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Resumen

capítulo 2. “EL
LUGAR DE LA
GEOGRAFIA” por Tim Unwin.

En el capítulo II se afronta una cuestión ampliamente debatida por los teóricos de la


geografía: el carácter científico de la disciplina. Tim Unwin presenta diferentes
definiciones y reflexiones del vocablo ciencia y del papel de la ciencia en la
sociedad. Tras analizar la ideas de Thomas Kuhn, el cual acuño el término
“paradigma”, definido como logro científico universalmente reconocido que
proporciona, por algún tiempo, problemas y soluciones modélicos a una comunidad
de investigadores. Continuo diciendo que un “paradigma” es aquello que comparten
los miembros de una comunidad científica y, a la inversa, una comunidad científica
está formada por los individuos que comparten un paradigma. También introdujo el
término estrechamente relacionado con paradigma, “la ciencia normal”, que es
utilizada para describir la investigación basada firmemente en uno o varios logros
científicos del pasado, logros que una comunidad científica concreta admite durante
un tiempo como pilares de su práctica futura.

Por otro lado las ideas de Michel Foucault, cuyos principales focos de interés fueron
en examinar la situación de la ciencia y las funciones ideológicas que podría
desempeñar, afirmo que en ciertas formas de conocimientos empíricos, como la
biología, economía policía, psiquiatría, medicina, etc; el ritmo de transformación no
sigue los esquemas de desarrollo uniformes y continuos generalmente aceptados.
Dice que la verdad está unida por un vínculo circular a los sistemas de poder que la
producen y las sustentan, así como a las consecuencias del poder a las que induce
y que la extienden .El análisis de Foucault fue importante porque sugiere que las
personas utilizan el saber para adquirir poder; incluso si existe la denominada
verdad absoluta, la verdad relativa que crean las sociedades es una verdad
concebida para reflejar y consolidar las relaciones de poder en el seno de dicha
sociedad.
En base a las ideas de Thomas Kuhn y Michel Foucault; Tim Unwin se va por la
propuesta de la “teoría crítica” de Habermas según la cual “el cometido del científico
crítico consiste en revelar la deformación sistemática de la comunicación y ofrecer
así a la sociedad los medios necesarios para resolver las crisis con la consiguiente
emancipación de la población”. La geografía es algo más que una ciencia; es un
modo de entender la realidad, una manera de explicar cómo se relaciona el hombre
con su medio natural y cómo se presentan estas relaciones en la superficie terrestre.
Para ello sirven paradigmas, métodos y técnicas distintas, pero el objetivo siempre
es el mismo.