Antillas y una faja del
territorio panameño. Afirmaron su protectorado sobre Cuba y Haití y controlaron económicamente a
Centroamérica.

4. IMPERIALISMO JAPONÉS: Las causas del imperialismo japonés son el aumento de la población y las
necesidades de la industrialización del país. Se anexionó las islas próximas a su país, pero esto no fue
suficiente y también se anexionaron los territorios de Taiwán y Corea, cosa que lograron después de una
guerra contra los Chinos. Desarrolló un imperialismo en el océano pacífico. En el año 1868 se produjo la
llamada “Era Meiji” o “Era de la Luz”, bajo el imperio de Mutsu-Hito. Fue este un proceso equivalente a la
Revolución Industrial europea, proceso en el que Japón pudo y supo asimilar el adelanto europeo y hacerlo
congruente con su cultura.

5. IMPERIALISMO RUSO: La primera parte de este imperialismo se centro en llegar a las calidas aguas del
mar mediterráneo, por lo cual quería anexarse los Balcanes, cosa que no logró por lo que después su principal
objetivo fue anexarse territorios del Cáucaso, Asia Central con limite en el Mar Caspio y finalmente oriento su
expansión hacia Liberia.

¿Veamos cuánto has aprendido?

ITEM I: Completa el siguiente cuadro con el Imperio al que pertenece cada uno de los territorios.

TERRITORIO IMPERIO TERRITORIO IMPERIO


Túnez Balcanes
Senegal Filipinas
Puerto Rico Jamaica
Sudáfrica Hong Kong
Islas Malvinas Haití
Egipto Cuba
Madagascar Taiwán
África Ecuatorial Somalia
Sudán Grandes Antillas
Afganistán Corea

ITEM II: Observa las imágenes que aparecen a continuación y luego responde. La primera corresponde Encuentro
entre comerciantes europeos y aborígenes africanos a fines del siglo XIX y la segunda a Aborígenes australianos, 1904

1.
¿Qué

impresiones te provocan?
2. ¿Consideras que lo expresado en la guía sobre el imperialismo se refleja en la fotografía?
Justifica tu respuesta.
3. Identifica y describe que relación presentan con el siguiente texto.

ITEM III:
DOCUMENTO:
“Tragedia del hombre negro”

El sol del desastre se ha levantado en occidente, abrazando los hombres y las tierras pobladas. La calamidad cristiana
se ha batido sobre nosotros como una nube de polvo. Al principio llegaron pacíficamente, con palabras tiernas y suaves:
“Venimos a comerciar, decían, a reformar las creencias de los hombres, a echar de aquí la opresión y el robo, a vencer y
barrer la corrupción”. No todos adivinamos sus intenciones.
Y ahora aquí estamos. Somos sus inferiores. Ellos nos sedujeron con pequeños regalos, ellos nos dieron a comer cosas
buenas... pero ahora ya han cambiado de tono... ahora nos someten a su opresión.

Escrito por un poeta negro, 1875, En: Antonio Fernández, Historia del Mundo Contemporáneo, Edit. Vicens Vives,
Barcelona 1994, p. 235.
ITEM IV. RESPONDE BREVEMENTE
1. Señala con tus palabras las principales causas del imperialismo.
2. Explica las principales diferencias que se dieron entre el imperialismo inglés y el francés.
3. Señala los continentes más colonizados por las potencias industriales europeas.
4. ¿Por qué habrán sido esos y no otros? Aventúrate a plantear una hipótesis.
5. ¿De qué forma incidió la Revolución Industrial en el desarrollo del Imperialismo Europeo?