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Ciro Flamarion Santana Cardoso
Horacio Ciafardini
Juan Carlos Garavaglia
Ernesto Laclau

Modos de produccion en America Latina

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Cuadernos de Pasado y Presente/40


Cordoba
INTRODUCCION
publicaci6n peri6dica mensual
Director: Jose Aric6

EI concepto de modo de producci6n designa un modelo explica-


tivo, es decir un conjunto vinculado de hipotesis en las cuales
se han tornado los elementos comunes a una serie de sociedades que
se consideran de tipo similar.
En cambio, el concepto de formaci6n econ6mico-social se referirfa
siernpre a una realidad concreta y pasible de ubicacion historico-tern-
poral t.

. . .
La relacion existente entre ambos conceptos en la teoria del mate-
rialismo historico esta dada por el hecho de que "En toda sociedad
existe una determinada prcduccion que asigna a todas las otras su

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correspondiente rango (e) influencia y cuyas relaciones por 10 tanto
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asignan a todas las otras el rango y la influer.cia 2".
REG.. " 2. Gat I Esta aseveraci6n de Marx es Hamada por Luporini "ley general de
- ~-" I las formaciones economico-sociales" y nos dice que en esa ley se
CUT. '.! I, U() I encuentra " ... el verdadero y unico criterio objetivo para la construe-
cion de cualquier modele de formacion econ6mico-sociaP".
t~ til ZUOTEC,n. - §u\cso
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Ahora bien, i,cual es la operatividad de estos conceptos en nuestra
historia colonial?
En 10 que hace al concepto de modo de produccion, nos remi-
timos al trabajo de C. F, S. Cardoso incluido en este mismo volumen
y titulado "Sobre los modos de producci6n coloniales de America".
NO Editorial: 106 Qulsieramos plantear algunos comentarios relativos al uso del con-
Tapa: Miguel De Lorenzi
cepto de forrnacion econornico-social en los espacios coloniales ameri-
canos en el siglo que precede a la ruptura de la relacion colonial
Prim era edicion: mayo 1973 "tfpica".
© Cuaderno s de Pasado Y Presente Una lectura al trabajo de Emilio Sereni sobre el concepto de for-
Casilla de Correo 80, Cordoba maci6n economico-social, publicado recienternente ", nos da la posibi-
lidad de utiliz ar el concepto de formacion economico social no conso-
'Iercera edicion: junio 1975 lidada s Esta podria no tener entonces aquel modo de producci6n
© Cuadernos de Pasado Y Presente
Distribuido por Siglo XXI Argentina Editores S.A. dominante que exige Luporini y el peso fundamental en el dominio
Peru 952, BuenoS Aires, Argentina
de esa formacion economico-social estana dado por el hecho colonial,
es decir que no habrfa un tipo de produccion que fijara las reglas del
Hecho el deposito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina 7
Printed in Argentina
barreras a la inversion en capital constante, Vease Marx, EI capital, Vol. I, p.
147, donde se citan numerosos ejernplos, y Manuel Moreno Fraginals, EI
r
I.
I CARLOS SEMPAT ASSADOURIAN *
Ingenio , La Habana, 1964.

I
MODOS DE PRODUCCION, CAPITALISMO Y
21 La importancia de este hecho fue ya advertida por Marx, que sin
embargo no analizo su peso relativo en la forrnacion de una tasa media de SUBDESARROLLO EN AMERICA LATINA
ganancia: " ... Otro problema -que cae realmente por su especialidad, fuera de
los ambitos de nuestra investigacion- es este ; i,contribuye a la elevacion de la
cuota general de ganancia la cuota de ganancia mas elevada que obtiene el
capital invertido en el comercio exterior, y principalmente en el comercio
colonial?
"Los capitales invertidos en el comercio exterior pueden arrojar una cuota
mas alta de ganancia, en primer lugar porque aqui se compite con mercancias
que otros paises producen con menos facilidades, 10 que permite al pals mas
adelantado vender sus mercancias por encima de su valor, aunque mas baratas
que los pafses competidores. Cuando el trabajo del pais mas adelantado se La dura realidad del sub desarrollo recorre toda la decada latinoame-
valoriza aquf como un trabajo de peso especifico superior, se eleva la cuota de ricana del 1960. Para muchos simbolizo una estructura sujeta a la
ganancia, ya que el trabajo no pagado como un trabajo cualltativamente inminente explosion, un riesgo y un peligro que solo pod ia neutra-
superior se venue como tal. Y la misma proporcion puede establecerse con
respecto al pafs al que se exportan unas mercancias y del que se importan
lizarse a traves del desarrollo capitalista. Para otros esta estructura
otras; puede ocurrir, en efecto, que este pais entregue mas trabajo materializado explosiva signiflco un desaf io de distinto signo: hacerla detonar para
en espeeie del que recibe y que sin embargo, obtenga las mercancias mas superar el subdesarrollo a traves del unico camino posible, el del
baratas de 10 que el puede producirlas. Exactamente 10 mismo que Ie ocurre al socialismo.
fabricante que pone en explotacion un nuevo invento antes de que se genera- Alrededor de las estructuras del subdesarrollo se concentraron los
lice, pudiendo de este modo vender mas barato que sus competidores, y sin gestos revolucionarios, los grandes proyectos partidarios, los rigid os
embargo, vender por encima del valor individual de su mercancia, es decir, organigramas de la tecnocracia y de los militares. EI modelo guerri-
valorizar como trabajo sobrante la mayor productividad especifica del trabajo llero hacia el socialismo parte de una experiencia excepcional, se siste-
empleado por el, Esto Ie permite realizar una ganancia extraordinaria. Por otra
matiza en los aspectos militares, crea una teor ia para la lucha conti-
parte, los capitales invertid os en las colonias, etc., pueden arrojar cuotas mas
altas de gananeia en relacion con el bajo nivel de desarrollo que en general nental y se encuentra con que la conducta colectiva de las masas no
presenta la cuota de gananeia en los pa ises coloniales y en relacion tambien con sigue los rurnbos esperados. EI modelo capitalista de desarrollo se
el grado de explotacion del trabajo que se obticne alii mediante el empleo de halla tam bien rapidamente bloqueado por su contradiccion original, la
esclavos, culls, etc...." EI capital, Vol. III, p. 237. de insertar el proceso dentro del sistema. capitalista comandado por
22 Vease, pOI ejernplo, la discusion iniciada por Charles Bettelheim en su los Estados Unidos. Las inversiones extranjeras -que deb ian cumplir
prefacio a la edicion francesa del Monopoly Capitalism de Baran y Sweezy, el papel de motor del cambio- concentradas en ciertos y determi-
(paris, 1968) y por Pierre Jalee, EI imperialismo en 1970, Siglo XXI editores, nados sectores de la produccion , solo provocan un nuevo desequilibrio
Mexico, 1970. estructural y una apropiaci6n mayor del excedente nacional. Asi-
23 El Capital, Vol. III, p. 325. mismo el paraiso desarrollista no era mas que una promesa a cumplir
con el tiempo y entretanto no disminuia las tensiones sociales. La
propuesta del cambio por la violencia revolucionaria y la propuesta de
una modificacion manteniendo el orden capitalista no se vieron cora-
nadas por el exito. Pero quemaron eta pas ideol6gicas a un ritmo
vertiginoso y corroyeron el mito ortodoxo de la revolucion democrd-
tica burguesa.
En ese ondulante escenario latinoamericano un libro de tesis radi-
cales, polernico, un libro militante proyecto su influencia. Con Capi-

* Profesor en el Departamento de Historia Economica y Social de America


Latina, Instituto de Historia. Universidad Catolica de Chile.

46 47
talismo y subdesarrollo en America Latina, A. G. Frank se situaba en economico y subdesarrollo estructural" mediante un modelo suma-
el centro mismo del debate sobre la encrucijada latinoamericana. Con mente simplificado, que reposa sobre tres supuestos 0 contradicciones
sus tesis acerca de la invariabilidad estructural del capitalismo y del it
."
internas del propio capitalismo. La primera, fa contradiccion de la
subdesarrollo, atacaba simultaneamente ados frentes, dos proyectos expropiacion-apropiacion del excedente economico, destaca el caracter
politicos. La tesis de que era posible superar el sub desarrollo dentro \1
'h
'permanentemente monopolista del sistema capitalista mundial y nos
del sistema capitalista mundial y la tesis de la izquierda tradicional t remite a las sucesivas apropiaciones del excedente dentro del espacio
que propon ia un camino de liberaci6n teniendo como acorripafiante a subdesarrollado y a su desemboque en el espacio desarrollado; " ... es
una pretendida "burguesia nacional". Por si fuera poco el analisis de esta relacion explotadora la que, a modo de cadena, vincula las me-
Frank se encuadra dentro de una completa revision de cuatro siglos tropolis capitalistas mundiales y nacionales a los centros regionales
de historia latinoamericana. . .\ (parte de cuyo excedente se apropian), y estes a los centros locales, y
La nueva aparicion en castellano del texto completo de Capi- ;1 as i a los grandes terratenientes 0 comerciantes que expropian el exce-
J
talismo y Subdesarrollo en America Latina! ofrece la ocasion para dente de los pequefios campesinos 0 arrendatarios y, a veces, de estes
intentar algunas reflexiones criticas sobre sus tesis fundamentales. a los campesinos sin tierra a los cuales explotan a su vez" (p. 19).
La segunda contradiccion -para el aut or la mas importante- es

L EL MODELO PARA EL ANALISIS DEL SUBDESARROLLO

Hayen la obra de A. G. Frank un principio basico que connota todo


l rotulada como fa contradiccion de la polarizacion metropoli-satelite,
Se manifiesta en la existencia de dos polos, un centro metropolitano
y varios satelites perifericos, y en donde la metropoli se apropia del
excedente econornico de los satelites para su propio desarrollo. Como
el texto y cuya linea de fuerza se orienta y se estabiliza en esta en la anterior contradiccion est a polarizacion recorre a modo de CL-
direccion: desarrollo y subdesarrollo no pueden ser considerados dena todo el sistema capitalista mundial, "desde su alto centro metro-
"como productos de estructuras 0 sistemas economicos supuesta- politano mundial hasta cada uno de los diversos centros nacionales,
mente diferentes, 0 de supuestas diferencias en las etapas de creci- regionales, locales y empresariales" (p. 21). Cuando el satelite queda
miento economico dentro de un mismo sistema. Un unico proceso incorporado al sistema capitalista mundial, paralelamente al proceso
historico de expansion y desarrollo capitalista en todo el mundo ha .j ~:; de apropiacion del excedente se opera un efecto corrosivo sobre las
generado simultaneamente -y continua generando- desarrollo econo- estructuras tradicionales del satelite, pues "la expoliadora estructura
mico y subdesarrollo estructural" (p. 21). Desde un punto de vista metropoli-satelite organiza y domina rapidamente la vida economica,
global este principio resulta inobjetable pero quizas pod ria ser refor- politica y social de ese pueblo" e infunde "a la econorrua nacional del
mulado de una manera mas explicita. Al respecto cabe advertir desde sate lite la misma estructura capitalista y sus contradicciones lunda-
un comienzo que dentro del espacio mundial y de los espacios nacio- mentales" (p. 22). Al Ilegar a este nivel de planteos, Frank extrae una
nales, dentro de los sistemas econornicos y sociales duales, entre la tesis subsidiaria que aparece constantemente en sus analisis historicos:
opulencia y la miseria, los entourages son mera apariencia. Desarrollo "si la condicion de satelite es la que engendra el sub desarrollo , un
y sub desarrollo son los dos elementos de una totalidad que si bien grado mas debil 0 menor de relaciones metropoli satelite puede en-
presentan determinadas propiedades especificas dependen, en 10 esen- gendrar un subdesarrollo estructural menos profundo 0 permitir una
cial, de las caracteristicas de la totalidad; por 10 mismo cualquier mayor posibilidad de desarrollo local" (p. 22). '
modificaci6n en uno de los terrninos supone una rnodificacion en el Cierra el modelo la contradiccion de la continuidad en el cambio.
otro. Lo que no excluye que cada elemento de est a totalidad, de este Segun Frank "el sistema capitalista, a traves de su expansion y desa-
sistema mundial, tenga sistemas 'economicos y modos de produccion rrollo en escala mundial, mantuvo en conjunto su estructura esencial
particulares, es decir determinadas propiedades y procesos divergentes y engendro las rnismas contradicciones fundamentales" (pags, 23-24).
-aunque de mutua dependencia- en las llamadas fases 0 "etapas de \ Esta claro que aun reconociendo los cambios y transformaciones his-
crecimiento econ6mico". Este desfasarniento interdependiente entre toricas Frank opta por poner enfasis en la continuidad de la estruc-
los elementos del sistema total que conduce al desarrollo y subdesa- \:1: tura capitalista y en su capacidad para producir sub desarrollo como
rrollo sugiere que este sistema tiene una estructura interna a la cual una manera de contribuir "a la formulacion de una teoria general mas
1\
adecuada del desarrollo economico capitalista y, particularmente, del
cabe aplicar una triple nocion : la de relaci6n -jerarqu ia-dorninacion 'J\ subdesarrollo ..." (p. 24).
espacial.
Rescatando la noci6n de totalidad, Frank explica el "desarrollo Voy a atenerme estrictamente al modelo de Frank, siguiendo tam-

