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PUBLISHED BY THE NATIONAL ENVIRONMENTAL SERVICES CENTER

Golpe de Ariete
Por Z. Michael Lahlou, Ph.D., Consultor en Asistencia Técnica

Resumen
El golpe de ariete se refiere a las fluctuaciones causadas por un repentino incremento o dismi-
nución de la velocidad del flujo. Estas fluctuaciones de presión pueden ser lo suficientemente se-
veras como para romper la tubería de agua. Los problemas potenciales del golpe de ariete pueden
ser considerados al evaluarse el diseño de las tuberías y cuando se realiza un análisis detallado
de las oscilaciones de presión, en muchos casos para evitar malos funcionamientos costosos en
el sistema de distribución. Cualquier cambio mayor en el diseño del sistema principal o cambio
en la operación—tales como aumento en la demanda de los niveles de flujo—deben incluir la
consideración de los problemas potenciales de golpe de ariete. Este fenómeno y su significado
tanto para el diseño como para la operación de los sistemas de agua, no es ampliamente enten-
dido, como demuestra por el número y la frecuencia de fallos causados por el golpe de ariete.

¿Qué es el Golpe de ariete? causado por fluctuaciones internas de presión


El golpe de ariete (choque hidráulico) es el en el sistema. Esto puede ser visto como una
incremento momentáneo en presión, el cual “onda” de presión que se forma lentamente
ocurre en un sistema de agua cuando hay un dentro del sistema. Ambos, golpe de ariete y
cambio repentino de dirección o velocidad del oscilación, se refieren a presiones transitorias.
agua. Cuando una válvula de rápido cierre Si no se controlan, ambas darán los mismos
cierra repentinamente, detiene el paso del resultados: daños a las tuberías, accesorios y
agua que está fluyendo en las tuberías, y la válvulas, causando fugas y reduciendo la vida
energía de presión es transferida a la válvula y útil del sistema. Ni la tubería ni el agua se
a la pared de la tubería. Las ondas expansivas comprimirán para absorber el choque del agua.
se activan dentro del sistema. Las ondas de
presión viajan hacia atrás hasta que encuen- Investigando las Causas del Golpe de Ariete
tran el siguiente obstáculo sólido, luego con- Las condiciones de operación de un sistema
tinúan hacia adelante, luego regresan otra de transporte de agua casi nunca están en un
vez. La velocidad de las ondas de presión es estado constante. Las presiones y los flujos
igual a la velocidad del sonido; por lo tanto, cambian continuamente a medida que la
su “explosión” a medida que viaja hacia ade- bomba se enciende y se apaga, la demanda
lante y hacia atrás, hasta que se disipa por fluctúa y los niveles del tanque cambian.
la pérdida de fricción. Cualquiera que haya Adicionalmente a estos eventos normales exis-
vivido en una casa antigua está familiarizado ten acontecimientos imprevistos tales como
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con la “explosión” que resuena a través de las interrupciones de energía y el mal fun-
tuberías cuando una llave de agua es cerrada cionamiento de los equipos, lo que puede cam- uno
repentinamente. Esto es un efecto del golpe biar rápidamente las condiciones de operación
de ariete.
DE CUATRO

de un sistema. Cualquier cambio en el nivel de


velocidad del flujo del líquido, sin importar el
Una forma menos severa del golpe de ariete es
nivel o magnitud del cambio, requiere que el
llamada oscilación, que es un movimiento
líquido sea acelerado o desacelerado de su
lento en forma de ola de una masa de agua

DWFSOM141
Figura 1 – Ilustración del Golpe de ariete
Una columna de agua actúa como un tren de
carga parando repentinamente cuando una
Fuente: Pickford, John. 1969. Analysis of Water Surge.

válvula de salida es cerrada repentinamente.


Gordon and Breach Science Publishers.

