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I

Jorge B. Rivera

El periodismo cultural

PAID6s
Buenos Aires - Barcelona - Mexico
~
Indice

Cllbierl:l de Gustavo Macri

J ft. l'(lici6n, 1995

Imprcso en la Argentina - Printed ~n Argentina Presentaci6n 9


Queda hecho el deposito que prevlene la ley 11.723
1. Periodismo y cultura 15
EI periodismo y el concepto de cultura 15
La disyunci6n restringido/masivo y las "dos cultu-
ras" 17
~ Copyright de todas las ediciones Matrices de la nota y el ensayo cultUl·al................... 24
Los ternas del periodismo cultural 28
Editorial Paidos SAICF
Defensa 599, Buenos Aires Lo cultural y las cualidades de la nota informativa 32
Una disyuntiva noticiosa: ~captar 0 crear tenden-
Ediciones Paidos Iberica SA cias? ,.............. 34
Mariano Cubl 92, Barcelona TOIlO, enfoque, sugesti6n... 36
El ensayo, zona franca 38
Editorial Paidos Mexicana SA
EI tema de la difusi6n.. 39
Ruben Dario 118, Mexico D.F.

2. Un fichero para la historia del periodismo cultural 41


Apostillas pata una historia del periodismo cultural 41
La reproducci6n total 0 parcial de este libro, en cua~quier ~ol'Il_la
q~e sea, ~dentica
o modificada, escrita a maquina, por el sistema "mulugraph • ~llImeog:aro,irnpreso
Cuatro influyentes publicaciones europeas, 42;
por fotocopia, fotoduplicaci6n, etc., no aUloriz~dapor los ~~Itores, VIoladerechos Las revistas culturales norteamericanas, 46; Revis-
reservados. Cualquier ulilizacl6n debe ser prcviamente solicitada. tas y diarios de America latina, 49; EI semanario
uruguayo Marcha, 50; Cuademos Americanos, 52;
Vanguardia y cosmopolitismo brasilefios, 53; Las
revistas literarias argentinas, 55; Las revistas del
ISBN 950~12-2702-2 modernismo finisecular, 57; Nosotros, un modelo

5
Capitulo 1

Periodismo y cultura

EI periodismo y el concepto de cultura

. EIllamado "periodismo cultural" se ajusto a 10 largo de su


desarrollo historico ados concepciones 'basicas de la cultura:
la concepcion ilustrada que restringia el campo a las produc-
ciones selectivas de las "bellas letras" y las "bellas artes", y la
que -sobre todo a partir de la expansion de las perspectivas
de la antropologfa cultural- 10 ampliaba hasta convertirlo
en una muestra mas abarcativa e integradora.
La primera concepcion puede ser adscripta a un tipo de
definicion de to cultural como la que surge, por ejemplo, de
los textos de Eliot, Ortega y Gasser, Croce, Pareto, Leavis, et-
cetera, y que pod ria sintetizarse como el recorte escogido -desti-
nado a una minoria de conocedores=- de las producciones mas refi-
nadas del espiritu humano. 0 dicho de otro modo: el tipo de
menu selecto que servian a sus lectores revistas como The
Criterion, la Nouvelle Revue Francoise, la Reoista de Occidente, Sur
y otras publicaciones destinadas a una minoria de consumi-
dores de arte y literatura en su nivel mas decantado.
La otra'Concepcion, en cambio, tendria en definitiva su
punto de partida e':_lla vieja definicion integradora que pro-
puso E. B. Taylor hacia 1874, cuando hablaba de la cultura
como "coiijunto complejo que incluye conocimiento, creencias, arte,
moral, le)" costumbres y otras capacidades y habitos adquiridos por el

15
hombre como miembro de La sociedad ", con los ajustes y actualiza- vos mo_dosde produccion poetica, empleando una revista de
ciones que se fueron incorporando como consecuencia del pequeno formato y circulacion restringida para difundir sus
desarrollo de la antropologia modema desde Boas, Linton, hallazgos, .no reivindicara el campo del "periodismo cultural"
etcetera. con ..lo~ ~Ismos a~gumentos (y por las mismas razones) que
La prirnera concepcion tendio a privilegiar y legitimar la
eS~.lmlr.la un .escntor de ensayos de divulgacion, e incluso un
difusion a traves de medios espedficos y selectivos, como los cnuco literario, que produce regularmente para un suple-
que mencionamos, en tanto que la segunda se infiltro en los mento cultural de gran circulacion.
medics en general, y en cierta forma es la que nos provee h2Y . ~a revista de pequefio formato sera reivindicada, en defi- \
-a traves de suplementos, revistas de divulgacion, coleccio-
rnnva, .~?mo el lugar por excelencia de la exploracion y la
nes fasciculares, etcetera- COIluna variedad de ofertas cul-
revelacion de la "vel~dad': literaria 0 artistica, en tanto que el
turales antes confinadas a organos del primer tipo, 0 no reco-
suplemento qu~~a:a ancII~rmente reducido, desde esta opti-
nocidas totalrnente pOl' ellos, ca, ~I papel p:nfenco de divulgador que debe adecuar su tra-
Una parte sustancial del periodismo que intentaremos des-
~mlento a_otro tipo de reglas de juego, sospechadas a su vez
cribir se relaciona con la reproduccion y circulacion del capi-
d~ s~~ vehiculos de superficialidad y banalizacion: las de la
tal cultural objetivado de una sociedad, pOTfuera de caJules difusion masiva para publicos no especializados.
institucionales como la esciiela y la universidad, pero en cier-
Un riesgo nada i!!laginario consiste, precisamente, en que
to scntido la prensa cultural tarnbien esuna fuente de crea-
la rarna ~ealiva.concluya por desconocer el estatuto y la tras-
cion de capital, y en si misma es capital objetivado. COi1viene
cendencia funcional de la otra, reivindicando el caracter cul-
no olvidar, en consecuencia, esta doble condicion creatiora y tural como una pertenencia indivisa y exclusiva; 0 su inversa:
TejJl'oduciora, cu}'os componentes apareceran, segun los casos,
que l.~s productores de la segunda rama nieguen -como
como dominantes 0 como terminos complementarios.
tamblen o~urre- la comyetencia de la via experimental y
Uno de los primeros temas a discriminar en este campo es
e~?l~ratofla, soslaya~d~ que se trata de una zona que tam-
Il'-sutil e hipotetica divisoria de aguas que se tiende entre la bien ~ncumbe al penodlsmo y que muchas veces 10 alimenta
produccion creativa (aquella que explora -con fines de pro- y ennquece con sus descubrimientos e invenciones.
duccion- campos estcticos e ideologicos ineditos y disponi-
'bles) y produccion reproductiv4 (la que contribuye a la difu-
si6110 divulgacion tinto oe patrimonios "tradicionales", como
disyuncion restringido/masivo y las "dos culturas"
de pau'imonios incorporados al acervo por los operadores del
,.-
primer un iverso) . No faltan, pOl' ci.erto, quienes objetan a las publicaciones
La produccion creativa puede ser el fruto de artistas 0 in te-
I 1I1turaies su exceslva especializacion en las cuestiones del
lectuales que producen denu'o de los marcos convencionales
,lIle y la literatura. Desde esta perspectiva restrictiva se dice
del mercado cultural, 0 incluso en contradiccion con las logi-
1111 ,conjunto de temas y problematicas que en defi~itiva so~
cas de ese mercado (la produccion de la van guardia, por
Illtnentemente culturales quedan fuera de la agenda ahon-
ejemplo), en tanto que la segunda se ubica casi invaria!?le-
d.llldo, _p~r ejemplo, la brecha entre los saberes pur;mente
mente en los perfiles mas tipicos de la Hamada industria cul-
lillmamstlcos y los saberes cientificos y tecnologicos; 0 10 que
tural, como promotores de la circulacion y el consumo de
, pcor: entre problematicas que en los horizontes con tem-
bieOes de esa naturaleza. I" II :tneos deberfan tener mayor complementariedad indivi-
Un grupo de escritores de vanguardia que investiga nue-
.III,d y social.

