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Coma (puntuación)

Para otros usos de este término, véase Coma.

La coma tiene la misma forma que la comilla simple de cierre (’), pero
va alineada con la línea base del texto.
La coma ( , ) es un signo de puntuación que señala una breve pausa
dentro del enunciado. Se emplea para separar los miembros de
una enumeración o sucesión, ya sean palabras o frases, y
generalmente no se usa (salvo casos como lo mencionado líneas
abajo) en aquellos que vengan precedidos por alguna de
las conjunciones y, e, o, u o ni.

Empleo en el idioma español[editar]


La coma se usa para separar y hacer pequeñas pausas en un texto,
párrafo u oración, salvo los que vengan precedidos por alguna de las
conjunciones y, e, o, u o ni. Por ejemplo:
Tengo perros, gatos, conejos y pajaritos.
Hay tendencias que admiten su uso previo a una conjunción, como los
siguientes casos:
En el último elemento de una serie de datos separados por punto y
coma:
En el cajón pon los papeles; sobre el escritorio, el monitor; en la caja,
los discos, y en otro mueble, la impresora.
Cuando lo que se escribe después de una serie de elementos empieza
con la conjunción y pero no pertenece a la serie:
Compró una botella de vino, queso, mortadela y panes, y llamó a sus
amigos.
Cuando la conjunción y sea sinónimo de pero, es admisible, mas no
necesario, el uso previo de una coma:
Estudió mucho para su examen, y no aprobó.
También se utiliza para delimitar una aclaración o inciso, lo que
comúnmente en el ejercicio del análisis sintáctico conocemos
como aposición:
Carolina, mi amiga, acaba de conseguir su primer empleo.
Las locuciones conjuntivas o adverbiales, sea cual sea su posición,
van precedidas y seguidas de coma, tales
como: asimismo, obviamente (y todo los adverbios terminados en -
mente), en efecto, es decir, en fin, por consiguiente, no obstante y
otras de la misma clase.
Dame eso pronto, es decir, si te parece bien.
El vocativo se escribe seguido de coma si va al principio de la frase,
precedido de coma si va al final y entre comas si va en medio.

 Carlos, ven aquí.


 Ven aquí, Carlos.
 ¿Sabes, Carlos, quién ha venido?
Este uso no debe confundirse con la estructura de sujeto y predicado,
la cual no se separa con coma:
Carlos fue allí.
Sujeto: Carlos, verbo: fue, predicado: fue allí.
Otro uso es conocido como coma elíptica, que es aquella que se utiliza
para sustituir el verbo en los casos en que se omite porque ya se
mencionó anteriormente o se sobreentiende.
Ejemplos:

 Pamela es libre; Patricia, también (la coma sustituye a es).


 Víctor es delgado; Pamela, alta (la coma sustituye a es).
 Marcelo perdió su billetera; Juan, su mochila; Ricardo, la cámara (la
coma sustituye a "perdió").
La coma también se utiliza cuando se invierte el orden lógico de los
complementos de la oración (coma hiperbática). Por ejemplo:
Con esta nevada, no llegaremos nunca.
Al aparecer Augusto a la puerta de su casa extendió el brazo derecho
con la mano palma abajo y abierta, y dirigiendo los ojos al cielo se
quedó un momento parado en esta actitud estatuaria y augusta.
Extraído de "Niebla", de Miguel de Unamuno. Wikisource.
Aquí no había bóveda gótica, ni ventana con primorosas labores, ni el
fondo obscuro, los misteriosos efectos de luz con que el artificio de la
pintura nos presenta los escondrijos de esos químicos aburridos, que,
envueltos en ilustres telarañas, se inclinan perpetuamente sobre un
mamotreto lleno de garabatos.
Extraído de "La sombra", de Benito Pérez Galdós, Wikisource.
Si bien la función principal de la coma se ha definido siempre como
una débil pausa en una secuencia de palabras, existirán algunos
casos en que no será necesario indicar con la coma determinadas
pausas breves en la lectura.
Al respecto, la Ortografía de la lengua española señala como ejemplo,
las comas que se utilizan entre sujeto y predicado, Cuando Marcelo
llegó / estaba tan cambiado que todos quedaron sorprendidos. En esta
oración no existe la necesidad de una coma, por más que al
pronunciarse se produce una pausa y una inflexión tonal.
Uso obligatorio y opcional de la coma[editar]
Existen casos en que el uso de la coma depende de quien escribe, del
tono y el estilo que quiere dar a lo redactado por él. La pausa que la
coma puede proporcionar en estos casos no altera el significado y el
mensaje que la oración quiere dar a entender.

 Roberto y yo íbamos a ir al partido(,) pero(,) al final(,) cambiamos


de opinión.
 Cuando mi tía llega a mi casa(,) a veces(,) salimos de compras.
 A las diez de la mañana(,) tengo clases.
 Desde temprana edad(,) Adolfo demostró interés por la música.
En los ejemplos citados, el uso de la coma es opcional porque su
ausencia no afectará al sentido del enunciado.
En los usos obligatorios, sucede lo contrario, el uso de la coma en
estos casos sirve para que se puedan distinguir los diferentes
significados que una oración puede tener.

 Proferí el discurso, como me dijeron (me dijeron que profiriera un


discurso).
 Proferí el discurso como me dijeron (me dijeron cómo debía proferir
el discurso).
En los anteriores ejemplos, el uso o la ausencia de la coma puede
alterar completamente el significado de la oración. Es decir, la coma
tiene una función distintiva porque permite diferenciar los diversos
sentidos que una oración puede tener.
Uso de la coma y otros signos de puntuación[editar]
Habíamos dicho que la coma es utilizada para señalar la producción
de una breve pausa en el enunciado y otras veces su uso tiene un
matiz expresivo, dependiendo de lo que se desee expresar en la
oración. Tampoco es recomendable abusar de la coma en detrimento
de otros signos de puntuación. En algunos enunciados es necesario
utilizar el punto y coma para introducir la pausa que separa dos
oraciones distintas, aunque bien, la segunda perdería significado sin la
primera. Veamos un ejemplo:
Antonio sabía tocar la guitarra, se tomaba su tiempo en afinar aquel
instrumento.
aunque está muy de moda escribir así, no es correcto. La misma
oración queda bien redactada utilizando un punto y coma:
Antonio sabía tocar la guitarra; se tomaba su tiempo en afinar aquel
instrumento.
Obviamente, el tipo de pausa difiere: la pausa del punto y coma es
como la del punto.