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Clifford Geertz

7. CUATRO FASES DEL NACIONALlSMO*

) i
En la historia gerieral de la descolonizaci6n ha quedado suficientemente\.' \
demostrada la tendencia a estar desfasadas la velocidad del cambio exterior '~
y la velocidad de la transformaci6n interna. .
Si teniendo en cuenta todas las limitaciones de la periodizaci6n, di vide
esta historia en cuatro fases principales (aquella en que los movimientos na­
cionalistas se formaron y se cristalizaron, aquella en que triunfaron, aquella
en que se organizaron en Estados y aquella, la actual, en que, organizados en
Estados. se yen obligados a definir y estabilizar sus relaciones con los otros
Estados y con las sociedades irregulares de las que nacieron), esta incon­
gruencia se pone claramente de manifiesto. Los cam bios mas notables, que
llamaron la atenci6n de todo el mundo, se produjeron en la segunda y la ter­
cera de estas fases. Pero el grueso de los cambios de mayor alcance, los que
alteran la forma y la direcci6n generales de la evoluci6n social, se dieron 0
se estan dando en las fases menos espectaculares, Ia primera y la cuarta.
La primera fase (normati va) del nacionalismo consisti6 esencialmente en
confrontar el denso conjunto de categorfas culturales, raciales, locales y lin­
giiisticas de identificaci6n y de lealtad social, que fueron producidas por si­
glos de historia anterior, con un concepto simple, abstracto, deiiberadamente
elaborado y casi penosamente consciente de sf mismo, de etnicidad polftica,

* EI fragmento corresponde a ia primera parte del capitulo 9 del libra The Inter­
pretation a/CuLtures (Nueva York, Basic Books, 1969) (trad. cast.: La interpretacion
de Las cuLcuras. Barcelona. Gedisa, 1973, traducido por Alberto Bixio).
168 LA INVENCI6N DE LA NACI6N CLIFFORD GEERTZ 169

de "nacionalidad" propiamente dicha sobre 10 que ellos son y 10 que no son, ne des de Indonesia 0 Ghana en un extremo hasta Malasia 0 Ttinez en el otro.
tan intensamente ligadas a la sociedad tradicional, fueron desafiadas por las Pero, con unas pocas excepciones, actualmente todos los nuevos Estados or­
concepciones mas vagas, mas generales pero no menos cargadas de identi­ ganizaron gobiernos que dominan dentro de sus fronteras y que funcionan
dad colecti va, basadas en un confuso sentimiento de destino comtin que tien­ bien 0 mal. Y cuando el gobierno asume alguna forma institucional razona­
de a caracterizar los Estados industrializados. Los hombres que recogieron blemente reconocible -oligarqufa partidaria, autocracia presidencial, dictadu­
este desaffo, los intelectuales nacionalistas, desencadenaban asf una revolu­ ra militar, monarqufa reacondicionada 0, en el mejor de los casos muy par­
cion tanto cultural, y hasta epistemologica, como polftica. Esos hombres in­ cialmente, democracia representati va- se hace cada vez mas diffcil afrontar
tentaban transformar el marco simbolico dentro del cuallos individuos expe­ el hecho de que hacer a haria no es hacer a los italianos. Una vez realizada la
rimentaban la realidad social y, en la medida en que la vida es 10 que debe revolucion polftica y una vez establecido un Estado, aunque no este del todo
importarnos, transformar esa realidad misma. consolidado, se plantea la cuesti6n: i.quienes somos? i.quienes hicieron todo
Que este esfuerzo por revisar las percepciones de sf mismos fuera un pe­ esto?, pregunta que se repite desde el facil populismo de los ultimos aiios de
nose empeiio cuesta arriba, que en la mayor parte de los lugares no hubiera descolonizacion y los primeros de la independencia.
hecho mas que comenzar y que en todas partes continuara siendo una em­ Ahora que existe un Estado local en lugar de un mere sueiio de un Es­
presa confusa e incompleta, es evidente. En verdad, el exito mismo de los tado, la tarea de los ideologos nacionalistas cambia radical mente. Ya no
movimientos de independencia en cuanto a suscitar el entusiasmo de las ma­ consiste en estimular la alineacieSn popular respecto de un orden politico do­
sas y dirigirlas contra el dominio extranjero tendfa a eclipsar la fragilidad y minado por el extranjero ni en orquestar celebraciones masivas por la defun­
estn:chez de los fundamentos culturales en que se sustentaban dichos movi­ ci6n de este orden. Ahora consiste en definir 0 tratar de definir un stibdito
mientos, porque engendraba la idea de que el anticolonialismo y la redefini­ colectivo al que puedan referirse internamente las acciones del estado, con­
cion colectiva son la misma cosa. Pero por mas que esten en fntima relacion siste en crear 0 tratar de crear la experiencia de un "nosotros" de cuya volun­
(ambos son fenomenos complejos) y por mas que presenten interconexiones, tad parezcan f1uir espontaneamente las actividades del gobierno. Y alrededor
no son la misma cosa. La mayor parte de los tamiles, karenos, brahmanes, de esto giran las cuestiones del contenido, del peso relati vo y de la apropia­
malayos, sijs, ibo, musulmanes, chinos, nilotas, bengalfes 0 ashanti enconta­ da relaci6n de dos abstracciones principales: "el estilo indfgena de vida" y
raban mucho mas facil comprender la idea de que no eran ingleses que la "el espfritu de la epoca". fl
idea de que eran indios, birmayos, malayos, pakistanfes, nigerianos 0 suda­ Hacer hincapie en la primera es buscar las rafces de una nueva identidad ) il-u.tJ."r
neses. en las usanzas locales, en las instituciones establecidas y en las unidades de
Cuando se produjo el ataque en masa (mas masivo y mas violento en al­ experiencia comtin: la tradici6n, la cultura, el caracter nacional 0 hasta la ra­
gunos lugares que en otros) contra el colonialismo, el ataque parecfa crear za. Hacer hincapie en la segunda es mirar las lfneas generales de la historia )
,.
por sf mismo la base de una nueva idencidad nacional que la indepencia no de nuestro tiempo y especialmente 10 que uno considera la direcci6n general ~v0)
haria sino ratificar. La adhesion popular a una meta polftica comtin -hecho y la significaci6n de esa historia. No hay ningtin nuevo estado ell que estos
que sorprendio a los mismos nacionalistas casi como sorprenderfa a los colo­ temas (que tan s610 para dades un nombre habre de lIamar "esencialismo" y
nialistas- fue considerada un signa de profunda solidaridad que una vez pro­ "epocalismo") no esten presentes; pocos hay en los que no esten entrelaza­
due ida sobrevivirfa. EI nacionalismo lIego a ser pura y simplemente el deseo dos el uno con el otro, y solo hay una pequena mino,fa descolonizada de for­
-y la exigencia- de la libertad. Transformar la concepcion que tenfa un pue­ ma incornpleta en la cualla tension entre ambos temas no invada todos los
blo de sf mismo, de su sociedad y de su cultura -el genero de empresa absor­ aspectos de la vida nacional, des de la elecci6n de la lengua hasta la polftica
bieS :1 Gandhi, Jinnah, Fanon, Sukamo, Senghor y ciertamente a todos los exterior.
acerbos teoricos del despertar nacional- fue identificado por muchos de esos La elecci6n de la lengua es, en verdad, un buen ejemplo, que hasta resul­
(; mismos hombres con el acceso al gobierno propio de tales pueblos. "Bus­ ta paradigmatico. No veo ningun nuevo Estado en el que esta cuestion no ha­
'\ quen primero el reino politico": los nacionalistas haran el Estado y el pstado ya surgido en una forma U otra en el ni vel de la polftica nacionai.; La intensi­
\h~~. dad de la perturbaci6n que dicha cuestion produjo, asi como la efectividad
La tarea de hacer el Estado resulteS 10 bastante absorbente para permitir
esta ilusion y ciertamente toda la atmosfera moral de la revoluci6n se sostu­
vo durante algtin tiempo despues de la trar.sferencia de la soberanfa. EI gra­ I. Se enCOnlrara una reseiia general en J. A. Fishman y otros, Language Problems
do en que esto result6 posibie, necesario 0 aun acorysejable vario ampliarne- of Developing NQcions (Nueva York, 1968).
170 LA INVENCr6N DE LA NAC16N CUFFORD GEERTZ 171

con que se la trato varfan ampliamente, pero a pesar de toda la diversidad de cer Mundo;. esto se debe a que la enorme mayorfa habla una gran variedad de
sus expresiones, la "cuestion de la lengua" se refiere precisamente al dilema lenguas en los nuevos Estados y a que los dos aspectos de esta doble cues­
de esencialismo y epocalismo. tion tienden a obrar en sentido inverso. Lo que para el hablante corriente es
Para quien habla una lengua dada, esta es mas 0 menos su pro pia lengua el vfnculo natural de pensamientos y sentimientos (y especialmente en casos
o mas 0 menos la lengua de otro, es mas 0 menos cosmopolita 0 mas 0 me­ en que el arabe, el hindi, el amharico, el jmer, 0 el javanes es ademas el ve­
nos provinciano, es un prestamo 0 una herencia propia, un pasaporte 0 una hfculo de una desarrollada tradicion religiosa, literaria y artfstica) es, desde
fortaleza. La cuestion de saber cuando y para que fines se usa la lengua es el punto de vista de la actual corriente de la civilizacion del siglo XX, vir­
pues tambien la cuestion de saber hasta que punto un pueblo se forma por tualmente patois. Y [0 que para esa corriente de la civilizacion son los vehf­
las inclinaciones de su propio genio y hasta que punto por las exigencias de culos establecidos de su expresion representan para aquel hablante, en el me­
su epoca. jor de los casos, lenguas a medias familiares de pueblos aun menos
La tendencia a enfocar "el problema de la lengua" desde el punto de vista familiares. 3
lingUfstico (casero 0 cientffico) ha oscurecido en cierto modo este hecho. Ca­ Formulado de esta manera, el "problema de la lengua" es solo el "proble­
si todo cuanto se ha discutido, dentro de los nuevos Estados y fuera de ellos, ma de la nacionalidad" en pequeno, aunque en algunos lugares los conflictos
acerca de la "idoneidad" de una determinada lengua para su uso nacional fue que surgen de el son suficientemente intensos para hacer que la relacion pa­
afectado por la idea de que esa aptitud corresponde a la naturaleza innata de rezca invertida. De un modo generalizado, la cuestion "i,quienes somos no­
la lengua, a la capacidad de su grama(ica, de su lexico 0 de sus recursos "cul­ sotros?" significa pregunt<lr que forrnas culturales -que sistemas de sfmbolos
turales" para expresar complejas ideas filosoficas, cientfflcas, polfticas 0 mo­ significativos- deben emplearse para dar valor y sentido a las actividades del
rales. Pero 10 que realmente importa es poder dar a los pensamientos que uno Estado y, por extension, a la vida civil de sus ciudadanos. Las ideologfas na­
expresa, por crudos 0 sutiles que sean, la fuerza contenida en su lengua ori­ cionalistas construidas con formas simbolicas extrafdas de tradiciones loca­
ginal y ser capaz de participar en movimientos de pensamiento a los cuales les --es decir, que son esencialistas- tienden, como los idiomas vemaculos, a
solo pueden dar acceso lenguas "extranjeras" 0 en algunos casas lenguas ser psicologicamente aptas pero,socialmente aislantes; las ideologfas cons­
"cultas". truidas con formas propias del movimiento general de la historia con tempo­
Por eso no tiene importancia en forma concreta el problema de la condi­ ranea --es decir, son epocalistas- tienden, como las lenguas francas, a ser so­
cion del arabe clasico frente al arabe coloquial en los pafses de Media Orien­ cialmente desprovincializantes, pero psicologicamente forzadas.
te; 0 del lugar que ocupa una lengua occidental de "elite" en media de un Sin embargo, ,a,a vez una ideologfa es puramente esencialista 0 pura­
Z::::::::::' Sec ±.::.
conjunto de lenguas "tribales" del Sahara africano; 0 la compleja estratifica­
cion de lenguas locales, regionales, nacionales e intemacionales en la India 0
en las Filipinas, 0 el reemplazo de una lengua europea de Iimitada significa­
quiero decir no es que las cuestiones tecnicas linguisticas no tengan relevancia en los
cion mundial por otras de mayor significacion en Indonesia. La cuestion sub­ problemas de la lengua en los nuevos Estados, sino tan s610 que las raices de rales
yacente es la misma. No se trata de que esta 0 aquella lengua este "desarro­ problemas son mucho mas profundas y que la difusi6n de diccionarios, acepciones
lIada" 0 sea "capaz de desarrollo"; se trata de saber si esta 0 aquella lengua estandarizadas. mejorados sistemas de escritura y una instrucci6n racionalizada, aun­
es psicologicamente apta y si constituye un vehfculo para lIegar a la comuni­ que valiosos en si mismos, no tocan la dificultad central.
dad mas amplia de la cultura modema. 3. Hasta ahora la principal excepci6n en 10 tocante al Tercer Mundo en general es
No es porque al swahili Ie falte una sintaxis estable 0 porque el arabe no America Latina, pero alIi -como confirmaci6n de la regla- las cuesriones de la len­
pueda construir formas combinadas -proposiciones dudosas ambas en todo gua son mucho menos prominentes que en los nuevos Estados propiamente dichos, y
caso-2 por los que los problemas lingUfsticos son tan prominentes en el Ter­ tienden a reducirse a un grupo de problemas de educaci6n. (Por ejemplo, vease D. H.
Burns, "Bilingual Education in the Andes of Peru", en Fishman el al., Language Pro­
blems, pags. 403-413). En que medida el hecho de que el espanol (0 incluso el portu­
gues) sea un vehfculo suficiente del pensamiento moderno para que se sienta como
2. Sob,e la primera (no aceptada sino atacada), vease L. Harries "Swahili in Mo­ un camino que conduce a et yen que medida es un vehfculo suficientemente margi­
dern East Africa" en Fishman e! ai., Language Problems, pag. 426. Sobre la segunda nal del pensamiento moderno para que no constituya un camino muy bueno hacia el
(aceptada durante una aguda discusi6n desarrollada de conformidad con las lineas ge­ es una cuesti6n que desempen6 cierto papd en la provincializacion intelectual de
nerales de esta exposici6n) vease C. Gallagher "North African Problems and Pros­ America Latina -de suerre que esta regi6n tuvo un problema de lengua sin darse
pec:s: Language and Identity", en Language Problems, pa~. 140. Por supuesro,lo que cuenta de ella- y es una cuesrion interesante e independiente.
II

1) ,
',-Y-v--'i =U 0~'-~1'9f ,1tJ­~

172 / L A INVENCION DELA NACr6N (~~)'j;-eJ""\~V1


mente epo~ Todas son mixtas y, en el mejor de los casos, se puede ha­
Eric Hobsbawm
blar solo 'de una tendencia en una direccion 0 en otra, y a menudo ni siquie­
ra eso. La imagen que tenfa Nehru de la "India" era sin duda fuertemente
epocalista, la de Gandhi era fuertemente esencialista; pero el hecho de que el 8. ETNlelDAD Y NACIONALISMO EN EUROPA HOY*
primero fuera discfpulo del segundo y el segundo fuera protector del prime­
ro (y el hecho de que ninguno de los dos logro convencer a todos los indios
de que no era un ingles moreno, en un caso, 0 de que no era un reaccionario
medieval, en otro) demuestra que la relacion entre los dos caminos que lIe­
van al autodescubrimiento es una relacion sutil y hasta paradojica. Y cierta­
mente, los nuevos Estados mas ideologizados -Indonesia, Ghana, Argelia,
Egipto, Ceilan y otros- tendieron a ser tan intensamente epocalistas como in­
tensamente esencialistas al mismo tiempo, en tanto que los palses mas esen­
cialistas como Somalia y Camboya, 0 mas epocalistas como Tunez 0 las Fi- !
lipinas representaron mas bien las excepciones. <
La tension entre estos dos impulsos -moverse con la oleada del presente
y aferrarse a una lInea heredada del pasado- da al nacionalismo de los nue­
vos estados su peculiar aire de estar fuertemente inclinado a la modernidad y
al mismo tiempo de sentirse moralmente ofendido por las manifestaciones de
Ia modernidad. En esto hay cierta irracionalidad. Pero se trata de algo mas
que de un desarreglo colectivo; 10 que se esta desarrollando es un verdadero Los his tori adores somos al nacionalismo 10 que los cultivadores de ama­
cataclismo social.
pola en -Pakistan son a los heroinomanos: proveemos la materia prima esen­
cial para el mercado. Nacion sin pasado es un termino en sf contradictorio.
Lo 'Ee hace yp.a.,na.c~on es el pasado, 10 que justifica a una nacion ante las'
otras ~ado, y los hlstonadores son las personas que 10 producen. Por
elro:-mi profesion, que siempre ha estado mezclada con Ia polftica,~
un componente esencial del nacionalismo. Mas aun que los etnografos, los
fil610gos y otros proveedores de servicios etnicos y nacionales tambien im­
plicados.
~En que terminos discuten los armenios y los azeries acerca de quien tie­
ne derecho sobre la montana Karabaj, que esta en Azerbaijan, pero es habita­
da fundamentalmente por armenios? Con argumentos sobre albanos caucasi­
cos, un pueblo que ya deja de existir pero que en la Edad Media habitaba la
region en disputa. ~Eran estos mas parecidos 0 diferentes a los armenios que
estan alII ahora? Este es en esencia un problema de investigacion historica,
en este caso de debates historicos infinitamente especulativos (tomo este
ejemplo de Nora Dudwick de la Univesidad de Pensylvania).
Lamentablemente, la historia que los nacionalistas quieren no es la histo­
ria que podrfan proporcionar los historiadores profesionales, aun los mas

~ Este texto se basa en una conferencia ofrecida en la American Anthropological


Association. Fue publicado en Anihropology Today, vol. 8, N° 1, febrero de 1992, pp.
3-8. Se publica con la autorizacion expresa del auror.
,.,­

174 LA INVENCl6N DE LA NACI6N ERIC HOBSBAWM '" t75


.~'

comprometidos ideol6gicamente. Es una mitologfa retrospectiva. Permftan­ EI naCiOllalis.mo es un programa pOlftico bastante reciente en terminos hig­
me r~petir las palabras de Ernest Renan en su famosa conferencia "Que es t6ricos, que sostiene que los grupos definidos como "naciones" tienen el de­
una nacion" en 1882: "Olvidar la historia, 0 incluso eL error historico (I'e­ recho a' formar -y por eso podrfan hacerlo- estados territoriales del tipo del
rreur historique), es un factor primordial en la formacion de una nacion, por que se volvio estandar desde la Revolucion Francesa. Sin este programa, re ­
10 que el avance de los estudios historicos es, a menudo, perjudicial para una lizado 0 no, "nacionalismo". es un t6rmino sin significado. En la practica el
nacionalidad" .. Asf, un historiador que escribe acerca de etnicidad 0 del na­ programa l~plica usualmente ~jercer contr?l soberano, hasta donde'sea posi­