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La clasica y ya rancia polernica entre Snow y Leavis, en el las "bellas letras", junto con los nuevos de la cornunicacion
marco de los a110S'50, a proposito del peso de 10 humanisti- masiva, se han alimentado secularmente con aportes espe~ifi-
co y 10 cientifico en la educacion y en la configuracion del cos de la tecnologia y de la ciencia, y ese, precisamente, es el
campo cultural, rue tal vez uno de los puntos de toma de COD- punto en que las "dos culturas" coinciden e interacnian pro-
ciencia mas intensos a proposito de esta cuestion, planteada ductivamente.
en terrninos generales como una polarizacion irreductible.
Los perfiles del nuevo universo posindustrial, con sus pro- Un breve texto de Wylie Sypher en Literatura y tecnologia
fundas revoluciones en los terrenos de la tecnologia, las me- resurnia hacia fines de la decada del '60 la situacion enuncia-
diaciones sociaJes y I?s consumos culturales, parecen obli- da en el punto anterior:
garnos en la actualidad a un replanteo que sl no se ubica en
la linea topica de Snow y Leavis, recoge al men os la imagen Las teorias de la relatividad se han utilizado para explicar el
de una dicotornia riesgosa y contraproducente: la de los espe- concepto vigente en la pintura a partir del cubismo. Las tecni-
cialistas departamentalizados en dos mundos en definitiva cas empleadas en la psicologia de la vision han contribuido al
complementarios pero artificialmente antagonicos. arte ~ptic~; la topologia, la electronica y la dinamica de campos
No se trata, desde luego, de desplazarlos de sus antiguas han influido en el expresionismo abstracto, en la musica con-
c~eta,. en la poesia letrista. La interacci6n entre la tecnologia, la
incumbencias y convertir a los medios y periodistas culturales
ciencra y las artes n unca ha sido mas frecuente. Los tecnologos a
en improvisados especialistas en cuestiones de fisica teorica y
su vez han adoptado los metodos del expresionismo abstracto.
biologia genetica, porque este mero dislate solo contribuiria
a acentuar la fracrura que se intenta remediar, sino de Hamar
Desde 1968, fecha de la edicion inglesa del libro de
la atencion de los implicados de uno ¥ otro campo sobre un
Sypher, podrian agregarse a ese sucinto catalogo, tanto en
pequeno mimero de cabos que han quedado inexplicable-
los terrenos de la creacion como en los de la critica y la pro-
mente sueltos:
duccion de teo ria, los avances espectaculares de la informati-
ca, las nuevas posibilidades del hipertexto, los "fractales" de
1) Una de las cuestiones que es necesario reanudar de
Mandelbrot, la realidad virtual, la "teorfa de las catastrofes"
manera impostergable -y el periodismo y los :restantes me-
de Thom, el CD-ROM, las concepciones de Prigogine, la inte-
dios culturales tienen buenas oportunidades comunica-
ligencia artificial, la interactividad, etcetera.
cionales en este sentido- es la de las miradas globales e
Todo periodismo, en definitiva, es un fenomeno "cultu-
integradoras que deben presidir necesariamente el disel10
ral", por sus orfgenes, objetivos y procedimientos, pero se ha
conceptual de las politicas culturales, que son an te todo jJoliti-
consagrado historicamente con el nombre de "periodismo
cas de conjunlo, que pueden y deben homogeneizar la direc-
C\lltural" a una zona muy compleja y heterogenea de medios,
cion social de cosas muchas veces heterogeneas y sectoriales.
gelleros y productos que abordan con propositos creativos,
2) Otro de los temas que conviene estimular ~n las for-
cl'iticos, reproductivos 0 divulgatorios los terrenos de las "be-
maciones individuales tanto como en las curriculares- es la
lias artes", las "bellas letras", las corrientes del pensamiento,
preocupacion de cientificos y humanistas por conocer recipro-
las ciencias sociales y humanas, la Hamada cultura popular y
camente los productos y los avances de sus camposrespectivos,
lIluchos otros aspectos que tienen que ver con la production,
o aun mejor: el sentido general de sus objetivos y Uneas de acci6n.
dl:culacion y .con~~lmo de bienes simbolicos, sin importar su
3) Una tercera zona de contacto e intercambio deberia
ongen 0 destmaclOn estamental.
tomar eli cuenta que los ~sJ0~~pos de las "bellas artesl' y
Cabrfa excluir precautoriamente de la denominacion, si

18 19
bien se trata de materiales constantemente presentes en las co.nfiguracion de las ideas y el gusto publico de una epoca,
publicaciones de este tipo, a los textos especificamente literarios, rmentras que otro se limita a reproducir sus modos sin apor-
en tanto responden a usos y maneras reioricas y linguisticas tar elementos genuinamente origin ales 0 contradictorios. Al-
que pose en su propia tradicion cultural. La coexistencia de gunos medios colaboran seriamente con los procesos de ela-
estos iextos con oiros de naturaleza informativa periodistica boracion de nuevas doctrinas, pero este es un rasgo compara-
es la que contribuye, precisamente, a acentuar la compleji- tivamente raro. Un diario como Le Globe fundado en 1824
dad de los territorios y a confundir muchas veces los lirnites fue decisivq para la expansion-en Francia'del romanticism~;
del universo que intentamos circunscribir. Convencional- I~ ideas liberales, del mismo modo que 10 fueron a fines del
mente se admire que un poema 0 un cuento incluido en una siglo XIX La Plume, La Revue Blanche y el Mercure de France
revista 0 un suplemento no poseen el estatuto "periodistico" respecto del movimiento simbolista.
que sf se confiere a una nota de divulgacion, una resefia bi- Algunas revistas culturales expresan de rnanera excluyen-
bliografica e incluso un ensayo, aunque en este ultimo caso e la ideologfa 0 la estetica de un grupo, como ocurrio en
(y pensemos concretarnente en la produccion de Borges) la ene~al con las publicaciones de la vanguardia (es el caso,
atribucion posea ya una gran labilidad. ~ or ejernplo, de La Revolution Surrealiste), pero este tipo de
Podria decirse, de forma transaccional, que los textos Iite- revistas puede registrar y promover, sin embargo, dentro de
rarios de creacion son insumos empleados por la prensa cUt- los perfiles dogmaticos de la renovacion estetica, mas de una
tural, pero que solo la definen de modo-parcial. Tan parcial- "escuela", como sucedio con los casos de Martin Fierro 0 La
mente, pOl' 10 men os, como el empleo exclusivo de insumos Cruz del Sur en los afios '~O rioplatenses. Otros medios, en
inforrnativos. cambio, como La Nouvelle Revue Francoise, Scrutiny, Revista de
EI campo del "periodisrno cultural" no es por cierto uni- Occidenle 0 Sur, se asocian mas eclecticamente ala difusion
forme ni reductible a unos pocos prototipos de facil identifi- del "espiritu de la epoca" que; esteticas, doctrinas 0 ideolo-
cacion. La gama es amplia, incluso en su aspecto formal, y gfas particulares, y en este sentido son divulgadores de fen6-
permite considerar indistintamente como tal a una revista li- men os, autores y corrientes de pensamiento mas generales e
teraria de pequefia circulacion, el suplemento de un dial'i; incluso mas contradictorias entre sl.
de tirada masiva, una publicacion academica altamente espe- Sea cual fuere la perspectiva que elijamos, el tema del "pe-
cializada, un janzine, una revista de divulgacion que u-abaja riodismo cultural" remite. en definitiva, a una linea de fractu-
con recortes tematicos muy diferenciados entre sf, una colec- ra preli_:ninar y todavia en curso, a pesar de las apati~s.
cion fascicular, etcetera. La Hnea que desIinda pares de conceptos opuestos como:
Ni la naturaleza de los publicos, que pueden s~r amplios 0
restringidos, especializados 0 profanos, ni los objetivos ideo- elite/masa
logicos 0 esteticos que se propone defender 0 promover, ni cuI tura especializada/ cuI tura general
el grado de profesionalidad de quienes IQre_alizan, son pat(o- tradicion/modemidad
nes que permiten _g.efinir rigurosamcatte al p~e.rioQismo cultu- palabra/imagen
ral, identico a SI mismo (nadie confundirla, naturalmen~, erudicion/vulgarizacion
una revista cultmal con una deportiva 0 de informacion ge- homogeneidad/heterogeneidad, etcetera.
neral), pero siempre saturado de matices y peculiaridades
distintivas. - ..... Un examen somero de la historia del "periodismo cultu-
, Un sector de este periodismo ejerce real influencia en la ral" remite invariablemente a los diversos terminos y combi-