48 49
bien su mismo orden. El concepto de la apropiacion de excedente
econornico (surplus) constituye una nocion dave -teorica y anal iti-
} que hacer dos consideraciones. La primera alude a una cierta forma
de pensamiento circular que esta en la base de este libro. Frank
ca- para explicar los reales contenidos que conllevan las relaciones presenta la primera y segunda contradiccion como si fueran dos cate-
espaciales asimetricas en cualquier nivel: regional, nacional mundial. gorias, cuando en realidad sus contenidos refieren s610 dos enfoques
Por 10 mismo, debe ocupar un lugar prioritario en todo analisis des- de un mismo problema: desde el punto de vista del proceso en el
tina do a entender la larga historia del subdesarrollo latinoamericano. caso de la primera contradiccion y desde el punto de vista de los
Sin embargo convendr ia hacer unas breves observaciones. protagonistas de ese proceso en el caso de la segunda. Vale decir, se
La nocion de excedente economico habia sido percibida de mane- expresan como diferenciaciones esenciales 10 que no es sino diferencia
ras distintas por los mercantilistas, los flsiocratas y clasicos como en el nivel de observacion de un fenomeno. En cuanto a la otra
Smith y Ricardo, hasta que Marx encuentra su hasta entonces oculta consideracion, creo que hay que cuestionar seriarnente el uso que
"estructura interna". Para una produccion capitalista especifica --no hizo Frank de fa contradiccion metropoli-satelite euando la proyecta
una produccion generica- Marx demuestra que el surplus nace en la como categoria para el analisis de la estructura social y las relaciones
esfera de la produccion al detenninar la categor ia de plusvalia y se de produccion. Un problema tan riesgoso, tan pleno de significados
manifiesta en el proceso de circulacion de mercancias. Los conceptos para el analisis historico y para explicar el proceso coyuntural del
anteriores de surplus son transformados por Marx en el historico con- presente como es el del contenido economico de la relacion entre las
ceptual de plusvalia-surplus. clases y grupos sociales (que encierra a su vez, como es sabido, otros
Frank reemplaza el concepto de plusvalia-surplus por el mas breve niveles de significacion) es objeto de un procedimiento de reduccion a
y distinto de surplus. Como no explicita las causas que le inducen al traves del uso de los terminos-clave que resuelven todo. Metropoli-
reemplazo se puede inferir -y esta es una suposicicn-v que aplica la sate lite no esta lejos de ser una formula exitosa puesto que opera
recornendacion de Baran y Sweezy (tan influyentes sobre su pensa- como respuesta ubicua frente a todos los problemas pero que, por 10
miento) de preferir "el concepto excedente al tradicional de plusvalia mismo, representa una forma de encubrimiento al relegar el dina-
de Marx", cambio de terminologia que, a juicio de ambos autores mismo especifico de los fenornenos, al vaciar de sustancia y de histo-
"ayudara a hacer efectivo el viraje necesario en la posicion teorica">. ria una realidad mucho mas rica y compleja. Implica tambien renun-
A su vez el reemplazo de terminos comporta un cambio de perspec- ciar a todas las herrarnientas que permitirian perforar las apariencias y
tiva y es as i que Frank al focalizar su analisis exclusivamente en los desmitificar el sistema capitalista.
fenornenos de circulacion se desentiende de la esfera de la produccion Asimismo pueden esbozarse algunas objeciones al aspecto econo-
y por- 10 mismo de la nocion de plusvalia. Lo cierto es que el uso mico espacial de la segunda contradiccion. La mas simple, la menos
exclusivo de la nocion de excedente y la sobreestirnacion de los as- tecnica si se quiere, es que ofrece un enfoque demasiado unilateral
pectos de la circulacion constituyen, por sus alcances teoricos y anali- del problema. En ese verdadero efecto de dominacion que posee la
ticos, problemas que merecian una detenida atencion. metropoli sabre el espacio periferico Frank visualiza muy bien el
Se percibe tambien un vaciamiento historico en la primera contra- efecto de la apropiacion de excedente, pero deja de visualizar el efec-
diccion. Por ejemplo, una discusion sobre si corresponde aplicar el to que, a menudo, condiciona la existencia de aquel, Vale decir, deja
concepto de plusvalia-surplus al analisis econornico de America Latina de lado el crecimiento economico que origina la unidad dominante
entre los siglos XVI Y XIX habria obligado a hablar de tipos de can sus flujos sobre los otros conjuntos, flujos que el satelite inter-
produccion especifico y no de un capitalismo generico como hace naliza como un impulso a crear y realizar la plusvalia -0 el exceden-
Frank. Luego, si se elige aplicar la nocion de excedente habria sido te- (Por supuesto que est a forma condicionada del crecimiento hay
necesario un examen a fondo sobre sus formas historicas de apropia- que razonarla como otro elemento confirmativo de una teoria de la
cion y uso. A estas omisiones lleva inevitablemente la eleccion meto- dorninacion y del desarrollo metropolitano). Desde esia perspectiva
dologica fundamental que impregna todo el analisis de Frank: no hay un concepto de F. Perroux que, manejado con cautela, se mues-
haber tornado en cuenta la categoria modos de produccion 3. tra particularmente eficaz para el analisis de la historia econ6mica de
Veamos la segunda tesis, la contradiccion de la polarizacion metro- America Latina. Segun Perroux, "el hecho, burdo pero solido, es este:
poli-satelite. El contenido de esta tesis es que "la metropoli expropia el crecimiento no aparece en todas partes a la vez; se manifiesta en
el excedente econornico de sus satelites y se 10 apropia para su propio puntos 0 polos de crecimiento, con intensidades variables; se esparce
desarrollo econornico", por 10 cual los satelites 5e mantienen subde- por diversos canales y con efectos tenninales variables para el con-
sarrollados. Antes de analizar el aspecto espacial economico, habr ia junto de la econornia?". Perroux reitera el caracter funcional y econo-

51
50
mico de esa no cion al describir el polo de crecimiento como "un estructuras sociales para una expansion econornica meramente intema.
conjunto de unidades motrices que eran efectos de arrastre sobre Por ejemplo, Marx sefiala que la capacidad de expansion del mercado
otros conjuntos definidos en elespacio econornico y geografico">. La de un pais capitalista se halla rcstringido porlas condiciones antago-
localizacion espacial interna y extema de los polos de crecirniento, en nicas de distribucion, las cuales reducen al grueso de la poblacion a
una perspectiva diacronica, muestra profundas variaciones, pero siern- un minimo de consumo con un margen muy estrecho en las posibili-
pre sus efectos de arrastre originan un tipo de crecimiento econornico dades de variacion, de modo tal que "la contradiccion intema tiende
en la region polarizada. Un historiador cornprendera perfectamente la a compensarse mediante la expansion del campo extemo de la pro-
viabilidad de este concepto, con s610 recordar dos paradigmas colo- ducci6n"7. Esta contradiccion intema tuvo una expresi6n maxima en
niales: Lima y Potosi. Desde esta perspectiva puede plantearse una America Latina. La extrema verticalidad de la estructura social y los
cuestion menor. Junto con reconocer que la integraci6n a un sistema modos de produccion que aqu i rigieron coloco a una parte sustancial
economico mundial con metropolis dominantes expropiadoras de ex- de los grupos subalternos -indigenas, negros, mestizos- fuera de un
cedente conlleva la division en espacios desarrollados y espacios subde- mercado libre de trabajo con percepcion de salario, los discrirnino en
sarrollados l,acaso no seria conveniente afiadir otro nivel de analisis, la circulacion de la moneda y tendio a reducir su consumo a un
el del subdesarrollo latinoamericano par el desarrollo latinoameri- rninirno fisiol6gico de subsistencia.
cano? De haberse tenido en cuenta en el modelo la estructura social y
Toda la referencia anterior se encuentra profundamente ligada con los modos de produccion como variables fundamentales, las hipotesis
otra objecion al modelo de Frank, a la tesis subsidiaria de que "un analiticas habrian seguido naturalmente por otros carriles. Explico
grado mas debil 0 menor de relaciones metropoli-satelite puede engen- esto con mas claridad. El aislamiento odebilitamiento de la relacion
drar un sub desarrollo estructural rnenos profundo 0 permitir una entre los satelites y las metropolis, externas 0 intemas, es un feno-
mayor posibilidad de desarrollo local". Esta es una afirmacion inco- meno que el histariador observa con gran frecuencia. Es indudable
rrecta que no guarda relaci6n objetiva con los procesos hist6ricos que en estos casos, con el quiebre del sector externo del satelite cuyo
concretos de America Latina, desde el siglo XVI hasta el XIX por 10 control rnonopolico ejerce el capital comercial metropolitano, decrece
menos. El error de la tesis subsidiaria deriva de que su autor omite el volumen de excedente que capta la unidad economica dominante.
considerar la estructura social y los especificos modos de produccion Pero en la region satelite el quiebre del sector extemo -su sector mas
de cada espacio particular. Veamos este problema. Marx asigna a los dinamico y casi siempre generadar de efectos secundarios sobre el
mercados externos un lugar destacado en la creacion de la plusvalia resto de la conomia- no promueve un efecto rnecanico de signo
-es decir, en el impulso a producir y a invertir- para la epoca de la positivo que se exprese cuantitativamente en el aumento global de la
acumulacion primitiva; en cambio le resta esa importan cia para la produccion y en la diversificaci6n de la economia. La traba para un
epoca del regimen capitalista de producci6n y concede a los mercados proceso de expansion econ6mica cricunscrito al exc1usivo juego de los
exteriores una relevancia s610 referida a la realizacion de la plusvalfav . factores internos se encuentra en la estructura socioeconornica impe-
Esta ultima parte del esquema de Marx responde a un tiempo histo- rante. De tal modo, se asiste a un decrecimiento de la economia en
rico y a un espacio de terminado , al regimen capitalista de produccion terminos absolutos de valor, periodos mas 0 menos largos de estagna-
tal como se da en el espacio dominante del sistema econ6mico mun- rniento segun la duracion de la crisis del sector externo y una notable
dial. Dicho esquema l,puede extrapolarse sin mas al regimen econo- tendencia a la disrninucion de los intercambios intrarregionales, pues
mico del espacio subdesarrollado, 0 mas concretamente a America cada unidad de produccion se orienta hacia una rnera economia de
Latina entre los siglos XVI y XIX? Una respuesta acabada haria autosubsistenciae , Dentro de cada espacio los que componen el grupo
necesario, por cierto, un examen a fondo de los sistemas conomicos y dominante son los mas afectados par este tipo de crisis, ya que el
modos de produccion que predominan en cualquier espacio latino- cierre de los mercados externos malogra su unico circuito para crear y
americano de aquellos tiem pos. Sin llegar a tanto es posible afirmar realizar la plusvalia, con una consecuencia visible: el deterioro de su
que en America Latina los rnercados externos son imprescindibles capacidad para importar y, por 10 mismo, de consumo suntuario.
tanto para la creacion como para la realizaci6n de la plusvalia -0 A la inversa, un proceso de desarrollo economico regional autosus-
excedente-. Practicamente el unico modelo de crecirniento que guia tentado exclusivamente en las variables internas solo Labrfa sido posi-
a las distintas econom ias regionales latinoamericanas gira en fun cion ble en America Latina mediante una alteracion, rnodificacion 0 rup-
de los mercados exogenos. En tanto vocacion "de desarrollo hacia tura tajante de la estructura econornica y social, 10 que supone un
afuera" juegan un papel decisivo los rigidos limites que imponen las grado determinado de desarrollo de las contradicciones econornicas,