( cionalismo no puede sino realizar una in~eFvencion polftica 0 ideologicamen­


te explosiva. .
Dejenme empezar con una duda semantica. Si existiese hoy en dfa algun
ble, sobre una franja continua de territorio con Ifmites claramente Clefinidos
habitados por una poblaci6n homogen~a que forma un cuerpo es~ncial de ciu­
dadanos. 0, mas bien, de acuerdo con Mazzini, incluye.la totalidad de tal po­
criterio estandar sobre 10 que constituye una naci6n con una demanda de au­ blacion: "Cada naci6n un Estado y solo un Estado para cada nacion". Dentro
todeterminacion, que significarfa el establecimiento de un Estado-nacion te­ de dichos Estados un solo idioma, el de la "naci6n" en cuestion, es el domi­
rritorialmeote independiente, este serfa el etnico-lingUfstico, ya que el idioma nante 0, mas bien, goza de un privilegiado status 0 monopolio oficial. Obser­
es usado, donde es posible, para expresar y simbolizar etnicidad. Obviamen­ vo de paso que de definirse las naciones en terminos etnolingUfsiicos, proba­
te, a veces esto no es posible porque la investigacion historica demuestra blemente no mas de una docena de las 170 entidades polfticas indi viduales en
concluyentemente que el tipo de le~guaje escrito estandarizado que puede el mun.do cumplen siquiera con la primera mitad del programa mazziniano.
ser utilizado para representar etnicidad 0 nacionalidad es mas bien una cons­ EI nacionalismo, 0 mejor, para usar la lucida frase del siglo XIX, "el
truccion hist6rica tardfa -mayormente-del siglo XIX 0 aun posterior- y en principio de nacionalidacL., aSllme "Ia l@cion" como dada, asf como una de­
cualquier caso muy a menudo este no existe en absoluto, como entre serbios ~ia asume "el pueblo" como dado. En sf mismo no nos dice nada acer~~
y croatas. ca de to que constituye tal nacion, aunque desde fines del siglo XIX -pero I
Aun en este caso, sin embargo, es hecha la distincion etnica, indepen­ comunmente no mucho antes que eso- ha sido crecientement~.JI.~UniQ.Q..e n \
dientemente de. 10 que ella signifique. Pase mis vacaciones en una cabana de ter~os elnolingUfsticos. Debo recordarles~sin embargo, que versiones masJ
Gales, que' es administrativa y legalmente menos distinto de Inglaterra de 10 empranas del principio de nacionalidad,cjue describo en mi libro como "de­
que Connecticut es del Estado de Nueva York. Aun cuando por mi parte no mocri:1ti,co-revolucionarias" y "liberal~s"~ no tienen las mismas bas~s aunque
habfa hablado gales por largo tiempo y, en verdad, los nativos han olvidado 'U)~ existan coincldencias. Ni el idioma ni la etnicidad son esenciales'para el na­
la pronunciacion galesa de nuestros lugares con nombres celtas, no cruzarfa J ~~ Y cionalismo revolucionario original, del cuallos Estados Unidos son la mayor
las mentes de mis vecinos que solo el hecho de vi vir allf me hacfa gales. De­ . G' ~ expresion viviente. .'
bo anadir, por supuesto, que ellos disponen del concepto de etnicidad, como ., I 'v" EI nacionalismo liberal clasico del sig.lo XIX fue 10 opuesto a la b,J.1sque-lp
no hubiese sido disponible para mis vecinos si yo compraba una cabana en da actual de una identidad grupal a traves del separatismo. Aquel intentabJ
Suffolk, a menos que ellos fueran antisemitas. Allf, yo serfa a 10 mucho un extender la escala de las unidades humanas sociales, y culturales: unificar y
extranjero, perc ellos habrfan tenido que definirse frente a mf como los nati­ expandir antes que restringir y separar. Esta es una razon por la cual los
vos se definen frente a los intrusos, 0 en terminos de clasificacion social. Es­ movimientos de liberaci6n nacional del tercer mundo congeniaban con las
ta serfa, probablemente, una formula menos efectiva de hacer distinciones tradiciones, tanto liberales como democnitico-revolucionarias del siglo XIX.
que "etnicidad", aunque yo no tenga Claro por que. Los nacionalistas anticoloniales descartaron -0 por 10 menos subordinaron­
Hasta donde se, todo movimiento separatista en Europa esta basado en la el "tribalismo", el "comunalismo" u otras identidades sectoriales 0 regiona­
"etnicidad", lingUfstica 0 no, es decir, en asumir que "nosotros" los vascos, les por antinacionales y, por servir a los conocidos intereses imperialistas de
catalanes, escoceses, croatas 0 georgianos somos gente distinta de los espa­ "dividir y rein,ar". Gandhi y Nehru, Manclela y Mugabe, 0 para tal caso el fa­
noles, ingleses, serbios 0 rusos y, por 10 tanto, no deberfamos vivir en un lIecido Zulfikhar Bhutto, quien reclamaba,sobre la ausencia de un sentido de
mismo Estado con ellos. Este no es el caso, aun, en 1a mayor parte de Asia, nacionalidad paquistanf, no son ni fueron nacionalistas del tipo de Landsber­
Africa y las Americas al sur de la Frontera canadiense. gis 0 Tudjman. Ellos sintonizaban exactamente con Massimo d' Azeglio
~Por que, entonces, necesitamos dos palabras que nos ayuden a distinguir quien decfa, despues de que Italia habia sido unificada polfticamente: "Ya
nacionalismo de etnicidad, aun cuando ambas estan estrechamente identifi­ hicimos ltalia, ahora tenemos que hacer italianos", a partir de los habitantes
cadas en la actualidad? Porque estamos tratando con conceptos diferentes y, de la peninsula que tenfan toda suerte de identidades, pero ninguna basada en
ciertamente, no com parables. un lenguaje que ellos no hablaban y en un Estado que vino al mundo sobre
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LA INVENCION DE LA NACION ERIC HOBSBA WM
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sus cabezas. No hubo nada primordial acerca de la italianidad, asf como na­
Antes de intentar responder estas preguntas, permftanme recordarles u~;_/
da hay de sudafricanidad 'en el Consejo Nacional Africano.
vez mas que hay vastas areas del Planeta, donde las polfticas etnicas, aun
Por otro lado, la etnicidad, 10 que quiera que ella signifique, no es progra­
cuando agrias, no son naciorralistas, algunas veces porque la idea de una po­
matica ni menos un concepto polftico. Pueae adquirir funciones polfticas en
blacion etnicamente homogerrea ha sido olvidada en algun momenta del pa­
delermin'adas circunstancias y puede hallarsela, por 10 mismo, asociada con
sado, 0 nunca existio --como en los Estados Unidos- 0 porque el programa
programas, incluyendo algunos nacionalistas y separatistas. Hay mullipleSlP
de establecer Estados etnico-lirrgUfsticos separados territorialmerrte es irrele­
buenas razo~es por las cuales el nacionalismo anhela una ·identificacion co~
vante y no practico. Estados Unidoses olra vez un caso a anotar, perc la si- . -..
la etnicidad, porque esta pro vee el pedigree historico que la "nacion" carece
tuacion tambien surge err la mayorfa de los Estados descolonizados del Ter-) (,"~
en la gran mayorfa de los casos. Al menos eso es 10 que hace en regiones de
cer Mundo. Cualquiera que sea la animosidad de los conflictos interetnicos yf .
antigua cultura escrita como Europa, donde los mismos nombres- de los gru­ de gueto, el separatismo no es una opcion seria y no tiene sentido para cuaH
pos etnicos persisten por largos perfodos aun cuando puedan describir reali­
dades sociales difere,ntes y cambia~tes. La etnicidad, cualqulera que sea sJr}

base, es una forma facilmente deflnJble de expresar un sentldo real de Iden~-; . Dc:

, quier grupo, etrrico 0 de otro tipo.


Para retornar al tema central. La razon especffica de la actual ola de sepa­
ralismo nacionalista err Europa es historica. Los pollitos de la Primera Gue­
lidad grupal que vincula a [os miembros de "nosolros" porque enfatiza las
I
rra Mundial estan de vuelta en el gallinero. Los explosivos irrcidentes de
diferell£ias con "ellos". ,--.
1989-1991 han sido creados en Europa, y estoy tentado de afiadir: en el Me­
No es claro 10 que tienen en comun, mas alla de no ser "ell?s", especial-
Vl<.Jl.~
,.p. dio Oriente, por el colapso de los imperios multietnicos habsburgo, otomano
mente hoy ell' dfa -tal como veremos luego-. De cualquier manera, la etnic011.·c
y ruso en 1917-1918, Y por la naturaleza de los acuerdos de paz de la pos­
dad es una forma de llenar los contenedores va.£iQLde I naci'onalismo. AsW (i,i/&J.
guerra en relaciorr con sus Estados sucesores. La esencia de estos, deben re­
Sabino Arana in ven,ta el nombre Euskadi para el pafs de un pueblo que por !
cordar, fue el plarr wilsoniano de dividir a Europa en Estados territoriales et­
largo tiempo se habfa dado a sf mismo, siendole reconocido, un nom,bre co­ nolingUfsticos, urr proyecto tarr peligroso como impracticable, excepto err su
lectivo (vascos, gascones 0 10 que fuese), pero sin sentir necesidad alguna
costo de violerrta expulsion de masas, coercion y genocidio con el que fue
por algun tipo de paIs, Estado 0 nacion que Arana tuviera,en m:nr'e. -:)
luego pagado. Dejenme afiadir que la teorfa leninista de las rraciones sobre la
En otras palabras, el naclOnaltsmo'pertene ona pollllca.....-1a etm-v)
cual postenormente se conslruyo la Uniorr Sovietica (y Yugoslavia) era esen­
cida~ a la soci~logfa ~~opo ogia s,ocial. Aquel puede tomar el E;t-;;(iO 0 i
cialmente fa misma, aurrque err la practica -at merros err la URSS- comple­
cualquier otra-
forma de organizacion polftica 0 puede quedarse solo. Si se \
mentada por el sistema austro-marxista de nacionalidad como una eleccion
torna polftico, no tiene especial afinidad por la polftica de etiquetas etnicas.
individual en la cual todo ciudadano tierre el derecho de decidir, a los dieci­
Lo unico que el nacionalismo requiere de la etiqueta polftica, cualquiera que
seis afios, de Clonde vierre.
esta sea, es que ejerza una fuerte atraccion sobre los miembros de] grupo et- I
No quiero documenta, en extenso mi tesis, pero el conflicto de eslovacos
nico. Un caso extremo, ahora largamente olvidado, es la atraccion que tu~
con checos, croatas con serbios, pudo no existir an tes de 1918 cuando estos
el apasionadamente no-etnico partido bolchevique en el perfodo revoluciona­
mismos pueblos fueron puestos err los mismos Estados. EI nacionalismo bal­
rio en 10 que ha venido a ser Letonia. ~a prominencia de algunos nombres
tica, que habfa side la menor preocupacion polftica de los zares y escasa­
letones en los ultimos dfas del comunismo sovietico recuerda los dfas cuan­
mente existfa en 1917, fue nutrido por el establecimierrto de pequefios Esta­
do los fusileros letones fueron para Lenin 10 que los guardias suizos son al
dos indeperrdientes como parte del cinturon de cuarentena contra la irrfecciorr
Papa. Hay un coronel Alksnis en el lade de los "duros" y Otto Latsis de
bolchevique. Contrariamerrte, asuntos nacionales que eran serios 0 aun ex­
Kommunist e Izvestia en ellado reformador. /,.
plosi vos antes de 1914 han terminado: pienso en !a famosa "cuestion Mace­
Si eslo es asf, ipor que, entonces,la mutacion general europea de la polf- ~
donia", en Ucrania 0, irrcluso, en la demanda por restaurar la Polonia histori­
tica etnica en p6lfticas nacionalistas? Esta mUtacion asume dos formas, las;
ca. Ucrania (excepto en la parte antiguamente habsburgo) y Macedonia rro
cuales tienen poco 0 nada en comun excepto la necesidad 0 el deseo de con- :
mostrarorr signos de querer romper hasta que la URSS y Yugoslavia habfarr
trolar la polftica estatal: separatismo nacional y xenofobia rracional, 10 que f
side destruidas por otras manos, y ellos descubrierorr que tenlan que tomar
significa estar err contra de los extranjeros para afirmar "nuestro" propio 5s-!
algunas acciones en defensa propia. l~
tado y estar contra ellos excluyendolos de "nuestro" Estado ya existente. En­
Es, por ello, mas importanle que nunca rechazar la teorla "primordialista" f
cuentro mas diffcil dar cuenta de la segunda variarrte que de la primera, para
de la etnicidad, sin mencionar la autodeterminaciorr rracional. Para los antro-j
10 cual hoy en dfa hay taMo explicaciones especfficas como generales.
pologos esta puede ser una declaraci6n sin controversia. Es a los historiad~:;,J
ER[C HOBSBAWM [79
LA INVENCION DE LA NACION
l78

res a quienes debe recordarse cwin facilmente pueden ser cambiadas las mente concentrados para propositos electorales. Esto da a los grupos trans­
identidadesetnicas, como atestigua el animo nacionalista contra la "asimila­ formados en gudos una enorme influencia potencial. Asimismo, por razones
cion", tan familiar en los debates judfos sobre el judafsmo. La Europa de tanto de poHtica como de ideologfa, y tambien de la organizacion' economica
principi'~s del siglo XX estuvo !lena de hombres Y mujeres que, Gomo sus cambiante; se atrofia el mecanismo para diluir las tensiones interetnicas al
propios nombres 10 indican, habfan esco'gido ser alemanes d ma-giares 0 fran­ asignar "nichos" separados a los diferentes grupos. Ellos compiten ahora, no
ceses 0 flOeses, y altn hoy el nombre del presidente Landsbergis Yde una se­ por recursoscomparables ("separados pero iguales" como decfa la frase), si­
rie de esl'9-venos prominentes, sugieren la idea de padres alemailes optando no por los'mismos recursos en el mismo mercado laboral, de vivienda, edu­
cacional I.i. otros. Y en esta competencia, al menos para los que tienen pocas
por otra identidad colectiva.
Contrariamente, un antropologo aleman, Georg Elwert, nos recuerda quell ventajas, la presion de grupo para favores especiales ("accion afirmativa")*
el concepto de Volksdeutsthe, el aleman etnico que por la constitucion de la ; es el arma disponible mas poderosa.
Republica I'ederal tiene "derecho de retornar" a su patria, como los judfos a ! Donde por cualquier razon la participacion en polftica es baja, como hoy
en los Estados U'nidos, 0 se debilita el tradicional apoyo de masas, como en
Israel, es' una construccion ideologica; Algunos de los que 10 hicieron, comoJ
los menonitas europeos orientales, no eran en absoluto alemanes (a menoS el Partido Democrata norteamericano 0 en el Laborista britanico, los polfti­
que se consideren tales a todos los hablantes de lenguas germanicas) sino cos prestanmas atencion a las minorfas, de las cuales los grupos etnicos son
flamencos y frisios. Y los unicos pobladores europeo-orientales de origen una variante. Es posible ver grupos pseudoetnicos inventados con propositos
aleman qu~actualmente se yen a sf mismos, entre otras cosas, como lingiifs­ polfticos, como el intento de una parte de la izquierda britanica de clasificar
tica y culturalmente alemanes -a punto de organizar colegios alemanes que a todos los inmigrantes del Tercer Mundo como "negros" para darles mayor
ensenen el aleman estandar- no gozan del "derecho de retornar" ex.cepto a capacidad dentro del Partido Laborista por el que la mayorfa de ellos .vota.
Israel. E!los fueron los judfos orientales de clase alta y media, cuya misma Asf las nuevas "secciones negras" del partido incluiran bangladeses, paquis­
eleccion d'eapel1idos -Deutscher, Ginzburg, Shapiro- refleja orfgenes no 01­ tanfes, indo-occidentales, indios y presumibiemente chinos.
vidados. Elwert nota incluso que hay aideas transilvanas dondeelalto ale­ Sin embargo, el centro de la politizaci6n etnica no es instrumental. Lo
man (distinto de los dialectos teutones actualmente hablados) fue'conocido que vemos hoy es, generalmente, un repliegue de la identidad social a la gru­
antes del perfodo de Hitler como Judendaits'ch. Tales son las paradojas de la pal. Esto no es necesariamente politico. Uno piensa en la nostalgia familiar
por "rafces", las cuales hacen que los hijos de los judfos asimilados, secula­
etnicidad primordial. -;; rizados y anglicanizados redescubran el confort de rituales ancestrales, y ten­
Aun asf rio puede negarse que las identidades "etnicas" que no tenfan\.o
hasta ayer significacion polftica 0 aun existencia (por ejemplo se~ un "Iom- !I gan recuerdos sentimentales de los shtetl que ellos nunca habfan conocido. A
bardo", que es ahora el tftulo de ligas x.enofobicas en el norte de Italia) puede/ • veces cuarido esto se autodenomina polftico es unicamente por innovacion
adquirir un genuino asidero como distiriti vo de idea de grupo de la noche a la semantica, como en la frase "10 personal es 10 polftico". Incluso tiene inevi­
manana. En mi libro Nations and Nationalism since 1780' sugiero que est0jr tablemente una dimension polftica. Pero; i,bajo que circunstancias empieza a
cambios de corto plaza y traslados de identidades etnicas constituyen "ell ser polfticamerlte separatista?
area de estuqios nacionales en la cual pensar e investigar son u~gentemente Miroslav Hroch ha tratado de responder a esta pregunta para el caso de
Europa central y oriental a partir de compararlas con el nacionalismo lingiifs­
necesarios hoy en dfa", y mantengo esta opinion.
Hay buenas razones por las cuales la etnicidad (10 que quiera que esto ;.­ tico de pequenas naciones del siglo XIX. Un elemento resalta en ambos ca­
sea) deberfa estar politizada en las sociedades multietnicas modernas, que sas yes que es mucho mas facit comprender las demandas del idioma que 1a
caracteristieamente toman la forma de una diaspora de guetos principalmente \ teorfa e instituciones de la democracia y la sociedad constitucional, especial­
ur~anos, combinad,a con un agudo incremento de las oportunidades de fric- ) mente para gente que carece tanto de la educacion polftica como de expe­
cIOn entre grupos etnlCOS. La democracla electoral produce una maqulOan~../ riencia polftica. Asf, Hroch encuentra crucial la desorientacion social:
lista para que grupoS minoritarios peleen efectivamente por una porcion de
En una siruaci6n social en la que el viejo regimen esra colapsando, donde las
recursoS esenciales, tan pronto como aprenden a actuar y estan suficiente­

*Traducci6n 301 castellano: Naciones y nacionalismo desde J 780, Barcelona, Edi­ * Se refiere a 130 polftica oficial norteamericana conrra la discriminaci6n que esta­
blece la necesidad de incluir minorfas en organismos publicos y privados In. del r.].
torial Grijalbo, 1995 [no del t.].
ERIC HOBSBA WM 181
LA INVENClON DE LA NACION
180 :
gracion masiva de los viejos valores, un colapso de las viejas certezas. No es
viejas relaciones estaban disolviendose Y\a inseguridad general estaba creciendo,
los miembros del grupo etnico no-dominante vefan la comunidad del idioma y la tan obvio que la "naci6n" sea una posici6n regresiva en todas partes, como en
cultlJra como la'certeza ultima. el valor demostrable sin ambigiiedades, Hoy, al aquellas cuyas fronteras fueron dibujadas sobre las lineas wilsonianas-leninis­
haberse quebrada el sistema de economfaplanificada Yseguridad social, nueva­ tas despues de 1918, ni es tampoco una religi6n muy antigua, Pero cumple tal
mente -Ia situaci6n es an,lloga- el idioma actua como un sustituto para factores rol, y se ve alentado por el efecto demostrativo de 10 ocurrido en Europa cen­
de integraci6n, en una sociedad en desintegraci6n. Cuando la sociedad falla, la tral y oriental, donde las condiciones locales son favorables,
naci6n aparece como ultima garantfa. No obstante, el separatismo es. excepcional en Europa fuera de la ex zona
sovietica. La xenofobia nacional que deriva en racismo es casi universal. Y
La situacion en las ex sociedades socialistas y especialmente en la ex

plantea un problema que no puedo resolver. i,Que es exactamente 10 que se


URSS es ela,ra, Ahora que tanto el marco mat~rial y las rutinas de la vida co­

defiende contra "el otro" identificado con los extranjeros inmigrantes? Lo


tidiana han caido, ahora que repentinamente se niegan todos los valores esta­

blecidos, i,que es el ciudadano de la URSS, en que puede el ~ ella creer?