20 21
natorias de esta dicotomia, organizados por 10 general de con- que respecta al segundo grupo, distinciones muy netas entre
formidad con dos grandes agrupamientos: un tiro de publi- prensa general y prensa cultural de divulgacion, en gran me-
cacion se fijaba com~objetivo la heg<:!Eonia de_un ~odelo dida por la busqueda constante de un estilo que declina la
de cultura especializada, erudita y hornogenea, destmada a anotacion demasiado erudita 0 ellenguaje exeesivamente es- ~
un nucleo de -conocedores mas 0 menos calificados (10 que pecializado.
se lIam6 cultura culiiuada, cultura de elite, culture alta 0 high La proliferacion de medios y de proyectos eulturales ha
culture), en tanto que otro trabaja mas bien sobre los patro- incrementado en las ultimas decadas la profesionalizacion y
nes de la vulgarizacion, la heterogeneidad y la cultura ge'2e- la dedicacion casi exclusiva a las diferentes especialidades del
ral en su sentido mas difuso (elterritorio de la cultura media, periodismo cultural. Historicamente se ha verificado, desde
o midcult; segun la nomenclatura norteamericana). luego, una doble vertiente de especializacion profesional y
El primer caso suponia tradicionalmente un abordaje te- duolaboracion adven tieia y a veees accidental. En la prime-
matico y formal que se singularizaba por aeudir a repertories ra mitad del siglo XIX un escritor-periodista como Thomas
de eucstiones humanisticas 0 artisticas fiUY acotados, Y a un de Quincey ubi co a la totalidad de su voluminosa produccion
estilo directamente emparentado con las retoricas de la criti- en revistas como The Westmoreland Gazette, The London Maga-
ca y de la literatura ensayistica, mientras que el segundo acor- zine, Blackwood's, Tait's Edinburgh y otras similares, convirtien-
taba las distancias que podian existir con la prensa gel1er~y close en modelo prototipico del periodista cultural de su tiern-
se convertia, en los hechos, en una mera prolongacion d~sta po. Igual destino Ie cupo a la produccion de Edgar A. Poe,
ultima, en un campo circunstancialmente mas acotado y es- dispersa en revistas como The Gift, Burton's Magazine, Ameri-
pecifico: el de ladifusion de patrimonies eulturales organiz~ can Review, Graham's Magazine, etcetera, pero un poligrafo
dos y eonsumidos en mosaieo. abundante como Gilbert K. Chesterton tipifica ya eI caso del
De manera eonvencional se agrupa a las publicaciones del eseriba que reparte su produccion entre ellibro y el periodi-
primer campo como pertenecientes a un perfil de ~ultura co. Razones de prestigio letrado hicieron que generalmente
minoritarioy especializado, aunque no se trate necesanamen- se subestimara la pertenencia a] campo periodfstieo, y se rei-
te del perfil de la high culture, ya que por su origen pueden vindicase exclusiva,;ente la c~ndicion de lett'ado y el forma-
pertenecer indistiiltameine a este universo una revista acade- to dellibro, aunque en la mayoria de los casos memorables la
mica dedicada a alguna rama de las humanidades 0 una pu- revista 0 el periodieo acogieron textos genuinament<:! repre-
blicacion conu'acultural de vanguardia, si a ambas las cali fica sentativos para la hi~oria_de Ia..._culturacontemporanea.
la pertenencia a un campo 0 saber unitario, la cireulacion Las retieencias 0 los ataques aI espiritu vulgarizador de la
resu'ingida y la destinacion a un publico cognoscenti. Nias sen- prensa son obviamente de antigua data, y podria decirse que
cina, en este sentido, resulta Ja catalogacion de las publicacio- desde su origen tipifican un corpus argumental que no se
nes eorrespondien tes al segundo campo, pues para discri- tt'ansformo signifieativamente coonel tiempo. El Renacimien-
minarlas bas tara con advertir en elias un monto significativo to y la IIustracion no hicieron mas que reforzar las ideas de 10
de voluntad vulgarizadora 0 divulgatoria (la que caracteriza, intelectual y 10 etico como ejes de la actividad cultural, yen
por ejempl0,. a la mayoria de los suplementos 0 coleeciones dena forma como garantias del exclusivisimo papel asigna-
fascieulares) . do al humanista y aI poeta en relacion con la sociedad.
En las ultimas decadas el primer grupo se ha hecho cad a Tal sobrevaloracion, paradojicamente expandida en el
vez mas raro, pOl' 10 menos con las viejas caracteristieas de las illomento en que las cieneias, la tecnologia y la propia vida
revistas de elite, y con frecuencia resulta dificil advertir, en 10 social se aprestaban a transfonnaciones radicales, determino

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J
I

al cabo el enfrentamiento de dos universos culturales apa- lativo, para que el resultado sea formal y conceptualmente
r ntemente irreconciliables: el mundo de los cognoscenti impecable .
( broquelados en un saber exclusivista que circula por los Es el tipo de nota cultural basada en la cIaridad y la solidez
sal ones. las academias y los libros, y el vasto universo de los argumental de los enunciados, que se proponen no solo el
consumidores de periodicos, folletines, obras de divulga- abordaje de un tema sino su radical agotamiento como obje-
(i61l, oleograffas y teatro de feria, que "bastardean " mercan- to de escrutinio. A ese tipo exigente pertenecen algunos en-
rilmente los valores esteticos y conceptuales del primero (a sayos de T. S. Eliot en Criterion, de John Ransom en Kenyon
fIl' mr del optimismo con que muchos asisten desde eI siglo Review, 0 de F. R. Leavis en Scrutiny, para citar solo algunos
XVI n a la creciente socializacion de las letras, las artes y eI ejemplos especificos de esta modalidad.
IOllocimiento). Desde eI pun to de vista filosofico podria decirse que e1
positivismo logico, la escuela de Cambridge, el grupo de Ox-
ford y la escuela de Chicago (yen especial pensadores y criti-
Matrices de la nota y el ensayo cultural cos como Bertrand Russell, John Wisdom, I. A. Richards,
Susanne Langer, Wittgenstein, etcetera) contribuyeron en los
J "IS notas y los ensayos que hemos lefdo 0 que leemos afios '20 y '30 a perfilar un tipo de abordaje analitico que se
e Clil icntcrncnte en las revistas y en la prensa cultural pue- extendio desde su campo especifico a territorios como la cri-
cI"1I M'I sornetidos a una clasificacion que rernite general- tica literaria y el ensayo cultural, especialmente -aunque no
1IIC'II11' a grandes corrientes teoricas, que curnplen para el de modo exclusivo- en el area de produccion anglonor-
t ,esCl (.( papel de matrices historico-culturales. La mayor 0 teamericana,
1111'1101 presencia de improntas de ese tipo deterrninara una Junto con los materiales de tipo analitico tambien son fre-
.11 tillld dominante del autor frente a los materiales, que se- cuentes en el periodismo cultural los que se proponen inter-
glill los rases sera analitica, interpretativa 0 critica, y de alii tJretar las claves 0 el sentido de los acontecimientos, aunque
110110 preponderante que observarernos en el texto yen el en este caso desde una perspectiva mas hermeneutica que ana-
plClpio abordaje del tema. lltica, yaqui tambien se podria hablar de un trasfondo filoso-