52 53
sociales y de conciencia historica, inexistente en aquellos tiempos 9
Frank conoce este proceso, pues en una larga cita que hace de A. I
f matismo, los mecanismos de apropiaci6n de excedente , funcion y
Ferrer este plantea los condicionamientos endogenos negativos que posicion de los tipos de capital, dominaci6n espacial y dominaci6n de
obstaculizaban la evolucion del mercado interno y de que modo "una los grupos sociales durante el per iodo colonial v? ,
vez que la actividad exportadora desaparecia, como ocurrio con la EI siglo XIX exige otro grafico, La ruptura del orden anterior
produccion antillana, el sistema en su conjunto se desintegraba y la fragrnento los grandes espacios coloniales y pennite, en adelante, que
fuerza de trabajo volvia a actividades de neto cardcter de subsisten- cada nuevo espacio nacional se entienda directamente con las metro-
cias" (pag, 36. El subrayado es mio). Como Frank no aporta elemen- polis externas. En este unico nivel de relacion vemos desaparecer la
tos de juicio cabe preguntar si construye su tesis subsidiaria a traves apropiacion colonial de excedente que lograba la metr6poli a traves
de la formula: economia de subsistencia = desarrollo economieo de la via fiscal, pero el liberal siglo XIX se las ingenia para compensar
Otra omisi6n importante en el modele de Frank es la falta de la perdida con otra exposicion de metodos.
tratamiento de los mecanismos concretos por los cuales se va transfi-
riendo el exceden te; ello hace que las dos primeras contradicciones no
se traduzcan en verdaderos instrumentos analrticos. De conceder a
estos mecanismos de transferencia -0 apropiacion-expropiacion de
excedente- su exacta relevancia, podrfamos llegar a encontrar un
buen rnetodo de trabajo. Par ejemplo, el conocimiento y manejo de a: 0 «
0 z «0
tales mecanismos permitir ia hacer visible las funciones y posicion de
los distintos tipos de capital que comandan, durante cuatro siglos, el
;r.
ui
I-
a:
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I-
I
w
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::J
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proceso economico y localizar con exactitud los espacios externos e } X
ui -z
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«> ::>
a: OJ

in tern os dominantes, al tiempo que se relevarian los fenomenos de 0 ...J


u
I- 0"
U U Z
(/)
w I-
dominaci6n que caracterizan la relaci6n entre los grupos sociales pro- a: a: ui « ~
ui
I
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~
a: (/)

ductivos. Ademas tendriamos un indicador objetivo para elucidar las ~ 0


LL
ui
a:
I 0 z
distintas y sucesivas eta pas de la historia de America Latina. Bajo esta U - o,

nueva perspectiva el grafico siguiente visualiza, con cierto esque- rr: u


I I ::2:
w

w
>-
~(------
~15 L...-..,....-A-P-R.. .
OPIACION DE EXCEOENTE
Con la tercera y ultima tesis, la contradiccion de la continuidad en
~~ _ _ _ _ _ _ paR VIAMO~L~~IAL

~
fEl
~I~ Q..

I
/ IFENTAOCOME;jRZl
MONOPOLICO
CAP COMERCIAL
\
\
\
\
el cambio, A. G. Frank sostiene la permanencia (dentro del sistema
mundial) de la estructuca capitaIista en America Latina desde el siglo
XVI hasta el presente y la invariabilidad de algunas de sus contradic-

~l// u~---=l----l
\ ciones: subdesacrollo, dependencia, que permanecerfan identicas en su
\
esencia a traves del tiempo. Mas adelante trataremos de demostrar por
$1.18 CENTAO DE DISTRIBUCION \
COMEACIAL \ que el capitaIismo -en una definicion especifica- no es una estruc-
// C~_"-'AL ', tura de cuatro siglos en America Latina; aqu i solamente intentaremos
determinar si resulta adecuado 0 no para el analisis el usa del con-
/ [~-CAP~!~~~::CION MINERD ]j " \ cepto de invariabilidad.
/
I----
AGAOPECUARIQ MANUFACTURERQ
\ La duracion de las estructuras quizas sea para los historiadores el
T problema mas complejo t ! ; entre orros aspectos se plantea habitual
// C ~RUPO~ ~UBAL TERNOS ] \\
mente donde poner el acento: si en 10 que dura mas 0 en 10 que dura
menos (por ejemplo, a otro nivel y para el presente de America
I \
L ~ Latina ~que es mas importante, la larga duracion de la dependencia 0
ESPAC'O COLONIAL la existencia de corta duracion de la c1ase obrera? ). Asimismo el
manejo de la larga duracion en historia tiene sus contracaras. Si de
54
55
r