velocidad inicial de flujo. Los cambios rápidos ción y una disminución de presión en el
en el nivel del flujo requieren grandes fuerzas lado de la descarga. La disminución es
que son vistas como presiones altas, las usualmente el mayor problema. La pre-
cuales causan golpe de ariete. sión en el lado de descarga de la bomba
alcanza la presión de vapor, resultando
El aire atrapado o los cambios de temperatura
en la separación de la columna de vapor.
del agua también pueden causar excesiva pre-
sión en las líneas de agua. El aire atrapado en 3. La abertura y cierre de la válvula es fun-
la línea se comprimirá y ejercerá una presión damental para una operación segura de
extra en el agua. Los cambios de temperatura la tubería. Al cerrarse una válvula, la
causan que el agua se expanda o se con- parte final aguas debajo de una tubería
traiga, afectando también la presión. Las pre- crea una onda de presión que se mueve
siones máximas experimentadas en un hacia el tanque de almacenamiento. El
sistema de tuberías son frecuentemente el cerrar una válvula en menos tiempo del
resultado de la separación de una columna de que toma las oscilaciones de presión en
vapor, la cuál es causada por la formación de viajar hasta el final de la tubería y en
paquetes vacíos de vapor cuando la presión regresar se llama “cierre repentino de la
cae tan bajo que el líquido ebulle o se vapori- válvula”. El cierre repentino de la
za. Las presiones dañinas pueden ocurrir válvula cambiará rápidamente la veloci-
cuando estas cavidades se colapsan. dad y puede resultar en una oscilación
de presión. La oscilación de presión
Las causas del golpe de ariete son muy vari- resultante de una abertura repentina de
adas. Sin embargo existen cuatro eventos la válvula usualmente no es tan excesiva.
comunes que típicamente inducen grandes 4. Las operaciones inapropiadas o la incor-
cambios de presión: poración de dispositivos de protección de
DE CUATRO

las oscilaciones de presión pueden hacer


1. El arranque de la bomba puede inducir
más daño que beneficio. Un ejemplo es el
un colapso rápido del espacio vacío que
exceder el tamaño de la válvula de alivio
dos existe aguas abajo de la bomba.
por sobre-presión o la selección inapropia-
2. Un fallo de potencia en la bomba puede
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da de la válvula liberadora de aire/vacío.


crear un cambio rápido en la energía de Otro ejemplo es el tratar de incorporar
suministro del flujo, lo que causa un algunos medios de prevención del golpe
aumento de la presión en el lado de suc- de ariete cuando este no es un problema.

Tecnología en Breve • Golpe de Ariete


(a) Válvula en posición abierta.

(b) La válvula está cerrada. Una onda de


presión se mueve agua arriba con veloci-
dad “a”. Al mismo tiempo el agua aún
entra a la tubería con velocidad Vo .

(c) El frente de la onda continúa agua arriba


hasta que alcanza el final tomando un
tiempo L/a para alcanzarlo. El tiempo
2L/a es conocido como el “periodo” de
la tubería µ.

(d) Si la cantidad total del agua que entra a


la tubería durante este tiempo 1/2 µ es ∆V
entonces debido a que se está moviendo
con velocidad Vo , ∆V = 1/2 Vo Aµ. Este volu-
men total extra de agua está ocupando
el espacio (AxL) donde A es la sección
transversal de la tubería. El incremento de
Figura 2- Cierre Repentino de la Válvula
presión resultante o la presión del “golpe
Fuente: Pickford, John. 1969. Analysis of Water Surge. de ariete” es P = K x (∆V/∆L).
Gordon and Breach Science Publishers.

Encontrando Soluciones Prácticas cuando las ondas de sobre-presión del agua


de abajo—resultando del cierre de la válvula—
La oscilación de presión debe ser incorporada
regresan del tanque de almacenamiento.
junto con la presión de operación durante el
diseño de la tubería. Las recomendaciones y El aire arrastrado o los cambios de tempera-
requerimientos con respecto a presiones de las tura del agua pueden ser controlados por la
oscilaciones permisibles están dados en los válvula de descarga de la presión, los cuales
estándares y manuales para la práctica de están fijados para abrir con presión excesiva
abastecimiento de agua de los Trabajos en la línea y luego se cierran cuando la pre-
Americanos de Agua (AWWA, siglas en inglés) y sión cae. Las válvulas de descarga son común-
varían dependiendo del tipo de tubería uti- mente usadas en estaciones de bombeo para
lizada. Las siguientes son algunas herramien- controlar la oleada de presión y proteger la
tas para reducir los efectos del golpe de ariete: estación de bombeo. Estas válvulas pueden
ser un método efectivo de control transitorio.
Válvulas Sin embargo, deben ser propiamente clasifi-
El golpe de ariete usualmente daña a las cadas y seleccionadas para realizar la tarea
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bombas centrífugas cuando la energía eléctrica para la que están previstas sin producir efec-
falla. En esta situación, la mejor forma de pre- tos secundarios. tres
vención es tener válvulas controladas
Si la presión pudiera bajar en los puntos ele-
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automáticamente, las cuáles cierran lenta-


mente. (Estas válvulas hacen el trabajo sin vados, una válvula liberadora de aire y de
electricidad o baterías. La dirección del flujo vacío debe ser usada. Todos los descensos
los controla). Al cerrarse la válvula lentamente donde las presiones pudieran bajar mucho
se puede moderar el aumento en la presión deben ser protegidas con válvulas liberadoras