-
Una parte irnportante del material ensayistico destinado
.1( pcriodisll1o cultural tiende a ubicarse frente a los temas,
fl'I)()ll1enos 0 procesos con una actitup IUflICadameJ1te anali-
lico que alimento modelarmente a criticos y ensayistas, desde
los aportes tempranos de Wilhelm Dilthey hasta los mas cer-
canos del Heidegger de la reflexion poetica y estetica, muy
//((1, que establece un rasgo diferencial en relacion con el c~- en boga en ciertos drculos de lectores de Sendas perdidas.
I aetcr pUl'amente injonnativo y desClijJlivode la prensa gene- Un bloque no menos importante de materiales prefiere
r.ll, que muchas veces inform a sin aLTiesgar evaluaciones de ubicarse, en cambio, en la perspectiva de una critica cultural
,
csc caracter. --- - CJuepuede elegir a su vez diferentes perspectivas (sin perder,
La nota cultural, desde esta perspectiva analitica, parte por supuesto, la improntafundamental del enfoque critico). Se
de la evaluacio.!1 de los_datos conocidos de Wl problema 0 tl'atara, por ejemplo, dentro de una casuistica bastante frecuen-
de una casuistica determinada, para llegar de manera logi- I hasta nuestros dfas, de una crilica global 0 sectorial a la in-
ca, consecuente y verificable a una conclusion valedera so- dustria cultural abastecida teoricamente por la Escuel~ de
bre la misma. Analisis y sintesis, en este caso, son momentos h'ankfurt, 0 bien de lma aproximacion critica basada en ~s
complementarios, pues se trata de omitir en la nota 0 el en- I'resupuestos de l_a"teoria culturologica" (con inspiraciones
sayo toda incursion argumentativa en 10 puramente especu- que van de Edgar Morin a Marshall McLuhan) , 0 de una critica.

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mas propiamente ideol6gica 0 politico-cultural, 0 incluso de operaciones indagat2Eias que emplean la via de la razon 0 la
un criticismo doctrinario de raiz filos6fica que averigua las bases via de la conjetura, tal vez una de las dominantes de su uni-
racionales de los fen6menos porque no cree en el conocimien- verso ensayistico.
to sin una critica previa de sus datos y fundamentos. Borges tal vez se proponia esos juegos textuales no tanto
Cabria agregar a esta clasificacion tentativa un cuarto tipo, como una critica a la gnoseologia operativa, 0 como una an-
que en cierta forma esta presente en los casos anteriores, aun- tropologfa integradora, sino como un ejercicio estetico que
que construye tarnbien su propio espacio autonorno. Nos re- generalizaba.y abstraia diferencias y analogias a partir de frag-
ferimos a la nota de exposicion erudite; que exhibe vastos re- mentos minimalistas; tan heterogeneos en su variedad que
pertorios de saberes ~specfficos 0 multidisciplinarios a pro- resulta dificil someterlos a tipologfas demasiado cerradas. La
posito de un punto 0 un tema deterrninado. rnayoria de esos textos conjeturales -que no reivindican
E1 ensayo erudite se it;lspira en fuentes bastante diversas, para si, aunque la posean, la condici6n de analiticos, especu-
aunque las mas frecuentemente detectables, desde el punto lativos, criticos 0 eruditos (porque en todo caso deberfan rei-
de vista historico, son la tradicion filol6gica, el comparatismo vindicar al conjunto)- se transform an muchas veces en re-
literario, la critica textual y los estudios estilisticos, y en este flexiones de gran riqueza incitativa, como se comprueba por
sentido podemos citar como modelos inspiradores y puntua- su influencia sobre criticos y pensadores centrales de nuestro
les a Amado Alonso, Arnerico Castro, Benedetto Croce, Paul tiernpo, como el Michel Foucault de Las palabras y las cosas, 0
Van Ticghem, Rene WeJlek, joseph Bedier, Charles Bally, el George Steiner de Despues de Babel.
Helmut Hatzfeld, Leo Spitzer, Karl Vossler}' otros maestros Tampoco podrian reivindicarse como pertenecientes a al-
de la erudicion Iiteraria de la prirnera mitad del siglo XX. guna de las tipologias enunciadas, ciertos textos miscelaneos
En el area hispanoparlante la lfnea del ensayo erudilo ha escritos por el julio Cortazar de la madurez, en los que se
sido fecunda y pueden citarse ejemplos ilustres de esta mane- cruzan experiencias de lectura y de formaci on intelectual de
ra como Alfonso Reyes, Pedro Henriquez Uretla, Maria Rosa gran fuerza iluminativa. Pensamos no en sus textos criticos
Lida, Raimundo Lida, joaquin Casalduero, Amado Alonso, iniciales, como "Situacion de la novela" 0 "Para una poetica",
etcetera, dispersos generalmente en publicaciones univet'si- sino en aproximaciones esc:ritas enu'e l.,975}' 1981 como "No-
tarias 0 especializadas, aunque no falten materiales de este tas sobre el gotico en el Rio de la Plata", "Roberto Arlt: apun-
tipo en revist:l.smenos espedficas, como Nosolros, Sur, Cuader- les de relectura", "F~lisberto Hernandez: carta en mano pro-
nos Americano.'!""; ReOlsla de Occidenle, etcetera. pia", "Recordacion de don Ezequiel" 0 "Reencuentro con Sa-
Pero una catalog~cion tipol6gica como la que hemos pro- muel Pickwick" (cfr. Obra critica, 3), en los que el escritor
puesto no agota, desde luego, e1 vasto campo de la nota 0 el abandona las veredas del analisis, la critica y la erudici6n (al-,
ensayo cultural. Existen eventualrnente otro tipo de matrices, gunos de los atributos de sus primeras maneras ensayisticas) .
u otro tipo de cruces que enriquecen y matizan el campo. para abordar el tema desde la perspectiva de experiencias
Los textos ensayisticos de Borges (destin ados en primer lu- cxistenciales profundas en su aparente nimieqad y cir~uns-
gar a diarios 0 revistas) se ubi can en relacion con estas tipolo- tancialidad.
gias de manera complejamente cruzada. Borges comienza Citamos los anteriores ejemplos de Borges y Cortizar por-
pOl' calificar a sus textos como "inquisiciones" que parten de que son representativos de modos de abordaje de la nota, la
un pretexto molecular -una cita, un verso, una metafora, critica 0 el ensayo muy personales y cruzados. De "cruce" en-
una hip6tesis cientifica 0 filosofica- sobre el cual se tejera la tl'e 10 anaHtico, 10 crltico, 10 especulativo, 10 erudito y 10
trarna del ensayo. Como toda "inquisici6n", las de Bmges son onjetural (en el caso, pOI' ejemplo, de la mayona de los en-