que constituye "nosotros" plantea par 10 menos un problema, ya que la defi­


Asumiendo que el pasado es irrecuperable, las posiciones obviam~nte r~l nici6n se da usualmente en terminos de Estados existentes. "Nosotros" son
franceses 0 suecos 0 alemanes, 0 aun miembros de subunidade~ definidas
tardatarias son'la etnicidad y la religion, individualmente 0 combinadas, En f
gran medlda la etnlCldad se vuelve naclOna!tsmo separatista por las mlsmas ;
l polfticamente como lombardos, pero distinguidos de los "ellos" invasores,
razones por las que los movimientos de liberacion establecieron sus Estados ! por ser los "verdaderos" franceses 0 alemanes 0 britanicos definidos (usual­
dentro de (as [ronteras de imperios coloniales precedentes. Estas son I~Ji:
mente) por descendencia putativa 0 por una larga residencia, Quienes son
[ronteras eiistentes pues la misma constitucion sovietica habfa dlvidido ~r'
"elias" no es diffeil. "Ellos" son reconocibles como "no nosotros", mas
usual mente por color u otro estigma fisico, 0 por idioma,
pais en subunidades territoriales teoricamente etnicas, yendo desde areas au­
Donde estos signos no son obvios, pueden hacerse discriminaciones mas
tonomas hasta plenas republicas federales. Suponiendo que la union se hicie­
sutiles: los quebequenses que se niegan a comprender a los angl6fonos que
ra pedazos, estas sedan las lfneas por donde se producirfa natural mente la
hablan con acento canadiense, sf responderan a los ang16fonos que hablan
fractura, ,Es una curiosa ironfa de la historia que fuese Stalin quien dio a Li­
con entonaci6n britanica 0 norteamericana; de la misma manera, los flamen­
tuania su_ ciudad capital (entre las guerras estuvo en Polonia) y Tito quien
cos elaman no en tender el frances hablado con acento belga, pero sf com­
crease, para debilitar el chauvinismo granserbio, una Croacia c~n una fuerte
prenden frances-frances, No estoy seguro de hasta que punto, sin estas mar­
minoria~rbia, cas visibles 0 audibles de ser extranjeros, "ellos" serian reconocidos por
Sin embargo, no debemos inferir -al menoS aun- que el nacionalismo de
diferencias culturales, aunque en las reacciones racistas hay mucho de tales
masas esta presente en todos los movimientos separatistas, Hast~ el momen­
cosas: la manera en que los buenos franceses se sienten insultados por los
to, la guerra civil yugoslava ha sido hecha principalmente por minorias acti­
olores de la cocina norafricana, 0 los buenos britanicos por el curry emanan­
vistas a las que se sumaron los profesionales. i,Empezar a ser -sera- una ver­
do de sus vecinos. De hecho, como 10 sugiere la expansi6n global de los res­
dadera guerra popular") No 10 sabemos, pero hay al menos 2,8 millones de
taurantes hindues y chinos, la xenofobia esta dirigida directamente contra las
familias yugoslavas, aquellas que produjeron los 1,4 millones de matrimo­
personas extranjeras, no contra las importaciones culturales.
nios mixtos, mayormente croatas-serbios, para quienes la eleccion de una
Serfa tentador decir: 10 que se deflende contra los extranjeros son los
identidad etnica exelusiva debe ser compleja.
puestos de trabajo, y hay una ciena verdad en esta proposicion. Al parecer,
Si las rafces de la polrtica etnica en la desorientacion social son nitidas en
la mayor parte de la base social de los movimientos racistas europeos tal co­
los ex paises socialistas, esta misma desorienlacion social se halla par otras ra­
mo el Frente Nacional Frances esta en los j6venes de la elase obrera -skin­
zones en cualquier parte, (,Es casual que el separatismo de Quebec se convir­
heads y aflnes-; una larga era de empleo total 0 virtualmente garantizado ter­
tiese en una fuerza mayoritaria al final de una decada durante la cualla tasa de
mino en Europa occidental durante los setenta y en Europa central y oriental
natalidad habra cardo virtualmente a la mitad y (por primera vez) debajo de la
al final de los ochenta, Desde entonces, Europa esta viviendo en sociedades
de Canada-)\ Las decadas desde 1950, los cuarenta anos mas revolucionarios
de desempleo masivo y empleo incierto. Mas aun, como ya he sefialado, los
de la historia de la sociedad humana, deberfan llevamos a esperar una desinte-
mecanismos sociales que asignaban a cada grupo "nichos" diferentes y no
competitivos estan siendo erosionados 0 son polfticamente inaceptables. La
relativamente repentina aparici6n de partidos xen6fobos, 0 de los temas xe­
1. Gerarld Bernier, Robert Baily et at. La Quebec en chiffres de 1850 a nos jours.
,I n6fobos en politica, se debe enormemente a esto.
MontreaL 1986, p. 28. r
I
182 LA INVENCI6N DE LA NAC[6N ERIC HOBSBAWM 183

Sin embargo, esta es claramente solo una parte de la respuesta. Lo que se disrupcion del cambio, sino si esto es 10 que la moderna xenofobia polftica
est<l defendiendo no es simplemente la posicion de los individuos del grupo esta tratando de hacer.
A contra el desaffo de intrusos. Si esto fuera asr no podrfamos hallar la ge­ En efecto, el miedo a 10 extranjero es hoy raramente una defensa tradi­
nuina dificultad sobre el influjo de extranjeros (0 la influencia foranea) que, cionalista nacional de viejos modos de vida contra el virus fonineo. Esta for­
en terminos realistas, no puede amenazar a los miembros del grupo como in­ ma de xenofobia cultural fue en realidad camun en los cincuenta, principal­
di viduos: por ejemplo, la insistencia de sectores de ciudadanos norteamerica­ mente en versiones antinorteamericanas, pero esa batalla ha sido olvidada
nos de que -de todos los idiomas- el ingles deba ser protegido contra los hace tiempo. Culturalmente, las pandillas mas militantes que golpean inmi­
idiomas de inmigrantes a traves del otorgamiento de un monopolio oficial de grantes en nombre de la naci6n pertenecen a la culturajuvenil internacional
uso publico. En algun sentido, esta es la idea de "nosotros" como un cuerpo y reflejan sus modos y modas, jeans, rock punk, comidas rapidas y demas.
de gente unido por un incontable numero de cosas que "nosotros" tenemos En realidad, para la mayorfa de los parses en los cuales la xenofobia es ahora
en comun: una "forma de vivir" en el sentido mas amplio y un territorio co­ una epidemia, las viejas forrnas de vida han cambiado tan drasticamente des­
mun de existencia en el cual vivimos, cuyo paisaje es familiar y reconocible. de los cincuenta que queda muy poco de ellas por defender. Actualmente, se
Es la existencia de esto la que se ve amenazada por el influjo de afuera. Vir­ necesita que alguien haya vivido como adulto los ultimos cuarenta arios para
tualmente, cada ftem singular de la lista de 10 que "nosotros" como ingleses, apreciar cuan extraordinariamente diferfa la Inglaterra de los setenta de la de
franceses, alemanes 0 checos decimos tener en comun puede ser adquirido los cuarenta, y Francia, Italia 0 Espana de los ochenta de las de principios de
por inmigrantes que asf 10 deseen, excepto la apariencia ffsica, en los casos los cincuenta.
en que esta difiere marcadamente de la norma de la poblacion receptora. Mas Y me parece que esta es la clave. Este es el punto de contacto con el se­
aun, algunos de los pafses donde la xenofobia ha sido movilizada polftica­ paratismo 0 el ingreso en el fundamentalismo (como vemos, por ejemplo, en
mente de manera poderosa, son [ugares como Francia, que en el pasado reci­ America Latina). Todos son comprensibles como sfntomas de desorientacion
bieron, alentaron y asimilaron exitosamente inmigraciones masivas en una social, del deshilachamiento, y a veces rompimiento, de los hilos de 10 que
extension comparable a veces a la de Estados Unidos: italianos, espanoles, solfa ser el tejido que mantenra unida a la gente en la sociedad. La fuerza de
polacos y aun norafricanos. Algunos parses que tienen mucha experiencia esta xenofobia es el miedo a 10 desconocido, a la oscuridad en la que pode­
sobre el peligro extranjero tienen actualmente muy poca inmigraci6n. En mos caer cuando desaparecen los hitos que parecian pro veer un objetivo, una
realidad, ellos hacen todo 10 posible para no tener ninguna. Este es el caso de delimitaci6n permanente y positi va de nuestra pertenencia conjunta. La per­
los pafses escandinavos -pienso en Finlandia e Islandia en particular- aun­ tenencia conjunta, preferiblemente en grupos con sfmbolos visibles y serias
que la ideologfa liberal predominante hace embarazoso admitir esta forma de de reconocimiento, es mas importante que nunca en sociedades en las cuales
intolerancia. Finlandia hace virtual mente imposible la inmigraci6n perma­ todo se combina para destruir 10 que mantiene a los seres humanos juntos en
nente, pero hasta el colapso de la URSS esta podrfa ser diffcilmente descripta comunidades. Paris is Burning, un reciente documental cinematografico,
como un peligro claro y presente. presenta a una de las poblaciones de individuos mas marginalizados, exclui­
No niego, obviamente, que dentro de las sociedades pueda existir un con­ dos y an6micos imaginables: las reinas negras disfrazadas en Nueva York.
junto especffico de habitos y formas de vida que sufran transformaciones de­ Nada es mas chocante y triste que ver como esta gente -descastada y despre­
bido, entre otras cosas, a una inmigracion excesiva. Emocionalmente, la ma­ ciada por todos, incluyendo sus parientes, viviendo en y para sus bailes regu­
yorfa de nosotros podemos comprender los sentimientos de la aldea pirinea lares donde compiten en disfrazarse para actuar, por un momento, los roles
que decide bloquear su fuente de agua publica para que ni siquera los ciclis­ que les gustarfa desempenar en la vida real y saben que no pueden- recons­
tas sedientos que pasean por la regi6n tengan un incentivo para atravesarla. truye sus propios grupos humanos. En estos, llamados "familias", los indivi­
Seria insincero, aun para aquellos de nosotros que tenemos otra vision, pre­ duos pueden sentir que ellos no estan completamente debiles y solos.
tender que no sabemos 10 que hace veinte anos hizo a un tradicionalista bri­ Para aquellos que no pueden confiar mas en pertenecer a algun otro lugar
tanico como Enoch Powelillamar a detener la inmigracion masiva y que los hay al menos otra comunidad imaginada a la cual pueden pertenecer: la cual
gobiernos britanicos de ambos partidos siguieran su direcci6n. Es mas, todos es permanente, indestructible, y cuya pertenencia es cierta. Una vez mas, "la
nosotros aplicamos el mismo criterio cuando sirve para salvar nuestro medio nacion", 0 el grupo etnico, "aparece como la ultima garantra" cuando Falla la
ambiente preferido, humanos y no humanos, de "ser arruinados" por dema­ sociedad. No tienes que hacer algo para pertenecer a ella. No puedes ser
siada gente 0 el tipo inadecuado de esta. El asunto no es si algunos lugares, 0 echado. Naces en ella y quedas en ella. Como Eugene Roosens dice en Crea­
aun algunas regiones y pafses deben ser, 0 podrfan aun ser protegidos de la ting Ethnicity, el libra que con Ethnic Groups de Frederik Barth, he hallado
184 LA INVENCION DE LA NACrON

particulannente uti!: "Despues de todo, nadie puede cambiar 'el pasado' del Anthony D. Smith
cual desciende, y nadie puede deshacer q uien es uno". ~ Y como saben los
hombres y mujeres que pertenecen a esta comunidad? Porque pueden definir 9. lGASTRONOMfA 0 GEOLOGIA? EL ROL DEL
a los otros sei'ialando quienes no pertenecen, quienes no deberfan pertenecer,
NACIONALISMO EN LA RECONSTRUCCION
quienes nunca pueden pertenecer a ella. En orras palabras, por xenofobia. Y
porque vivimos en una era en la que todas las otras relaciones humanasy los DE LAS NACIONES*
valores esran en crisis, 0 al menos en alguna parte de un viaje hacia desrinos
desconocidos e inciertos, la xenofobia parece vol verse la ideologfa de masas
del fin de siecle de esra centuria. Lo que hoy manriene unida a la humanidad
es la negacion de 10 que la raza humana riene en comun.
~ Y d6nde nos deja rodo ello a nosotros los hisroriadores, a quienes no so­
lo nos estan diciendo que solo negros y blancos, 0 vascos 0 croatas pueden
comprender apropiadamente la hisroria de sus respectivos grupos, sino tarn­
bien que debemos invenrar la suerte de historia que ellos quieren "compren­
der"? Al menos nos deja, deberfa dejarnos, la libertad de ser escepticos. Na­
da bueno vendra de ello, pero al menos no durara eternamente.

~Es la nacion una totalidad sin costuras 0 un menu a la carta? ~Es un de­
posito inrnemorial descubierto por la arqueologfa y explicado por la historia
o un artefacro reciente creado por los artistas y suministrado por los chefs de
los medios de comunicacion a un publico perplejo? ~Han de compararse los
nacionalistas con exploradores intrepidos de un pasado a menudo distante 0
con ingenieros sociales y arrisras imaginativos del presenre? ~Es e[ naciona­
lismo el que crea las naciones 0 son las naciones las que forman la marriz y
el semillero de los nacionalismos? El debate que se ha desarrollado en torno
a estos remas representa una rentativa radical de repensar el problema de las
naciones y del nacionalismo en el mundo moderno. Pero tiene tambien rami­
ficaciones mucho mas amplias y mas profundas para nuestra comprensi6n de
la historia y de la etnicidad. Quiero explorar aqui algunos de estos temas y
recomendar una posicion que sirua las naciones y el nacionalisrno dentro de
una trayectoria hist6rica mucho mas prolongada, que hace jusricia tanto a los
elementos creados como a los recibidos de la identidad nacion~l y trata de
aprehender la energia explosiva de los nacionalismos.

LA NACrON COMO ARTEFACTO CULTURAL

Empecemos por la nacion, especificamente por la_ teorfa g~~,:~_~_~

* Este articulo fue publicado en !a revista Nations and Nationalism, vol. 1, n° 1


(! 995), pp. 3-23.
186 1 J LA 1NVENCI6N DE LA NACI6N ANTHONY D. SMITH [87
Lov-,«( v ~ \\l \1\ ....
!5t naci6n. De acuerdo con esta concepci6n,.las naciones se componen de ele­ los fenomenos a ella asociados -nacionalismo, el Estado-naci6n, los sfmbo­
~ntOU1leltos y sus culturas poseen una vari.l.<gill! de i~die.!:_~~~~ los nacionales, etc.-, Eric Hobsbawm nos dice: "Todos estos se apoyan en
( £..e_~ sabor~l orfgenes. Por ejemplo, la identidad nacional inglesa se con­ ejercicios de ingenieria social que son a menudo deliberados y siempre inno­
"figur6 en el pasado por influencias variadas -celta, romana, sajona, danesa, vadores, siquiera porque la novedad historica implica innovaci6n. 2 En otras
nonnanda- y la cultura inglesa se compone en el presente de una serie de in­ palabras, los nacionalistas y sus seguidores han juntado los variados ingre­
gredientes del Caribe, Chipre, Europa del este y la India. En este siglo, con dientes de la nacion -historia, sfmbolos, mitos, lenguas- de un modo muy
tanta inmigracion y tantos matrimonios mixtos, no existe tal cosa como una semejante a aguel en que los duenos de los pubs juntan los del ploughsman's
nacion 0 cultura inglesa (entiendase, britanica) pura. Hoy en dfa, el sfmbolo
de 10 ingles es el ploughman's lunch. Sus ingredientes (pan, queso y pickles)
),< lunch. Al hacerJo, es frecuente que seleccionen elementos de orfgenes diver­
sos, especialment;-si, como tan a ~e~'~do s;ced~ e';T;;;~i~daci~-;~od~r- '
pueden ser venerables, pero no son una peculiaridad de 10 ingles, y su yuxta­ ~ tronteras del ?stado incluyen_ va~las ~~~[~;de~:etn~·A~f, la n;;
posicion fue una invencion comercial de los sesenta. De igual manera, la ci6n modern a es
un~rtaaCioCOiUPuesto ensamblad~2.n una rica varie.Qii.d....
elecci6n del cuadro de Constable La carreta de heno como el simbolo quin­ ~ fuen!es~sultulales. ,
taesencial del paisaje "ingles" fue una invencion victoriana y eduardiana; Pero hay un elemento adicional en la reciente reconsideraci6n radical de
exactamenteigual que el kilt y los tartanes como sfmbolos de las Highlands los conceptos de naci6n y de nacionalismo: su i,nsistencia en la condici6n
escocesas fueron una invencion de Walter Scott. 1 imagil}~~_~~.l~~muEi?~?_ nacio~y~p la n~~!~"~.. s!iEja de l~s mito~ n.
En cierto modo,~quf no hay nada nuevo. La idea de quelas nacio~ _~.9jfica>dJ2.~~~~.Hayaquf
un proposito polemico, satfrico: desenmascarar la na­
son, en cierto sentido, "inventadas" se remonta a Renan. La nocion de la na­ cion y revelar los juegos de poder del nacionalismo. Los instrumentos espe­
"'CT6rti~gresacomo un-c6cteraeingred1;;;te;cultu;;~ se encuentra en Da­ '<:;--------~~
cfficamente nacionalistas de manipulaci6n..d.~JQs.q.u.e..s.e..¥.a,.Le...l.'L~ite son sim­
niel Defoe y la generalize una serie de estudiosos que incluye ~do~I9
quien ~ntuo la condicion reciente e inventada de iii? nacio..ns:..s.-~.rl nacio­
~-_ ..•.. . -. ..... _
b6licos:~"lmpTican-'ia~'cread6n~de~~~-;:id~ologfa-cultura
.. -.._-.
,-~_. -~.- ..............-.....-..... :._.. ........... ............. - .........
traves de una serie de sfmbolosy mitos emotivos, transmitidos en fonna im­
~.,.,
de comunidad, a
~ ~ ~.­

