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TEORÍA DEL APRENDIZAJE DE NOVAK

Novak basó su teoría, en la teoría del Aprendizaje Significativo


desarrollada por Ausubel, y nos presenta como uno de los grandes fallos de la
educación, el no haber facultado a los alumnos para ver conexiones entre temas
correspondientes a diferentes campos.
Para Novak, el constructivismo humano depende de la idea de que los
individuos y el grupo construyen ideas sobre cómo funciona el mundo y de
cómo extraer su significado del mismo, además de que las concepciones
individuales y colectivas cambian con el tiempo.
Para Novak, existe la conmoción de una nueva síntesis en la psicología, la
epistemología y la enseñanza, de manera que se le da importancia a los
conceptos y a las relaciones entre los mismos para la construcción de
conocimientos. También considera de gran importancia el lenguaje para
codificar, dar forma y adquirir significados. Por lo tanto, la educación puede
mejorarse si logramos un enfoque más científico de la misma, y para ello,
debemos considerar simultáneamente temas de diseño curricular, teoría del
aprendizaje y temas filosóficos, ya que cada una de estas áreas es dependiente
de las otras.
En cuanto al área filosófica, filósofos recientes como Toulmin, Conant,
Khun o Elkana, han enfatizado el carácter evolutivo de los conceptos y su papel
fundamental en la comprensión humana, y han intentado superar las
concepciones enraizadas en una epistemología que erróneamente busca
“verdades absolutas”. Novak, apoyándose sobre todo en Toulmin, opina que la
educación debería centrarse en el aprendizaje de conceptos.
Sobre la teoría del aprendizaje, Novak selecciona la teoría de Ausubel
como la más adecuada para guiar la educación, ya que se centra en la
psicología del aprendizaje significativo, que se produce cuando los conceptos y
relaciones presentadas a un individuo se asumen relacionándolas con los
conceptos que tiene en su estructura cognitiva dicho individuo.
Novak demuestra que la teoría del aprendizaje de Ausubel, con algunas
modificaciones y añadidos, puede ser utilizada para explicar los principales
temas del aprendizaje escolar, y a su vez la utiliza para señalar deficiencias de
otros puntos de vista teóricos, como es el caso de la psicología del desarrollo de
Piaget.
La teoría se Ausubel desde la interpretación de Novak, afirma que, la
diferenciación de la estructura cognitiva determina el tipo de pensamiento que
los niños pueden hacer, y esto tiende a ser dependiente de la edad. Pero, el
crecimiento cognitivo es específico de los contenidos, y por eso un niño puede
ser formal en su pensamiento en una materia y preoperacional en otra.

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Por último, cabría considerar el tema del diseño curricular. Novak, en
relación a este aspecto, parte de la teoría del currículo de Johnson. Johnson,
defiende que las decisiones del currículo deberían ser consideradas
separadamente de las decisiones instruccionales; y Novak ve en ambos casos, el
aprendizaje de conceptos como el elemento central.
En la planificación del currículo nos centramos en un análisis de una
disciplina para identificar los conceptos más significativos, mientras que en la
planificación instruccional lo hacemos en los alumnos, esperamos llegar a
“averiguar” lo que ellos ya conocen y enseñarles concordantemente. Así, una
buena planificación del currículo requiere un conocimiento completo de la
disciplina y una buena planificación instruccional, un buen conocimiento de los
alumnos y técnicas instruccionales.
Por otro lado, Novak enfatiza que hay una interacción continua entre
planificación e instrucción, ya que sería imposible desarrollar un buen plan del
currículum sin poner a prueba algunas implicaciones instruccionales y
experiencias con los alumnos para profundizar en un mejor diseño del
currículum. Por tanto, el componente currículo y el componente instruccional no
son independientes, ya que no podemos ignorar lo que los alumnos son cuando
seleccionamos conceptos de una disciplina; no podemos planificar secuencias
instruccionales si no entendemos cómo están relacionados los conceptos entre
sí.
Tanto la teoría del aprendizaje de Ausubel como la filosofía de Toulmin,
consideran a los conceptos como cruciales tanto en la planificación del
currículum como en el de la instrucción, y a su vez, la teoría de Jonson presenta
conexiones relevantes con la teoría de Ausubel.
Uno de los objetivos más codiciados en educación ha sido encontrar
alguna estrategia para enseñar a los alumnos a ser “más racionales”, o a “pensar
mejor”, y en esa línea, Novak y sus colaboradores idearon a mediados de los
años setenta, en 1975, en la Universidad de Cornell en los Estados Unidos, los
Mapas Conceptúales, los cuales son un camino muy apto para lograr el
aprendizaje significativo, es decir, como instrumentos para organizar y
representar el conocimiento.
Abordar la temática de los mapas conceptuales sin hacer referencia a
Joseph Novak sería desconocer en gran medida los orígenes de esta técnica o
recurso que se utiliza a diario en la tarea de enseñanza.
Los mapas conceptuales fueron diseñados por Novak en 1975 y desde
entonces, numerosas investigaciones han puesto de manifiesto que la
elaboración de mapas conceptuales ayuda a lograr un aprendizaje significativo.
Joseph Novak conoció a Ausubel y quedó atrapado por el énfasis que
éste ponía para explicar el importante papel que juegan los conceptos en el
aprendizaje significativo. De hecho, los fundamentos teóricos del mapa

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conceptual son los mismos que los planteados por Ausubel en su concepción
del aprendizaje. En este sentido, el mapa conceptual, según su autor, es una
proyección práctica de la teoría del aprendizaje de Ausubel.
• Ventajas de Novak:
9 No requiere de un aprendizaje memorístico.
9 Utiliza los mapas conceptuales.
9 Tiene un papel importante la memoria.
9 Incorpora contenidos no arbitrarios, sustantivos y lineales.

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