26 27
.1\11'1 dc' Urges reeogidos en Inquisiciones, Discusum, Historic tematicos no dependera, sin embargo, s610 de un puro en- 1
rI,' /1/ ,'/"1 uidtul u Otras inquisicionesy destinados originalmente marcamiento conceptual, referido a 10 que se entiende con-
,I cll,lli()~0 revistas), 0 de "cruce" critico entre la obra de un vencionalmente por to cultural. La heterogeneidad tematica
.1111111' y la propia experienda biografica (en el caso del Corta- seria mas bien el resultado de una decisi6n de tipo econ6mi-
1:11 liladuro que afirma que haber vivido en ciertos hoteles, 0 co, que explora publicos masivos con el prop6sito de incre-
pol'wlo por ciertos trances, permite entender por que el Fe- mentar en ultima instancia sus regalias. La reproducci6n y
li,II('llo Hernandez de "Mi primer concierto" 0 "Nadie en- difusi6n de mareriales culturales se manejaria, desde esta
I I Itcli.1las lamparas" escribe de determinada manera). perspectiva, con la 16gica de los beneficios en una escala y
PC'IO existen otros ejemplos que podriamos poner a con- con un nivel de mezcla y de publicos no conocido antes en la
I til 1\11 ion por su atipicidad frente a las conveneiones y las historia.
t!c·p.lllamentalizaciones de genero 0 de pertenencia teorica. De todas maneras el segmento de consumidores de cultu-
\ 1~1I un tcxto aparecido en 1987 en el Diorio de Poesia de Bue- ra superior (y por 10 tanto unitaria) no parece haber sufrido
11(1'1 Aires, Elvio Gandolfo hace intervenir a un personaje de I mas alteraciones cuantitativas notables que las vinculadas al
I" ( ion, cl inspector Suarez, para que descubra por que razo- crecimiento relativo de los integrantes del campo intelectual
III" ,I Mario'Benedetti no 10 incluyen en las antologias de poe- y su periferia: un grupo que incluye profesores universitarios,
sl.1 l.uinoamericana, En otro, aparecido en Punta y Aparte de cientificos "duros" y "blandos", estudiantes superiores, escri-
Montevideo, en julio de 1989, Gandolfo inventa un dia su- teres, artistas, profesores de enseiianza media, profesionales
PII('~I()de la vida de Onetti para hablar de sus ochenta aI10S, de distintas disciplinas, periodistas y funcionarios de cierto
o nicjor: de la trayectoria de esa parabola que se inici6 con El range, adernas de cuadros politicos, tecn6cratas, hombres de
/111 () Yculrninaba en ese tiernpo recreado con los borradores negocios y tal vez miernbros del clero y las fuerzas armadas,
tit' Cuando ya no importe. lIunque no pueda afirmarse que la totalidad de estos integran-
Se (rata, indudablernente, de textos de "cruce" entre la li- res de elite posea verdaderamente inclinaciones 0 intereses
Il'l.llllra ficcional y el periodismO,' que buscan separarse de Intelectuales muy deftnidos (y much os escritores no escapan
:II01>OS en una nueva forma en la que se filtran y empastan, I esta afirmaci6n).
"de otra manera", elementos de los dos universos. Tocla tina Las agendas de las publicaciones adscriptas al universo de
hllsqlleda. 1.1 cultura sttjJerior se especializan, pOl' 10 general, en reperto-
1105 restringidos y unitarios de caracter hist6rico, filos6fi..<:_0,
.1I·tfstico,lingiiistico, etcetera, que no contemplan la divulga-
Los temas del periodismo cultural I 16n sino el abordaje monogratico de carieter academico, 0
bien el seguimiento de una investigaci6n especializada,la dis-
La gama de temas e incumbencias del perioclismo cultural I IIsi6n de una nueva tesis aportada al terreno del conocimien-

cs pOl' cierto variada y heterogenea, pero puede decirse que II) cientifico 0 el examen exhaustivo de una obra de aporte
la amjJlitudo restricci6ndel concepto de cultura at que adhiera 'Knificativo.
una publicacion limitara 0 expandira eonsiderablemente su Desde la 6ptica a la que adhiere un cdtico y evaluador
campo de intereses, y consecuentemente las posibilidades de 1 lImo Shils, los recortes tematicos tendran que vel' fundamen-
cleecion tematica de sus colaboradores. t !lmente con las dimensiones del universo de usttariosy con la
Para un observador norteamericano de la vertiente "opti- I II eci6n que hagan en este sentido los responsables del pro-
mista", como Edward Shils, la heterogeneidad de los recortes \1110 editorial. El alto grado de especializaci6n y uniformi-

28 29
dad de la cultura superior, por ejemplo, no constituye una rior"; tam bien han Ilegado hasta ella algunas obras de Iiteratura
posiblidad seria de competir en la direccion de los benefi- macabra, Como tambien las cronicas deportivas, Como la cultu-
cios, Sus temas seran necesariamente de circuito mas limita- ra "brutal" no lirnita ni mucho menos su publico a las clases in-
do y no superaran una agenda relativamente restringida, por- cultas, muchas obras de cultura "brutal", dotadas de un elevado
quc las regalias se miden en terminos de incrementos del co- refinamien to formal, realizan su propia ascension y tras ellas van
nocimiento y no de beneficios crernatisticos. sus productores.
La cultura media -tal vez la zona mas expansiva desde la
invcncion de la imprenta- es la que ofrece en cambio mayo- EI frances Gustave Le Rouge fue a comienzos de este siglo
I'C' posibilidades de heterogeneidad y mezcla. Condicion~- un fecundo productor de materiales de esta naturaleza. Blai-
<Ius por la ejemplaridad modelar de la cultura superior, pero se Cendrars 10 ev~ca cumplidamente en uno de los capitulos
t.uubien pot las exigencias del mercado, los productores.de de E~ hombre [ulininado (1945), en una vifieta que puede ser
('Mt' campo son los responsables de la ingente masa de ad_!p- considerada como la autentica apologia del poeta ernpefiado I