naliilllQ.: Lo que tenemos en la teorfa "gastronomica" no es mas que la con- ' ~~[ lo..s medio~ d~'~;:;;~;i~-a~'i-6~~'P~~~-d-e hecho es en ultima instan­
clusi6n logica de este modo de argumentacion. cia una comunidad enganosa, una comunidad que hace.2stentaci6n de sf mis­
I Pero si miramos un poco mas de cerca, observaremos una diferencia im­ rna como cura colecti;-a d~a enfennedad mod~~~?~...!~lie~lillU.lU£~,
porlante. La totalidad de los mas antiguos teoricos -Deutsch, Kedourie, Gell­ ~d.Q..x.~.gciedad y que opera mediante J}sciones historic~s y tropos litera­
rner, J. H. Kautsky, Hugh Seton- Watson, Tom Nairn, Charles Tilly- asumfan rios, semejantes a los que han descrito Benedict Anderson y sus seguidores. 3
que E.s naCi9.M.§.,._~_n~_~~~~a~~.L~~f!l':lI1Ldad~sJeales 9.!LSultura y La Francia de la Tercera Republica proporciona un ejemplo clasico del
( 110d~r;..f.lr2l!l~~<;1d~ero .0tent~~.!..!!!I.\nQdpG~s"jmpulsprasLc$W_s.!!is!j,~.~:­ modo en que se ha construido y aun inventado la comunidad imaginaria de la
Eran, si se quiere, 10 qu Durkhei habrfa denominado "hechos sociales" y nacion moderna. Entre 1870 y 1914, el perfodo algido del nacionalismo "et­
tenfan las cualidades que atn uta a los hechos sociales~neralidad,exterio­ nolingUfstico", de acuerdo con Eric Hobsbawm, los lideres republicanos y
ridad, constriscion. Eran tambien actores sociales, verdaderamente los acto­ nacionalistas franceses se propusieron "crear Francia" y "franceses" por toda
res sociales-pas grandes y mas poderosos en la escena polfti~ y, como tales, el area del Estado frances a traves de medios institucionales y culturales. El
no podfan fragmentarse ar~$n miI12e9a3~ como el ruisenor mecani­ servicio militar uni versal, una masa regimentada, el sistema de educaci6n
co e cuento de hadas de Hans Andersen. Eran ruisenores reales, que canta­ publica, la inculcacion del espfritu de gloria y revancha contra Prusia, las
ban, incluso si no pod fan, 0 no querfan, curar a emperadores enfennos 0 re­ conquistas y la asimilacion coloniales, asf como la in fraestructura economi­
componer de nuevo imperios obsoletos. ca, todo ella ayudo a transfonnar a los "campesinos en franceses", en la bien
Para la te~fa :gaili:Q..Q.P_~", sin embargo, la nacion es como un ruise­
nor artificial. Es una eieza de iogenieriasociw,. Hablando de la "nacion" y de
2. E. Hobsbawm. "Introduction: Inventing Traditions". en Hobsbawm y Ranger
(1983: 13). Sobre el razonamiento. muy anterior. de Kedourie. vease Kedourie (1960:
I. Sobre el kilt, vease Hugh Trevor-Roper, "The Invention of Tradition: The 1 y passim). Lo que es nuevo aquf es el enfasis en el ani ticio y la representacion.
Highland Tradition of Scotland", en Hobsbawm y Ranger (1983: 15-42). Sobre el 3. Vease Breuilly (1982. Conclusion) para la idea de la nacion como seudosolucion
paisaje rural ingles, vease Alun Howkins, "The Discovery of Rural England", en ala modema escision entre el Estado y la sociedad civil. Para d anaIisis de dispositi­
Colis y Dodd (1986: 62·88). vos literarios, vease Anderson (1983. cap. 2); vease tambien Samuel (1989, vol. 3).
ANTHONY D. SMITH l89
188 LA INVENCl6N DE LA NACI6N

fundacional de la naci6n. Partiendo de esto, hay un corto paso hasta la afir­


conocida expresi6n de Eugene Weber. Pero hubo un terreno en particular

maci6n de que la naci6n suiza fue realmente un producto de los acuerdos de


que ayud6 a crear la comunidad imaginaria de la France:)a historia 0, de

1848 y 1874, mas que el resultado de un crecimiento gradual desde el mito


maner':, mas es~sifL~....~.rt>.~(iaQ,l,a ..deJ.<l.~.bistoJie· Durante este perfodo, un

fundacional de finales del siglo XIII. El mito se revela una ficci6n, si no una
lfn~libro de texto de historia, el Lavisse, fue elaborado en diferentes edi­
manipulaci6n, de los modernos nacionalistas, y la naci6n suiza se convierte
ciones para sucesivos grupos de edad y niveles escolares y fue prescrito para
en una comunidad que esos mismos nacionalistas han imaginado, propagado
todos los alumnos de todas las escuelas frances as, tanto en Francia como en
y representado solo recientemente. 6
sus colonias. Asf, se encaminaba a los escolares africanos y vietnamitas a
La posici6n se hace incluso mas clara cuando nos volvemos hacia los Es­
aprehender e identificarse con la comunidad imaginaria de Francia mediante
tados de Africa Y. de Asi~_de formaci6n reciente. En la mayorfa de estos ca­
la repetici6n del catecismo, nos ancetres les Gaulois, y mediante ia recita­
sos, la naci6~no puege ser ~as 9,.ue ~.£..omunidad ima..8.ill.aria, :t. muy'~.:
ci6n de la historia de Francia desde Clovis hasta Luis XIV, Napole6n y la
~e_n~,::~9..~JJ,~,~i~~d.?_.~p'j.~.to .d,~_I,W.l!j9.g~n.~fa d~liberada e~ ~.2.£~da~~ a
Tercera Republica. 4 ~do_n.!.!:!lt.ift!lLs~§. En el Africa subsahariana, por ejemplo, las frontenis -­
Ahara bien, la estandarizaci6n de la historia a traves de un libro de texto
can6nico es s610 uno, si !;len. ~~'p-~.<;:.@!pj$jml),QbW;:i~~C(~J.2i~OdOS de (or­
de varios nuevos Estados las trazaron artificialmente las potencias coloniales
en la decada del ochenta del pasado siglo, a veces atravesando categorfas et·
B.. una9o.rJl.ullLq\l,dJJ!lagip~i.~.:."Hay otros. La.sreaci6n d~.. ~~a literatura .canQ.:..
nicas y comunidades como los ewe, somalfes y bakongo. "i,En que sehtido,
~representa otra estrategia popular: Shakespeare, Milton y Wordsworth.
aparte.del de imaginaciones de los nacionalistas, son "naciones" estos nue­
Racine, Moliere y Balzac; Pushkin, Tolstoi y Lermontov, se convierten en
vos Estados? Incluso a sus propios ojos, no son mas que "naciones futuras",
lconos de la nueva comunidad imaginaria, creando en sus public os lectores
"proyectos de naci6n", en expresi6n de Robery Rotberg. Nigeria, Ghana, Ke­
una comuni6n de devotos y presentando la imagen nacional can un tej"' ----­
textual. La ~usi~atambien puede servir a este prop6sito colectivo; uwSibe­
nia, Uganda, Zaire, Chad: can comunidades y regiones etnicas en profunda
lius 0 un Chopin han hecho tanto por 1'1 imagen de Finlandia y de ~oronia, y
interpenetraci6n, e~tos Estados territoriales estan siendo utilizados por parte
de sus elites como el marco para inventar naciones. Son '':'f!~i?nes de dise-_
por la comuni6n cultural de polacos y fineses como un Runenberg 0 un Mic­
no" territoriales, un melange de grupos etnicos arrojados juntos en una cal­
kiewicz. Y aquf esta el quid:_estos ~lefacl0s han_£JM,clli-ulli!"i,rnagen de Is
deni., por aSfdecirlo, por las potencias coloniales -y se contraponen de este
naci6n 2~Jos,cornp..a_tri.o.t.<l,S_~)g.l\glm.<:<n~.p~1£U~~~
modo a las "naciones viejas, existentes sin soluci6n de continuidad", de Eu­
han forjado la E~' El significante Y 10 significado se han fundido.
ropa occidental. Con este fin se estan f2.bricando historias ~ionale.s...si.mQ.<2:-
-Imagen 'y~~dad han llegado a ser identicas; en ultima ins..la,n.gj..~.JaJlaci6n
_::~_ti~_~£i~.»~rg..,.9&_s.u_.imagiJ1\'<Ji(U_.Q.~_T'~.D.la9Qne~s=-'-~", ~mi!q~ogj,M"Ul!~~~8~~~~na"~1li2~?_tfE~!,~£n..i.9c~.g..SJ.YJia
sus heterogeneas y. di vididas 12oblaciolle~
~_~l!-.v
Permltaseme ofrecer otra ilustraci6n europea. Historiadores suizos de ge­

La propia novedad de estos Estados en Africa y Asia conlleva una sensa­


neraciones recientes han prestado alguna atenci6n al 700 aniversario de la

cion de la fragilidad y de la cualidad de invenci6n de la "naci6n futura". Exi­


Eidgenossenschaft suiza. Sus investigaciones han revelado que tanto 1'1 fecha

ge mucha destreza y muchos trabajos de diseno construir naciones con ingre­


oficial de 1'1 fundaci6n de la Confederaci6n (1291), como su interpretaci6n

dientes tan diversos. Estos proyectos de naci6n son artefactos culturales


como un mito fundador, fueron invenciones del siglo XIX. En reaiidad, fue­

ins61itos, de cosecha muy reciente. Su presuma necesidad de rafces en la his-


ron s610 las celebraciones del 600 aniversario las que consagraron el Jura­

menta de los Rutli en su presente forma y 10 transformaron en el documento

6. Vease, por ejemplo, Fahrni (1987) Yla crltica en 1m Hof (199 I). Aunque la fe­

cha y la celebraci6n del Juramento pueden ser producros del nacionalismo suizo del

siglo XIX, su memoria y significaci6n se preservaron desde ,iempos tan antiguos co­

4. Los libros de texto de Historia en la Tercera Republica y en adelante se anali­


mo el del Libro Blanco de Sarnen, de 1470, y despues en La Cr6nica de Egidio
zan cuidadosamente en Citron (1988); d. rambien Weber (1979). Para e\ reciente -L Tschudi del siglo XVI. de la eual Schiller tom6 mareriales para su drama de 1802,
analisis de Hobsbawm, que es especial mente critico con el nacionalismo emico y lin­
1- Guiliermo Tell. La posici6n es mas compleja de 10 que la investjgaci6n "posnaciona­
gUlstico, vease Hobsbawm (1990). lisra" sugiere.
5. Sobre el nacionalismo musical y Chopin, vease Einstein (1947, cap. 17). Sobre
la influencia de los poemas sinf6nicos del Kalevala de Sibe\ius, vease Layton (1985). I: 7. Vease Rotberg (1967), sobre esta expresi6n. Para Nash (1989), las relaciones
etnicas se conciben mejor como una caldera, pero tamblen como un refugio que fre­
Sobre el papel de los literacos en Europa, vease Smith (1981, cap. 5) y Anderson
(1983, cap. 5).
I cuememente preserva y refuerz:i el poder y los vinculos de la etnia.