una parte permite descartar aquellos "cambios" considerados erronea-


mente como transformaciones historicas, por la otra puede obstacu-
r en vez de enfocar exc1usivamente el hecho se llega a otro nivel de
interpretacion. Puede enunciarse asi: el capital comercial metropoli-
tano y el capital comercial colonial controlan y fijan la cuota de
lizar la percepcion de ciertos cambios que si significan el paso de una ganancia al capital minero, agricola y manufacturero de America La-
estructura a otra. Estos riesgos de la larga duraci6n no existen con la tina. EI caracter dominante del capital comercial sobre el capital de
invariabilidad, pero en este caso la historia ya no es una articulaci6n produccion durante un periodo de larga duracion -del siglo XVI al
de estructuras sucesivas sino la redundancia de una sola e inmodi- XIX aproximadamente- tiene profundas consecuencias para e1 des-
ficable estructura, En otras palabras, elegir la invariabilidad y subsu- arrollo econ6mico de America Latina. De percibir la relacion domi-
mir voluntariamente los cambios conlleva el peligro de la deshistoriza- nante-dominado entre ambas formas de capital, la historia economica
cion de las estructuras, Es que el hecho de considerar a las invariables latinoamericana comienza a ser inteligible.
como enunciados jerarquicos no solo deja de explicar el caracter his- En este apartado Frank no precisa las relaciones de metropolis-sa-
to rico de la estructura sino que la hace aparecer como una estructura telites. Lo hace en el apartado B, las contradicciones capitalistas en
estatica. No hay desarrollo en el tiempo y transforma la historia en Amercia Latina y Chile, en las paginas 26 y 27. Su disefio es el
permanencias. siguiente: Espana fue la metropoli ultima de Chile, y Lima la mas
directa. En 10 interno las metropolis son Santiago y Valparaiso, sien-
do sus satelites perifericos los centros mineros, comerciales, agricolas
II. EL ANALISIS HISTORICO. EL CASO DE CHILE y a veces los centros militares fronterizos. "Pero estes, a su vez, se
convirtieron (a veces permanentemente) en metropolis 0 microrne-
Un modelo tiene validez si aplicado el fenomeno concreto para el tropolis de sus respectivas regiones interiores, poblaciones, minas,
cual fue creado puede dar cuenta de todos los hechos observados y valles agricolas 0 latifundios todavia mas pequefios, que fueron a su
de las transformaciones de las formas en la estructura que se analiza. vez micrometropolis de sus periferias". No hay explicacion que aclare
A. G. Frank busca la confirmacion hist6rica para sus tesis y con tal por que se da esta dorninacion espacial ni c6mo una region se apropia
proposito recorre, siglo por siglo, la historia capitalista de Chile. del excedente de otra y a la vez se deja expropiar por la siguiente
situada mas arriba.
La eficacia operativa del diseno de Frank se puede medir compa-
1. £1 siglo XVI. La colonizacion de un satettt« capitalista randolo con otro alternativo. La metropoli espanola capta una parte
del excedente de Chile por la via Fiscal, especialmente por el impues-
Desde el primer momento de la conquista se implanta en Chile una to directo a la producci6n minera 12; luego, no hay otra relacion
estructura capitalista pues "ha tenido una economia basada en la economica directa entre Espana y Chile. La verdadera unidad econo-
exportacion" del oro de los lavaderos y de un producto ganadero, el mica dominante es Lima, que se apropia del excedente minero y
sebo. De este modo, no hay feudalismo ya que es incorrecto carac- agrario chileno en virtud de la funcion hegem6nica de su capital
terizar su sociedad y economia como autdrquica, cerrada, reclusa (p. comercial, a la cual se le ha otorgado el manejo monopolico de las
38). Partiendo de una comprobacion adecuada, Frank termina cons- importaciones de bienes destinados al consumo del grupo espafiol en
truyendo una categoria analitica incorrecta: sistema feudal: economia el virreinato peruano. Parte del excedente chileno es canalizado hacia
cerrada: sistema capitalista: economia abierta. Con estos binomios -a Espana, apropiado por el capital comercial metropolitano que con-
los que volveremos mas adelante- toda la historia se reduce al capita- trola el bilateralismo monopolico oceanica y por la Corona, mediante
lismo. las imposiciones tributarias que gravan el trafico comercial. En el
Para "ilurninar" la estructura monopolista del comercio exterior e interior de Chile es posible visualizar los centros mineros y urbanos
interior de Chile se recurre a algunas citas de las aetas capitulares de como polos de crecimiento , pues sus flujos de arrastre condicionan el
Santiago extraidas de la obra de Alemparte. La tentativa es poco feliz desarrollo del conjunto agrario. Entre estos conjuntos hay intercam-
pero poco importa puesto que la estructura monopolica existe: bila- bio de excedente que termina por ser apropiado-expropiado por el
teralismo monop6lito en tre Espana y el espacio colonial, fun cion mo- capital cornercial localizado en Lima y Santiago, especialmente. Una
nop6lica de Lima como centro importador-exportador del virreinato porcion de excedente se destina al proceso de acumulacion , se trans- -!
peruano, control de la produccion minera y agraria chilena por el fiere al sector religioso 0 se atesora.
capital comercial de Lima y Santiago. Esta estructura monopolica Frank no se pregunta como se produce el excedente y por quie-
solo adquiere su verdadera trascendencia para el analisis historico si
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nes. Este es un problema de importancia aunque aqu i hagamos s610
\IDa Iigera revision. EI grup!-'l social subalterno productor de excedente
J larga duracion 0 ciclos de Kondratieff, con sus fases A y B. Tampoco
se puede afirmar de manera vaga que el aislamiellto colonial del siglo
XVll "origino la acrecida produccion domestica de bienes para susti-
esta constituido, en su mayorfa absoluta, por ind Igenas y un pequeno
numero de esclavos y mestizos. El regimen de trabajo de los indfgenas tuir importaciones. . . " (p. 45) sin considerar bien la composici6n de
presenta algunas alteraciones, perc en 10 fundamental sigue estas H- las importaciones metropolitanas. Por ejernplo, entre la sustitucion de
neas: 1) Las encomiendas de Valdivia, bajo la forma del servicio per- importaciones Frank cuenta el ganado y el trigo, euando ya hay una
sonal, obligaba a los ind igenas al trabajo compulsive; 2) la Tasa de \ elevada produccicn de cereales en America en los anos inmediatos a
la conquista16 Y cuando en plene siglo XVI ya se conoce una volu-
Santiago de 1559 a 1580. Bajo la forma de servicio personal, trabajo
compulsivo. Un quinto de los indigenas encomendados era destinado
\ mmosa exportacion de cueros a Espana 17. Para analizar las modffica-
clones economicas del siglo XVll es precise considerar previamente el
al laboreo de las minas, perteneciendo al encomendero los 5/6 del oro crecimiento economico colonial agrario y manufacturero -ademas del
extraido. Los ind igenas, que eran aliment ados por el encomendero,
minero- operado en el siglo XVI. Y cuales son las ondas externas e
percibfan el otro sex to de oro que legalmente solo podia ser invertido
por los espafioles! 3; 3) la Tasa de Gamboa, de 1580 a 1584. Dero- [ntemas que 10 provocan.
Asimismo, Y para no seguir sujetos a la vision europea del siglo
gacion de los servicios personales y remplazo por el paga del tributa XVII, habria que comenzar a pensar, a en fatizar , dicho movimiento
indigenat s ; 4) Las Ordenanzas de Sotomayor, dictadas en 1584. Res-
secular en la realidad concreta americana. Percibir los desfasamientos
tablecimiento del servicio personal; los encomenderos. vuelven a
espaciales y crono16gicos, tanto en relacion a Europa como entre las
poseer la exclusividad de la mana de obra indigena. Ademas de esto
propias regiones americanas. Por ejemplo, las tendencias Y los ciclos
hay que tener en cuenta los trasplantes forzados de pueblos, ventas y
economicos del virreinato de Nueva Espana no tiene por que guardar
alquileres de indios, etc.; en las ciudades un escaso numero de indios
una estricta equivalencia con los del virreinato peruano 18. En este
concierta libremente asientos de trabajos con percepcion de salario ' 5.
ultimo e inmenso espacio, que incluye a Chile, habrfa que trabajar
Las caracteristicas del sistema de trabajo que acornpana a la pro- I
con una hipotesis nueva, la de una larga onda negativa que arranca
duccion de excedentes deben ser consideradas para definir la par- \
hacia la segunda mitad del siglo XVII Y se extiende hasta 1750 apro-
tieular estructura capitalista chilena del siglo XVI.
ximadamente 19. Dentro de la tendencia geneml seria posible advertir
\, dos movimientos de larga duracion, caracterizandose el pnmero -se-
2. E/ sigio X VII. Desarrollo capitalista "clasico" gunda rnitad del XVll- por el movimiento descendente en los precios
del sector externo de cada region; en el segundo -primem mitad del
El planteo central de Frank es el siguiente: " ... son los ciclas econo- siglo XVIll-, a la baja de precios se agrega una disminucicn de la
micos y las influencias generadas por el desarrollo del capitalismo en \ demanda con 10 que disminuye el volumen y el valor global de la
circulacion. Estes movimientos son una consecuencia de los efectos
el mundo los que determinan en gran parte el relativo aislamiento
economico y espacial de Chile respecto de su metropoli... aisla- \ de arrastre de la crisis del sector minero peruano. Resulta rnuy signi·
miento que debilit6 los lazos entre metropoli y satelite y permitio a ficativo advertir que, desde 1700, el modelo tradicional de desarrollo
Chile un grade de independencia y, por ende, de desarrollo economi- economico asentado sobre el sector minero comienza a ser reempla-
co potencial y real mayor que el que otras colonias pudieron lograr" zado por otro modelo de corte fisiocnitico.
B) Antes de ver las posibles consecuencias de un aislamiento es
(pp.42/43). De manera mas concreta dini que las causas del aisla- \
necesario demostrar si hubo aislamiento Y en caso afirmativo en rela-
miento derivan de las guerras y de la "depresi6n" en Espafia y Euro- \
cion a que metropoli, puesto que Frank define a Espana como la
pa y de la crisis dernografica y minera del espacio colonial, con la ) metropoli Ultima de Chile y a Lima como la rnetropoli mas directa.
Como deja de plantear esta cuestion , hipotesis y demostraciou resul~
consiguiente baja en el volumen del intercambio cornercial atlantica.
Abordaremos el presunto aislamiento y desarrollo capitalista interno I
tan sumamente confusas. EI problema puede elucidarse de una rna-
de Chile en cuatro puntos.
nera distinta a la expuesta en el texto. Siendo la captaci6n de exce-
A) Un esquema interpretativo puede considerar el movimiento
dentes por la via fiscal la unica forma de relacion economica directa
secular negative del siglo XViI europeo, pero para el analisis econo-
que Chile tenia con Espana, hay que preguntarse si este metodo de
mico y para medir el impacto que esa regresi6n provoca sobre otro
apropiacion desaparece 0 se debilita; la respuesta es negativa. Des-
espacio, el movimiento secular tiene poca importancia: se requiere
brozado el primer tramo de la confusion hay que pasar al problema
\IDa mayor precision, por 10 menos a traves de los movimientos de
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58
gastadores de sus cosechas... ",22. Una lucida definicion del modelo
real, a las formas que adquiere en el siglo XVII la relacion de Chile de desarrollo econornico de Chile en el siglo XVII: "hacia afuera",
con su centro economico dominante (Lima) y de este en relaci6n a condicionado, dependiente. Era asi la realidad.
Espana. Preguntas y respuestas son las siguientes: D) El titulo que da Frank a esta seccion es muy sugestivo: El
Bl) Lima, y a traves de ella el espacio peruano ~queda aislada 0 capitalismo del siglo XVII en Chile: desarrollo capitalista "cldsico",
debilita su conexi6n con la metropoli espanola? El volumen del co- Hay que volver a las dos citas anteriores para ver si se justifica. La
mercio monopolico legal entre Sevilla y Lima muestra una sensible parte principal de la de Mario Gongora dice que "el motor principal
disminucion en la segunda mitad del siglo XVII y un colapso radical de la acumulacion de tierra es, evidentemente, el interes mercantil por
en las primeras decadas del siglo XVIII, periodos que tambien marcan los productos ganaderos y agricolas. La econornia ganadera chilena se
un auge del cornercio ilegal frances e ingles 2 o . Pero es evidente que la constituye desde el comienzo en grandes explotaciones..." Luego
crisis minera ha asestado un fuerte golpe a la capacidad de impor- aquella del padre Ovalle que muestra la composici6n del sector exter-
tacion del espacio peruano. Ahora bien, de este hecho no pueden no Chileno. En resumen la estancia ganadera y la exportacion de'
extraerse conclusiones sobre un presunto desarrollo econ6mico del sebo, cueros, [arcias y mulas constituyen, para Frank, el paradigma
aislado 0 semiaislado espacio colonial. El gran periodo de crecimiento del desarrollo capitalista "clasico" de Chile.
economico del espacio peruano se sima en fa etapa de apogeo del
sector minero, es decir, en el momento de mdxima relacion econo-
mica con Espana. 3. La resatelizacion de Chile en el siglo XVIII
B2) ~Hay debilitamiento 0 ruptura de los lazos entre Chile y su
rnetropoli mas directa, Lima? El propio Frank -quizas sin saberlo- En esta seccion campea un gran equivoco: la resatelizacion de Chile a
demuestra que Chile no solo no se aisla de Lima en el siglo XVII sino su metropoli (Lima) en el siglo XVIII que Frank interpreta como el
que remarca y acentua su dependencia. fin de su aislamiento del XVII. No hay resatelizacion sencillamente
C) ~Que motiva y cuales son las caracteristicas del desarrollo eco- porque Chile nunca dejo de ser satelite de Lima sino que acentuo su
nornico chileno del siglo XVII? Despojado el texto de toda la abs- dependencia en el siglo XVII.
traccion previa a la que Frank recurre para efectuar su corte tempo- Este periodo podria ser objeto de otra linea de interpretacion,
ral, comprobamos que la realidad concreta que el presenta se reduce a sintetizada como la dispersion de fa polarizacion metropoli-satelite. La
dos citas. La primera es de M. Gongora y se refiere a los efectos que dispersion alude a un doble juego de Chile: por un lado mantener
produce en la pequefia region de Puangue el comercio de sebo, trigo para su trigo el acceso privilegiado al mercado de Lima y por el otro,
y cordobanes hacia Lima y Santiago. La segunda cita es del padre romper la dependencia del capital comercial de Lima. Uno y otro
Ovalle y esta torhada de un libro de Ramirez Necochea; esa cita aspecto son muy interesantes. El primero y largo movimiento de la
describe la composicion del sector externo de Chile: sebo y cuero, regresion del espacio peruano afecta a Chile, pero esta region logra
jarcias y mulas, cuyos principales mercados son Lima y Potosi. remontar el segundo -1700/1750- Y cambiar el signo negativo de la
Es poco, pero suficiente al men os para certificar que el desarrollo onda por otro positivo. La excepcional coyuntura de Chile se funda
econornico de Chile esta condicionado esencialmente por los flujos de sobre la crisis que afecta al espacio que abasteci6de trigo a Lima
dos metropolis externas, Lima y Potosf- ! . Y que no hay aislamiento\ durante dos siglos; Chile vuelca su economia hacia la agricultura y
de Chile en el siglo XVII sino un acentuamiento de su despendenciar captura el mercado limefio de trigo. Luchara por no perderlo.
respecto a la metropoli mas directa. Resulta muy oportuno ahora La puja con el capital comercial de Lima se manifiesta en el
rescatar una opinion vieja, publicada en 1644, que pertenece al mis- control del sector exportador triguero y de las importaciones que
mo padre Ovalle; en Chile "la tierra es tan fecunda y prodiga de sus consume Chile->. La nuevo es que Lima esta siendo despojada de
frutos, que no tiene otra falta que no tener suficientemente quien se aquella potestad por la cual imponia sus condiciones en los siglos
los gaste, porque aunque el Peru es tan grande y no le vienen de otra XVI y XVII. La decadencia de su hegemonia comercial es resultado
parte los generos que he dicho, sino de Chile, habia rnenester este de multiples hechos: el colapso de la monop6lica "carrera atlantica"
otra Lima y otro Potosi al otro lado, para desbastarle y dar salida a en las primeras decadas del XVIII, que vacia su funci6n de centro
tanta abundancia como la que tiene de sus frutos. En esto se fundan redistribuidor monopolico para est a parte de la America espanola; el
los que dicen que no hay pais en la America de quien se pueda posterior giro de la pol itica comercial de la Corona; la aparicion de
esperar mas estabilidad que de este de Chile, asi porque al paso que flotas francesas e inglesas en el Pacifico; el resurgimiento de Buenos
fuere creciendo el Peru ha tarnbien de crecer 61, por aumentarse los
61
60
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Aires como base de operaciones del capital comercial ingles para pe-
netrar en el interior del virreinato peruano... EI oro de sus minas y
la plata que Chile consigue de Lima a cambio de su trigo comienzan a
ser sustraidos directamente por otras metropolis comerciales. En el
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con ella" 2 6. Frank' toma solamente en cuenta la der-ianda externa de
trigo, es decir, "las influencias economicas que vienen del ext ran-
jero... penetran hasta en los ultimos resquicios de la vida rural chi-
lena, obligando a las instituciones que rigen la produccion y la distri-
bucion , incluso dentro de las haciendas particulates, a adaptarse a las
siglo XVIlI el antiguo apogeo de Lima empieza a deslizarse por una exigencias de la estructura metrcpoh-satelite del capltalismo" (p. 58).
pendiente. Si para Gongora "la aportacion economica de estaS rentas de arrenda-
La apreciacion incorrecta de una "resatelizacion" de Chile en el mien to, aunque en suma modesta, desempefia un cierto papel en la
siglo XVIII vicia todo el analisis pos terior, realizado en funcion de tal hacienda colonial"27, para Frank "los arrendatarios fueron forzados a
presupuesto. Sin embargo podemos pasar por alto el detalle y enfocar entregar a los terratenientes una parte cad a vez mayor de su exce-
otros importantes problemas planteados por Frank. dente economico , a medida que el mercado capitalista..." (p. 59).
A) La polarizacion lati[undio. Se reduce a una larga cita del tra- C) Polarizacion y subdesarrollo industrial. Varias citas de H. Ra-
bajo de R. Baraona sobre el valle de Putaendo. En los parrafos ci- mirez y S. Sepulveda senalan la acrecentada Importacion de art iculos
tados Baraona indica que en el valle de Putaendo se llega a un tipo de en el siglo XVIII, que entran en competencia y hacen decaer la inci-
gran propiedad y a una forma de propiedad minifundiaria sobre el piente industria chilena. Para esta problernatica carecemos de la indis-
origen com un de la merced de tierra. Los minifundios son resultado pensable investigacion sobre el pemicioso efecto que produjo en las
de la reparticion de tierra por efecto de la .herencia y se caracterizan manufacturas y artesanias coloniales el auge industrial y comercial
por su deficiente capacidad economica. Las grandes haciendas se sal- europeo de los siglos XVIII y XIX. Pero creo que centralrzar esa
varan de la subdivision provocada por Ia herencia a rafz de la existen- mvestigacion en el caso chileno demostrara muy poco. Chile perte-
cia de gran cantidad de bienes a repartir y porque estos, ademas, se necia a un espacio mayor (junto con Peru, Ecuador, Bolivia, Paraguay
reproducen. En casos conocidos de subdivision de grandes haciendas y Argentina), muy integrado economicamente y donde existia una
la causa hay que bus carla en una explotacion deficiente debida a la notable division del trabajo por regiones. Habra que investigar, en
falta de capitales tanto como a una conjuncion de factores fisicos consecuencia, las regiones manufactureras cuya localizacion es muy
negatives. clara. A pesar del repudio de la historiograffa liberal, la economia de
Frank cierra esta parte con una breve acotacion que quizas tiene la colonia puede proporcionar aun algunas sorpresas.
poco que ver con la cita que la origina. En efecto, hemos resumido
Ia posicion de Baraona, veamos ahora como es recuperada a los efec-
tos de confirmar una tesis: "La agricultura chilena del siglo XVIII, 4. EI siglo XIX. Programas bismilTckianos en Chile
nos dice Baraona, esta permeada por las contradicciones capitalistas
de la polarizacion y la apropiacion del excedente. Es la polarizada Para Frank buena parte de la historia de Chile en el siglo XIX ser ia la
estructura metropoli-satelite de la agricultura y la econom fa capita- de un pais satelite que lucha por lograr un desarrollo economico
lista en conjunto, viene a decir el, la que por sf engendra mas polari- independiente a traves del capitalismo nacional, al rnismo tiernpo que
zacion..." (pp. 56/57). trata de resolver algunas de sus contradicciones con la metropoli mun-
B) La polarizacion propietario-trabajador dentro del latifundio. El dial imperialista: "Conociendola como la conocia, Chile trato de esca-
problema es presentado a traves de una seleccion de citas tomadas de par de su condicion de satelite capitalista y se aventuro en esfuerzos
un libro de M. Gongora, en el que se demuestra que las tendencias por su desarrollo economico a traves de programas bismarckianos de
rurales, desde el prestamo al inquilinaje, nada tienen que ver con la fomento nacional patrocinados por el Estado, mucho antes de que
encomienda ni con las instituciones de la Conquista- s . La mesura de Bismarck pensara en ellos y mientras Friedrich List trataba aun de
los juicios de M. Gongora es rapidamente marginada por los comen- persuadir a Alemania a adoptarlos" (p. 64. El subrayado es mio). Las
tarios de Frank. Por ejemplo, para Gongora, "el incremento de las tentativas de independencia y desarrollo econ6mico a traves del capi-
tenencias y su mayor valoracion economica diffcilmente pueden ser talismo nacional se situarian -para Frank- entre 1820 y 1860 y,
asignados a una causa (mica, hay que pensar mas bien en el conjunto luego de un parentesis, vuelven a brotar con Balmaceda entre 1886 y
de procesos historicos conternporaneos de sentido convergente a aque- 1891.
1I0s fenomenos ..."25, conjunto de procesos en donde "el comienzo Antes de pasar al analisis de los programas bismarckianos conviene
de la exportacion de trigo al Peru es otro proceso conternporaneo a la hacer una breve puntualizacion. Sin haber investigado ninguno de los
difusion de las pequenas tenencias, y que se puede ver en conexion
63
62