t.icioncs, textos de -divulgacion, revistas, proyectos editoria- en las duras y desprestigiadas faenas de la cultura baja:
It's, colccciones fasciculares y otros artefactos destinados a
1 .'roger, sintetizar y difundir los patrimonios del conocirnien- (Como definir a ese polfgrafo de erudicion viva y esponra-
10 en las esferas mas variadas, y de ahi la frondosidad poten- Ilea, ~unca [alto de argumentos? No era ni un negro ni un
( i,ll <1(' sus repertories ternaticos, que atraviesan sin sentirnien- destajista: ese trabajador infatigable, aun en sus oscuros folle-
1m d(' culpa las culturas clasicas, las vanguardias, la actuali- l~S ~nonimos que solo se vendian en los kioscos, puestos de
<1.1<1, los medios masivos, las literaturas margin ales, las cien- ellanos, papelerlas y mercerias de barrio 0 de provineias, nun-
Lias politicas, las cuestiones sllstanciales de las ciencias "du- c~ desmereeio de su oficio de escritor, que tomaba muy en se-
1'10 y del que se enorgulleda. Al contrario, en esas publicacio-
1 a~", Ncercra.
nes populares que no firmaba -gruesos volumenes como un
La cullllra baja 0 bTUta~ seg-un la tipolo.gi'a que acepta Shils,
"Clef des Songes", un "Livre de Cuisine" (que reeomende a
oClipa una posicion favorable en relacion con el mercado, pero
lodo~ los.gourmets que conozeo), un "Miroir de Magie"- yen
sus cuadros de productores profesionales, sus medios y sus ofer-
P1JbhcacLOnesque apenas lIegaban a foUeto, simples hojas im-
tas tematicas son comparativamente mas limitados (y subesti-
t>rcs~splegadas en cuatro, en ocho 0 dieciseis dobleces, que se
mados) que los de ese gran y exitoso homogeneizador que es 1't'lldLana diez, veinte, cineuenta centimos y que los vendedo-
e1 campo medio. Cronicas deportivas, literatw'a macabra, por- I ,'S de peri6dicos pr'egonaban a Ia salida del metro los sabados
nografia, fait divers, correos del corazon y olras especies de ese flor la tarde (jrne refiero a Ia epoca antediluviana anterior a
tipo son los muros que la delimitan y consu'iiien tematicamen- 1!.Il~!)-."Le Langage des Fleurs", "Choisis ta Couleur,je te
le, sepanindola de la culnlra sutJe1ior y de 1acultura media. dl1'31S qlll tu es", "Comment coller les Timbres-Cartes", "Les
Muchos de esos producloS brutales reflejan, sin embargo, !.ignes de la Main", uLe Grand Albert", "Le Petit Taro", eteete-
un estimable grado de refinamiento en slLgenero, y son el 1,1, es donde se abandonaba a su demonio tutelar, apelando a
fmto de creadores de verdadero talento. En este sentido Ed- II t'icmcia y ala emdieion, no para presumir de sus conocimien-
ward Shils afirma que: 11,11 'nciclopedicos -Le Rouge habra leido todos los libros y
III!)taba todas las tesis universitarias y las revistas teenieas espe-
• I "I~adas, de las que reeibia a diario una eantidad prodigio-
Algunos generos de la eultura "brutal" han producido obras
I , sino para destmir la imagen, no sugerir, castrar el verbo,
de gran estima, que, a veces, pasan a traves de la cultura "media"
y Ilegan hasta el extremo limite de la cultura "superior", AIgu- I'" II.Iccr eSlilo, limitarse a los hechos y solamente a los hechos
nas obras de porllografia se han ubicado en 1a cultura "supe- II, lit (.) maximo de cosas con el minimo de palabras y, final~
III"II[~', descolgarse con una idea original, ajena a todo siste-
I~
I 30
31
rna, aislada de toda relacion, vista como desde el exterior, ?ajo parte sustantiva de los materiales producidos por el periodis-
cien angulos a la vez y con abundante ayuda de relescopios '! mo cultural se adecua a esta norma, pero otra zona equiva-
microscopios, pero iluminada desde dentro. Eran equili- lente trabaja con autores, obras y fenomenos que per ecen
brismos y juegos malabares. Ese jl.lglar era un gran, poeta mas bien a la esfera del pasado, yen este sentido el discurso
antipoetico, y no cambiaria toda la prosa y versos de Stephane cultural se hace mas historiografico y retrospectivo que "pe-
Mallarme por uno de sus efimeros opusculos ... riodistico" en el sentido sefialado.
Uno de los objetivos de la prensa es aportar allector en
monto de informaci6n sobre 10 que desconoce por hallarse
Lo cultural y las cualidades de la nota infonnativa todavia en curso 0 no pertenecer a la esfera de sus intere-
ses 0 competencias dominantes. La cualidad de nouedad no
Comencemos el punto con una interrogacion: (desd~ el esta desde luego ausente de las agendas del periodismo
punto de vista espedficamente "noticioso:', ~xisten afin~da- cultural -y una buena parte del rnismo trabaja precisa-
des 0 diferencias perceptibles entre el penodlsmo cultural y men te con el perfil de la actualizacum, lo nouedoso y 10 experi-
el periodismo general? . mental-s-, pero la misma naturaleza del campo plantea fre-
La nolicia, se dice corrientemente, es el msumo f",:ndamen- cuenternente La recapitulaci6n y La vuelta sobre 10 ya conocido,
tal del periodismo, yen este sentido d~be poseer ciertas cua- inc1uso bajo sus formas mas estereotipadas y previsibles.
lidades inu'fnsecas y extrinsecas, menclOnadas de m~~o pun- Muchos delos acarreos ternaticos del periodismo cultural
tual en los manuales y en las obras teoricas. La n~:Lcw debe on "historias vueltas a con tar", como las de Hawthorne y
ser en primer lugar ueraz; y en este sentido la cuesuon enlaza IAt Sin.
simultaneamente con aspectos deontologicos de la pre~s~ '! La noticia opera desde luego a favor de una mecanica que
con el ai'iejo problema fiJosofico de la verdad y la ver~slmlh- (1olreCela medula misma de la prensa de informacion gene-
tud, tal como ha sido u'atado historicamente por filosofos, 1.11: el interes que puede suscitar en ellector por su originali-
logicos y epistemologos.. . .' d"d, su color 0 sus facetas humanas. Es altamente improbable
En su aspecto noticioso 0 mformatzvo el penodls~o cu.ltural Ipl un diario otorgue espacio a una noticia que no retina al-
no se aparta de esta norma, y produce: s,:s matenale~ S10 fal- Hono de sus requisitos, y este es uno de los aspectos que ma-
sear ni €:tica ni conceptualmente los itmltes de la verdad co- III S problemas plantea a las publicaciones y materiales cul-
nodda, aunque en ocasiones se pueda jugar -por razo.nes I til .11 es: su sintonia real con el interes del lector, 0 con los medios

contextualmente predsas- con las ideas de verdad, apal:len- I ,llimos a los que se puede apelar para suscitar y mantener dicho
cia y verosimilitud. Como un emb!ell.la d~ la posmod;r01da~ "f, res. No son pocos los medios que cultivan una actitud fran-
mediatica de los '80, el polemico eplsodlO Balbastr~ mont I 1111 nte prejuiciosa y restrictiva frente a "10 cultural", por
con verosimilitud, en el programa televisivo El Monztor Argen (. III iderarlo (casi siempre err6neamente) como ajeno a Laes-
tino, la existencia de un oscuro intelectual olvida~o por I "", tie Losintereses del lector corriente.
memoria cultural, con 10 que hizo estallar reverencladas c~~ l'.unbien ellector adiesu'ado y receptivo
reacciona de ma-
venciones sobre la verdad de la informacion y la confiablh li' 1.1 interesada 0 desinteresada frente a los materiales
que Ie
1"lIpone el periodismo cultural, yen este punto se plantea
dad de los medios.
Las noticias de la prensa general versan casi sie~pre sobr 1",,1 61la necesidad de reflexionar sobre un dietario temali-
la actualidad en sus diversas facetas, con 10 que saus~acen s 11'1" . con temple modas, revivalismos y tendencias vigentes
I II I I universo de sus lectores devotos 0 potenciales, especial-
puestamente una demanda espedfica de los usuanos. Un

33
32
mente en etapas de transicion y fractura -como las actua- acorar que el dispositivo promocional del boomy de Jas figuras
les- en las que se reacomodan los repertories culturales se- de Mario Vargas L1osa, Gabriel Garcia Marquez, Carlos Fuen- I

