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Cabeza

Para otros usos de este término, véase Cabeza (desambiguación).

Los músculos de la cabeza de un caballo, de Traité d'anatomie comparée des animaux domestiques por
Auguste Chauveau, 1890

La cabeza es la parte superior del cuerpo, y superior o anterior de muchos animales, donde se
encuentran algunos órganos de los sentidos y el cerebro: el cuerpo humano está formado por
cabeza, tronco y extremidades. La cabeza (o "testa", que puede ser o bien la cabeza en sí o la
frente), de un animal, es la parte anterior del cuerpo que contiene la boca, el cerebro y varios
órganos sensoriales (generalmente órganos de visión, audición, olfato y gusto). El máximo
grado de cefalización se da en los artrópodos (sobre todo insectos) y en los vertebrados; en
estos animales, la cabeza está netamente diferenciada del resto del cuerpo y provista de
órganos sensoriales muy eficientes.
Los animales más sencillos, como las esponjas, y los que presentan simetría
radial (cnidarios y ctenóforos) no poseen cabeza, pero sí la tienen la mayoría de las formas
con simetría bilateral (Bilateria); estos animales poseen un eje antero-posterior de manera que
en la parte anterior del cuerpo se concentran el cerebro y los órganos sensoriales; el grado
de cefalización es variable en los distintos filos bilaterales; muchos poseen una cabeza
incipiente (platelmintos, anélidos, nematodos, moluscos). Dentro de los bilaterales, hay
también grupos sin cabeza como los bivalvos, briozoos, equinodermos, etc.

Índice
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 1Cabeza de artrópodos
 2Cabeza de los insectos
 3Cabeza de los vertebrados
 4Cabeza humana
 5Véase también
 6Referencias
 7Enlaces externos

Cabeza de artrópodos[editar]
Artículo principal: Céfalon
El cuerpo de los trilobitesestá dividido en tres secciones principales: Céfalon, tórax y pigidio.

Los artrópodos son los invertebrados con un grado mayor de cefalización, lo que se traduce
en la posesión de un cerebro complejo. El cerebro está formado por la fusión de los tres pares
de ganglios de los tres primeros segmentos del cuerpo, de modo que se puede distinguir tres
regiones:

 Protocerebro (primer par de ganglios). Inerva los órganos visuales.


 Deutocerebro (segundo par de ganglios). Inerva las antena. Falta en los quelicerados.
 Tritocerebro(tercer par de ganglios). Inerva los quelíceros (quelicerados) o el segundo
par de antenas (crustáceos).
Los escleritos de la cabeza están también fusionados entre sí, formando una estructura
compacta denominada cápsula cefálica.

Cabeza de los insectos[editar]


Artículo principal: Morfología de los insectos

Cabeza de insecto (Odonata).

Una cabeza de insecto típico se compone de ojos compuestos, antenas, y los componentes
de la boca. Estos componentes difieren sustancialmente de insecto a insecto, formando
importantes enlaces de identificación . Los ojos en la cabeza se encuentra, en varios tipos de
insectos, están en la forma de un par de ojos compuestos con múltiples caras. En muchos
otros tipos de insectos los ojos compuestos se ven en una "faceta individual o grupo de
facetas individuales". En algunos casos, los ojos pueden ser vistos como marcas en el dorsal
o localizados cerca o hacia la cabeza, dos o tres ocelos (órganos individuales como facetas ).
Las antenas en la cabeza del insecto se encuentra en forma de accesorios segmentados, de
dos en dos, que por lo general se encuentran entre los ojos. Estos son en diferentes formas y
tamaños, en forma de filamentos o en diferentes forma ampliada o Clubbed.
Los insectos tienen partes bucales de diferentes formas dependiendo de sus hábitos de
alimentación. Labrum es el "labio superior", que es en la zona frontal de la cabeza y es la
parte más exterior. Un par de mandíbula se encuentra en la parte posterior del labrum que
flanquea el lado de la boca, sucedido por un par de cada uno de los maxilares que se conoce
como palpo maxilar.. En el lado posterior de la boca es el labio o el labio inferior. También hay
una parte de la boca extra en algunos insectos que se denomina como hipofaringe que
normalmente se encuentra entre las maxillas.1

Cabeza de los vertebrados[editar]


La evolución de la cabeza, en los vertebrados se ha producido por la fusión de un número fijo
de segmentos anteriores, de la misma manera que en otros "animales heterónomamente
segmentados". En algunos casos los segmentos o una porción de los segmentos
desaparecen. Los segmentos de la cabeza también pierden la mayor parte de sus sistemas
excepto para el sistema nervioso. Con el desarrollo progresivo de la cefalización, "la cabeza
incorpora más y más de los segmentos adyacentes en su estructura, por lo que en general se
puede decir que cuanto mayor es el grado de cepahalization mayor es el número de
segmentos que componen la cabeza".2

Cabeza humana[editar]
Artículo principal: Cabeza humana

Transección de una cabeza humana, por Thomas Bartholin, 1673

La región anteroinferior de la cabeza, donde se encuentran los ojos, nariz y boca, es


llamada cara o rostro, la región superior a esta, frente, y el mentón el extremo inferior. Una vez
privada la cabeza de las partes blandas, queda su esqueleto, la cabeza ósea, que se articula
con la primera vértebra del raquis, el atlas, mediante el occipital. Los huesos de la cabeza
ósea se organizan en dos grupos claramente diferenciados: cráneo y cara:

 Cráneo: protege el encéfalo, y aloja el oído.


 Cara: en ella reside el aparato de la masticación (mandíbulas, dientes, músculos
masticadores).
Además, en ella se fijan los músculos de la mímica, y se alojan órganos de los sentidos o sus
anexos: ojos, fosas nasales, lengua. A su vez, cráneo y cara están formados por diversos
huesos, todos ellos pares, excepto cuatro: tres del cráneo (frontal, etmoide, occipital), y uno de
la cara (vómer).3