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de aire. Las válvulas liberadoras de aire si vistos detrás de accesorios de los lavabos y la
están apropiadamente clasificadas y dimen- tina de baño. De forma fina como botellas vol-
sionadas, pueden ser el medio menos costoso teadas al revés y con un pequeño orificio
para proteger el sistema de tuberías. Una conectado a la tubería, están llenos de aire. El
válvula liberadora de aire deberá ser lo sufi- aire se comprime para absorber el choque,
cientemente larga para admitir suficientes protegiendo a los accesorios y a la tubería.
cantidades de aire durante las oscilaciones de
presión aguas abajo y para que la presión en Conclusión
las tuberías no baje mucho. Sin embargo, no
El golpe de ariete continuará desafiando a
deberá ser tan larga que contenga un gran volu-
ingenieros, operadores, y directores de sis-
men de aire innecesario, porque este aire
temas de agua porque está asociado con sis-
tendrá que ser ventilado lentamente, incre-
temas que no pueden ser definidos
mentando el tiempo muerto del sistema. El
exactamente debido al tamaño y largo del sis-
tamaño de la válvula de descarga de aire es,
tema de distribución de agua con un perfil
como se ha mencionado, crítico.
ondulante o por la falta de definición de los
Bomba componentes del sistema tales como las válvu-
las o las bombas. Existe una necesidad de un
Los problemas de operación en el arranque de
acercamiento más práctico mientras que la
la bomba pueden usualmente ser evitados
investigación continúa proporcionando
incrementando el flujo en la tubería lenta-
mejores descripciones de la física del golpe de
mente hasta colapsar o desalojar los espacios
ariete y mientras que las soluciones computa-
de aire suavemente. Incluso, un simple medio
cionales proporcionen herramientas más útiles
para reducir las oscilaciones hidráulicas de
que incluyan esos principios.
presión es el mantener bajas velocidades en
la tubería. Esto no solo resultará en oscila-
ciones bajas de presión, sino también resul- ¿Dónde puedo encontrar mayor informa-
tará en bajos niveles de caballos de fuerza ción?
durante la operación, y así, conseguir una Kroon, J. R., M. A. Stoner, and W. A. Hunt.
máxima economía de operación. 1984. “Water Hammer: Causes and Effects.”
Journal of the American Water Works
Tanque de Oscilación Association. 76: 39–45.
En tuberías muy largas, las oscilaciones National Drinking Water Clearinghouse. 2001.
pueden ser liberadas con un tanque de agua “Ask the Experts.” On Tap. Vol. 1, Issue 3:
directamente conectado a la tubería llamado 10–11.
“tanque de oscilación”. Cuando la oscilación es Parmakian, J. 1963. Waterhammer Analysis.
encontrada, el tanque actuará para liberar la Dover Publications.
presión, y poder almacenar el líquido excesivo, Sharp, B.B. and D. B. Sharp. 1996. Water
dando al flujo un almacenamiento alternativo Hammer: Practical Solutions. New York:
mejor que el proporcionado por la expansión Halsted Press.
de la pared de la tubería y compresión del Weis, F. 1996. “Dispelling Common
fluido. Los tanques de oscilación pueden servir Misconceptions about Water Hammer.”
para ambos, fluctuaciones positivas y negati- Water Engineering and Management. 143:
vas. Estos tanques de oscilación también 24–30.
pueden ser diseñados para proporcionar flujo Wood, D. J. 2002. SURGE2000 Software.
al sistema durante una oscilación agua abajo, (Modeling water hammer in pipes and a
de esta manera previene o minimiza la sepa- wide range of hydraulic and surge protec-
ración de la columna de vapor. Sin embargo, tion devices are addressed). Civil
los tanques de oscilación pueden ser un dis- Engineering Software Center, University of
positivo de control costoso. Kentucky Lexington, KY.
DE CUATRO

Cámara de Aire
cuatro Las cámaras de aire son instaladas en áreas
donde se puede encontrar el golpe de ariete
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frecuentemente, y típicamente pueden ser


An Equal Opportunity/Affirmative Action Institution

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Tecnología en Breve • Golpe de Ariete 03/09