gun lineas ambiguas y todavia confusas. tes y otros conspicuos, fue en primer terrnino una operacion
de los grandes medios de quiosco, ampliada y corregida luego
pOI' las pubJicaciones mas especificamente culturales.
Una disyuntiva noticiosa: ~captar 0 crear tendencias? Por sus dimensiones, tiradas y circuitos de distribucion, e
incluso pOI' su influencia nacional e internacional, los grandes
La sagacidad para detector las tendencies oigentes es una de medios parecen ser los mas eficaces en los procesos de genera-
las claves del periodismo cultural, pero podria decirse tam- cion de tendencias destinadas a amplios sectores de consumo
bien que la capacidad para generar una tendencia es la forma o asirnilados pOl' ellos. Los pequefios medios, en cambio, son
superlativa de esa clave. Un autor como Shakespeare puede mas eficientes en la seleccion y profundizacion de campos y
ser senalado como uno de los escasos ejemplos con vigencia fen omen os, y Son los que algunas veces exploran y aportan las
perrnanente y segura a partir de la abundancia de puestas matrices novedosas 0 revivalistas sobre las que operaran luego
convencionales 0 experimentales de sus obras, tanto en el -a otras escalas-Ios medios comerciales de gran formato. La
campo teatral como en el cinematografico. Resulta improba- inexistencia de ese trasvasamiento evenrual limitaria la tenden-
ble. en consecuencia, que una nota e incluso un servicio en- cia al campo restringido de los especialistas 0 iniciados, sin que
tero sobre el dramaturgo ingles deje impavidos 0 marginados pueda hablarse de todas maneras de una incapacidad de los
a los lectores, a pesar de los miles de textos que se han hilva- pequefios medics para operar tendencialmente. Revistas me-
nado y "refritado" en el ultimo medio siglo sobre sus excclen- nos influyentes que los grandes medios han anunciado, sin
cias y misterios mas notables. embargo, fenornenos que mas tarde acapararian el interes de
Una puesta en escena, un fume 0 una edicion con ciertas 10. lectores y se convertirian practicamente en el tono domi-
caracteristicas pueden convertirse, sin embargo, en el deto- II. nte de la epoca, como el posmodernismo, la crisis de los ge-
nante para el reflotamiento de nna figura secundaria u olvi- II iros, el lIamado "fin de las ideologias", el minimalismo, la
dada, yen este sentido la mirada atenta del periodismo cultu- ,I imolicion del campo socialista, etcetera.
ral puede servir para realimentar -aunque sea transitoria-
mente-las demandas informativas sobre el fen6meno, como ***
sucede repetitivamente con Jos grandes medios de prensa y
sus suplementos. Durante el ultimo lusu'o figlU'as amortizadas EI periodismo cultural corre los mismos riesgos que la alta
de ott'as decadas, como Marguerite Yourcenar, Marguerite •• , tura e inc1uso el pret-a.-porter, especialmente porque con fre-
Duras, John D. Salinger, Norman Mailer, Walter Benjamin, I II ncia 10 gobiernan los flujos de la moda. Un periodismo
etcetera, han conocido un remozamiento impensable en mo- (pi se predica a SI mismo como mas estable y pennanente que'
mentos anteriores. - II I'nr de las efimeras "informaciones generales", termina
Durante la decada de 1960 un autentico j)ool de semanarios l'11 ciendo tan rancio y anacronico como este al cabo de
y diarios del Continente contribuyo a diseii.ar y promover un I"" ()tiempo. La que fue actualidad y polemica crucial se con-
fenomeno que por otra parte tenfa rakes y expresiones genui- 1.11 ., mas rapidamente de 10 que se supone, en historia de
nas: el llamado~m de la literatura latinoamelicana, que tuvo
resonancias, pOl' 10 menos superficiales, en ambitos mas exten-
sos que los del mercado literalio convencional. Vale la pena
-
II I IIILura. Toda cultura, en definitiva, es historia de sf misma.
\Ilnque no toda zona especializada, como dice Eco, es
II '11 itada realmente por Ia moda. No toda exp]oracion, no
r

34 35
todo conocimiento, no todo avance en el terreno del pensa- celebre "manual de estilo" redactado para el semanario [a-
miento, pasa directa y vertiginosamente al territorio de la di- que de Montevideo: "El estilo no es una salsa que se agrega a
vulgacion, y de este 4 la zona "descartable" de la moda. Esta la prosa: es la manera de enfocar esa prosa, y esa manera •
resistencia es la que maroa tal vez diferencias entre E_ublica- comienza por la cornprension de su terna". . ' .
ciones, aunque son cada dia menos las que se.reconcentran y Pero claridad, concision; sugerencia y capacidad de enfoque no
abroquelan en el ambito estricto de la especializacion, margi- son los iinicos atributos que se sue1e pedir a la prosa periodisti-
nandose de esa fecunda posibilidad de supervivencia y repro- ca. En este cuadro de cualidades extrinsecas tambien debe ria
duccion que crean precisamente la moda y la divulgacion. 0 figurar. el modo 0 caracter particular de la expresi6n con que
como dice Eco en uno de los textos "divulgatorios" de La es- s~ escnbe una nota (su tono). Es indudable que ese tono esta
trategia de la ilusi6n: directamente supeditado al caracter del tema.ipero' con fre-
cue?cia se advierte una inad~cuacion entre uno y otro, que
Frente a las modas que origina, una cultura no debe plan- segun los casos puede convertir a la lectura en una trivialidad 0
tearse tanto el problema de reprimirlas como el de controlar- una pesadilla. Tono y enfoque son cualidades tan particulares
las. La tare a de una cultura consiste en producir tanto saber como la capacidad sugestiva, y acreditan la real personalidad
especializado como saber espontaneo y difuso; y. en Ia critica de un periodista 0 escritor.
de los exeesos de este saber espontaneo, su tarea no debe ser
Ningun argumento razonable justificaria que una nota
s610 reprimirlo, sino haeer surgir de el relaciones y oportuni-
cultural prescinda de las cualidades de claridad, concision, su-
dades, otro saber especializado, en un movimiento mas 0 me-
nos orden ado en que el malentendido se transforrna a menu- /i8Slion, tono Y enfoque, aunque existe un generalizado mal en-
do en "serendipiui". Como quiera que sea. se puede estar segu- rendido entre los defensores de esas cualidades inherentes a
ro de una eosa: una cultura que no origina modas es una cultu- toda prosa y quienes sostienen que la complejidad y aridez de
ra estatica. No hubo ni hay modas en la cultura hopi, par ejern- lertos temas justificaria su omisi6n parcial 0 cornpleta. Kan t
plo, porqlle no hubo proceso. La moda cultural es el acne ju- y los Rolling Stones son indudablemente diversos, pero nada
venil del proeeso cultural. unpide -si no se tienen en cuenta estos recaudos-que se
liable con soltura, c1aridad y fluidez sobre el primero, y de
modo farragoso y melanc6lico sobre los segundos. _
Tono, enfoque, sugestion. .•• Es moneda corriente que la pertenencia al fetichizado ot-
III cultural actua a veces como una suerte de poderoso de-
Otras cualidades extrfnsecas del periodismo tienen que pt'esor, que liquida infaliblemente toda ligereza en el tonQ
ver con el tratamiento formal de los materiales, y se refieren .1 las colaboraciones. Con su cuarto de siglo de experiencia
mas bien a rasgos de tono y estilo que todQ periodista debe- •IIrno secretario y jefe de redacci6n, de Sur,jose Bianco com-
ria dominar profesionalmente, como la amenidad, el dina- JI.lr'aba la ligereza y osadfa del estilo de Borges con ·uel tono
mismo y Ja capacidad sugestiva de 10 escrito. Las cualidades tllvial, 0 -10 que es peor- colerico 0 furioso de ciertos cola-
de claridad y concision han sido valorizadas por la totalidad Iltll'adores que toman las cosas siempre a 10 tragico, y que pa-
de los manuales c1asicos de periodismo, y son caracteristicas l! t que cuando dejan la pluma por un instante es para arran-
advertibles en los ejemplos que suelen acompai\arlos. Que t II e los cabellos". -
un texto posea genuina capacidad para sugerir es ya un atri-
buto personal que algunos no pose en 0 no llegan a domi-
nar totalmente. Como dijo Homero Alsina Thevenet en un