L
temas que se plantea, Frank aparece en este caso particular como rectifican el titulo pues senalan la verdadera tendencia estructural:
tributario de una tendencia bastante definida en la historiografia mar- crecimiento del sector minero y agricola, acoplamiento de la econo- ,
xista. ~C6mo es esto? Por 10 general las historias nacionales figuran mia del pais al sistema capitalista mundial dirigido por los espacios
como el coto privilegiado de la clase dominante que ha llegado a econ6micos dominantes. Para despejar totalmente las dudas hay que
consagrar su doninio sobre el pasado con s610 escribir su historia, ver las otras seis cit as supuestamente favorables a la tesis de Frank.
seleccionando datos y hombres, recortando trozos de la realidad y l) La reforma aduanera de Rengifo.. -1835- concediendo la
borrando otros 28. De tal manera las masas han sido (son) marginadas exclusividad del cabotaje para los barcos nacionales y rebajas del 10.,.
y relegadas a la calidad de un conglomerado inorganico y difuso ante y 20.,. en los derechos de internaci6n si las mercaderias son introdu-
el cual brilla una clase hacedora de la historia. Ciertas corrientes de Ia cidas por buques con bandera nacional 0 construidos en Chile. Frank
historiografia marxista, en vez de intentar el esfuerzo de una historia liga mal esta cita con Ia siguiente:
alternativa desmitificada, casi siempre se han inclinado a rescatar va- 2) La Marina Mercante nacional pasa de 103 buques en los afios
lores; figuras y hechos de la historia de la clase dominante, con 10 anteriores a 1848 a 257 en 1855.
cual han eludido la ruptura para insertarse en el sistema cultural La reforma de Rengifo no equivale a una politica proteccionista
burgues. Este usa de la historia quizas este conectado con el prop6- tendiente al desarrollo econornico de Chile puesto que no prohfbe 0
sito de fundamentar en el acervo nacional el proyecto politico de la sube los derechos de las importaciones para proteger 0 estimular Ia
revolucion dernocratica burguesa; las propuestas de cambio que con- competencia de la producci6n nacional. Por el contrario, rebaja los
lleva parecerian exigir -para una vehiculizaci6n efectiva del mensaje- impuestos promoviendo las irnportaciones. Con la reforrna "hubo un
una recurrencia a la historia como un llamado a las mejores tradicio- cierto aumento en el tonelaje registrado bajo bandera chilena y se
nes nacionales de la clase dominante. Se postula asi Ia gran linea \ noto asimismo un incremento en el movimiento mercantil de estas
historica democratica, omitiendo sus contenidos de clase. A Ia linea naves, pero se debi6 en gran parte a la adopci6n del pabellon chileno
historica de la independencia economica se adscriben hechos que no por naves ex tranjeras a fin de gozar de las prerrogativas que eso
son sino intentos de profundizar la relaci6n con el sistema capitalista significaba"29.
mundial 0 la simple acogida de sus modificaciones. Frante a la histo- EI aumento de la Marina Mercante se da en dos circunstancias:
ria mitificada de la clase dominante la historiografia marxista tradi- desmantelamiento de la legislacion protectora para la marina nacional,
cional propone otra historia mitificada: la version progresista de esa crecimiento revolucionario del sector externo como consecuencia del
misma clase. "gold rush" de California. La opini6n mas autorizada en este tern a
A la luz de este esquema es posible comprender por que el pe- explica el aumento de barcos con bandera chilena por el abarata-
riodo 1820-1860 es convertido en la etapa de la lucha del capitalismo miento de fletes en el Pacifico, baja en el valor de los cascos e
nacional para lograr la independencia econ6mica en vez de profundi- inversi6n en ellos por parte de firrnas comerciales extranjeras, rna.
zar en 10 que fue objetivamente: una epoca en que el espacio colonial tncutandolos como chilenossu
rornpe con una forma de dependencia para asumir otras, originadas 3) EI desarrollo ferroviario estatal bajo la presidencia de Montt.
por el desarrollo del regimen capitalista de producci6n en Europa. EI EI proyecto original contemplaba la concesion a empresarios ingle-
cambio de sigrio de la dependen cia latinoamericana es orientado por ses. Para terrninar la linea se recurre a un ernprestito en Europa. EI
su grupo social dominante, atraido por una maximizacion de las posi- trazado Santiago- V alpariso, informa perfectamente en que tipo de
bilidades de crear y realizar la plusvalia (0 excedente), ya que una de modelo de desarrollo se inscribia.
las virtudes con que se adorna la nueva metr6poli es Ia de ofrecer un 4) Cierto esfuerzo metalurgico en la segunda mit ad del siglo. Se
amplio mercado para el crecirniento de la producci6n de los espacios construyen maquinarias agricolas y locomotoras y utiles militares para
nacionales satelites, Las disensiones 0 contradicciones menores en la la guerra del Pacifico. Fuera del periodo 1820·1860. ~Obedece esto a
aplicacion de este proyecto son elevadas por Frank al rango de ten- una politica estatal 0 a un aspecto coyuntural?
dencias estructurales. 5) Auge y decadencia en el numero de establecimientos industria-
Retornemos a 10 concreto. ~Que ofrece Frank para convalidar la les mediante la comparacion de las decadas de 1868, 1878 y 1888.
existencia de programas bismarckianos en Chile? Se supone que Fuera del periodo. Tres de los rubros corresponden al sector ex-
habra una demostraci6n en la parte titulada Tentativas de indepen- terno (molinos, tenerias y fundiciones de cobre) y los dos restantes al
dencia y desarrollo economicos: Portales, Bulnes y Montt, per iodo rubro de consumo interno (tejidos, fide os). Por otra parte, el numero
que va de 1830 a 1860. Se presentan 16 citas, de las cuales 10 de establecimientos refiere poco si no va acompafiado de otros indica-

