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COLEGIO PITÁGORAS BIOLOGÍA 2 DO GRADO - 26

ÁREA
CIENCIA, TECNOLOGÍA Y AMBIENTE

CURSO : BIOLOGÍA
GRADO : 2DO
LOS ECOSISTEMAS

Los ecosistemas son sistemas biológicos integrados por seres vivos y elementos no vivos
que se relacionan entre sí. Los ecosistemas pueden ser terrestres o acuáticos.
No puede definirse el ecosistema dentro de unos parámetros rígidos, pues, sus fronteras
vienen fijadas sólo por aquellos límites en que no es posible la vida. Por consiguiente, en
sentido amplio, el planeta Tierra constituye un único ecosistema de una enorme complejidad y
riqueza. Aún cuando tampoco nuestro planeta está aislado de su entorno, ya que, recibe la
influencia del Sol de los restantes planetas de nuestro sistema y de otros astros, además de
ser receptor de la energía cósmica, estos factores son exógenos y su influencia es sólo
unidireccional. Es la presencia de vida, pues, la determinante que nos justifica limitar el
ecosistema al planeta. Sin embargo, a efectos prácticos y con objeto de poder estudiarlo se
ha optado por dividir este gran ecosistema en otros de menores dimensiones y atendiendo
acondiciones más concretas, lo que supone una creciente limitación para el número y tipo de
especies de organismos que pueden vivir en ellos. Se habla así del ecosistema acuático y del
terrestre. El primero puede ser de agua dulce (ríos, lagos) o salada (mares, océanos),
mientras que dentro del segundo están los ecosistemas correspondientes a los diversos
grandes tipos de medios, como son, por ejemplo, el desierto, la pradera o el bosque. Y dentro
del bosque un árbol puede considerarse un sistema restringido y a su vez también en él la
pequeña charca de agua de lluvia que queda en un hueco de su tronco alberga un mundo de
reducidas dimensiones con organismos a menudo diminutos, configurando la charca y todos
sus pobladores asimismo un diminuto ecosistema. Ya a una escala mucho menor, una gota de
agua con los microorganismos que la pueblan es también un ecosistema, y para el organismo
parásito, por ejemplo, el protozoo que vive en la sangre de un mamífero, el sistema
circulatorio de su hospedador es para el hábitat exclusivo, constituyendo entonces ese medio
singular y su poblador un ecosistema de muy especiales características.

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Lo importante es tener en cuenta que cada una de estas subdivisiones no puede contemplarse
como un sistema cerrado y que los límites que tracemos son artificiales estando todos esos
componentes en relación entre sí, formando una compleja red de dependencias mutuas.

LOS COMPONENTES DEL ECOSISTEMA


Como se ha dicho el ecosistema consta de dos partes, una serie de organismos, la porción
viva del ecosistema, y el medio donde están y desarrollan sus actividades es decir, la porción
inanimada. El primero de esos dos componentes, el conjunto de los organismos vivos, recibe el
nombre de biocinesis. En la Tierra está formada por millones de especies distintas de
plantas, animales, hongos, etc, pero a grandes rasgos en cualquiera otra unidad de menores
dimensiones que consideremos, casi siempre constará de dos elementos biológicos básicos, por
un lado, los organismos autótrofo y por otro los heterótrofos.
Son organismos autótrofos aquellos que tienen la capacidad de sintetizar por sí mismos la
materia orgánica a partir de elementos y compuestos químicos inorgánicos, recurriendo a
reacciones específicas, como es el caso de la fotosíntesis. Los principales representantes de
este grupo son las plantas. Ellas sintetizan la materia orgánica a partir de los nutrientes del
suelo y constituyen, por tanto, el primer paso en la formación de seres vivos. Son los llamados
productores primarios.
Los organismos heterótrofos por el contrario se han de utilizar la materia orgánica ya
elaborada por los organismos autótrofos, pues son incapaces de sintetizarla por sí mismos.
Estos organismos están representados principalmente por los animales que alimentándose de
plantas construyen sus tejidos y órganos con los componentes orgánicos más simples que
obtienen por la digestión del alimento vegetal. Dentro de este grupo hay unos que se
alimentan directamente de las plantas, son los fitófagos mientras que otros se han adaptado a
consumir los tejidos ya elaborados se trata de los carnívoros.
El segundo componente es el medio en que vive la biocenosis y recibe el nombre de biotopo,
por lo que se considera la parte física del ecosistema. Su diversidad es enorme y está
formado por cualquier medio en que la vida pueda desarrollarse (aguas sulfurosas, el mar, un
bosque, el hielo de los glaciares, etc) Las características físicas y químicas del biotopo son
esenciales para el desarrollo en ellos de una biocenosis, pero también la actividad de los
componentes de ésta modifican sus rasgos transformándolo en ocasiones por completo. La
actividad biológica a lo largo de varios millones de años puede transformar una superficie
desnuda de roca en un suelo fértil y cubierto de una densa capa de vegetación que albergará
a su vez una gran riqueza de otras formas de vida.
Esta misma diversidad de biotopos ha dado lugar a que con la progresiva evolución de
organismos vivientes capaces de ir conquistando nuevos medios, el primitivo ecosistema global
de nuestro planeta se haya convertido en una serie casi infinita de pequeños ecosistemas tal
como los conocemos en la actualidad.