1
190 LA INVENCION DE LA NACION ANTHONY D. SMITH [91

toria es el producto de su carencia de tales rafces. Por esta razon, Ifderes ca­ de la India hasta Rumania, desde Etiopfa a Rusia. La reunion de los exiliados
rismaticos, como Nkrumah, Nasser, Nehru y Sukarno, intentaron crear en los dentro de sus fronteras es un perfecto reflejo y un sfmbolo preciso de la na­
anos sesenta "religiones poHticas" tras la independencia, con el fin de movi­ cion israelf como una comunidad imaginaria e inventada. Lo que esta tenien­
lizar a sus poblaciones, recientemente divididas, e instalarles un espfritu de do lugar en el Israel contemporaneo es la construcci6n cultural de una nueva
autosacrificio para las tareas del desarrollo. Las representacio~:1 Y, los si!ll:. naci6n, que presenciamos como testigos diariamente en la labor de represen­
bolos geU!la;;eligj.9JLQQlltica aspiraban a~j~car L!!1~~.!l!Lg9 d~ cu.l~ura unita­ taci6n cultural en los "textos" israelfes -en sus peri6dicos, sus novelas, sus
:'[:;;-fii~i~n:ir'.£iRS:Qde.Jt!La apari~j.fLfi~._\!ui.Q~~2?~ obras de teatro, su poesfa, su cine, su radiodifusi6n, su televisi6tr, etc.-. Es
gentes.. tenfan no s610 diferentes
.......
~.::":lt...,.., ~_~ t:~ ;:.r
r",.j~""'O ..
cocina y vesti<!-Q,,"~j[JQJambjen.di~~[sa~,J~li­
:.":.. ~ ~ ',~.","~-:.. '.~. ~"".r.... .,.~ ~~
una naci6n muy alejada de cualquier otra, incluidos los judfos de la Diaspo­
gi6-n~-s,£9.i~!lgJ,br~.s.-Y.,JsnK\!.~§.:" Esta claro que se necesitaba mas que un
ra, desde el punto de vista cultural, no s610 en virtud de su lengua oficial, el
'p{ou-gh;;wns lunch si el Estado no habfa de desintegrarse 8
hebreo, sino mas aun debido a los contextos culturales y los presupuestos de
Esto equi vale a un rechazo de las ortodO~le..Or.la.L.(llodernistas" de la
sus representaciones simb6licas. Por medio de conceptos como sabra, kib­
nacion y de la "co[JstrUcci6n de naciones" de Karl Deutsch, 1. H. Kautsky,
butz, aliya, yored, zionut, usados en declaraciones oficiales y en la vida coti­
~rley: Elie K';'d';urie, E;~;t"G~llner, Charles Tilly y Tom Nairn, a l
diana, a ~abor de c()nstr_~i..Qll Sifl}M!il<i!-!mgrY£lla.,e.w~jicl~dd~~~dasoci'!l.
favor de una postura crftica y antifundacional que cuestiona la unidad de la !..:..v.a.~~e...;,~osc;..?~122.~!'!~i9.f1~S_§J..l}l~!..Y ~.9pt(ilm,en.t~.h~t~rqgeneas, c[ea.uo.a~9-::,._
naci6n y deconstruye la energfa del nacionalismo en sus componentes de !ll~n~ad con.l?I~WQ.ue.~.tqU~v.P.!§..~~i.c;as . .~.u..lturp.le.s.CQ-mf}aftidos;_en.otras~p~ift
imagenes y ficciones. Esta lectura esencialmente posmodernista,.,cpf}.r;.~~fb~_Lao ,~~,,);I--Q'hgAc;~gn;}?
.!l~-£$Mu~!,!,n;.r§JatO::#y,~-J:~_cit~b~~~rso" que i~~~rp!~<t!"'y....un "texto"
que deconstr.uir. Construir la nacion es mas una cuestion de diseminar repre­
sen't~ci~~;s ~i~b6iicas gue de forjar instituciones culturales 0 red~sociales. EXPLICACIONES MODERNISTAS Y POSMODERN1STAS
~Aprehendemos los significados de la naci6n a traves de las imagenes que
proyecta, los sfmbolosque usa y las ficciones que evoca en novelas, obras de Llegados a este punto, permftaseme resumir la teorfa "posmodernista" de
teatro, poemas, operas, baladas, panfletos y periodicos que un publico lector la nacionalidad y contrastarla con las explicaciones modernistas" de moda
alfabetizado devora avidamente. Es en estas creaciones simb6licas y artfsti­ hasta ahora.
~~~92l!Sk.P..Q.9.£<JQ,.QS...d.is(etgjt lQ!>..casgc&..deJa naci6n·l:i!!;,U9~S_PO~!llQ4e.r.g~.­
~~QJ!..YEn.j,iQ ..s:}l-»J.La.rtefacta._culturaLd~J~, mo~~nida?,.JL!! Para los modernistaS" como Deutsch, Lerner, Kedourie, Gellner, J. H.
~;~de)m!~i£9.~,§~X,.~~~.Q!,!ciQQt<~.. sirr]b.Qlicqs_.~QJ,<.~~h~~S, que se­ Kautsky, Tilly y om airn, ~"~a~i6.n ~~-S.?-l'::$2r:i~JL1pderna, q1.!.e apare­
. meja un pastiche de muchas tonalidades y formas, una labor de retazos com­ ce en la historia en Europa occidental v en America a fines del s.iglo XVIII,
puesta de todos los elementos culturales incluidos en sus fronteras. 9 jUnto conla ideologfa del nacionalismo. La naci6n moderna es un Q..roduct;
. . . . . .._..-:,~ .~_
__"'-,l;o"""')c"""';.'::':'''''''''''''''''''''''--_
Es una imagen que muy bien podrfa aplicarse a una nacion emergente co­ de concepciones nacionalistas, pero el propio nacionalismo es una fuerza ge­
mo IsraeL De acuerdo con esta explicaci6n, el Israel contemporaneo repre­ ~ada por l<:l~~esidades de la modernid~ es decir, de las sociedades mo­
senta una comunidad imaginaria que incorpora una mezcolanza de grupos et­ dernas. De ahf que nacionalismo y naciones sean componentes intrfnsecos de
nicos y de culturas de orfgenes profundamente diferentes. Arabes cristianos un mundo moderno capitalista, industrial y burocnitico. Son una parte inte­
y musulmanes, drusos, ashkenazfes y judfos sefarditas constituyen sus com­ gral de su tejido. Aunque las llamas del nacionalismo pueden arder con me­
ponentes principales; pero los ultimos incluyen a religiosos y seglares judfos nos ferocidad con el avance de la riqueza, las naciones y los Estados nacio­
procedentes de muchas tierras y tiempos, des de America hasta Yemen, des­ nales seguiran siendo las formas y los elementos basicos de la sociedad
moderna. Por ello ~SQ£iroa.(Lx.._pDb.ta.ci6ndeben forjar una comunidad
::j~l?,!E:_"a~gra.rJ~~cala~~'con~.!J;1J£_~~~_~!..c:!6n::.2ondeno habfa existido, por~
8. Vease Apter (1963), para el enunciado clasico; tambien Binder (1964). Para que ~l}asi~n .~LeL\!n)..c.QJI\w:£Q__s;().nt!as @9.9_ma.l<Lg~...sarLoll~~.nQ.rn.kQ-Y.,
una revision reciente y penetrante de la etnicidad y el nacionalismo en Nigeria, vease sO~.('l1. En otras palabras, el nacionalismo f~~!&~9~Jg,D.t~.Y,s.i:..
-'-" . ­
19wara (1993).
9. Para una aplicacion de la idea de "comunidad imaginaria" al modemo naciona­
lismo griego, vease Kitromilides (1989). Sobre el uso de este tipo de discurso, vease 1O. Para los primeros analisis que acentuan las diferencias etnicas en el Israel

los ensayos en Samuel (1989, especialmente el vol. 3). contemporaneo, veanse Friedman (1967) y Smooha (1978).

192 LA INVENCI6N DE LA NACI6N ANTHONY D. SMITH 193

dad de crecimiento como su motivaci6n y dinamica, mientras que la naci6n ~enerador de desigl,l~lqad~s, aunque el capitalismo generador de desi­
. ...._ ............
,,~~...- _.,..~.......:c.-"""""'_.'_'_':'-."--'--' ~~"""_ ··~."'~"":'f··"""o"'>.ll-­

proporci.£~_V~g!},i~.~~9~~y'.,£\j!1LS?,,~c.~Jia~J~_P\!L~J<&~!$imlY.!J.!£~ gualdades todavfa puede estar acechando en ultimo termino en alguna parte.
, Esta es -una explicaci6n optimista y activista. Considera la na£ion como No hay necesidad de explorar los orfgenes 0 las pautas causales. Si se guiere
~~-~
una "~.?_m~,~9 d~~ticl~l~~_q,t,!~SQ.WR?:.!"lm.Y!!lQ!,\&"."x"pJ;,Q.~~~y'­ entender el significado de los fenomenos na.~ion~l~s, etni~"s...Q_Ql"\;i~J"s ~Qlo
n~~ adecuados a una era moderna de crecimiento econ6mico y emancipa­ ~ili!.~se!11I1as.cara: s~s .r~p~si?$.~l!.tLr,~!~;i..J.~S-irJ;J.ageQe.s..,a...,..
ci6n polftica. En esta explicaci6n~~L~i£,}1alisrn.9...p'!:!~de_se("Y}1~L~~%-dy.;. ~.r:eve~~~~~~~es a"!~~n~~~~ent~~ rep~~tan J?ar~.9.!r.?~",~~2s~os_de l~
.~orable, incluso destructi YO, en un mundo plural, pero la naci6n es hoy.en i~Sl},\j.<;Ii\.<LtP:U~J.Qx!~orque s6lo en estas imagenes 0 constructos culturales

,j~tmiE..aj~~Q!;Wl~S(9,Q~·~~S?Ei.§I?~
. P()'ftis~i~~ii[m:~nIt~11~:rf" -posee la naci6n algun significado 0 alguna vida. La nacion es una comuni6n
Ello porque, para los modernistas, la naci6n. esta determinada social y polfti-, de imaginerfa, nada mas y nada menos.

camente. Sus cimientos se hunden profundamente en los procesos de moder­ Se sigue de esto que las explicaciones "posmodernista~'s~r.~£,e.!Ldel op.;

Ju;'Ci6rJ econ6mica, social y polftica que siguen a la Revoluci6n Francesa, si .sim!g!!2..2..Q~!J!£.ti~roQ..que disringue los enfoques modernistas del naciona­
es que no son mas antiguos, y ~naci6n participa de los beneficiQs §,Q£iaJes X" lismo. Hay, de hecho, un punto de hastfo y de cinismo, si no de jugueteo, en
eolfticos de~odernidad..se sigue de ella que para un modernista las pre­ sus concepciones de la naci6n, pese a que reconozcan su energ[a explosiva.
guntas que interesan conciernen no a la naturaleza de las naciones y de los Anderson, por ejemplo, subraya, efectivamente, que el nacionalismo puede
estados nacionales, sino a sus orfgenes hist6ricos y a sus b"ses sociolo~ inspirar muertes masivas, pero hay un aire de fatalidad en su enfasis en la
.s.~~..:2 mortalidad humana, la diversidad lingUfstica y la marcha adelante del tiempo
En la actualidad todo esto parece completamente passe, y sin interes para cronologico y vacuo. Parece, que hay pocas esperanzas para los habitantes
un "posmodemista". Por una parte, parece reificar la nacion, tratarla como de Babel. 13
una "cosa" extema con una dinamica propia. Por otra, la explicacion moder­ Pocas esperanzas y menos luz. Porque, i,que ilumina este repensamiento
nista no logra aprehender el caracter inapr~nsible y cambiante de todas las radical de los problemas de las naciones y el nacionalismo? i,Que ideas pue­
comunidades, incluida la nacion. Y en tercer lugar, pese a su compromiso de revelar que enfoques anteriores nos privaran de ver? Hay algo nuevo en la /
con la lde~ de que el nacionalismo crea las naciones y no a la inversa, los afirmaci6n de que las naciones son comunidades imaginarias, compuestas
modernistas retroceden atemorizados ante la impTlcacion de que la nacion es por tradiciones objeto de ingenierfa e inventadas? i,No podrfan decirnos otro
en ultima instancia un texto, 0 un conjunto de textos, que deben ser "lefdos" tanto la mayorfa de los propios nacionalistas? i,No era -no es- eso lo propio
y "narrados", un discurso historico concreto con su peculiar conjunto de del nacionalismo -inventar tradiciones nacionales, representar imagenes de ,/
practicas y creencias, que debe ser primeramente "deconstruido" para apre­ la nacion ante compatriotas escepticos, imaginar una comunidad que hasta
hender"despues su poder y su caracter. entonces existe solo en sus suefios? i,Hemos, pues, de concluir que los enfo­
Pero hay algo incluso mas fundamental que separa los enfoques posmo­ ques "posmodernistas" de la naci6n son nada mas que la teorfa de las practi­
dernistas de todos sus predecesores. Es su enfasis en la construccion cultural, cas nacionalistas?
~tlLQ.j:L~..s.tiLaJ.a..d~Qn..s.Qc:i9-.l.LPolftiq .. Ha habido aquf un Parece no haber otra conclusi6n y ella sugiere que el reciente repensa­

cambio en dos direcciones: primero, de la estructura a la CUl.lliI:'<!_C~ miento radical del problema del nacionalismo ha abandonado la tentativa de

centro del analisis, y, segundo, ~la determinacion a la construcciQ.n....)U..a...re­ comprenderlo causalmente y 10 ha sustituido por una serie de meraforas des­

presentacion. Lo que esto significa es el abandono de cualquier n~~­ criptivas. Para aquellos que puedan simular descten, aunque en realidad el

tructura social y de las constricciones 9.ill<.J<ierce sobc.e-lo.sJ:~o6menos socia­ nacionalismo y sus manifestaciones a menudo impredecibles les causan per­

~lili£.QL~as naciones (0 cualquier otra cosa) ya no son el producto de plejidad y repulsion, estas metaforas culinarias y artfsticas tienen un induda­

. prose:~os sociales cOlllQliUJ.W..Mi4:,iKlo.n,la.educaci6rLdJ:...ffiasas 0 el capitalis- ble atractivo. Pero su hechizo es proporcionalmente inverso a su penetraci6n

y rigor te6ricos. Indaguese [ras su colorido exterior y seremos incapaces de

1 i. Las explicaciones "modernistas" incluyen a Deutsch (1966), Kautsky (1962),


Kedourie (1971, introducci6n), Tilly (1975, introduccicin). Nairn (1977, caps. 2. 9) y 13. Para Anderson. el nacionalismo dura para siempre. Es como el parentesco y
Gellner (1964. cap. 7, y 1983). la cultura, no como fa ideologia. Un eSlado de animo mas esceptico se transmitc en
12. Una discusi6n derailada de algunos de estos enfoques "modemistas" puede los ensayos de Samuel (1989) yen Tonkin, McDonald y Chaprna" (1989). Vease
encontrarse en Smith (1983). tambien Eishtain (1991) sabre la; representaciones culturales de! sacriricio colectiYo.
194 LA INVENCI6N DE LA NACI6N ANTHONY D. SMITH 195

descubrir alguna pista real de los orfgenes, energfa y ubicuidad de las nacio­ Desde este punto de vista, la situacion c~~e~ora~ea9~Ja n ~ ~ ~
nes y de los nacionalismos en el mundo modemo. Comparadas con las mas como el resultado~y.J!ciRitacioq .fI.sJ~~..M,p,.I'Ji.@,Q.a.5.-Y las expr~sjQ!!es g,a:.
antiguas explicaciones "modemistas", sus sucesoras "posmodernistas" pare­ -saaasjl~~~."qdOSSlJs miembrQLPara esta perspectiva "geologica", el pasado
cen superficiales desde el punto de vista historico e inadmisibles desde el ·~{~o explica el ..E!~U~ Esto se encuentra en marcado contraste .
punto de vista sociologico. con los recientes enfoques antropologicos que ponen el enfasis en como el
Pero i,les ha ido mejor a las explicaciones "modernistas" de Deutsch y presente -sus preocupaciones. intereses y necesidades- conforma y filtra el
Gellner, Nairn y Kedourie. J. H. Kautsky y Tilly? i,Han sido capaces de elu­ pasado etnico. 15
dir estos cargos? i,Las han capacitado su optimismo y su activismo para pro­ Permftaseme una ilustracion con dos ejemplos. EI primero procede de fa
ducir una explicacion mas admisible del surgimiento de las naciones y de la India de comienzos del siglo XX. En las agitaciones de 1905 por la partieion
difusion del nacionalismo? En muchos sentidos. sf; pero esto no ha sido con­ britanica de Bengala, el nacionalista indio radical Tilak recurrio al pasado
secuencia de su "modernismo". Su relativo exito ha sido el resultado de SJJ.. hindu en busca de inspiracion en su campana contra las autoridades britani­
...0.?istencia~la det~fl)l~«l2,n>i~creen;ta e~Y;;';;-;;ones X el
cas. Ya habra apelado al CuilO local del he roe marata Sivaji. en Maharashlra;
~cionaljsmo estan cau~IT~l2.~..Eet~~.1I.92§".E2~~,:~iedad
~ctores. entonces extendio el alcance de su apelacion invocando el culto hindu de la
~}_?"S!c:!;:J.LQ2lf.ti&,QLf.-oque ha hecho menos admisibles sus variados analisis terrible diosa de la destruccion, Kali, Es incluso mas interesante el hecho de
es su creencia concomitanle en que todos ellos son factores de la "moderni­ que recurrio a pasajes del clasico hindu. los Bhagavad Gita, y us6 su poesfa,
dad", en que las naciones son producto de factores que operan en los dos 0 destinada esencialmente a la devocion, al servicio de un objetivo polftico. la
tres ultimos siglos y que constituyen conjuntamente una revolucion de la lucha contra la dominae ion britanica. El consejo del gran Senor KriShna a su
modernidad. En este aspecto vital las explicaciones posmodemistas concuer­ heroe Arjuna, no se tomo. en manos de Tilak. simplemente en el consejo de
dan. Tambien elias insisten en la modernidad, asf como en la artificialidad de un dios al heroe de una querella de familia, sino en una invocaci6n de valor,
las naciones. Tambien elias identifican en las condiciones modernas como el herofsmo y resistencia contra los extranjeros. De este modo, Tilak seleccio­
_c,~~£..ill: impreJilil_XJa,£I1i>.Yi!..(~~!1..RQllr.i.~J'l-g~n~~de...u~<ilis­ no, del variado p-ilsado de~~ontinente je la Indi~~,l@.(;!.i.f;i.o~~.",
.c_m.Q~.£.Ule).QV:~J1J~agi.o,.iHLn..as;jQ.O,J~S.Y tampoco elias logran captar los ~r~bolos eS2~r.fl£~}}~.Q..0£ue~,...p..~!...~~uk~'!.b~'S!s'Jill~J.la..c.omp.GSici6n.
modos como estas condiciones operan, no sobre alguna poblacion que es una ~~LIJ]Dyiij1j,\<!ll9..r;l.1l~.i()nalist4,Q.e...la..lndi.a.a.las,_clas.es,mas,.,bajas;~y-tam..__
rabula rasa. sino sobre poblaciones preformadas en variados grados y de va­ ....bien reinterp!::~~T:.:~~~c~_selecciQ.!ladoS_RJlra_'!~i!rlosL~JP.r..~­
riadas c1ases. Las imag~~kL~.....tE~~~_..9~contri~:"~,~aconstruc­
posito nuevo, esencialmente polftico y naciot)al>.d~.L.cuaLlas.experiencias..y.
cion de naciones no son creaciones artificiales de interngenrsias, jefes 0 in­
IOstextCi'SOCI'.;r;~~~~tiJ.~P~~l~d0~~1~ .
genieros culturales. sino el produ~.i2...9..LIJ.!)aS~mpkla)nterac,c;j,Q:Q]eestos
Ahora bien, de acuerdo con la.:.teorf~is-tro'i16ffiT§),Tilak y sus segui­
crea~.ri.~~=§tiss:qndk!9:n·~~ .i"QCl~Ie; -y-I'ls. /1H~IJ£il!s §tniGas de. las..p.<ililac i~ dores eran como artistas culinarios que elaboraron una nueva receta para la
elegidas·2 4 nacion india reimaginada, una receta hindu picante~y';;'Pl;~'Q;m~in-' ,
genieros sociales, disenaron una nue~!:!_~J:rategiiLp.olitica..parala moviliza­
cion de las masas hindues. Desde'clpunto de vista de la~da'-:Z~jisa'";)
LA NACION COMO DEPOSITO HISTORICO sin embargo. 10 unico que Tilak y sus seguidores hicierori fue redescubri~

Es en este punto cuando asoma un concepto de nacion completamente di­

ferente. Es la idea de la nacion como deposito del tiempo, como una estruc­

tura estratificada 0 en capas de experiencias sociales, politicas y culturales


15. Vease la imroducci6n y los ensayos de Ardener, Just y Collard en Tonkin,
establecidas por generaciones sucesi vas de una comunidad identificable.
McDonald y Chapman (1989). En el mismo volumen, sin embargo, Peel critica 10
que llama el "presentismo bloqueador" de alguna de estas contribuciones. Cf. tam·
bien Kapferer (1988).
16. Vease M. Adenwalia, "Hindu Concepts and the Gita in Early Indian National

14. Para una crftica mas detallada de los conceptos de "invencion" e "imagina­
Thought", y R. l. Crane, "Problems of Di vergent Developments in Indian Nationa­

cion" en relaci6n con las naciones y el nacionalismo, vease Smith (1988). Cf. tam­
lism, 1895-1905", ambos en Sakai (1961). El problema de 10 que podemos designar

bien la discusion del caso de la antigua Sri Lanka en relacion con estas teorfas en Ro­
como hinduismo elOico, es decir. la etniticacion de una comunidad religiosa hindu, se

berts (1993). ha convertido en una cuestion candenre hoy en dia.

'1,.­

196 LA INVENCI6N DE LA NACI6N ANTHONY D. SMITH 197

tratos del pasado ~~0..4u."At?E~~~C?2.2e?~~farly~,£ido l a~ de autosacrificio triunfante a pesar de tenerlo todo en contra. Se ha converti­
di:Ji:anteITUferuos-en la conciencia hindu, y perIDitir que estos materiales im­ do en un ingrediente importante en la il1!-~~en sionista 9£US1].~L~~~~!no,
~n la forma d~~-;:~'~;~~t~-;;~ciond'; una nacion india e hindu. Verdade~ con especial atractivo y utilidad para la imaginaci6n nacionalista. ParaTa:"
ramente~a rrid;a'moderna:Para'esYe-en(o(iu~:es~engran~medida otra capa
C!.e-6fia-'7?eciTDgfcl6, par otro lado, la Masada representa, como la propia roca,
sobre una serie preexistente de estratos, sin los cuales serfa imposible re­
uno de los ~damentos deLpueblo ill.djo y, por ello, del Israel modemo, un
construir, y aun aprehender, la moderna nacion india. Para comprender las
armazon de voluntad y aspiraciones nacionales frente a la tirania y la servi­
ideas y las actividades de Tilak, de los nacionalistas indios y de la moderna
dumbre. La antigua resistencia zelote representa un lecho de roca de la na­
nacion india en conjunto, debemos rastrear sus orfgenes a traves de los suce­
cion en su patria ancestral, un prototipo hist6rico, asf como un principio ex­
