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Riego por Goteo para el Cultivo

de Cítricos
Los cítricos son plantas perennes que requieren
cantidades considerables de agua que le
permitan llevar a cabo sus funciones fisiológicas
adecuadamente. Un estrés hídrico de los
árboles afecta negativamente el crecimiento
vegetativo, la producción y la calidad de los
cítricos. En este sentido, cuando la humedad
del suelo es insuficiente para satisfacer las
necesidades hídricas de los árboles, es
necesario suministrar cantidades adicionales de
agua por medio de técnicas de riego. La técnica
más eficiente de riego es el goteo, cuya
eficiencia se debe a que suministra agua gota a Figura 1. Riego por goteo en cítricos, la manera más
gota de manera constante y periódica. eficiente de suministrar agua a los árboles.
Foto: Cortesía de Citrofrut, 2016.
Requerimientos hídricos y estrés en
cítricos
El requerimiento de agua de los cítricos está influenciado por las condiciones climáticas (temperatura,
humedad, radiación y velocidad del viento) y características de la planta (área foliar, características
aerodinámicas y regulación estomática de las hojas). Generalmente las necesidades hídricas de los
cultivos son estimadas a partir de la suma de la evaporación del suelo y la transpiración de la planta,
proceso conocido como evapotranspiración.
Los cítricos absorben de 889 mm a 1219 mm
de agua por año, y el agua es indispensable
para el crecimiento y desarrollo del árbol, ya
que interviene en todos los procesos
fisiológicos del vegetal. La falta del vital
líquido afecta negativamente funciones
fisiológicas como: fotosíntesis, respiración,
reacciones metabólicas, absorción de
nutrientes, transporte de asimilados, entre
otras.

Como respuesta al estrés hídrico se detiene


el desarrollo de la planta, las hojas se
marchitan y pueden ser afectados distintos
Figura 2. Riego por goteo con dos líneas por hilera de
procesos como la floración y la fecundación,
árboles de cítricos.
llegando a producir aborto floral y abscisión
Foto: Enciso et al., s.f.
del fruto.

Mantener una humedad adecuada y constante en el suelo durante el ciclo del cultivo, acompañado de
un buen programa de nutrición, garantiza una producción alta y de calidad, incluso en las regiones
subtropicales donde existen altas precipitaciones.
El riego por goteo en cítricos
En la actualidad, el sistema más eficiente de riego es el goteo, por lo que su uso se ha extendido
ampliamente a diferentes cultivos, incluyendo los frutales. El ahorro de agua es significativo, ya que solo
se humedece alrededor de 33 a 50 % de la superficie de la parcela, es decir, solo en hileras donde se
encuentran establecidas las plantas.

Hoy en día el uso de esta técnica de riego en los cítricos ha comenzado a tomar gran impulso por su alta
eficiencia, además de que permite una inyección rápida, eficiente y uniforme de fertilizantes y
agroquímicos mediante la técnica de la fertirrigación y quimigación, respectivamente.

El riego por goteo es una técnica que consiste en colocar


líneas regantes paralelamente a las hileras de los
árboles, empleando goteros autocompensantes con
gastos de 4 a 8 litros por hora. En huertas jóvenes se
puede colocar una sola línea de riego por hilera, sin
embargo, en huertas con árboles adultos se requieren
de dos líneas de riego por hilera de cultivo, debido a que
la demanda hídrica es mayor.

Otra estrategia es colocar una línea de distribución de


agua por hilera, insertando una línea regante en la
manguera de distribución y rodeando el árbol, es decir,
un riego sectorizado por árbol (Figura 3). Este tipo de
diseño se conoce como disposición en anillos, donde los Figura 3. Riego por goteo sectorizado por
goteros van instalados en aros formados con mangueras árbol con gotero autocompensante.
que se insertan en la línea lateral o de distribución.
Foto: Scott Robinson/SWCA.

Los goteros generalmente se espacian cada 90 cm con un gasto aproximado de 4 litros por hora. En
suelos arcillosos se recomiendan de 4 a 6 goteros, mientras que en suelos arenosos o pedregosos de 6 a
8 goteros. El sistema de riego por goteo requiere de sistema de filtración para evitar que los goteros se
tapen.

Aspectos prácticos del riego por goteo en los cítricos


- Uno de los aspectos que determina el éxito de los sistemas de riego es la calidad del agua. Tener los
parámetros químicos del agua permitirá tomar acciones preventivas que evitaran problemas
posteriores en el sistema de riego y en el cultivo.
- Otro elemento a considerar para el riego por goteo en cítricos son las características físicas del suelo,
principalmente la textura. Determinar parámetros físicos como la capacidad de campo (CC) y el
punto de marchitez permanente (PMP), permitirá tomar decisiones acertadas en la programación
del riego.
- Los sistemas de riego por goteo requieren de dispositivos de filtración adecuados, además de un
programa de mantenimiento periódico.
- En los cítricos el agua debe humedecer una profundidad aproximada de 100 cm, abarcando la
mayoría de la zona de raíces posible. Esta lámina dependerá de la textura del suelo y los intervalos
de riego.
- Los sistemas de riego por goteo para cítricos deben ser diseñados de tal forma que permita en el
futuro agregar líneas adicionales o ampliar los puntos de goteo a medida que crecen las plantas,
para estimular el desarrollo radicular y suministrar agua cuando la demanda aumente.
- En el mercado existen equipos o instrumentos que permiten medir y monitorear el contenido del
agua del suelo, como los tensiómetros, que permiten tomar decisiones de cuándo y cuánto regar, o
simplemente para comprobar si la programación del riego fue correcta. En el caso de los
tensiómetros, deben ser instalados en la zona del bulbo de humedad, cercana a la línea regante.
- En las especies frutales, el periodo fenológico más crítico es el de floración y el cuajado de frutos. En
estas etapas un estrés hídrico puede afectar gravemente el rendimiento del cultivo.

Literatura consultada:
Cadahía, L. C. 2005. Fertirrigación en Cítricos en: Fertirrigación, Cultivos Hortícolas, Frutales y
Ornamentales. Ed. Mundi-Prensa. España. pp. 645 – 681.
Enciso, M. J.; Sauls, J.W.; Wiendenfeld, R. P.; Nelson, S. D. 2008. Los Impactos del Riego de Cítricos.
AgriLIFE Extensión Service Fact Sheet B-6205S. Texas. 16 p.
Ferreyra, E. R.; Sellés, V. G. 2011. Algunas Consideraciones para el Manejo de Riego en Cítricos. Tierra
Adentro. N° 94, 66-74.
Sánchez, D. M. 2012. Asistencia Técnica Dirigida en Riego Tecnificado en el Cultivo de Cítricos. Guía
Técnica. Agrobanco. Perú. 32 P.
Vélez, E. J.; Álvarez, H. J. G.; Alvarado, S. O. H. 2012. El Estrés Hídrico en Cítricos (Citrus spp.): Una
revisión. Orinoquia. 16(2), pp. 32-39.