OTROS ELEMENTOS PARA EL ESTUDIO DEL ECOSISTEMA


Un concepto muy utilizado también en ecología es el de hábitat que se define como el
conjunto de biotopos que reúnen unas condiciones adecuadas para la vida de un determinado
organismo. Es un concepto que pone especial énfasis en el aspecto de la biocenosis y que
puede englobar uno o más ecosistemas. Hay especies cosmopolitas y poco exigentes como es
el caso de las gaviotas, cuyo hábitat es el costero, ya sea el ecosistema marino, del lacustre
o el fluvial tanto en islas como en el interior de los continentes. En otras por el contrario al
ser muy exigentes su hábitat coinciden con un ecosistema muy restringido como sucede con
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las bacterias que viven en aguas termales sulfurosas o a escala zoológica superior y por
razones de alimentación, el oso panda que dependiendo del bambú, de cuyos brotes se nutre
sólo puede vivir allí donde esta especie vegetal prospera.

Por último se llama nicho ecológico a aquella parte del hábitat en que realmente vive una
especie. Podría decirse que es una especialización real del ecosistema, ocupándolo especies
concretas de modo permanente o transitorio.

ECOSISTEMAS TERRESTRES
El ecosistema terrestre está integrado por una gran
variedad de organismos animales y vegetales. Los biomas son extensos ecosistemas
terrestres que pueden abarcar gran parte de un continente o áreas de distintos continentes
con relieve, suelo y clima semejantes. Los principales biomas terrestres son la tundra, la
taiga, la estepa, el bosque caducifolio o templado, las regiones polares, el bosque
mediterráneo, el desierto, la sabana o bosque tropical seco, las regiones montañosas y el
bosque tropical o selva.

ECOSISTEMA ACUÁTICOS
Los ambientes acuáticos presentan grandes
diferencias con los terrestres, particularmente en lo que respecta a la temperatura y a la
concentración de gases y sales minerales. Las tres cuartas partes de la superficie terrestre
están cubiertas por agua, es decir, por océanos y en menor medida por las aguas
continentales. Se pueden diferenciar dos tipos básicos de ecosistemas acuáticos de agua
dulce y marinos.

ECOSISTEMAS DE AGUA DULCE


La limnología es el estudio de las aguas dulces
naturales; ríos, lagos, lagunas, arroyos y charcos. Existen dos tipos de hábitats de agua dulce:
los de aguas quietas o lénticos, que son los lagos, lagunas, estanques y charcos, y los de aguas
corrientes o lóticas que son los ríos, manantiales y arroyos que se caracterizan por el
desplazamiento de sus masas o corrientes de agua.

ECOSISTEMAS MARINOS
La luz es uno de los principales factores que
permiten el desarrollo de organismos productores, que son la base de la cadena trófica en el
mar. La intensidad de luz disminuye con la profundidad, por ello, las algas se encuentran en
las partes más superficiales de los mares. Los organismos que habitan en los mares pueden
clasificarse en planctónicos, nectónicos y bentónicos.

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS

1.- ¿Qué es un ecosistema? ¿Cuántos tipos hay?

2.- ¿Cuál es la principal fuente de energía del ecosistema?


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3.- Elabora una investigación sobre los diferentes biomas presentes en nuestro país.

4.- ¿Cuáles son los tres ríos más grandes de América del Sur? ¿Qué características tienen?
¿Cómo está constituida su flora y fauna?

5.- Investiga:
a.- ¿Cuáles son los síntomas más notables de la exposición a la altura?
b.- ¿Qué organismos pueden desarrollarse en las regiones montañosas?

6.- Completa los espacios en blanco :


a.- Cuando un animal adopta el color del medio que le rodea está desarrollando el ..........
b.- Una adaptación morfológica es .................................................................................................
c.- Cuando un animal copia a otro usando los colores que éste tiene está desarrollando
el ...............................................................
d.- Las hojas de las plantas pueden desarrollar una adaptación morfológica
cuando.........................................................
e.- Cuando los tubérculos modifican sus raíces para reservar nutrientes se dice que
desarrollan una adaptación .....................................................

7.- Investiga cuáles son las principales leyes que existen sobre las áreas naturales
protegidas y sobre la conservación de la flora y la fauna.

8.- Explica cuál es la diferencia entre un Parque Nacional y una Reserva Nacional.

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