si vos estratos de su his toria y remontarnos a la formacion inicial de una co­
plicativo. La propia Masada puede haber sido de importancia s610 simb6lica,
munidad etnica india e hindu en la era de los Vedas. 17
pero la resistencia de los macabeos y de los zelotes fue crucial para com­
El Israel moderno proporciona un segundo ejemplo. El heroico autosacri­
prender la futura supervivencia del pueblo judfo, los cimientos necesarios sa­
ficio de 960 hombres y mujeres judfos en la fortaleza de Masada en el ana 73
bre los cuales generaciones posteriores de los judfos de la Diaspora pudieron
d. C. no fue un acontecimiento de gran significacion en la conformacion de
apoyarse y construir. 19
la subsiguiente historia judfa. Comparado con la defensa, la caida y la des­
Como sugieren estos dos ejemplos, la(~'6rra"'tge3!OgiC~introduce un
truce ion de Jerusalen y su Templo, fue insignificante. Masada, de hecho,
p!.!E'.~i.!?i£"...~xpl~~_~~J!Q£>, a saber, que ~~a£r:g!l(;Un9g,~J?..,P~~
apenas se recordaba, a pesar de los relatos de Josefo y mas tarde de Jossipon,
comprenderse sin aprehender los contornos de formacione~?ociale~..lJ1Y..c.!lQ...
conservados por la Iglesia; no era conmemorado por los judfos ni por el ju­
~ntiguaTUis comunlaacteS:'~segu~-~~t;;'~fa, se ~o;~'iruyen por etapas..,
daismo, ni se mencionaba en el Talmud 0 Midras, S610 a principios del siglo
'ritpo'sanCfOcacta estrato encima de los anteriores, como en los antiguos teLls
XX prendi6 el interes por Masada -primero, en una Sociedad Masada de
que interrumpen el paisaje de Oriente Medio. La nueva capa 0 estrato etnico
Londres y, mas tarde, en el poema de Yitzhak Lamdan, de 1927, titulado
tiene sus prQpias cualidades especffi~~Lperono pued~~~!.:?ersesi~;
"Masada", escrito en el Yishuv palestino y para el. En ese perfodo inicial, la
..!:!ocimienlO exhaustivo del inferi£!:, y asi sucesivamente hasta el momenta de
imagen de Masada, tal y como se presentaba en el poema de Lamdan, res­
la etnogenesis. De igual modo, los dep6sitos 0 estratos mas recientes son
pondfa a sentimientos de desesperaci6n y derrota, al abandonar Palestina
configurados en grados diversos por las capas mas antiguas, al menos en ter­
muchos judios, incapaces de afrontar sus penurias. Mas tarde, despues de
minos de su localizaci6n y de sus rasgos principales. Tal como los dep6sitos
1948, Masada vino a simbolizar la victoria espiritual del pueblo judio sobre
mas antiguos fijan lfmites a todos los estratos mas recientes, asf las experien­
un entorno perennemente hostil, una afirmaci6n heroica de la voluntad y dig­
cias de nuestros ant~..pas~~~itar:.1...S2..ni9-~'i.rt_!lues.£r:.~~pE..()£i~~_ exp'~E.~~!3.~.
nidad nacionales frente a fuerzas externas superiares que asediaban al Esta­
~De acuerdo con esta teoria, la naci6n moderna, como un linaje durade­
do recien nacido, una imagen reforzada por los vividos descubrimientos de
ro, es en gran medida un precipitado de todos los dep6sitos de generaciones
las excavaciones de Yigal Yadin l8
mas antiguas de la comunidad. La here~glL9J"Jf-DJlip_a.d£ ..'iQ£l~d~
Ahora bien, para l~orra:~a~tr§XiO:nU$}Ala reciente selecci6n israeli de
naci6n moderna.
--~_ ...
~.~
..
Masada, aunque no sea en modo alguno oportunista, como el pLoughsmans
Podemos llevar esta teorfa un paso mas alia. La naci6n modema se can ..
Lunch de los ingleses, estuvo determinada por las necesidades de las mod~
vierte no solo en el precipitado coIectivo de dep6sitos anteriores, sino en una
nas generaciones israelies, para quienes ha ll~ia-dOas~;;;bolode asedio y
~~j,i,..Y_Ul/~.p~lli!J.'lill~dJ' ...(~S,9s..de,R6siill.§.:.Segun esta interpretaci6n, la
....,...,.__ ... ~_.'-....,_ ·~·~~~~ ........."';nn""~.=-r.>":",,,

naci6n contemporanea es simplemente la forma moderna de una naci6n bio­


i6gica secular. De acuerdo con esta concepci6n, las naciones han existido
siempre en una u otra forma. Los seres humanos se registran en los mas an­
17. Sobre el moderno redescubrimiento nacionalista del pasado hindu, vease
tiguos docu-me-;:;'t~sq~~-s-~nservanen cuanto pertenecientes a naciones; y
McCulley (1966) Y Kedourie (1971, introducci6n). Tilak fue solo uno de los naciona­
las naciones se registran desde la mas remota antiguedad en cuanto partfci­
listas indios, que inciufan a Pal, Banerjea y Aurobindo, quienes buscaron en un glo­

rioso pasado ario (arya) hindu las rarces y la inspiracion para la construccion de la na­

cion.

18. El poema de Lamdan y las adversas circunstancias del Yishuv palestino en


19. Sobre el movimiento de resistencia zelote y sus dimensicnes religiosas, vease
los anos veinte se rraran en Schwartz, Zerubavel y Barnett (1986). Sobre la resisten­
Brandon (1967, cap. 2); sobre el papel de Masada y las excavaciones, vease Yadin
cia judfa en Masada, vease Josefo: La guerra de los jud£os, VII, 323-333.
(1966).
198 LA INVENCION DE LA NACION ANTHONY D. SMITH 199

pes en el comercio. la diplomacia y la guerra. Las naciones son ubicuas. Son brecha en la continuidad y en la memoria -como si un rayo hubiera golpca­
tambien inmemoriales. Como la familia. la nacion es una caracteristica pe­ do y hendido la raca comunitaria y un fuego destruGtivo hubiera asolado va­
renne deE..hisJQIiWa..s.oci~dbum~ riascapas culturales del antiguo tell.
Esta es la perspectiva sobre la nacion que he descrito en otra parte como
"perennialismo". Fue muy popular, tam bien en los circulos academicos. antes
de la Segunda Guerra Mundial. Sigue siendo popular en el mundo en general. EL NACIONALISTA COMO ARQUEOLOGO
incluso si hoy en dfa la mayorfa de los estudiosos no acepta ya sus premisas.
En realidad. es solo una forma radical de la teoria "geologica" de las naciones. Con todo. el hecho de que tales preguntas sobre la identidad de las comu­
Postula una esencia inmutable de la nacion bajo formas diferentes. De ahf que nidades antiguas y modernas se puedan plantear. y se hayan planteado, su­
s;ada form~.3_ilada un~~~ capa 9.,e signifi(;agQ.-..):,,~P'xincjEio subya­ giere que la metafora "geologica" no es totalmente engaiiosa. La nacion no
cente de la nacion. Pero es la misma nacion. como es la misma roca 0 tell.2° es una creacion ex nihilo lllLramente mod~na, mucho menos un milang.e...de
"--'" Per~.i,es ~";;:~'is~a naci-6~?-~Es'TanacT6n como una raca 0 un tell? i,Tie­ materiaJes constantemente reinventagQ.S_p,3.(i'\,..acomQ.dacs.e_a..J..~gW;J.9~.Y-.ill<:
ne estratos y capas, como los depositos geologicos? i,Es el antiguo Israel una .:c.:es::i:::.d:::.ad:.e;:s:.....:.ca::m~b;ia:;n.:..:t.:es~d7e
....e;;,ol""'i~'":""e.s-y...g.eD..~An~di(eI.eJlles. La ~puede
forma de una esencia inamovible de Israel, y el Israel moderno otra forma ser una formacion social modeE..~. pero esta en cierto sentido j:Jasa~~_
(modernizada)? i,Son la antigua India hindu y la India modema formas dife­ t~as.1SI~.s!.Su~...h~re!f£L'!§..Qreex~t.~n.@.s .._ _.
rentes de una misma India subyacente? i,Que decir de las modernas naciones Las preguntas son: i,como comprenderemos la relacion entre nacion mo­
cuyos pasados nacionales se ignoran 0 se recuerdan vagamente? i,Fue la cul­ derna y culrura premoderna? i,Descansa la nacion moderna. como otra capa.
tura del chamanismo de la antigua Finlandia. rememorada en las sagas del encima de tradiciones etnicas preexistentes? 1,0 simplemente emerge y crece
Kalevala. simplemente otra forma de una Finlandia y de una cultura finesa de comunidades etnicas anteriores?
inmutables? i,Fue l,a cultura religiosa del zoroastrismo de la Persia sasanida Ninguna de estas alternativas capta los procesos esenciales que se des­
solamente otra forma de una Persia subyacente y de su cultura farsi? 1,0 bien pliegan en la formacion de las naciones. Las naciones no ~deo asimilarse
cambiaron la introduccion del cristianismo en Finlandia y del islam en Iran a estratos recientes que cubren de manera inerte culturas etnicas mucho mas
algo mas que la forma exterior de una sustancia nacional subyacente') Si 10 antig':~,jDclu50__si e~t~I)J~la~i2~~,;~·~91].~':!.t!..'::I~_s" antig~~: Una metafc;ra
hicieron. i,no ha cambiado la revolucion de la modernidad muchas mas cosas -geologica no logra transmitir el dinamismo activo. el poder de transforma­
que la forma exterior de estas comunidades?21 cion. caracterfstico de 10 que lIamamos "construccio11 de la oacion". No deja
Estas no son preguntas meramente retoricas. Su mera planteamiento po­ espacio para la participa~ion popular. i~jlliera~cio!!_~2(l....Qtr.a-soacionewQS:
ne de relieve 10 inadmisible de una perspectiva "perennialista". Esta claro proyectos,q~2D~ll~LQ.Q...Q..l9JDflJ,I~nc~ s!,~dif~~~~~j~0l.2.~~..sy mitos.
que la India. el Israel. la Finlandia y el Iran modernos no son simplemente Presenta una i~~n de la n~i6n cen:£l.,da y estatica. muy alejada de las po­
formas modern~na ese,D,£ia com~~l")!llutable. Son sociedades y derosas corrientes de la voluntad y las aspiraciones nacionales modernas.
formas de gobierno completamente diferentes, y no solo en la economfa y en Tarnpoco podemos afirmar de manera convincente que las naciones mo­
la polftica. en la demografia y en la estructura social. donde pueden esperar­ dernas simplemente "crecen" de comunidades y culturas etnicas anteriores.
se vastos cambios, siho tambien en los ambitos. mas lentamente cambiantes. No hay nada inmanente 0 acumulativo en la nacion. Una metafora evolucio­
de la cultura, la lengua, la religion y la conciencia historica. Aunque podL nista minimiza fa'"discon[';;Uict;a.-:-ladi~i;;~~cT6niTa lucha con Juerzas exte­
mos detectar algunos elementos de continuidad, las revoluciones de la mo­ riores que han acompafiado con tanta frecuencia el surgimiento de las nacio­
dernidad han creado una brecha radical tambien en los ambitos culturales, nes modernas. Las naciones no pueden considerarse parte de un orden social
una brecha que en ocasiones puede equipararse a un desplazamiento, una natural. un proc~so de crecimiento necesano e IITeverslble. como gustan ar;:­
mar 10S.pI2J?ios nacionaiistas. una ~ez mas,'~sto eq;;ivaie a omitrreraco~'te~
clm~o impredecible, el"Zonfliclo de intereses. la influencia de los partie i­
20. Vease, par ejemplo, Walek-Czernecki (1929) y Koht (1947); para un trata­ pantes y el impacto de eSlructuras y fuerzas externas. EI surgimiento de las
mien to mas completo del "perennialismo", vease Smith (1984b). naciones debe situarse en el contexte de condiciof!~._modernasciecffi~;;:-­
21. Sobre las discusiones acerca de la cultura y la historicidad de las sagas del inclus~do~esta~_~~~~r~gu.ra2_~s_por.~~p.~~i.~_n_cia§pasadE...i: herenci~
Kalevala. vease Branch (1985) YHonko (1985). Sabre 1a desaparicion del zoroastris­ ~Li.-C6mo comprenderemos. pues. este complejo prcceso?
mo en Iran tras la invasi6n del Islam, vease Frye (1966). Retornemos por un momento a la pregunta planteada por el episodio del
LA INVENCI6N DE LA NACI6N ANTHONY D. SMITH 201
200

redescubrimiento de Masada. iPor que se elev6 este antiguo y oscuro acto de Lo que estoy argumentando no es que el arque610go sea un prototipo de
herofsmo a tales alturas simb6licas? No fue simplemente un ingrediente en la nacionalista -aunque el 0 ella puede muy bien serlo- sino que deberfamos
imaginaci6n sionista del Israel moderno; de hecho. apenas figuraba en la considerar al nacionalista como una especie de arqueologo. EllOes'as(iio'
imaginerfa sionista inicial. Tampoco podemos considerarlo una base 0 ci­ porque la arqueologfa haya sicio-ce;:Jfiirpara-Ia formaci6n de las naciones
miento fundamental en el cual se apoya el Israel moderno. El hecho es que modernas, aunque con frecuencia 10 haya sido, sino porque el nacionalismo
"Masada" fue redescubierta. tanto literal como simb6licamente. por grupos es una forma de arqueologfa y eI nacionalista es una especie de arque610go
concretos en un momento especffico de la experiencia judfa. Su culto se pro­ social y politico.
pago aClivamente y puls6 una cuerda profunda de los corazones y las mentes iQue quiere decir que el nacionalismo es una forma de arqueologfa polf­
de muchos judf9s. tanto del interior de Israel como de la Diaspora. Hay una tica? iY c6mo sugiere esto una perspectiva nueva sobre nuestro problema?
explicacion obvia: en'la moderna concienciapopular judfa, Masada es el eco Podemos comenzar observando que todas las naciones necesitan, y todo na­
de la heroica resistencia de los combatientes del gueto de Varsovia y. mas cionalista trata de proporcionar, un pasado adecuado y sigrlificado.- Est~'~­
ampliamente, del martirio del Holocausto. Esto es 10 que otorgo a un episo­ ~ierto incluso respecto a los naclOnalistas revoluclonarios, quienesbuscan un
dio relativamente ignorado de la historia judfa antigua su gran resonancia. pas ado distante. prfstino. una era de comunismo primitivo. Un pasado a.!!!.i­
Eso y la excitacion de los descubrimientos de Yadin en la misma.fortaleza 22 guo 0 primordial es esencial a la en,)l>rues,?~~..fu.on~.r...oaciQn.e.~p.QL.lllla...sel:ie.,
Este ejemplo sugiere una perspectiva diferente sobre nuestro problema de de razones. Le presta 9i~nidad y autorida~ a la S2..~~~e impulsa la pro­
la relaci6n del pasado etnico con la naci6n moderna, que otorga un2pel im­ pia estim~-Sugiere precedente~,para tada clase de innova~1.~ Esto ayuda a
~.iQlla.l.ista.e.n..c.uau.to...aJ;q.ueologQ-.Generalmente, pensamos en el hacer mas aceptables para la gente cambios a menudo dolorosos. Ademas, el
arqueologo como en un excavador de restos materiales de epocas pasadas. pasado proporciona exempla vircutis',_!!:l.9-~elo.s_cie.-noo~y-,-.,.j.Hoo.,.para su
Pero esto equivale a omitir el propos ito subyacente de la disciplina de la ar­ emulaci6n. Los revolucionarios franceses. por ejemplo. modelaron la Francia
queologfa. que es reconstruir una era 0 una civilizaci6n pasadas y relacionar­ de sus suenos inspirandose en la antigua Roma republicana y acudieron a los
las con perfodos posteriores, incluido el presente. Este se hace, desde luego, iguales de Cincinato. Escipion y el c6nsul Bruto en busca de gufas morales y
predominantemente, determinando fechas. La cronologfa es la expresion de politicos. Los griegos modernos se remontaron a la era de la Atenas de Peri­
una concepcion del mundo que relaciona el pasado con el presente y con el cles, los irlandeses modernos a la era celta pagana, los indios modernos a los
futuro. De ahf que. al fechar reliquias de epocas pasadas, el arque610go sitUa heroes del Ramayana y del Mahabarata y los judfos modernos a Moises. Da­
una comunidad en su tiempo historico, y en ese sentido proporciona una base vid y Juda el Macabeo. Todos estos heroes antiguos y edades de oro entran
o un fundamento simbolico y cognoscitivo para esa comunidad. Al hacerlo, entonces en el panteon de la naci6n moderna. 24
el arqueologo recon~uyeJ~..E2.!.!!!:!.!1j.9.?-.£Lmod_~ma.~!.t~~P..®.....s.l,I_P~p.~~v.a.....­ Pero hay una raz6n mas profunda para el impulso del redescubrimiento
temporal y su conceQ.c;i..Qn,•.Q~..?im~ID.~.,_ de un pasado etnico 0 una "etnohistoria". Es la necesidad de reconstruir la
-~oei arque610go t~~Jij2.B.Bll@£i.9.D_c;,9JDl}Jli1.?Li~L.I(-'J.~p.aci0. naci6n moc!er'la y si~u,!rl? ~~!..!!~~p~)::.~~~cio ~2,.'2r.~ ciillien~2~JiT.:=_
Las exca;;acwnes determinan el donde. asf como el cuando. "Nosotros", la mes y autenticos. EI pape! de los intelectuales y profesionales nacionalistas
generacion actual de la comunidad. estamos situados en lugares especfficos es el de ~ed;;;;-;:;"brir y reinte_mrFJl!L~asado etnico indfgena como la.clave
del mapa. Se nos habla de "nuestros orfgenes" en el espacio, asf como en el de una compiensT6;d~la epoca actual yd~T;comunidad mod~rn~, de modo
tiempo. La arqueologfa sugiere las etapas de "nuestro desarrollo". asf como i?~Y'~-~~ej;~U;-~-~6~;·:l<;§;g~~$~Qgpi~ri~~.rr~~~-,~g~~~9,\2O~C~1~Ie~
las de pueblos anteriores que no han sobrevivido. en la tierra de nuestros orf­ situar una_c.ul.t.ura .•una-c.omu,n,i,dad.. Q una civilizaci6n en la historia y, por
genes. la cuna de "nuestra civilizaci6n". Tambien revela y preserva los dife­ ~iT;:-t~i~n de rt.!£t<;jQ.n~rIa.conJae;a.act~~1. Anil11;~-a~b~~'~;i~~tiv~s'l~
rentes logros de aquellas etapas pasadas en la patria y por ello las posibilida­ creencia de que el pasado etnico ex plica el presente, una comprensi6n que es
des de futuros desarrollos. Y los arque610gos hacen todo esto en nombre de
la ciencia moderna y mediante el uso de ella 23
Horne (1984). Veanse tambien las consideraciones de Smilh (1986. caps. 7-8) y Ren­

frew (1987).

22. Yease, por ejemplo, Elon (1972) sobre la influencia delHolocausto en el Is­ 24. Vease Mary Matossian, "Ideologies of 'Delayed Industrialisation': Some Ten­

rael modemo y su culto al heroismo y la resistencia militar. sions and Ambiguities", en Kautsky (1962). Para exempla virruris cliisicos. especial­

23. Sobre los usos nacionalistas de la arqueologfa, veanse Chamberlin (1979) Y mente en la Revoluci6n Francesa, vease Rosenblum (1967) Y He.ben (J 972).

......'

202 LA INVENCI6N DE LA NACl6N ANTHONY D. SMITH 203

comp~~ente ~if~nte de 1': cr~l!!0dernista y Q.Q.~l}loder~~~g~e Esta concepcion otorga considerable importancia a las trans formaciones
el pasado es un C2-~uY$to ,9~L.Q~ente~,\L~.!mQI~IT)~D.t~.JIJlacafll,~L~- producidas por la actividad nacionalista, pero considera su papel bastante
~Ej~1.ii_pi~1~i:ti~~.§i.i'!~~.".,- . mas limitado que el concebido tanto por los modernistas como por los pos­
Hay, sin embargo, algo todavfa ausente en esta comprension historicista. modernistas. Los ultimos consideran la nacion como el producto conceptual
Es el elemento de la intervencion activa por parte de los nacionalistas y de del nacionalismo. Tal y como expresa Gellner: "El nacionalismo inventa las
otros en 1a construccion de la nacion, Esta no consiste en la ingenierfa social naciones donde no existen", aunque afiadfa que necesita ciertos materiales
ni en el arte culinario de los enfoques posmodernistas, ni siquiera en los her­ culturales preexistentes con los cuales trabajar. Hobsbawm concuerda: "Las
culeos trabajos sociales y politicos de los "constructores de naciones" (0, naciones no hacen Estados y nacionalismos, sino ala inversa", Todo esto ex­
mejor, de la "construccion del Estado") caros a los modemistas, por muy im­ ciuye el papel del pasado etnico y por ello del nacionalismo en cuanto forma
portante que estos sean. EI papel activo del nacionalismo, y de los naciona­ de arqueologfaY
li?,~~~.? triple: el redesC'ubrimiento, la reinterpretacion y lil regeneracion~ Percibimos esto de manera especialmente clara en la tercera actividad del
!~cQrn1!ni!;\itc;j~.Pe·rmftaseme abordarlos por turnos. nacionalista: la de 13([,yg'effmci'OiN::ofeCfiva-::iLa regeneraci6n implica un lla­
E reoescuonmlent wes sumamente sencillo, Implica La busqueda de la mamiento a la gente, ~~-:iT;za;J(;";"T~~i;mbrosde la comunidad, eXQ\£::...
autentica "etno lstona" comunitaria, el registro de los recuerdos, 1a recolec­ tando sus emociones colectivas:-r~spini~dole;{;;vorm(;raT:-;ctiv~~do sus
cion de mitos y tradiciones indfgenas, la investigacion de dimensiones inso­ energfas-..:.n pro.de-m:§.~~~ac.I§i1~~~·.:S26~.~LK·6:Je~'i.~(9i!i~i:X~~~~y_~.la co.:.