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dores: numero de trabajadores, volumen de la produccion: es que el
fenomeno de la concentracion puede volver engafiosa la disminucion
de em presas.
r pasado, sobreentendiendo que el analisis historico fundamentaba las
6) Crecimiento de la industria fabril como consecuencia de la gue- estrategias nacionales a corto, mediano y largo plazo. Causa perple-
rra del Pacifico. Fuera del periodo y totalmente coyuntural, como jidad entonces como, con una base de partida similar, se arribara a
dice la misma cita: "terrninada la guerra, se produjo la liquidacion de diagnosticos tan contradictorios. EI metodo y el pensamiento de Marx
la industria improvisada". o la historia latinoamericana ~podian proponer tantas lecturas como
Parece no haber nada que sostenga la existencia de programas observadores hubiera en la empresa? Sin duda existe aqu i un pro-
bismarckianos. Y por si fuera poco en el punto siguiente, EI libre- blema de metodo. Esto es, si partiendo de una generalidad abstracta
cambio y el subdesarrollo estructural, Frank agrega nuevos argu- (que ya estaba planteada por Marx) se quiere liegar a una nueva
mentos para convalidar una tesis contraria: que la tendencia estruc- abstraccion es preciso contar con una profunda y completa investi-
tural de Chile en la primera mitad del siglo XIX proseguia la linea , gacion de hechos particulares. Sin este requisite fundamental '10 que
visualizada por el padre Ovalle en 1644: desarrollo "hacia afuera", sigue es un camino peligroso: se repite la generalidad abstracta previa
condicionado, dependiente. EI viejo modelo de desarrollo seguia en o se salta simplemente de 10 abstracto a otro abstracto imaginario.
pie. En Capitalismo y Subdesarrollo en America Latina no hay una
La seccion siguiente sobre Balmaceda y su revolucion industrial investigacion de los casos particulares, Iimitacion que se reconoce en
frustrada es casi una seleccion de citas del Iibro de Ramirez Neco- la falta personal de investigaciones originales sobre fuentes primarias y
chea, Balmaceda y la contrarrevolucion de 1891. Aunque el trabajo en un conocimiento relativo de la Iiteratura historica. Quizas tarnbien
de Ramirez Necochea es un aporte fundamental: queda, como siem- haya algunas limitaciones en el primer acto de "abstraccion", sobre
pre, sujeto a revision. Por ejemplo, habra que reflexionar como si "en todo en la representacion de categorias tan fundamentales como "feu-
la epoca anterior a Balmaceda practicamente no exist ian en Chile sino dalismo" y "capitalismo", generalidades que tienen un contenido bien
algunos rudimentos de industria manufacturera"3 I . . . "se forja ... determinado. Veremos en tres puntos si es correcta semejante presun-
cion.
una burguesia compuesta de mineros, comerciantes, banqueros, algu-
nos industriales y tambien algunos agricultores ... que es el nucleo 1) Sobre el capitalismo. En contadas ocasiones Frank contabiIiza
capitalista por excelencia..."32. Y de que modo "ahora Ta corre- tres tipos, sucesivos en el tiempo, de capitalismo: comercial, indus-
lacion de fuerzas entre las elases dirigentes se inclina visiblemente en trial, financiero. Pero al conceder mayor importancia a la conti-
favor de la burguesfa, que esta fortalecida, que tiene en sus manos las nuidad que a los cambios eIige relegar las diferencias y habla de
posibiIidades para hacer madurar el capitalismo en Chile"33. "En re- capitalismo a secas, indiferenciacion que otorga el maximo atractivo
sumen, Chile vive una revolucion democratico-burguesa con perfiles a su trabajo. Ahora bien, como esta continuidad indiferenciada es la
bastante nitidos y con proyecciones trascendentales"34. que Ie permite sostener la alteracion revolucionaria que conduce al
Finalmente, la descripcion que Frank hace del subdesarrollo en socialismo hace falta recordar, aunque obvio, la trascendencia de los
Chile en el siglo XX es convincente y resulta la parte mejor lograda cambios. Solamente con el capitalismo industrial "la centralizacion
en su esquema historico. de los medios de produccion y la socializacion del trabajo lIegan a
un punto en que se hacen incompatibles con su envoltura capita-
lista. Esta salta hecha anicos. Ha sonado la hora final de la propie-
III ~CAPITALISMO 0 FEUDALISMO? dad privada capitalista. Los expropiadores son expropiados". Lo que
brota de la negacion no es "la propiedad privada ya destruida, sino
La caracterizacion historica de America Latina ha estado polarizada una propiedad individual que recoge los progresos de la era capita-
bajo los terminos contradictorios capitalismo 0 feudalismo (aunque lista: una propiedad individual basada en la cooperacion y en la
algunos hayan preferido no arriesgar, optando por un prudente termi- posesion colectiva de la tierra y de los medios de producci6n pro-
no medio: coexistencia de los regimenes capitalista y feudal). Las ducidos por el propio trabajo" 3S.
corrientes marxistas criollas han dado una relevancia excepcional a
este aspecto teorico, ya que para transformar el presente, la praxis, al Por otra parte, desde el inicio de la disoluci6n del regimen feu-
reflexionar sobre si misma, emprende necesariamente un analisis his- dal en Europa hasta el advenimiento pleno del regimen capitalista
torico. En esta busqueda era necesaria una comprension correcta del de produccion pasa un periodo muy largo (por 10 demas muy bien
analizado por la prod uccion historica de los ultimos anos) que to-
davia provoca discusiones sobre su especificidad. En esta epoca de
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transicion al regimen capitalista de produccion , Marx concede una
importancia fundamental al capital cornercial y a la formacion del mente distintos ha terminado por romper un estado de continuidad.
mercado mundial: "La circulacion de mercancias es el punto de 2) Sobre el feudalismo. A. G. Frank tiene una version particular
arranque del capital. La produccion de mercancias y su circulacion sobre el feudalismo: "Una fuente de confusi6n mas significativa
desarrollada, 0 sea el comercio, forman las premisas historicas en concieme a la verdadera naturaleza del sistema feudal y, 10 que es
que surge el capital. La biograf'ia moderna del capital comienza en mas importante, del sistema capitalista. Cualesquiera que sean los
el siglo XVI, con el comercio y el mercado rnundiales" 36. Marx tipos de relaciones person ales que existan en un sistema feudal, 10
presta una especial atenci6n a la apropiacion del producto social determinante en 151, para nuestro proposito, es que se trata de un
excedente de las colonias en la formacion del capitalismo europeo, sistema cerrado 0 debilmenrs ligado al mundo exterior" (p. 234).
pero siempre como "hechos que sefialan los albores de la produc- Si se parte negando la importancia de todos "los tipos de rela-
cion capitalista", como la acumulacion originaria, "una acumulacion ciones personales" se descarta, a priori, el anaIisis tanto del lazo
que no es 'resultado, sino punta de partido del regimen capitalista jur Idico como del contenido economtce de esas relaciones (que no
de produccion" 37. Pero es necesario tener claro que Marx rechazo son otra cosa que una situacion historica particular de la mano de
definir una formaci6n economico-social por la simple y unica pre- obra productora), con 10 cual se llega a la negacion de las "relacio-
sencia del capital comercial, pues este, en cuadrado en la orbita de nes de produccion como estructura de la sociedad. Posicion que se
la circulacion y con 1a exclusiva fun cion de servir de vehiculo al enfrenta con aquella que sostiene que las relaciones de produccion
cambio de mercancias, existe cualquiera sea la organizacion social y como estructura de la sociedad es el criterio objetivo para aislar las
el regimen de produccion que sirva de base para producir los pro- formaciones economico-sociales.
ductos lanzados a la circulacion como mercancias. Por estas razones Si el feudalismo se define como "un sistema cerrado (j debilmen-
Marx negaba, por superficiales, aquellos analisis que estudiaban te ligado al mundo exterior", cabe preguntar si un sistema de pro-
exclusivamente el proceso de circulacion. "La verdadera ciencia de duccion para uso 0 para el mercado puede considerarse como el
la economia politica comienza alIi donde el estudio teorico se des- indicador exclusivo y valido a fin de definir una forrnacion econo-
plaza del proceso de circulacion al proceso de produccion" 38. Bajo mico-social hist6rica. No parece asi, puesto que las condiciones
esta prernisa se referia a este largo periodo como el regimen de necesanas para la circulacion de mercancias y de dinero se dan en-
produccion precapitalista, transite del regimen feudal de produccion, tre los mas diversos regimenes de produccton y es por esto que el
formas anteriores a la forma basica moderna del capital, periodo de capital comercial se cuenta "entre las formas antediluvianas del ca-
infancia de la produccion capitalista, etc. 39 . pital que preceden desde muy lejos al regimen de praducci6n capi-
Las dificultades actuales para caracterizar especificamente este talista y con las que nos encontramos en las mas diversas forrnacjo.
periodo de transicion se revelan notablemente en las discusiones nes econonicas de la sociedad" 43. Con la negacion de los modos
sostenidas por teoricos marxistas en la revista Past and Present 40 .
de producci6n Frank construys formulas alternativas. Feudalismo:
Las dificultades tambien son notorias en el campo de la historia. W. sistema de produccion para el uso: economia cerrada 0 fuertemente
Kula, en un trabajo fundamental, estudia con extraordinaria agudeza cerrada. Por opostcton puede traducirse (se traduce en este libra) en
y sensibilidad la teoria economica del sistema feudal en la Polonia Capitalismo: sistema de producci6n para el mercado, economia
de los siglos XVI al XVIII y cuales son los cambios, "los saltos" abierta, con 10 cual solo se obtiene la reducci6n de las categorias a
del mismo espacio en el todavia feudal siglo XIX41. Un historiador formas senencas descriptivas que se encuentra y se repiten en cual-
como F. Mauro, luego de criticar la escasa importan cia concedida quier tiempo 44. Podra argumentarse, por el contrario, que la nota-
por los estudios marxistas al capitalismo de circulacion , construye a ble econom ia de trafico, Ia economia monetaria plenamente desa-
escala macroeconomica una teoria de la dinarnica econornica de ese rro11ada del Imperio Romano es diferente, distintn; a la economia
capital y define al perfodo de los siglos XVI al XVIII como la era de los siglos XVI al XVII pues esta posee Un comercio expansivo
del capitalismo com ercial 42 . que va integrando un mercado mundial (1a economia mundo de los
Toda esta problematica es simplificada por Frank mediante el historiadores franceses). Pero entonces ~la especificidad historica de
usa a secas del termino capitalismo. Es la consecuencia de un enfo- las formaciones economico-sociales dehera medirse de acuerdo a las
que proyectado demasiado unilateralmente sobre el fenomeno de la dimensiones del espacio don de se produce la circulaci6n de mercan-
circulacion y de su tesis sobre la continuidad sin advertir, en este cias?
caso, que el cambio entre dos regimenes de producci6n especffica-
Sin discutir aquf cual debe ser la verdadera 'aceptacton del ter-
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mino feudalismo , digamos sf, que caracteriza ese periodo como lIn r consecuencia de la prebenda que la Corona otorgaba a sus vasal/os
espaiioles en Arnerica- oblige al cambio de residencia 0 a la huida
"sistema cerrado 0 debilmente ligado al mundo exterior" (notese la
equivalencia con la vieja y desechada teoria de K. Bucher sobre una
fase de "economia domestica cerrada"45) no guarda ninguna rela-
cion con el mundo real investigado por los historiadores, cuyos tra-
I de los ind igenas (cita p. 132).
La primera cita de Silvio Zavala recuerda la cedula de 1549 que
ordena suprimir de la encomienda los servicios personales y reem-
bajos sostienen la existencia de un activo y dinamico comercio, de plazarlos por el pago de tributos en especie y metalico (cita p.
una importante circulacion de mercancfasse . La historia se deja de 132). Si el proposito de la Corona era establecer un sistema de
lado para seguir fielmente la opinion de otro economista, P. M. trabajo asalariado voluntario (que no excluia al pago de tributos ),
Sweezy: "La caracteristica crucial del feudalismo en este sentido es ella qued6 pronto desvirtuado. En Nueva Espana, para asegurar la
la de ser un sistema de produccion para el uso "47. mana de obra necesaria para la economia minera y agropecuaria,
se instituye el cuatequil, 0 sea el sistema de trabajo pagado
3) Sobre el regimen de trabajo indigena. Hemos puntualizado ya [orzoso , sistema que iba a desarrollarse en mayor escala en el
que Frank omite considerar la forma social de existencia de la [uer- Peru bajo el nombre de mita: el sistema de trabajo compul-
za de trabajo para caracterizar los modos historicos de apropiacion sorio. .. vino a ser al cabo fa principal fuente de brazos de fa
del excedente economico. Sin embargo en el capitulo segundo: EI colonia (p. 133). Tarnbien en Nueva Espana los espafioles
problema indigena en America Latina, donde descarta 'como causa atraen a sus fincas a los ind igenas de las aldeas vecinas, con 10 cual
la falta de integracion cultural 0 economics del ind igena a la socie- ten ian familias enteras residiendo continuamente en sus tierras co-
dad global -0 nacional-, trata ese problema. En efecto, para pro- mo mana de obra. "Ademas los terratenientes habian empezado a
bar su tesis de que "el problema del ind igena deriva de su relacion hacer todo 10 que les era dable para reforzar su posesion de gatia-
economics con los otros miembros de la sociedad, relacion que a su nes, privandoles a su placer de fa libertad para abandonar fa finca",
vez ha sido determinada por la estructura rnetropoli-satelite y el siendo el endeudamiento el medio legal mas frecuente para esta
desarrollo de la sociedad capitalista desde que la colonizacion 10 retencion de mana de obra (cita p. 133. El subrayado es mfo),
incorporo a ella" (p, 128), apela a recrear algunas de las fonnas de Esta breve incursion de Frank por el regimen del trabajo colonial
apropiacion de la fuerza de trabajo y del excedente en la sociedad testimonia nuevamente sobre ' su concepci6n del capitalismo. Para
capitalista de los siglos XVI al XVIII. Para no alargar innecesaria- caracterizar a una forrnacion economico-social como tal no hace
mente este articulo, trabajaremos solo con las citas de dos historia- falta tomar en cuenta si las fonnas sociales de la fuerza de trabajo
dores que el mismo Frank ha seleccionado para dicho capitulo y a revelan la existencia de sistemas compulsivos y forzados, de coac-
los cuales presta su completo acuerdo. clones extraeconomicas con retenci6n de la mana de obra. Basta
"Aunque el encomendero continental tuviera mucho de senor con referirse a un tipo ideal de empresario movilizado por el espi-
feudal, a la europea, por 10 que retiene del feudalismo medieval", ritu de lucro y a un sistema de producci6n para el mercado; en
J. Miranda prefiere sostener la vision de "un hombre de su tiempo, sintesis, basta la circulaci6n de mercancias. Con esta vuelta cual-
rnovido por el afan de lucro y proponiendose como meta la rique quiera puede entender como la encomienda indiana 48, con sus cam-
za". El afan de lucro y de riqueza del encomendero 10 lanza de biantes rnetodos de extraer la renta, se transforma en un paradigma
lleno a empresas capitalistas en la miner ia, agricultura y ganaderia, del capitalismo.
empresas cuyo proceso de produccion y de inversion original de- A manera de imagen opuesta, recordemos que para Marx solo
pende esencialmente de la apropiacion de los bienes y del trabajo hay capitalismo si se encuentra "en el mercado, entre las mercan-
compulsivo y no remunerado de los indigenas, de acuerdo a la pri- cias con el obrero fibre; fibre en un doble sentido, pues de una
mera modalidad de la encomienda (cita pp. 129-130). Pocos anos parte ha de poder disponer libremente de su fuerza de trabajo co-
despues de la conquista, algunos pueblos indios "solicitaron la con- mo de su propia mercancia, y, de otra parte, no ha de tener otras
mutacion de las especies y servicios por oro y plata" (cita p. 131). mercancias que ofrecer en venta..."49.
Esta solicitud de cambio en la forma de tributar es recuperada por
Frank de la siguiente manera: "El nuevo capitalismo penetro tan Capitalismo 0 feudalismo i,una disyuntiva inevitable?
rapida y profundamente en la organizacion econornica aborigen
(...)". Por ultimo Miranda senala que los excesivos gravamenes tri- Las Iineas que hemos venido desarrollado hasta ahora sugieren la
butarios -es decir, los tributos que el encomendero percib ia como evidencia de que seria impropio definir el periodo latinoamericano

