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CRISTALOGRAFíA

Un metal tiene sus átomos ordenados en el espacio de forma similar a un


montón de canicas. A esta ordenación se le denomina estructura
cristalina, en contraposición con las estructuras desordenadas o vítreas.

Analizando la ordenación de los átomos se llega a la conclusión de que en


toda la red espacial se repite el mismo patrón, y a la parte más pequeña
que se repite se le llama celda unitaria o elemental. Esta celda unitaria
se caracteriza por varios valores, entre los cuales tenemos la longitud de
las aristas o constante reticular y los ángulos entre dichas aristas.

Otros parámetros que caracterizan a las redes cristalinas son el índice de


coordinación (i), que es el número de átomos a igual distancia de uno
dado, y el factor de empaque (FPA), que es la relación entre el volumen
ocupado por los átomos de la celda unitaria y el volumen total de esa celda.

El análisis de las redes cristalinas recibe el nombre de Cristalografía, y a


las catorce distintas redes existentes, redes de Bravais. Pero los metales
responden mayoritariamente a tres tipos de redes, que son:

Red cúbica centrada en el cuerpo (BCC)

Este cristal es poco compacto y permite la vibración de los átomos. Tiene


los siguientes parámetros:

índice de coordinación: i = 8

Número de átomos en la celda unitaria: n =


1 + 8 (1/8) = 2

Relación entre la arista y el radio atómico:

Factor de empaque:
Red cúbica centrada en las caras (FCC)

Esta red tiene los siguientes parámetros:

índice de coordinación: i = 12

Número de átomos en la celda


unitaria: n = 8 (1/8) + 6(1/2) = 4

Relación entre la arista y el radio


atómico:

Factor de empaque:

Red hexagonal compacta (HCP)


En este caso, los parámetros son:

índice de coordinación: i = 12

Número de átomos en la celda unitaria: n =


[6·(1/6)·2 + 2·(1/2)] + 6·(1/2) = 6

Para la relación entre la arista y el radio atómico, así como para el factor
de empaque, coinciden con los valores de la red FCC. La única deiferencia
entre ambas estructuras estriba en un pequeño detalle: la colocación de las
esferas en la tercera capa. Compara las dos redes:

Red hexagonal Red cúbica centrada en las caras

En ocasiones, los átomos de un elemento tienen una disposición cristalina


a temperatura ambiente, y a medida que aumenta la temperatura esta
disposición cambia para amoldarse mejor a la vibración de los átomos. A
este fenómeno se le llama alotropía.