~ la 10calizaci~~~~LI,!~J!.tt.<§, co;;;; iasbaGdas~d'elKife~ah fi~s munidad. Aquf el nacionalista-arqueologo se revela como un romantico mi­
, 0 las sagas irlandesas del cicio del Ulster de poesfa epica. Este es el papel sionero, que extrae conciusiones polfticas de la labor cultural de redescubri­
par excellence del historiador, del filologo, del antropologo y del arqueologo miento y reinterpretacion: "Si asf es como eramos y asf es como debemos
nacionalista, el punto de partida del nacionalismo cultural. 25 entender las cosas, entonces esto es 10 que debemos hacer ahora",28
La~s mas complicada. §_QP'~saI.!!!~J.Jl~.n1~~~ Tal enfoque sugiere una concepcion de.kLdq,QQD.2~1pasa~2.-<ttnico_~.9!!..
~adiciones, fijar el canon de La etnohistoria~!~.s.9l9.l)aLmi!2~~er~~~ el presente maL~uJilq,!JU~Jill~ntada,por~~.mo~~~~_~~?~_posm~~
con el fin de emplazar la comunidad en un contexto significativo, plantea to­ nistas, pero tambien ma.sdiQamica y activa que la encarnada e~Ja metafor~~
da clase de preguntas sobre Ta:·e~ide;;r;;-Y-l~'-;eridcacf6~'.P~; e n este caso
~gica, El pasado v-~;"~O'siSte~e;cle~Tam-;i'cra-'d;-l';g~~di~~tesc apricho­
-~----
el pasado etnico se reinterpreta para hac~ue los <l:.nhelos nacionalistas del
sos combinados par inclinacion artfstica, ni en una cantera de materiales cul­
pre~~te. parezcan ~utenticos:...n.atllral~D'.s..9E:!'p!.e~~~~~:F ormando parte de
turales con la cuallos constructores de naciones inventan naciones, ni siquie­
un unico drama de salvacion nacional que se esta representando, ese pasado ra en una sucesion de epocas sobre cuyos cimientos la moderna nacion
debe seleccionarse e interpretarse a una luz especfficamente nacional. Pero descansa firmemente. El pasado etnico se com pone de una serie de tradicio­
tambien el pr~sente se hac.u>lLj.e.l.O-J!.up.wpja-,;io~y'..S.e_inleJPn<..t..a. selecti va­ nes y recuerdos que estan sujetos a constante interpretacion,
mente, de acuerdo_c.QlU!1l.;l,..i.g~9JQgL<i.Qe.au,tenticidad"naGional, Y el naciona­ Varios factores influyen en tales reinterpretaciones. Uno, el impacto de la
lismo postula la necesidad de un pasado significado, vermkulo y preferible­ ideologia nacionalista, ya 10 he discutido. Un segundo factor es la eVidenci~
mente glorioso. De ahf que el nacionalista interviene activamente tanto en la cientffica en cualquier momento dado del tiempo. Las interpretaciones de I
historia como en el presente, para proporcionar interpretaciones concretas "nuestro" pasado etnico dependeran no solo de la ideologfa nacionalista, si- I
dei pasado comunitario, de acuerdo con el criterio nacionalista que otorga no tambien de 10 que los historiadores nos digan en la actualidad acerca de I
primacfa a las explicaciones elaboradas en terminos de un pasado autenti­ acontecimientos 0 epocas pasados. La investigaci6n historica puede cambiar f
c0 26 nuestra evaluacion de los heroes 0 de los acontecimientos del pasado de la i
comunidad, del mismo modo que puede refutar mitos. Una tercera influencia

25. Para un analisis de la naturaleza del nacionalismo cultural y su interacci6n

con el nacionalismo politico, vease Hutchinson (1987) y tambien Lyons (1979), los
27. Gellner (1964, cap. 7), y Hobsbawm (1990, cap. I), para quien "invenci6n" es
cuales discuten la revivificacion gaelica en la Irlanda de finales del siglo XIX.
un desenmascaramienta de las ilusiones nacionalistas.
26. Sabre la idea de autemicidad cultural en Herder, vease Berlin (1976). Sobre
28. Es especial mente entre las erllias demoticas "verticales" donde encontramos
las aplicaciones de este ideal en la apropiaci6n del pasado etnico y sobre la imerven­
este proceso de "movilizaci6n vernaculo"; cf. Anderson (1983, cap. 5) y Smith
cion nacionalisra en la historia, vease [ambien Hobsbawm (1990, cap. 4).
(1989).
204 LA INVENCI6N DE LA NAC[6N ANTHONY D. SM1TH 205

es social y polftica: si la intel1Jretacion tiene resonancia popular. i,Significa dush HaShem. Se ajustaba bien a una paUla y un simbolismo de la experien­

algo para una audiencia mas amplia? i,Puede arraigar entre las gentes en con­ cia judfa dominantes a 10 largo de los siglos. Al redescubrir y reintel1Jretar el

junto? Asf, la historia de Juana de Arco arraigo entre los franceses en el siglo asedio y el martirio de Masada, el nacionalismo judfo pudo afiadir otro mo­

XIX, cuando los historiadores y los apologistas catolicos comenzaron inda­ tivo regenerador a su comprension de la historia judfa y por ella inspirar y

gaciones mas detalladas y propicias sobre su juicio y su destino, y cuando un movilizar a muchos israelfes y judfos para un herofsmo y autosacrificio ma­

nacionalismo mas religioso y popular barrio el pafs. 29 yores 31

La inf1uencia final es menos tangible. Es el establecimiento de pautas de


una etnohistoria concreta y de su simbolismo, la relacion a 10 largo del tiem­
po entre ciertos componentes clave que se repiten en la historia de la comu­ CONCLUSION
nidad. Por ejemplo, la dominacion del Estado en Rusia, la debilidad relativa
de la sociedad civil rusa y delliberalismo ruso, y la consiguiente alternacion Quiza la pregunta central para nuestra comprension del nacionalismo es el

de perfodos de liderazgo fuerte y cruel con la anarqufa faccional establecen papel del pasado en la creacion del presente. ESla es, ciertamente, el area en la

Ifmites a todos los desarrollos subsiguientes en Rusia. Estas pautas tambien que se han dado las mas agudas divisiones entre los teoricos del nacionalis­

se expresan en instituciones, en la lengua y en el simbolismo peculiares de mo. Los nacionalistas, los perennialistas, los rnodernistas y los posmodernis­

Rusia: en los conceptos de zar, zemlya, narod y simi lares, en el papel del tas nos han presentado intel1Jretaciones muy diferentes de ese papel. EI modo

Kremlin, en la di fusi6n de la burocracia, en las concepciones del espacio y en q~:?~~~~.?_~!~~~...!~~!JJ2!i~,~!~~~ete.~\.r),ad~ en zra~._.


del territorio, de la condicion de pueblo escogido con una mision. Tales con­ medlda su cbmpreX!.~)9_n_Q..!<J~L~?£tQD~.$...y"g«lJ.l,,~£lQ!1.EJ1>!.!l0 hoy~!!-.dE:.
ceptos, instituciones y sfmbolos imponen lfmites al modo en que generacio­ -Pira.'ios1ll()plOS-rlaClOnau$IiWel papel del pasado esta claroy no es pro­
nes subsiguientes aprehenden las experiencias de sus antepasados comunita­ blemarico. ~on sie.ffip_le..hJLe.SJ.ad.Q...ill:!.f. verdaderamente es parte del
rios. Como resultado, la historia rusa no solo es completamente diferente de ~LJll.~I, incluso cuando estaba sumergida en los corazones de sus
la francesa, de la alemana 0 de cualquier otra historia, sino que tambien esta­ miembros. La tar~a del 0 fkJa_n'!..<;j9.n_'J.Eg~~J.1i.!!!.Qle.f"0.~_f1_t~_~~fQI.9.1!l.:..\LslJs
blece limites claros a interpretaciones posteriores de sf misma, con indepen­ co.rTl£2-Js~~~'!L&2£LO-2:(:\,.pA~?9p, a fin_.9.!;:_q~e..pue.dan...J:eC!ear+re,v.i.v.i(-.e~~~
dencia de la ideologfa del intel1Jrete30 _&t9.rj.~~".
El resultado de todo esto es ~i3~r..~L.e}J?.£L):I$1[!.~cj.Q.D~11~.m~eL Para los~ asimismo, la naci6..o...e.s.imn.e.m.Qrial. Las formas
descubrimiento e inteqJretacion del P.~~d.R~P.'l@J~.J.n....Qy_Uj~.1tCLQn c;l.~LRU<§'~_ nacionales pueden cambiar y naciones concretas pueden disol verse, pero~
Ie. EI ~ali~t~ de'i~l>~i:9~~~T~te.1) lf~ite$.<;J~r.9s p'auU~L[!1~g(?,.c~c?E}~J~_ id~!1_0Qad de una nacion no ca,mbia. Con todo,J.~_n_a.~~?n..~.~_~~~~~~ ..9.~_.fl.i~~
nacion elegida por 61 0 ella puede reconstruirse. Estos son los lfmites de et­ gun orden natural, de mOdo.queuno puede elegir su nacion y generaciones
OOFilst;ri;sconcr~t~s" at;n(fi~~d~' ;-;~j terI~~'~i~-~tfficos, politico- populares y posteriores pueden construir algo nuevo sobre sus antiguos cimientos etni­
simbolico-culturales. Asf, Masada pudo entrelazarse con el drama del rena­ cos. La tarea deLui!s;jp.Jl.(i.U§Ja .es-J.ej:t~,~~\:l.Q,r.jr.y ..,,'!P.r.9l?i_a~~_~ ...~~.• ':!Hj>!~e~2.l.u­
cimiento de Israel y ocupar el lugar merecido, porque la evidencia cientffica mergido con el fin de construir me.i2.LSJ2Qr..~61...
de [as excavaciones de Yadin coincidfa con el sentimiento popular de asedio P~i~ernist:9con-t·ra~ia-;:;'ente,.~Y ..~:~.~LeUJLg~d~)II".~~­
y determinacion alimentado por el Holocausto y por el envolvimiento arabe; vante. La nacion es un fenomeno modemo, el producto de las ideologfas na­
y porque Masada, aunque en sf mismo un episodio menor, evocaba muchos ~Iistas, expresion e1i~s mism~-'(jela'ffiodema sociedad industrial. El na­
actos similares de herofsmo y martirio judfos a 10 largo de las eras al Kid­ cionalista es libre de usar las herencias etnicas, pero la construcci6n de
naci~_~.~ ..P...Ll:?~p.!_ostus:jr.$e.s.ill.la_aYIJ.d.a.9~.~f1l?..a.?.~d?~.~~i~g.:O~-ahTq'Ue las'-"
naciones sean fenomenos de una etapa conc.eta de la historia y esten insertas
en condiciones puramente modernas.
29. Sobre Juana de Areo y su "redeseubrimiento" en la Francia del siglo XIX,
Para etpoS~~~):12.~~q9.Q~s~m.k.Rr.,RP1~[T)atic?;.,Aunque las nacio­
vease Warner (1983). Sobre la cuesti6n de la resonancia popular de las inrerpretaeio­
nes naeionalistas y de los miro5 ernicos, vease Kedourie (1971, introducci6n) y Smith nes son modernas y el producto d~ las modernas condiciones culturales, los
(l984a).
30. Sobre los conceptos e institueiones etnicas de la Rusia zarista, vease M. Cher­

niavsky, "Rusia" en Ranum (1975), Ysobre las pautas de la historia rusa. vease Pipes
31. Sobre la revoluci6n sionista y sus eonexiones con coneepciones judias prece­

( 1977).
dentes, ve<)J1se Yerushaimi (1983) y Almog (! 987); cf. tambi~n Smith ( 1992).


206 LA INVENCJON DE LA NACION ANTHONY D. SMITH 207

nacionalistas que quieran diseminar el concepto de la naci6n haran un uso Apter, D. 1963. "Political Religion in the New Nations" en C. Geertz (comp.). Old
generoso de elementos del pasado etnico, en los supuestos en que parezcan Societies and New States. Nueva York: Free Press.
Armstrong, J. 1982. Nations before Nationalism, Chapel Hill: University of North
responder a necesidades y preocupaciones presentes. El presente crea ~LRq,;
Carolina Press .
.2~.?~ su_eropia imaZ!.!.!; De este modo, los modernoSlntelectuales naciona­
Berlin, l. [976. Vico and Herder. Londres: Hogarth Press.
listas _~0.~£fi~!1,~~~!,1,. inven.taran y mezclaran ~i!?~~..!!!.~!~~~en su Binder, L. 1964. The Ideological Revolution in the Middle East. Nueva York: John
busq~~~~d.~La,,~.oT~.!:,!~~)2.?l!~,i!?};.~1]3"g_~~~i~~ ­ Wiley.
'i""-:, '···· .. Ninguno de estos razonamientos parece ser satisfactorio. La historia no Branch, M. (comp.) 1985. Kalevala, the Land of Heroes. Londres: The Ath[one
/7/::
'C'i).. -"
es una confiterfa en la que los nifios pueden "tomar y mezclar"; pero tam po­ Press, y New Hampshire: Dover.
co es una esencia inmutable 0 una sucesi6n de estratos superpuestos. Tampo­ Brandon, S. G. F. 1967. Jesus and the Zealots, Manchester: Manchester University
co puede descuidar la historia, como mas de un nacionalismo ha averiguado, Press.
para su desgracia. El reto para los estudiosos, as! como para las naciones, es Breuilly. J. 1982. Nationalism and the State, Manchester: Manchester University
representar la relaci6n del pasado etnico con la naci6n de manera mas ade­ Press (Nacionalismo .y Estado. Barce[ona: Pomares, 1990].
cuada y con vincente. Chamberlin, E. R. 1979. Preserving the Past. Londres: 1. M. Dent and Sons.
Citron, S. [988. Ie My the National. Paris: Presses Ouvriers.
He sugerido aquf un enfoque que pone en equilibrio la influencia del pa­
CoIls, R. y Dodd, P. (comps.) 1986. Englishness: Politics and Culture, 1880-1920,
sado etnico y el impacto de la actividad nacionalista. No pretende ofrecer Londres: Croom Helm.
una teorfa global del papel del nacionalismo. Existen muchos otros factores Deutsch, K. W. 1966. Nationalism and Social Communication. Nueva York: MIT
que deben considerarse. Pero los nacionalistas tienen urt..Q51Rel vital que de­ Press.
sempefiar en la construcci6n de las naciones, no como a~Q;W.n.arios 0 Einstein, A. 1947. Music in the Romantic Era. Londres: J. M. Dent and Sons [La mu­
ingenieros sociales;'s'ino com~-;r9.ue61~g6spolfti~q,,~SYi~pe~£.~bJ.~m~ sica en la epoca romantica. Madrid: Alianza, 2° ed.. 1994].
·i~T~~~~~:iIp:fu~.£:~i~~~~~1~~~~9~~Q~~][ii,gD~~~~~r~rJ~oSS?w<uL~·
Su ta, Elon. A. 1972. The Israelis: Founders and Sons. Londres: Weidenfeld and Nicolson.
rea es verdaderamente selectiva -olvidan, asf como recuerdan, el pasado-, Elshtain, J. B. [991. "Sovereignty, Identity, Sacrifice". Millennium, Joumal of Inter­
pero para tener exito en su tarea deben satisfacer ciertos criterios. Sus inter­ national Studies, vol. 20, num. 3, pp. 395-406.
Fahrni, D. 1987. An Outline History of Switzerland. Zurich: Pro Helvetia, Consejo
pretaciones de ben,ser compat19Ie~~~c<:?n.I~~.~~_s...~!1das~id...t<Q16ii~iS~qeL..
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nacro~~s:§:":0~.~~~.?.~en.:?_r:.~.:,,~jdeD.~jisient![i'yfu~!.~l1a~~e2.p;;l~ Friedmann, G. 1967. The End of the Jewish People? Londres: Hutchinson.
-yerestablecimiento de pautas de etnohistorias concretas. Episodios como el Frye, R. 1966. The Heritage of Persia. Nueva York: Mentor [La herencia de Persia,
-red~~~i;nt; d;--H~~;'~<ada,'-d~'I~-'W~b~~d'e-'"lTutankhamon, las le­ Barcelona: Guadarrama, 19651.
yendas del Kalevala y las ruinas de Teotihuacan han satisfecho estos crite­ Gellner, E. 1964. Thought and Change. Londres: Weidenfeld and Nicolson.
rios y de diferentes maneras han llegado a apuntalar y definir eI sentido de [a - - - 1983. Nations and Nationalism. Oxford: Blackwell [Naciones y nacionalis­
moderna nacionalidad en Israel, Egipto, Finlandia y Mexico. Yigal Yadfn, mos. Madrid: Alianza, 2° ed., 1994].
Howard Carter, Elias Lonnrot y Manuel Gamio forman eslabones esenciales Herbert, R. 1972. David, Voltaire, Brutus and the French Revolution. Londres: Allen
en la compleja relaci6n entre un presente nacional activo y una herencia his­ Lane.
t6rica a menudo antigua, entre el pasado etnico definidor y sus modernos pe­ Hobsbawm, E. 1990. Nations and Nationalism since 1780. Cambridge: Cambridge
University Press [Npciones .Y nacionalismo desde 1780. Barcelona: Grijalbo, 3°
ritos y apropiadores nacionalistas. En esta relaci6n, continuamente renovada,
ed., 1995]. "
de dos direcciones entre pasado ernico y presente nacionalista se halla el se­
- - - y Ranger, T. (comps.) 1983. The Invention o/Tradition. Cambridge: Cam­
creto de la energfa explosiva de la naci6n y del te~ble poder que ejerce so­ bridge University Press.
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Homi K. Bhabha

10. NARRANOO LA NACION*

,.. ./" I J~
"
.yA'
-------------'-;­ !

Las naciones, como las narraciones, pierden sus orig~~tos del


tiempo y s6lo vuelven sus horizontes plenamente reales en erOjod;t;;;;;ente
[mind's eye]. Una imagen semejante de la naci6n -0 narracion- puede pare­
cer imposiblemente romantica y excesivamente metaforica perc es de esas \
tradiciones del pensamiento polftico y del lenguaje literario que la nacion )
emerge como una poderosa idea historica en Occidente. Una idea cuya com­
pulsion cultural se apoya en la unidad imposible de la nacion como unawer­
za Simb61ica. Esto no es para n~Slntentos de-~s

l~
naclOnaUstas de producir la idea de la nacion conio una continua narrativa
del progreso nacional, el narcisismo de la autogeneracion, la presencia primi­
.tiva del Volk. Tampoco esas ideas polfticas han sido definitivamente supera­
das por las nuevas realidades del internacionalismo, el multinacionalismo, 0
incluso el "capitalismo tardio". una vez que reconocemos que la retorica de
esos terminos globales es a menudo suscripta en la aspera prosa del poder
que cada nacion puede esgrimir en su propia esfera de influencia. Lo que
quiero enfatizar en la amplia y liminal imagen de la nacion'con la que co­
mence es la particula~ ambi valencia que p ~ el len­
guaje de quienes escriben sobre ella y que vive en quienes viven en ella. Es
una ambivalencia que emerge de una creciente conciencia de que, a pesar de
la certeza con la que los historiadores escriben sobre los "orfgenes" de la na­
cion como un signo de la "modernidad" de la sociedad, la temporalidad cul­

* "Narrating the Nation", Homi K. Bhabha, camp., en Nation and Narration


(Londres: Routledge, 1990) pp. )-7.
/"

HOMl K. BHABHA 213


212 LA INVENCI6N DE LA NACI6N

cepciones y "en este sentido es una declaraci6n ex.acta (y no ret6rica) sobre


tural de la naci6n inscribe una realidad social mucho mas transitoria. Bene­
el nacionalismo deeir que es por su misma naturaleza ambivalente".3
dict Anderson, cuyo libra Comunidades imaginadas consolid6 el camino
Es la representaci6n cultural de esta ambivalencia de la sociedad moder­
significativamente para este libro. ex.presa la ambivalente emergencia de la
na 10 que es ex.plorado en este libro. Si la figura ambivalente de la naci6n es
naci6n con gran c1aridad:
un problema de su historia transicional, su indeterminaci6n conceptual, su
EI siglo de la lIustraci6n, del secularismo racionalista, (rajo consigo su propia desplazamiento entre vocabularios, entonces que efecto tiene esto sobre na­
oscuridad modema (... ] (Pocas] cosas estaban (estan) mejor preparadas para este rrativas y discursos que significan un sentido sobre la "nacionalidad": los
fin que la idea de la naci6n. Si los Estados nacionales son ampljamente conside­ heimlich placeres del coraz6n, el unheimlich terror del espacio 0 la raza del
rados "nuevos" e "hist6ricos", los Estados nacionales a los que dan expresi6n po­ Otro;' la comodidad de la pertenencia social, las heridas oeultas de la clase;
litica siempre provienen de un pasado inmemorial y (... ] se deslizan hacia un fu­ los habitos del gusto, los poderes de la afiliaci6n polftica; el sentido del or­
turo ilimitado. Lo que estoy proponiendo es que el nacionalismo debe ser den social, la sensibilidad de la sexualidad; la ceguera de la burocracia, la
entendido no agrupandolo con ideologias politicas conscientemente adoptadas si­ perspectiva "legal" [strait] de las instituciones; la calidad de la justicia, el

r no con los grandes sistemas culturales que 10 precedieron, de los cuales -asi co­
mo contra los cuales- el nacionalismo emergi6 a la existencia.
sentido comun de ta injusticia; la lellgua de la ley y el habla del pueblo.
La emergencia de la "racionalidad" polltica de la naci6n como una forma
de narrativa -estrategias tex.tuales, desplazamientos metaf6ricos, subtex.tos y
La "emergencia" de la naci6n como un sistema de significaci6n cultural,
estratagemas figurativas- tiene su propia historia. 4 Se sugiere en la perspecti­
como la representaci6n de la vida social antes que de la disciplina de la polis
va de Benedict Anderson que el espacio y el tiempo de la nacion modema
( social, enfatiza esta inestabilidad del conocimiento. Por ejemplo, los relatos
esta inserto en la eultura narrati va de la novela realista y ex.plorada en la lec­
mas interesantes de la idea nacional, ya sea que vengan de la derecha Tory,
tura de Tom Nairn del racismo postimperial de Enoch Powell, basado en el
del campo liberal 0 de la nueva izquierda parecen confluir a la tensi6n ambi­
"fetichismo simb6lico" que infesta su poesfa febril y neorromantica. Encon­
