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Área de Influencia (AI)

Según la letra a) del artículo 2 del Reglamento del SEIA define área de influencia como ‘El área o
espacio geográfico, cuyos atributos, elementos naturales o socioculturales deben ser considerados
con la finalidad de definir si el proyecto o actividad genera o presenta alguno de los efectos,
características o circunstancias del artículo 11 de la Ley, o bien para justificar la inexistencia de
dichos efectos, características o circunstancias’.

Importancia del área de influencia

Se entiende que toda alteración del medio ambiente es considerada un impacto ambiental, la cual
es provocada en un área determinada, es decir, el impacto puede ser expresado o representado
en un espacio geográfico.

Para predecir los impactos se requiere información de cada uno de los elementos del medio
ambiente que son receptores de impactos, esta información se encuentra en el Área de Influencia.

El AI se debe definir y justificar para cada elemento afectado del medio ambiente. Por lo anterior,
cada elemento del medio ambiente comprende su propia AI, en donde las distintas áreas pueden
o no coincidir. Para determinar el AI también se debe considerar el espacio geográfico en el cual se
emplazan las partes, obras o acciones del proyecto o actividad.

La determinación del AI en el espacio geográfico se debe acotar a aquel donde potencialmente


podrían presentarse impactos significativos y no necesariamente cualquier impacto.
El emplazamiento de las partes, obras de un proyecto y consecuentes acciones de
acondicionamiento del terreno generan el impacto de pérdida del recurso natural suelo, cuya AI se
visualiza en la FIGURA 3A.
El área de influencia es la porción de territorio compuesta por elementos ambientales, bióticos y
socioeconómicos que puede ser afectada positiva o negativamente por la ejecución y puesta en
funcionamiento del proyecto.

Esta puede ser directa como indirecta.

El área de influencia directa del proyecto es aquella donde se manifiestan los impactos generados
por las actividades de construcción y operación; está relacionada con el sitio del proyecto y su
infraestructura asociada.

El área de influencia indirecta es donde los impactos trascienden el espacio físico del proyecto y su
infraestructura asociada, es decir, la zona externa al área de influencia directa y se extiende hasta
donde se manifiestan tales impactos.

Ejemplos:

Elementos ambientales.
Calidad del aire: El proyecto puede generar un impacto en el aire solo en la locación donde opera,
estaría afectando la AID. En cambio, si en donde opera las condiciones climáticas son de fuertes
vientos, toda la contaminación seria arrastrada por el viento hacia las localidades fuera del área de
operación, por lo cual afectaría al AII.

Elementos bióticos.
Descarga de efluentes: Si los contaminantes se descargan a un lago, se contaminaría las aguas de
este y podría afectar a las especies que estén viviendo en este hábitat, por lo cual afectaría a la
AID. Si se vertieran en un rio con fuertes corrientes, el contaminante llegaría mucho más lejos, ya
sea en el mar, un lago u otro rio, y afectaría a especias lejanas al punto de descarga, afectando al
AII.

Elementos socioeconómicos.
Dimensión económica: El proyecto en sus diferentes fases puede necesitar mano de obra, el cual
puede buscar y encontrar en la localidad donde está instalada, por lo cual afectaría la economía de
la AID. En cambio, si la mano de obra que necesita es especializada, puede que no la encuentre en
el mercado local, por lo cual deba buscar en la región en donde se encuentra, afectando la
dinámica laboral del AII.