36 37
Elensayo,zonafranca abiertas. Un caso ejernplar de este tipo de ensayo es el que prac- J

tico Jorge Luis Borges a 10 largo de su vida Cualquiera de los


Menos constrictivo, como genero del periodismo cultural, textos recogidos en Otraslnquisiciones (1952) puede servir para
parece ser el ensayo, una forma que preside en cierto modo el ilustrar una variedad que en su caso ocupo las paginas de dia-
nacimiento 'tel d~sarrollo de los estilos de la prensa desde el rios como La Prensa y La Nadon, y de revistas como Sur.
siglo ArvIII, con figuras hritanicas arquetipica~ como Steele,
Addison,Johnson, Swift, Defoe, Lamb, De Quincey, Chester-
ton Beerbohm, etcetera. . EI tema de la difusion
Del ensayo, como texto de abordaje de materias .muy vaf_l~-
das, se puede decir que PIoporci~n~ ,cier~mente l1IfonnaCt.~n EI diario, el suplemento 0 la revista de in teres cultural de-
pero tarnbien interjJretacion, exjJlzca.cwn e mel,llso eS!)f'c~laczon ben, apelar a sus propias herramienras, entre elias la irnposi-
sobre los hechos y ternas que trata, y para el caso ~as~aua con cion de patrones de prestigio, servicio y eficacia que los legiti-
releer cualquiera de los !!.ssais escritos por ~se autentico crea- men en el circulo de sus lectores, como alternaiiuas validas
dor del genero que fue Miguel de Montaigne, 0 los de mu- Irente a oU'O tipo de agentes culturales (Ia escueia, la univer-
chos de los autores antes citados. . lIidad, el museo, etcetera). Debe recordar en primer terrnino,
Adviertase que frente al texto cientifico, 0 fr~n~e al proplo para organizar sus estrategias comunicacionales, que el lee-
texto periodlstico, el ensayo de a~l?r supone casi slem~re U1~a tor establece, a partir de un medio determinado, un conjun-
formulacion jJrovisional y no venjtcada, redactada cal actens- 10 de relaciones de participacion imaginaria con las cosas,
ricamente en un texto "elastico" que puede ser extenso 0 br~- I Illlvirtiendolo de este modo -a traves del consumo de era-
ve, objetivo 0 subjetivo, erratico ? conciso. Mas q~le l~s atrl- III as de conciertos, entrevistas a personalidades relevantes,
butos y las cualidacles que se extgen a la pl~osa CICl~ufi.c~ ? I Illicas de exposiciones, etcetera- en un agente genuino de
pel'iodlstica, el ensa)'o rei\indica para sl las vlrtudcs esttl~s,U- I 'Ill tacto social, que puede eslimular formas de participacion
cas" de la escritura., de la prosa decantada, de la sugesuon III 'eta y ac(iva 0 Iimitarse a cumplir un papel sustitutivo y
retorica, y se u'ansforma por ello en una especie libremente 11,\rio.
disponible, no atada a ouos pactos de l~c~ura que 1?; de la Un periodico, se ha dicho, es mucho mas que el conteni-
propia literaLUra. El ensayista se co~vertlra, ~n relaclon ~o): .I" de un artIculo 0 una entrevista. Se trata, mas bien, de un
el medio que 10 contierte, en un~latura anomal~ confltctl- IIIClcluctocon resonancias sociales y culturales polivalentes y
va y al mismo tiempo codiciada. . J.II·l'amente disponibles, 10 que obligaria a tener constante-
Mas que con la existencia de la prensa general, a pesar 1111 lite presente ese horizonte potencial de implicancias y re-
de su decisiva vinculacion matricial con ella, la forma "I II1ciasque comienzan a detonar en cadena con el simple
conduyo pOl' vincularse a las revistas literarias y de id II!, 110de la publicacion.
como la Nouvelle Revue Fran{:aise, Les TemjJs Modernes, I 11 lineas generales las revistas culturales ti~nden a prefi-
Criterion, Horizon, Cuadernos Arnericanos, Sur, etcetera, sin III II declarativamente su propio horizonte de expeclativas,
faltasen desde luego piezas muy estimables del genero en I II I\'CS de textos que anticipan el tipo de resonancia que de-

rios y suplementos culturales. ._ III .Ictivar. Se trata, desde luego de sus propias expectativas

Las revistas albergaron sobre todo una espeCle caracte I " II imuias, y no del complejo mundo de acciones y reaccio-
tica, que integra en deno modo un campo a~tonomo~el 'PI(, se desatan mas alia de la autorreflex~on y la referen-
sa)'o especulativo, destinado al asedio de cuestlones cui I 11111.1() intema del grupo emisor.

38 39
,
........ I

Este tipo de consideraciones hacen pensar obviamente en Capitulo 2

( un conjunto de circunstancias y efectos que deberian ser to-


rnados eticarnenre en cuenta para el.disefio de los productos
y de la propia actuacion de los periodistas, Un fichero para la historia
Ahora bien: los valores deontologicos de pluralismo,
exhaustividad y objetividad que se esperan del periodismo
del periodismo cultural
informative, no pueden ser exigidos de la misma manera, 0
por las mismas razones, de un periodismo que trabaja m,!-
chas veces sobre otros patrones de seleccion, restriccion, su~-
jetividad y marginalidad, como suele ocurrir con algunas es-
pedes del cultural. Parece' inevitable -y no pOl' un mero "pri-
vilegio de c1ereda"- que estos medios no traicionen su pro-
pia naturaleza, aunque esta resulte excentrica a prototipos y
tablas de valores al uso. .
EI crecimiento en las ultimas decadas de las clientelas cul- Apostillas para una historia del periodismo cultural
turales potenciales crea un perfil de mayor heterogeneidad
que e que podia observarse en otros contextos, en los que Desde comienzos del siglo X'llll, con la producci6n pio-
el grueso de los consumidores poseia un alto nivel de espe- nera de escritores-periodistas como Swift, Defoe, Addison y
cializacion y diferencialidad socio-cultural. En 1896 Paul Steele para periodicos como The Tatler, The Spectator, The
Groussac conocia en detalle la idiosincrasia de los lectores l?cvierll y The Examiner, el campo del llajpado periodismo cul-
de La Biblioteca, .su revista de historia, ciencias y letras, pero rural .._i1o):es6 de expandirse y diferenciarse en el mundo en-I
apenas dieciseis an os mas tarde la encuesta de Nosotros so- u-ro, como un aspecto mas de la haute vulgarisation y del pro-
bre la mujer (loc. cit., 43, 1912) ponia en evidencia que.la lundo proceso de socializacion y diversificacion cultural desa-
revista de Bianchi y Giusti advertla una presencia lectora IMIo por la imprenta de Gutenberg a mediados del siglo
que tal vez no habra sido percibida (0 integrada) por Grous- .V. La masa de publicaciones y colaboradores es tan ex-
sac. A partir de esa experiencia, una revista como Nosotros, tl usa y heterogenea como la propia historia de la cultura a 10
abierta a la exploracion de un publico que comenzaba a I.II·gode estos ultimos tres siglos, por 10 cual apelarernos a
hacerse mas heterogeneo, irnplernentara el metoda de.Ia I.. largo de este panorama a referencias multiples y no siem-
encuesta como modo de evaluar su campo y su propia posi- III frescas en la memoria de los lectores. El periodismo cul-
cion periodistica frente a los datos y fenornenos de la co- uuul, en definitiva, no hace algo sustancialmente diferente
yuntura, con un agregado que en cierta forma constituye u.mdo exhuma nombres, revaloriza genealogias 0 revisa fe-
una herramienta exploratoria complementaria: periodica- 1111111 nos, obras 0 autores caidos circunstancialmente en el
mente la revista evaluaba la vigencia de los gran des nom- ,,1\1(10, La historia de los procesos culturales -Y-SLp.eriOd'&-j
bres culturales consagrados. a traves de numeros especiales 11111 que nos ocu_pa es siempre;n testi 00 un instigador~ ~
que constituian un autentico barometro de su credibilidad. II lipo de erocesos- n'O se alimenta solo con evidencia~
", IllIdas, sino tambien (y a veces de manera dominante) con
II 1111,15 complej~ matizadas. De ahi la variedad de pistas y
,t', I t'llcias que ellector encontrara a 10 largo de esta secuen-

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