valente que define la "sociedad" de la naci6n. "EI caracter del Estado euro­
trar la naci6n como estd escrita muestra la temporalidad de la cultura y la
peo moderno", de Michael Oakeshott es, quizas, el mas brillante relato con­
conciencia social mas a tono con el proceso parcial, sobredeterminado por el

servador de la equfvoca naturaleza de la naei6n moderna. EI espacio


cual el significado textual es producido a traves de la articulaci6n de diferen­
nacional esta constituido, en su perspecti va, de inc1inaciones humanas que
cia en el lenguaje; mas en mantenerse con el problema del cierre que juega
compiten entre sf, como societas (el reconocimiento de reglas morales y con­
enigmaticamente en el discurso del signo. Un abordaje semejante contesta la
veneiones de eonduetas) y universitas (el reconocimiento de proposito co­
mun y fin sustantivo). Ante la ausencia de su fusion en una nueva identidad
tradicional autoridad de aquellos objetos nacionales del conocimiento -Ia
Tradici6n, el Pueblo, la Razon de Estado, la Alta Cultura, por ejemplo- cuyo
"
ellas han sobrevivido como dogmas que compiten entre sf -societas cum uni­
valor pedag6gico a menudo se apoya en su representaci6n como conceptos
versitate- "imponiendo una particular ambivaleneia sobre el voeabulario de
holfsticos localizados dentro de una narrativa evolucionista de continuidad
su discurso"I En la perspectiva de Hann? Arendt, la soeiedad de fa naci6n
historica. Las historias tradieionaies no toman la nacion por su propia pala­
en el mundo rnoderno es "ese curioso dominio hfbrido donde los intereses
bra sino, en la mayor parte, asumen que el problema radiea en la interpreta­
privados asumen significaeion publica" y los dos dominios navegan sin cesar
ci6n de los "acontecimientos" que tienen cierta transparencia 0 visibilidad
y sin certeza hacia cada uno "como olas en una eorriente sin fin del proceso
privilegiada.
de la vida misma"2 No esta menos en 10 cierto Tom Nairn al nombrar la na­
Estudiar la naci6n a traves de su discurso narrativo no llama meramente
ci6n como "el Janus moderno", que el "desarrollo desigual" del capitalismo
inscribe tanto bajo la forma de una progresion como bajo la forma de una re­
gresi6n, una racionalidad y una irracionalidad polfticas en el mismo c6digo
genetico de la naeion. Este es un hecho estruetural sobre e\ cual no hay ex.­ 3. T. Nairn, The Break-up 0/ Bricain (Londres: Verso, 1985), p. 348.
\
~. Aquf el autor apela a las categorias freudianas de heimlich y unheimlich. EI
tennino aleman unlzeimlich esta asociado con la desfamiliarizaci6n y 10 siniestro [no
I. M. Oakeshott, On Human Conduce (Oxford: Ox.ford University Press. 1975), del. t.].
4. On fiving in an Old Counlry, de Patrick Wright (Londres: Verso, 1985) y The­
p. 201. re Ain ',. No Black in ehe Union Jack, de Paul Gilroy (Londres: Hutchinson, i 987) son
2. H. Arendt, The Human Condieion (Chicago: Chicago University Press. 1958),
significativas contribuciones recientes para una aproximaci6n semejapte.
pp. 33-5 and passim.
~ G-l')
j >. ef
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'-r fl5~
6'J,,_
214 LA INVENCION DE LA NACION
HOMI K. BHABHl /. ""
t7 r
la atencion sobre su lenguaje y su retorica; tambien intenta alterar el objeto maS productiva, como una fuerza para fa "sub rdinaci6n, fractura, difusi6n,
"< --'7
conceptual en sf mismo. Si el problematico "cierre" de la textualidad cues­ (
reproduccion, tanto como productora, creado y gufa".6
tiona la "totalizacion" de la cultura nacional. entonces su valor positivo yaee Yo les escribi a los participantes de este vOlumen con un ereciente y ex- rI
en desplegar la amplia diseminacion a traves de la eual construimos un cam­ trano sentido de la naci6n como una de laststructuras principales de ambi- S~\I v ~ J
po de significados y sfmbolos asociados con la vida nacional. Este es un pro­ valencia ideol6gica dentro de las representa iones culturales de la "modern i- Q t1
yecto que tiene cierta circulacion entre aquellas formas de crftica asociadas dad"_ Mi intencion era que tenfamos qu desarrollar, en una agradable r
con los "estudios culturales". A pesar del considerable avance que esto re­
presenta. existe una tendencia a leer la nacion restrictivamente; ya sea como
un aparato ideologico del poder estatal, algo redefinida por una lectura apre­
tension cooperativa, un area de lecturas q* conectara los aportes de las teo-
rias postestructuralistas del conocimientf narrati vo -textualidad, discurso,]
enunciacion, ecriture, "el i~nsciente como lenguaje", para nombrar solo
' ?
a1;J:It
surada, funcionalista de Foucault 0 Bajtfn. 0, en una inversion mas ut6pica, algunas estrategias- para poder evocar este margen ambivalente del espacio­
como una expresion emergente 0 incipiente del sentimiento "nacional-popu­ nacion. Revelar dicho margen es, en primera instancia. contestar las proda­
tar" preservado en una memoria radical. Estas aproximaciones son valiosas mas de supremacfa cultural, ya sea que estas sean hechas por las "viejas" na­
por atraer nuestra atenci6n hacia esos recreos de la cultura nacional faeil­ ciones metropolitanas postimperialistas 0 por parte de las "nuevas" naciones
mente oseurecidos pero altamente significantes desde los euales componen­

~ ~~~-
independientes de la periferia. Lo marginal 0 la "minorfa" no es un espacio
tes alternativos de los pueblos y capacidades analfticas oposicionales pueden de automarginaci6n celebratoria 0 ut6pica. Es una intervenci6n mucho mas
emerger -la juventud, la nostalgia cotidiana, nuevas "etnicidades", nuevos sustancial en aquellas justificaciones de la modernidad -progreso, homoge­
movimientos sociales, "la polftica de la diferencia"-. Ellos asignan nuevos
sentidos y diferentes direcciones al proceso de cambio hist6rico. EI desarro­
neidad, organieismo cultural. la naeion profunda, ellargo pasado- que racio­
nalizan las tendencias aUlOritarias, "normalizadoras" dentro de las culturas .;

cC~u
llo mas progresista de dichas posiciones toma "una concepcion discursiva de en el nombre del interes nacional 0 de prerrogativas etnicas. En este sentido

la ideologfa -la ideologfa (como ellenguaje) es conceptualizada en terminos entonces, la perspectiva ambivalente y antagonista de la nacion como narra­
de articulaci6n de elementos-. Como dijo Volosinov, el signo ideologic a cion establece las fronteras eulturales de la nacion de modo que puedan ser

es siempre multiacentuado y con rostro de lano. 5 Pero en el calor de la dis­ reconocidas como tesoros "contenedores" de sentidos que necesitan ser.3:!f-/ >-­

cusion polftica la "duplicacion" del signa puede a menudo ser detenida. El zados, borrados y traducidos en el proceso de produccion cultural.

rostro de lano de la ideologfa es tomado como valor de verdad y su sentido La "Iocaltdad" de la cultura nacional no es ni unificada ni unitaria en re­

fljado, en ultima instancia, de un lado de la division entre ideologfa y "con­ lacion consigo misma, ni debe ser vista simplemente como "otra" en relacion

diciones materiales". con 10 que esta afuera 0 mas. alia de ella. La frontera tiene rostro de,Janus y )

Es el proyecto de Nacion y narracion explorar la ambivalencia del rostra el probj!;.ma ~I adentr~~ra debe siempre ~~r ~n~Cmismo_~esode

de lano dellenguaje mismo en la construccion del discurso.con rostro de la­ hibridaeion, incorporando nuevos "pueblos" en relacion con el cuerpo politi­

no de la naci6n. Esto convierte al familiar dios de dos caras en una figura de ~ndo otros esp~~~9~ificadQe,l'i1e'ViTabl'emente·.-eiferproceso

prodigiosa duplicidad que investiga el espacio de la nacion en el proceso de - politico, produciendo sitios desguarnecidos de antagoill.SiTio' politico y fuer­

arliculacion de elementos: donde los significados pueden ser parciales por­ zas 1I1lP.Le.d.e~ para la representacion polftica. -Tomar la nacion como na­

que estan in media res, y la historia puede estar hecha a medias porque esta rracion acentua la insistencia del poder politico y la autoridad cultural en 10

en el proceso de ser hecha, y la imagen de la autoridad cultural puede ser que Derrida describe como el "exceso irreductible de 10 sint<ictico sobre 10

ambivalente porque esta atrapada, inciertamente, en el acto de "componer" semantico"J Lo que emerge como un efeeto de semejante "significacion.i.n..:--.

una imagen poderosa. Sin una comprension semejante de la performati vidad ~ " es una transformaci6n de las fronteras y lfmites en espacio{ in-
dellenguaje en las narrativas de la naci6n, seria diffcil comprender por que between' a traves de los cuales los significados de autoridad cultural y pol7='
Edward Said prescribe un tipo de "pluralismo analftico" como laforma de
atencion critica apropiada a los efectos culturales de la naci6n. Porque la na­
cion, como una forma de elaboracion cultural (en el sentido gramsciano), es
6. E. Said, The World, the Text and The Critic (Cambridge, Mass.: Harvard Uni­

una ageneia de narraeion ambi valente que sostiene la cultura en su posicion versity Press, 1983), p. 17l.

7. J. Derrida, Dissemination (Chicago: Chicago University Press, 1981), p. 22l.


*. In-between significa literalmente en-entre. Puede ser traducido como "entre

5. S. Hall, The Hard Road to Renewal (Londres: Verso, 1988), p. 9. medio". Homi Bhabha emplea esre concepto asociandolo con posiciones intersticia­
t.,) ~~ M '\~ ;1~~tO'""J H)~i,
216 LA INYENCION DE LA NACION HOMI K. BHABHA 217

tica ~ negQ£.~os. Es desde sem:jantes pos~ciones narrati~as entre culturas tivas del texto nacional son discontinuas e "interruptivas".9 Este es el punto
y naClOnes, teonas y textos, 10 po!tuco, 10 poetlco y 10 plctonco, el pasado y de partida de Geoff Bennington cuando hace juegos de palabras (con cierta
eI presente, que Nacion y narracion procura aflrmar y extender el credo re­ presencia posmoderna) sobre las "polfticas pastales" de las fronteras nacio­
volucionario de Frantz Fanon: "La conciencia nacional, que no es nacionalis­ nales para sugerir que "las fronteras son articulaciones, los limites son, cons­
mo, es 10 unico que nos dan! una dimensi6n internacional".8 Es esta dimen­ titutivamente, cruzados 0 transgredidos". Es a traves de esos limites, tanto
si6n internacianal tanto dentro de los margenes del espacio-naci6n como en hist6ricos como pedagogicos, que Martin Thom ubica el celebrado ensayo de
las fronteras in-between naciones y pueblos que los autores de este libro han Renan "Que es una naci6n?". EI proporciona una cuidadosa genealogia de la
intentado representar en sus ensayos. El emblema representativo de este libro idea nacio~.al tal como emerge mflicamente de \(is tribus germanicas, y mas
puede ser una "figura" quiasmatica de diferencia cultural mientras que el es­ recientemente en las interrelaciones entre la lucha para consolidar la Tercera
pacio-naci6n anti nacionalista y ambivalente se vuelve el cruce de caminos Republica y la emergencia de la sociologfa durkhemiana.
hacia una nueva cultura transnacional. EI "otro" no esta nunca afuera 0 mas iQue clase de espacio es la nacion con sus limites transgresivos y su in­
alla de nosotros; emerge necesariamente en el discurso cultural, cuando pen­ terioridad "interrupti va"? Cada ensayo responde esta pregunta de manera di­
samas que hablamos mas fntimamente y aut6ctonamente "entre nosotros". ferente, perc hay un momento en la exposicion de Simon During sobre el
Sin intentar precisar ensayos individuales, me gustarfa brevernente elabo­
"imaginario civil", cuando el sugiere que "parte de 1a dominaci6n moderna
rar este movimiento, dentro de Nacion y narracion, desde la unidad proble­
de la vida mundial por el estilo y la ci vilidad [... ] es un proceso de jeminiza­
matica de la naci6n a la articulaci6n de diferencia cultural en la construcci6n
cion de la sociedad". Esta perspectiva es explorada en dos contextos diferen­
de una perspectiva illternacianal. La historia puede comenzar en muchos lu­
tes, la lectura de Gillian Beer de Virginia Woolf y el estudio de Rachel
gares: con la lectura de David Simpson del "cuerpo" rnultiforme del populis­
Bowlby de La cabana del tfa Tam. Gillian Beer se coloca en la perspectiva
mo americano de Whitman y su elusi6n de la metafora que es tambien la elu­
del aeroplano -maquina de guerra, sfmbolo onirico, lcono de los poetas de
si6n de los problemas de integraci6n y diferencia cultural; 0 la exploraci6n
1930- para enfatizar las reflexiones de Woolf sobre la raza insular y el espa­
de Doris Sommer dellenguaje del arnor y la sexualidad productiva que ale­
cio; sus significaciones multiples y marginales -"margenes de tierra y agua,
goriza y organiza las tempranas narrativas hist6ricas de America Latina que
hogar, cuerpo, indi vidualismo"- produciendo asf otra inflexi6n acerca de sus
son desautorizadas por los posteriores novelistas del "boom", 0 la explora­
disputas con el patriarcalismo y el imperialismo. Rachel Bowlby escribe la
ci6n de John Barrell de las tensiones entre la teorfa humanista cfvica de la
historia cultural de las lecturas de La cabana del t[a Tam que debate la femi­
pintura y el "discurso de la costumbre" tal como son comparados en la ideo­
nizaci6n de los valores culturales americanos mientras produce una interpre­
logia de 10 "ornamental" en el arte y su compieja mediaci6n de britanidad, 0
taci6n mas compleja de su propia lectura. La narrativa de la libertad america­
el retrato de Sneja Gunew de una literatura australiana dividida entre una es­
na, sugiere, muestra la misma ambivalencia que construye la contradictoria
fera publica anglo celta y una esfera multiculturalista contra publi'ca. Son las
naturaleza de la femineidad en el texto. Norteamerica misma se vuelve un
voces excluidas de los migrantes y los marginalizados las que Gunew repre­
continente oscuro, evocando doblemente la "imagen" de Africa y la metafora
senta, trayendolas para perturbar e interrumpir la escritura del canon austra­ de Freud sobre la sexualidad femenina. George Harris, el antiguo esclavo,
liano.
parte para el nuevo Estado africano de Liberia.
En cada una de estas "ficciones fundacionales" los orfgenes de las tradi­ Es cuando la 'nacion occidental se Ilega aver, segun la famosa Frase de
ciones nacionales se vuel yen tanto actos de afiliaci6n y establecimiento asi
Conrad, como uno de los rincones oscuros de la Tierra, que podemos comen­
como momentos de desaprobaci6n, desplazamiento, exclusi6n y contienda
zar a explorar nuevos espacios donde escribir historias de pueblos y construir
cultural. En esta funci6n de la historia nacional como Entstellung, las fuerzas
teorias de la narraci6n. Cada vez que la cuestion de !a diferencia cultural
del antagonismo 0 contradiccion social no pueden ser trascendidas 0 supera­
emerge como un desaffo a nociones relativistas sobre la diversidad de la cul­
das dialecticamente. Existe la sugerencia de que las contradicciones constitu­ tura, revela los margenes de la modernidad. Como resultado, la mayor parte
de estos ensayos han terminado en otra ubicacion cultural que aqueila de
donde partieron -a menudo tomando 1a posicion de lil minorla-. El estudio
les, interrnedias y mediadoras entre culturas diferentes. Esta posici6n seria caracteris­
de Francis Mulhern sobre las "eticas inglesas" de universalisrno de Leavis
tica de los inrelectuales poscoloniales, ubicados entre las metr6polis y el Tercer Mun­

do In. del [,].

8. F. Fanon, The Wretched of the Earlh (Hamondswonh: Penguin, 1967), p. 251. 9. G. Spivak, In Olher Worlds (Londres: Methuen, 1987), p. 251.
~:~";Ji

218 LA INVENCI6N DE LA NACI6N HOMI K. BHABHA 219

nos lleva hacia una lectura de la ultima conferencia publica de Q. D. Leavis 'un pueblo'? i,Cuando dejamos de ser uno? i,0 estamos en el proceso de con­
en Cheltenham donde ella se lamenta sobre el riesgoso estado de aquella In­ vertirnos en uno? i,Que relacion tienen estas preguntas con nuestras relacio­
glaterra que produjo la novela cl<isica inglesa; una Inglaterra ahora de habi­ nes fntimas con cada uno y con los otroS?".1O
tantes de casas de alquiler, minorfas no asimiladas, emancipacion se)(ual sin
responsabilidad. Repentinamente el sistema paranoico de "lectura inglesa" se
yergue descubierto. James Snead culmina su interrogaci6n de las eticas yes­
teticas del universalismo occidental nacionalista con una lectura de Ishmael
Reed que "esta revisando una cooptaci6n previa de la cultura negra, usando
un principio narrativo que hara e)(plotar las mismas suposiciones que traje­
ron la apropiacion previa". Timothy Brennan produce una vista panoramica
de la historia occidental y sus formas narrativas finalmente para tomar su po­
sici6n can esos escritores hibrizadores como Salman Rushdie cuya gloria y
grotesco yace en su celebracion de que el ingles ya no es mas una lengua in­
glesa. Esto, tal como Brennan 10 sefiala, lIeva a una conciencia mas articula­
da de las condiciones poscoloniales y neocoloniales como posiciones de au­
toridad desde las cuales hablar con rostro de Jano hacia el Este y el Oeste.
Pero estas posiciones a traves de las fronteras de la his toria, la cultura y el
lenguaje que hemos estado e)(plorando son proyectos polfticos peligrosos. La
lectura que hace Bruce Robbins de Dickens equilibra los riesgos de partir de
las "verdades hogareiias eticas" de la experiencia humanfstica con las venta­
jas de desarrollar un conocimiento de la actuaci6n en un sistema global dis­
perso. Nuestra atenci6n hacia la "aporfa", sugiere el, debe ser contrapuntea­
da con una intencionalidad que esta inscripta en poros -conocimiento
practico y tecnico que abjura del racionalismo de los universales mientras
mantiene la practicidad y la estrategia polftica de relacionarse profesional­
mente con situaciones locales que son e!las mismas definidas como Iiminales
y fronterizas.
America !leva a Africa; las naciones de Europa y Asia se encuentran en
Australia; los margenes de la naci6n desplazan el centro; los pueblos de la
periferia regresan a reescribir la historia y la ficci6n de la metr6polis. La his­
toria insular es narrada desde el ojo de un aeroplano que se vuelve ese "oma­
men to" que mantiene al publico y al privado en suspenso. EI bastion de la
britanidad tiembla ante la imagen de los inmigrantes y los trabajadores de fa­
bricas. El gran sensorio whitmanesquiano de America se cambia por un esta­
lIido Warhol, una instalacion Kruger 0 los cuerpos desnudos de Mapplethor­
pe. EI "realismo magico" despues del boom latinoamericano se vuelve el
lenguaje literario del mundo poscolonial emergente. Entre estas imagenes
exhorbitantes del espacio-naci6n en su dimension transnacional estan aque­
1105 que no han encontrado todavfa su naci6n: entre e!los los palestinos y los
negros sudafricanos. Es una perdida nuestra que cuando escribimos este libro
hayamos sido incapaces de afiadir sus voces a las nuestras. Sus preguntas
persistentes permanecen para recordarnos, en alguna forma 0 medida, 10 que
debe ser cierto para el resto de nosotros tam bien: "i, Cuando nos volvimos 10. E. Said, After de LaSl Sky (Londres: Faber, 1986), p. 34.

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