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de los siglos XVI al XIX como una formaci6n capitalista en el sen-
tido especifico que Marx le adjudic6. De atenernos a los modos de ciones regionales destinadas al mercado interno; vale decir, los espa-
produccion, "a grandes rasgos podemos designar otras tantas etapas cios donde esta localizado el capital comercial.
progresivas de la formacion economica de la sociedad, el modo de
produccion asiatico, el antiguo, el feudal y el moderno burgues" 50 ,
en America Latina tendrfamos una formacion feudal. Pero aunque 3. El regimen de trabaio
estemos flanqueados, "a grandes rasgos", por solo cuatro opciones,
veamos si conviene arriesgar una divergencia sobre nuestro pasado
Hay coexistencia de formas diversas. El grupo mestizo y de espafio-
presuntamente feudal. Para ello habra que hacer una sum aria des-
les pobres esta sujeto por "10 general a un regimen de libre contra-
cripcion de las formas economicas y sociales de la Colonia a un
tacion con percepcion de salario (en detalles se hara necesario con-
nivel de aproximacion, pues si bien se sabe bastante sobre las rela-
siderar la abundancia de reglamentaciones compulsivas para la mano
ciones de produccion y la circulacion de mercancias, la carencia de
de obra mestiza). Las formas usadas para extraer la renta de ambos
investigaciones sobre un problema fundamental: el proceso de acu-
grupos -cuando no estan sujetos a salario- muestran una multipli-
mulaci6n, fragmenta nuestro conocimiento de la totalidad empirica.
cidad de combinaciones. En algunos sectores artesanales urbanos se
generaliza la formaci6n de gremios,
1. La incorporacion del espacio colonial a ID economia mundo E1 grupo esclavo es una mano de obra predominante en muchas
areas, Puede considerarselo como capital fijo,
Corresponde a un momento de la expansion del capital comercial y La situacion del grupo indigena pasa por frecuentes oscilaciones.
cambiario de Europa. La conquista es una etapa propia de la em- Incide en ello la politica real que, al mismo tiempo que le fija la
presa privada plasmada en la hueste conquistadora. Hay un brutal obligacion del tributo, pretende convertirlo en un grupo asalariado
rompimiento de las formas intrinsecas de las sociedades ind igenas,
forzadas a integrarse a una economia y una sociedad de un ritmo y
evoluci6n distintos; se produce la desintegracion de los modelos
j virtualmente libre, politica que la Corona posterga frecuentemente
en aras de la apropiacion maximizada del excedente colonial; parale-
lamente actuan las presiones y necesidades del grupo empreSarial
asuntivos ind igenas. La convergencia en un mismo proceso de dos
momentos hist6ricos de diferente evolucion: la sociedad de los
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espafiol. Un numero reducido de indigenas ofrece su trabajo como
mercancia y percibe salario, pero la tendencia' general es la sujecion
dominantes y la sociedad de los dominados define una combinatoria a sistemas compulsivos de trabajo, de coacciones extraeconomicas
que destaca la particularidad hist6rica de America Latina. (aunque haya una percepcion simbolica de salario). El grupo ind i-
gena constituye una parte directa de las condiciones objetivas de
producci6n 51 .
2. La dominacion espacial de y en el espacio colonial
4. Producci6n. Mercado. Circulacion.
Dos son los niveles mas destacables. La dominacion politica de la
metropoli sobre el espacio colonial, sujecion que permite la apropia- A excepcion de la minerfa, las unidades agrarias de producci6n tien-
cion del excedente colonial a traves de dos metodos principales: la den a mostrar dos facetas: a) una producci6n para usa 0 de autosub-
via fiscal y el bilaterismo comercial monopolico. Constituyendo la sistencia; b) una producci6n especializada para el mercado (es decir,
apropiacion de excedente el fin prioritario de la metropoli, esta no se trata de una comercializacion del excedente de la produccion
adecua la economica y social de la colonia a tales propositos, para uso), que por 10 general posee un radio de circulaci6n de gran
En el interno colonial son dominantes aquellos espacios que por distan cia. Las fluctuaciones en el valor y en el volumen de esta circu-
su concentraci6n demografica derivada de la funcion social, econo- lacion comandan los movimientos cfclicos regionales.
mica 0 politica se convierten en palos de crecimiento. El mas alto La integraci6n de un sector de autosubsistencia en cada unidad de
grado de dominacion corresponde a aquellos espacios que, adernas produccion explica el escaso dinamismo de los mercados locales en 10
de incidir con sus flujos de arrastre en el crecimiento de otros espa- que hace al intercambio de la producci6n regional interna; hay una
cios, concentran el rol de centros y subcentros intermediarios del mayor actividad con respecto al consumo de importaciones y a la
bilateralismo comercial monopolico y controlan, adernas, las produc- producci6n de otras regiones. Existen mercados de una amplitud ex-
traordinaria donde convergen infinidad de producciones regionales; de
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sociedad feudal pero tambien puede mantenerlas. En el caso especi-
aplicar la nocton de espacio polarizado en la macroescala de la divi- fico de America Latina /as impuso. El particular proceso hist6rico de
sion polftico-administrativa (por ejemplo, espacio polarizado peruano: mcorporacion de la sociedad indigena a una economia orientada por
virreinato peruano), estos vastos mere ados deben ser sefializados como el valor de cambio (por 10 cual "brota un hambre insaciable de tra-
internos. bajo excedente") provoca una modificaci6n en profundidad de la es-
La propiedad territorial se constituye principalmente por medic de tructura original de la sociedad dominada, pero para insertarla en
las mercedes y cornposiciones de tierra, pero los archivos notariales de relaciones de dominic personal caracterizables como de servidumbre.
cada region testimonian una cierta movilidad en la transferencia de la Vale decir, el sistema de producci6n para el mercado y el dominio del
propiedad agraria: su valor depende de la superficie, tipo de produc- capital cornercial en America Latina no disuelve sino que impone
cion y distancia de las rutas y mercados. En el medio agrario tambien formas feud ales, ya que estas le permiten un nivel de apropiacion del
se localiza preferentemente la actividad industrial, sobre todo la textil excedente de intensidad maxima. No hay incompatibilidad sino com-
cuyo extenso mercado est a formado por los grupos subalternos. patibilidad de estructuras.
De acuerdo a esta descripcion y al concepto de relaciones de pro- Ahora podemos redefinir las hipotesis. El espacio desarrollado y
I duccion como estructura de /a sociedad volvemos al punto de partida, dominante -tanto en la fase del sistema de la econornfa mercantil
i a la existencia de una formacion feudal. Pero ahora podemos propo- como en la formaci6n especificamente capitalista- no trasplanta sus
estructuras al espacio dominado sino que le impone una econorrua de
ner una divergencia a titulo de hipotesis. Atendiendo a la contempo-
Ii raneidad del proceso de disolucion de la forma feudal en Europa, a
que la incorporaci6n del espacio colonial a la economfa mundo co-
circulaci6n y el tipo de relaciones de produccion como estructura de
/a sociedad que convalide su dominaci6n. Por 10 mismo, dentro del
i rresponde a un momenta de la expansion del capital comercial y sistema capitalista mundial hay desfasamientos en la evolucion de las
cambiario de Europa y a que la estructura de la sociedad americana formaciones, coexistencia de modos de producci6n de jerarquias desi-
est a determinada por la expansi6n y la dorninacion del capital comer- guales cuyos hilos y entrecruzamientos maneja el espacio desarrollado.
cial, se puede decir que para los siglos XVI al XVIII America Latina
est a inserta dentro del sistema de la economia mundo cuyo espacio
desarrollado -0 estructura dominante- pasa por un periodo de tran-
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Si no se toma en cuenta el aspecto genetico-historico de las formacio-
nes del espacio dominado queda como unica perspectiva la de conge-
lar y aplicar mecanicamente, como opciones, las cuatro formaciones
sicion, vale decir, /a fase del sistema de la economia mercantil. Si se sefialadas "a grandes rasgos" por Marx. Pero el mismo Marx decia, a
acepta esto se puede proseguir con otras consideraciones. proposito del trabajo, del dinero, de la renta del suelo etc., que eran
A) En Europa la fase del sistema de la economia mercantil fue el categorfas, en su generalidad abstracta, comunes en mayor 0 menor
punto de partida esencial de una evoluci6n hist6rica que desemboca medida a todos los tipos de sociedad, pero, que habia que percibir
en la economia capitalista. Pero esto no es una ley: la dominaci6n del sus cambios de categorias simples a categorfas mas concretas de
capital comercial puede influir en el transito hacia el regimen capita- acuerdo a la complejidad de las formaciones sociales. Vale decir que,
lista pero "no contribuye de por si a revolucionar el antiguo regimen no obstante su naturaleza abstracta, son "el producto de condiciones
de producci6n (feudal) sino que lejos de ello 10 conserva y 10 man- hist6ricas y no poseen plena validez sino para estas condiciones y
tiene como su prernisa..." 52 dentro de sus lrmites"; en consecuencia, seria falso e inoportuno
La cita vale para America Latina. Aqui la existencia propia e inde- alinear las categorias economicas en el orden en que fueron hist6rica-
pendiente del capital comercial se halla "en raz6n inversa al desarrollo mentedetermmantes. Su orden de sucesi6n es, por el contrario, deter-
econornico general de la sociedad... se halla en raz6n inversa al grade minado por las relaciones que existen entre ellas en la sociedad bur-
de desarrollo de la producci6n capitalista"S 3, pues no se dio aquel guesa moderna, y resulta precisamente el Inverse del que parece ser su
proceso revolucionario donde el capitalista se apodera de la produc- orden natural 0 del que corresponderia a su orden de sucesi6n en el
cion misma, proceso en donde "el capital comercial aparece simple- curso de la evoluci6n historica. No se trata de la posicion que las
mente como capital destinado a una funci6n especifica'ts«. La con- relaciones econ6micas ocupen hist6ricamente en la sucesi6n de los
vergencia de datos alrededor de estas premisas podda sugerir una diferentes tipos de sociedades. Se trata de su jerarquia y de su co-
vision mas totalizadora de nuestro subdesarrollo, es decir, de la falta nexion organica en el interior de la sociedad burguesa modema"s 5.

