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Los virus

Son considerados parásitos, esto significa que deben vivir a expensas de otro organismo, específicamente en
el interior de sus células. Se caracterizan porque: son muy pequeños; sólo se pueden ver con un microscopio
electrónico; tienen diferentes formas -los más corrientes son cilíndricos, poliédricos y complejos-
El estudio de los virus ha sido muy complejo para los científicos, ya que ellos tienen la capacidad de cambiar
permanentemente y esto dificulta su control y eliminación. Producen enfermedades como sarampión, gripe,
viruela, poliomielitis y un mal que afecta a muchas personas en el mundo: el síndrome de inmuno deficiencia
adquirida o sida.
También existen entidades no celulares, menos conocidas como los virus, viroides y priones.
Los virus son moléculas de ácidos nucleicos, ADN o ARN, que están envueltas por una
estructura protectora formada por proteínas. El proceso de formación de nuevos virus se
llama replicación viral, Los virus constituyen el grupo de organismos más ambiguo de definir. Antes del siglo
XIX, el término de virus, que deriva de una palabra latina que significa "veneno", se empleaba para cualquier
sustancia que causaba una enfermedad. En la actualidad se sabe que es un material genético (ADN o ARN)
protegido por una cubierta de proteínas denominada cápside, la cual es la repetición perfectamente ordenada de
una o varias proteínas denominadas capsómeros.

Priones
Son proteínas infecciosas responsables de enfermedades que afectan al sistema nervioso y, probablemente, a los
tejidos musculares del ser humano y ciertos mamíferos domesticados. Son, como los virus, elementos que parasitan
células, sin embargo, en principio carecen de material genético asociado.

El mecanismo exacto por el cual lleva a cabo la infección y, finalmente, la enfermedad es todavía desconocido. En
principio, los priones son proteínas normales de la célula que hasta ese momento venían realizando una función
celular normal. Sin embargo, en un momento dado, se modifican, cambian su estructura, convirtiéndose en
proteínas aberrantes infecciosas, los priones. En la actualidad se desconoce el porqué de este cambio, aunque la
comunidad científica está trabajando sobre las hipótesis que van apareciendo. Una de ellas, es la hipótesis viral, la
cual propone que la proteína normal se convierte en un prión cuando entra "en contacto" con el material genético de
algún patógeno extraño. Sin embargo, esta hipótesis no está demostrada.
Las bacterias
Son seres vivos de una organización muy simple, están formados por una sola célula. Existen algunas
bacterias que viven a expensas de vegetales, animales y el hombre, es decir, son parásitos.
Las bacterias se reproducen muy rápidamente a través de un proceso llamado simple división o bipartición.
Tienen diferentes formas: algunas son esféricas y se llaman cocos, otras son alargadas y reciben el nombre
de bacilos, también las hay curvadas y se llaman espirilos.
Las bacterias que producen enfermedades se llaman patógenas. Originan males como la difteria, tuberculosis,
tétano, fiebre tifoidea, tuberculosis, etcétera.

Ciencias Naturales, Estructura y función de los seres vivos


Segundo Ciclo

Bacterias y virus
Las infecciones están provocadas por organismos patógenos que atraviesan las defensas del cuerpo y se
multiplican en los tejidos. Los más comunes son las bacterias y los virus.
El cuerpo humano está en constante riesgo de ser infectado por microorganismos, como bacterias, virus,
hongos y protozoos.
La mayoría son nocivos y causan afecciones que van desde un resfrío hasta el contagio con VIH. Sin
embargo, existen algunos que son beneficiosos, como las bacterias que ayudan a la digestión. El sistema
inmune produce anticuerpos para luchar contra las infecciones, algunos de los cuales ayudan a impedir que
vuelva a ocurrir una nueva infección del mismo tipo.
Bacterias y virus
Las bacterias son un tipo de microorganismo que se encuentra en el suelo, el agua y el aire. La longitud
promedio de una célula bacteriana es, aproximadamente, 5 micras y se pueden clasificar, según su forma, en
cocos (esféricas), bacilos (bastones rectos) y espirilos (bastones curvos). No todos estos agentes bacterianos
son dañinos, solamente el 1% de ellos, los demás tienen funciones útiles para la vida, tales como: comerse
las toxinas que existen en el aire y el agua y formar parte de la flora bacteriana normal del intestino.
Cuando las bacterias causan enfermedades (neumonía, sífilis, meningitis, etc.), estas pueden ser
neutralizadas con medicamentos llamados antibióticos, uno de los más conocidos es la penicilina.
Los virus son más pequeños que las bacterias y hay patógenos (dañinos) y no patógenos (son conocidos
como saprófitos y no causan ninguna enfermedad). Los primeros solamente pueden vivir y reproducirse si
están dentro de otra célula. Cada tipo de virus puede entrar únicamente a un tipo de célula. Por ejemplo, el
virus del Sida solo puede entrar y reproducirse dentro de un tipo concreto de glóbulo blanco.
Fuera de una célula, este microorganismo no puede sobrevivir, se inactiva rápidamente. Hay mecanismos que
dificultan la entrada de un virus a las células en el cuerpo: la mucosidad nasal, el ácido gástrico, la saliva, el
sudor, entre otros.

Dato Icarito
¿Cuánto miden los protozoos?
Miden entre 0,01 y 0,05 milímetros.

Protozoos
Son animales unicelulares que, en el ser humano, pueden ser importantes parásitos causantes de
enfermedades.
Suelen vivir en el agua y en la tierra. Existen cerca de 30 especies patógenas, que pueden producir
afecciones como la malaria, diarreas agudas, la enfermedad del sueño, entre otras. Algunos de estos
microorganismos son las amebas y los flagelos.
Hongos
Son microorganismos simples que se desarrollan en tejidos muertos o en zonas putrefactas. Algunos infectan
al ser humano causándole enfermedades -conocidas como micosis- tanto leves como graves.
Las primeras son superficiales y pueden erosionar la piel, cabello, uñas y membranas mucosas. Las
afecciones leves más conocidas son el muguet de los niños, las infecciones de los pies de atleta, tiña o
candidiasis.
Las graves son más profundas y dañan órganos vitales causando hasta la muerte. Un ejemplo es la
histoplasmosis, que se desarrolla principalmente en los pulmones.
Existen hongos no patógenos que son útiles para los humanos, como las setas o el moho usados para
fabricar antibióticos.