l"
de desarrollo industrial. De este modo, parece impropio extrapolar linealmente, como unica y
B) El desarrollo del capital comercial multiplica la produccion y necesaria alternativa apriorfstica, el modele de evoluci6n historica de
la orienta cada vez mas definitivamente hacia el valor de cambio. Europa y caracterizar en consecuencia a America Latina como una
~_::ede corroer las reIaciones de produccion como estructura de Ia 75
formacion feudal. l.Que grado de validez puede tener ello si las condi-
ciones hist6ricas de su genesis y desarrollo son distintas en ambos
espacios? Mientras en el espacio dominante el regimen capitalista de
producci6n se gesta y adviene sobre las ruinas del feudalismo euro-
1 desacralizar el cientificismo sin objeto, A Andre Gunder Frank le
corresponde plenamente ser identificado con ese compromiso del inte-
lectual que que ria Baran, un critico social con el deseo y la valentfa
de decir la verdad, de acometer "la critica despiadada de todo 10
peo, las mismas fuerzas que 10 disuelven alla implantan formas feuda- existente, despiadada en el sentido de que no ha de echarse. atras ni
les de explotaci6n en America. Entonces, mas que extrapolar, el pro- por asustarse de sus propias conclusiones ni por conflictos con cual- I
blema real consiste en pensar e investigar acerca de las condiciones
hist6ricas concretas de cada formaci6n. La negaci6n de una formacion
quier poder que sea" (Marx). Ejemplo, en fin, para quienes practica- i'
I
mos el oficio de historiador afinando los instrumentos para hacer
feudal tiene aqui, por 10 tanto, un sentido: partir del orden mas Ciencia del pasado, pero no como Ciencia del presente. !'
simple (el vacio termino16gico) para arribar al orden mas complejo
(definir la formaci6n especifica de America Latina de acuerdo a su
jerarquia y a su conexion organica en el interior del sistema mundial
de la fase de la econorrua mer cantil y del regimen capitalista de
producci6n).
Otra cuesti6n. Desde la posicion de los dominados (0 subdesarro-
llados) plantearse este presente como una formaci6n feudal 0 semifeu-
dal es traducir a un lenguaje marxista puramente simb6lico el mani-
fiesto rostowiano. Se puede ser un evolucionista neto, tener el fijismo
de las etapas hist6ricas para avizorar en un futuro lejano el cambio
bacia una sociedad desalienada. Pero no se puede defonnar la totali-
dad empirica. Es que las contradicciones y los ciclos del espacio •
capitalista desarrollado comenzaron -en las ultimas decadas del siglo
XIX y en estas del XX- a corroer y terminaron por disolver aquellas
relaciones de producci6n como estructura de una sociedad presunta-
mente feudal. Los grupos subaltemos dejaron de ser una parte directa
de las condiciones objetivas de produccion. Y siendo America Latina
en el siglo XX una forrnacion capitalista, la historia de larga duracion
(0 la invariabilidad) del capitalismo 0 del feudalismo indica que sus
cultores manejan mal la oportunidad de los cortes, la duracion de las
estructuras.
De tal modo, si para transformar el presente la praxis quiere refle-
xionar sobre si rnisma tendra que emprender otro analisis hist6rico: el
de los grupos subalternos que desde hace algun tiempo son las clases
hacedoras de la his'toria. En este caso, junto con afinar la generalidad
abstracta previa conviene asimismo trabajar sobre la totalidad empi-
rica para no incurrir en el salto a otra abstraccion imaginaria. Es esta
la funci6n que deben asumir, que da el sentido a las ciencias sociales
de un espacio dominado, subdesarrollado.
Comenzamos esta seccion con un interrogante l.capitalismo 0 feu-
dalismo? Dijimos capitalismo para el siglo XX. Para el tiempo pasado I
eludimos una respuesta que serfa aun una simple formula, prefiriendo I
incursionar, sin demasiada profundidad, en las conjeturas del metodo. I
He sefialado franca y lealmente algunas disidencias con Capitalismo !
y subdesarrollo en America Latina. He omitido casi todas sus virtudes i
!I
y no quiero terminar sin dejar el testimonio de su virtud mayor: la de
i
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NOTAS pete a los prfncipes, en los minerales que la naturaleza crfa ell su Corona". G.
Escalona y AgUero. Gazophilacium Regium Perubicum. Madrid. 1775.
13 A. lara. El saIorio de los indios y los sesmos del oro en 10 Tasa de
Santillan. Santiago de Chile. 1961.
14 A. Gligo Vie!. La tasa de Gamboa. Santiago de Chile. 1962.
15 A. lara. Los asientos de trabajo y 10 provision de mana de obra para los
no-encomenderos en la ciudad de Santiago, 1586-1600. Santiago de Chile.
1959; Fuen tes para 10 historia del trabajo en el Reino de Chile. Santiago de
Chile. 1965; N. Meza Villalobos. Politica indlgena en los origenes de 10 socie-
dad chilena. Santiago de Chile. 1951; A. Huneeus Perez. Historia de los pole-
micas de Indias en Chile durante el siglo XVI. 1536-1598. Santiago de Chile.
1953.
16 Una seleccion bibliografica sobre la expansion del cultivo del trigo en D.
1 A. G. Frank. Capitalismo y subdesarrollo en America Latina. Editorial Ramos. Notas sobre historia de 10 economia agricola de Hispanoamerica. Revis-
Signos. Buenos Aires, diciembre de 1970. Las citas corresponden a esta edicion. ta de Indias. NOS 103-104.
2 P. A. Baran y P. M. Sweezy. El capital monopolista. E. Siglo XXI. 17 H. y P. Chaunu. Seville et l'Atlantique (1504-1650). Paris. Tomos VI y
Mexico. 1969. p. 13. Ver asimismo P. A. Baran. La economia politica del VB. 1956, 1957.
erecimien to. F. C.E. Mexico. 1959 y P. M. Sweezy. Teoria del desarrollo capita- 18 Un estudio sobre los movimientos ciclicos en Nueva Espana, E. Flores-
lista. F. C. E. Mexico. 1958.
cano. Precios del maiz y crisis agricolas en Mexico (1708-1810). Mexico. 1969.
3 Me permito sostener esta opinion, aun conociendo que A. G. Frank re- 19 Intento demostrar dicha hipotesis con rni trabajo Crecimiento econo-
chazo dicha objecion cuando Ie fuera formulada por R. Puigros. La discusion
mico y dependencia colonial, que publicara proximamente Siglo XXI.
entre ambos en El Gallo Ilustrado. Mexico, 1965. NOS 175 y 179; reproducida
en Izquierda Nacional. Buenos Aires. 1966. NO 3. 20, M. Moreyra y Paz-Soldan. Estudios sobre el trafico maritimo en 10 epoca
colonial Lima. 1944; S. Villalobos. Comercio y contrabando en el Rio de 10
4 F. Perroux. La economia del siglo XX. E. Ariel. Barcelona. 1964. p. 155.
Plata y Chile. Buenos Aires. 1964; El comercio y 10 crisis colonial en Chile.
5 F. Perroux, La fume motrice dans 10 region et 10 region motrice. En' Santiago de Chile. 1970.
Theone et politique de l'expansion regionale. Lieja. 1961, p. 302.
21 Digo metropolis externas por seguir la no cion del "espacio chileno " que
6 Ver la tesis contraria de R. Luxemburg. La acumulacion de capital. E. tiene Frank, aunque entiendo que es un error derivado de la nocion de espacio
Grijalbo. Mexico. 196'7, y de J. Valier. La teoria del imperialismo de Rosa nacional con que trabajo la historiograf'ia tradicional del siglo XIX. Quizas 10
Luxemburg. En Santi, Valier, Banfi, 'Alavi. Teoria marxista del imperialismo. mas correcto sea visualizar a Chile como region integrante de un espacio mayor,
Cuaderno de Pasado y Presente. NO 10, Cordoba, 1969. el peruano, que comprendfa a varios pa ises actuales.
7 K. Marx. El capital F. C. E. Mexico. 1959. Torno Ill, p. 243. 22 A. de Ovalle. Historica relacion del reyno de Chile. Santiago de Chile.
Las investigaciones de archive que he realizado en la Argentina com-
8 1969, p. 28.
prueban esa tendencia, senalada adernas por otros autores para diversas regiones 23 B. Vicuna Mackenna. Historia de Valparaiso. Santiago de. Chile. 1936;
de America Latina.
R. Ramos. Trigo Chileno, navieros del Callao y hacendados limeiios entre 10
9 Este es un problema que merece una detenida atencion para una proble- crisis agricola del XVII y la comercial de 10 primera mitad del XVIII. Madrid.
rnatica mas totalizadora del desarrollo; varios trabajos sefialan que la oposicion 1967.
de los grupos subalternos al sistema tend ia mas bien a su exclusion que a la 24
M. Gongora. Origen de los "inquilinos" de Chile Central. Santiago de
modificacion del mismo. Chile. 1960, p. 116.
10 Es un giafico cerrado y exento de contradicciones pero que ofrece la 25
Ibid. p. 59.
base para una representacion mas complicada de la economfa y la sociedad 26
colonial. Ibid. p. 73.
27 Ibid. p. 94.
11 La apertura inicial para su debate fue realizada por F. Braude]. Histoire
et sciences sociales: 10 longue duree. Annates. E. S. C. 1958. N0 4. 28 La opinion de un lucido ensayista chileno: "Es un estudio interesante y
12 "Por razon de la Regalia y sefior io supremo que universalrnente com- que se descuida dernasiado el del folklore historico, Los movimientos sociales se
perciben mas claramente en esa literatura de segunda mano, de origen popular 0
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semi-popular, que refleja con crudeza primitiva los sentimientos de la clase
media y del vulgo mismo, que no en las producciones de la aristocracia intelec- :il- 45 Ver A. Dopsch. Economia natural y economia monetaria. F. C. E.
!~ Mexico. 1943.
tual". A. Edwards Vives. La fronda aristocrdtica. Santiago de Chile. 1945, p.
"
149. 46 Una sintesis amplia con una extensa bibliografia: U. de Cambridge. His-
29 i toria Economica de Europa. Torno II. Madrid. 1967.
C. Veliz. Historia de la marina mercante de Chile. Santiago de Chile.
1961. p. 51. 47 Sweezy, Dobb... op. cit., p. 18.
30 Ibid. cap. III. 48 "Un derecho concedido por merced real a los benerneritos de las Indias,
31 H. Ramirez Necochea. Balmaceda y la contrarrevolucion de 1891. San- para percibir y cobrar por si, los tributos de los indios que se Ie encomienden,
tiago de Chile. 1961, p. 146. por su vida y la de un heredero, conforme a la ley de sucesion, con cargo de
euidar a los indios en 10 espiritual y temporal, y de habitar y defender las
32 Ibid. p. 246.
provincias donde fueren encomendados y haber de cumplir todo esto, con
33 Ibid. p. 249. hornenaje 0 juramento particular". J. de Solorzano Pereira. Politica Indiana.
34 Ibid. p. 250.
Madrid. 1736. Vol. I, p. 221.
49 K. Marx, op, cit. Torno I, p. 122.
35 K. Marx, op, cit. Torno I, p. 649.
36 Ibid. Torno I, p. 103. 50 K. Marx. Introduccion general a la critica de la economia politico. Cua-
demos de Pasado y Presente, Cordoba, 1968, p. 70.
37 Ibid. Torno I, p. 607.
51 Ver K. Marx. Formaciones economicas precapitalistas, En Godelier,
38 Ibid. Torno III, p. 325. Marx, Engels. El modo de produccion asidtico. Ed. Eudecor, Cordoba, 1966.
39 Este perfodo -que Lenin denomina "sistema de la economia mercantil- 52 K. Marx. El capital, op, cit. Torno III, p. 323.

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aunque pueda ser considerado (solo en abstracto) como una "formacion social" 53 Ibid., p. 317.
no figura entre los modos de produccion que distingue Marx, puesto que es .1f
"considerada no solo bajo una forma aun no desarrollada respecto al grado 54 Ibid., p. 316 .
historicamente presente, sino tam bien bajo una forma abstracta (en cuanto a su h' 55 K. Marx. Introduccion. . . op. cit. pp. 57 Y 60.
i' .
grade de desarrollo primario): es decir, aislada mediante abstraccion, respecto a
cualquier desarrollo historico efectivo". C. Luporini. Dialectica marxista e histo-
-·~f
ricismo. Cuadernos de Pasado y Presente. Cordoba. 1969. p. 44. ·f
40 EI debate giro alrededor del Iibro de M. Dobb. Studies in the deve- .-».
lopment of Capitalism. Londres. 1946. La traduccion castellana: Sweezy, Dobb, f.1;-:.,
Takahashi, Hilton, Hill, Lefebvre. La transicion del [eudalismo al capitalismo. "f;:

Madrid, 1967.
41 W. Kula. Teoria economica del sistema feudale. E. Einaudi. Torino,
1970.
42 F. Mauro. Pour uno theorie du capitalisme commercial: En Viertel-
jahrschrift [iir Sozial und winschaftszescntcnte. 1955; Theorie economique et
histoire economtque. En Cahiers de l'I, S. E. A. 1958; Le Portugal et l'Atlan-
tique au XVlle siede (1570-1670). Etude economique. Paris, 1960; Towards an
"Intercontinental Model". En The Economic History Re~'iew. 1961.

43 K. Marx, op. cit. Torno II. p. 555.


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44 Por ejemplo, H. Pirenne adjudica al capitalismo como rasgos esencialcs el
individualismo en la empresa, adelantos provenientcs del credito , ganancia comer-
cial, especulacion, etc., con Ia cual esboza una evolucion del capitalismo en los
ultimos mil afios; agrega: "Ia historiaieconomica de la antiguedad es todavia
mal conocida, sus relaciones con los perfodos posteriores sc nos escapan tndavia ,
demasiado para que sea posible tomar alli nuestro pun to de partida". Los ~

periodos de la historia social del capitalismo. Buenos Aires. 1962.

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