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El Arte del Coaching

Ontológico (parte I)
Rafael Echeverría, Ph.D. en colaboración
con Julio Olalla M.
The Newfield Group
San Francisco, enero de 1992
Traducción 1993 The Newfield Network.
“¿Cómo podemos distinguir al coaching ontológico no es algo que
danzarín de su danza?”. exista allá afuera, que simplemente
W.B. Yeats podamos mirar y describir. El
coaching ontológico es una
La ontología del lenguaje -nuestra invención en proceso -una
comprensión de los seres humanos invención que estamos a punto de
como entes lingüísticos, como seres llevar a un nuevo estadio de
que viven en el lenguaje- tiene desarrollo. Es una creación, en el
importantes consecuencias para las lenguaje, de una nueva realidad, de
acciones que podamos emprender. un nuevo conjunto de métodos para
Hemos llegado a saber que nuestras intervenir en los asuntos humanos.
interpretaciones no son triviales. En Este trabajo -el primero nunca antes
base a ellas, se revelan nuevas escrito sobre el tema- es parte de
acciones y los antiguos métodos de este proceso de generar la práctica
asumir nuestros asuntos humanos del coaching ontológico.
son abandonados. Este es
precisamente uno de los aspectos De dónde provienen los autores
que resultan del hecho que somos y qué proponen
seres lingüísticos.
¿Estamos diciendo que el coaching
Entre los nuevos dominios de acción ontológico no existía antes de
abiertos por la ontología del lenguaje redactar este trabajo? No, no
existe uno al cual concedemos estamos diciendo eso. Nosotros, [los
especial relevancia, ya que nos autores del presente escrito]
permite intervenir en los conflictos aprendimos la práctica del coaching
humanos de una manera ontológico de un maestro con el cual
extremadamente influyente. Lo ambos trabajamos, Fernando Flores.
denominaremos coaching El nos introdujo en ella y con él dimos
ontológico. nuestros primeros pasos en esta
nueva experiencia. La propia
¿Cómo es el coaching ontológico? expresión “coaching ontológico”
Como veremos, podemos responder proviene de Flores, no de nosotros.
a esta pregunta de varias maneras Consideramos que fue él quien lo
diferentes. Este trabajo intenta, en inventó. Aunque tenemos algunas
efecto, producir algunas de las diferencias importantes con la
respuestas que pueden darse a esta manera en que Flores entendió y
interrogante. Estamos seguros que practicó el coaching ontológico,
en el futuro se darán muchas otras debemos acreditarlo por la apertura
respuestas y, lo esperamos, por parte que produjo y el aprendizaje que
de muchas otras personas. No existe ambos hicimos trabajando con él.
una respuesta única a la pregunta
¿qué es el coaching ontológico?, así Con Flores, sin embargo, y la gente
como tampoco tiene “una respuesta que se adiestraba con él -ambos
correcta”. formamos parte de ese círculo
durante varios años- el coaching
¿Cómo es esto?, podría uno ontológico era equivalente a la
preguntarse. Lo que ocurre es que el sabiduría popular. Tomando como
base el postulado que los seres Pronto nos quedó en claro que las
humanos son entes lingüísticos -una prioridades declaradas para el futuro
tesis que se deriva de contribuciones y los recursos humanos disponibles
de la filosofía y la ciencia-, este (en esa época) estaban definiendo un
círculo desarrolló la práctica del curso de acción dentro del ambiente
coaching ontológico principalmente a de Flores que no era apropiado para
través de la acumulación de realizar la investigación que
experiencias y “haciéndolo”. considerábamos necesaria.
Entonces decidimos, conjuntamente
Los nuevos coaches aprendían con nuestra decisión de crear una
imitando lo que Flores hacía y, nueva empresa, completar lo que
posteriormente, lo que otros pensábamos faltaba en términos de
-incluyéndonos a nosotros mismos- investigación básica. La mayoría de
hacíamos. Uno de nosotros pronto los trabajos escritos entre 1990 y
se convirtió en el principal maestro de 1992 constituyen un intento de llenar
nuevos coaches y líderes de talleres. esas brechas en el “núcleo” de la
El aprendizaje, sin embargo, ocurría ontología del lenguaje y producir la
según la antigua forma artesanal. No investigación que estimábamos
existía una organización sistemática faltante.
de la práctica en que se hubiesen
establecido los principios básicos y Entre los temas no investigados
las herramientas. Existían tantas existía uno en particular que
maneras de practicar el coaching considerábamos indispensable para
como estilos personales. No hay un desarrollo sistemático del
nada malo en ello. Al contrario, coaching ontológico. Este era el
debemos aceptar esto como una tópico de la Persona. 1 El coaching
característica común a varias ontológico, como sostenemos en el
prácticas emergentes. documento sobre la Persona,
descansa en una comprensión
Nosotros asumimos el desafío de fundamental diferente de la Persona
llevar el coaching ontológico a un y, sin desarrollar más en profundidad
nivel diferente y transformarlo, desde esta comprensión, resulta imposible
el saber popular que era, en una convertir el coaching ontológico en
disciplina plenamente profesional. una disciplina madura. No creemos
Con el fin de lograrlo, se requerían que la investigación de la Persona
múltiples y diversos pasos. Uno de haya sido completada. Hay muchas
los más importantes era el de cuestiones que necesitan ser
profundizar en lo que abordadas en el futuro. Sin embargo,
considerábamos el “núcleo” de la sostenemos que se han sentado
ontología del lenguaje. En el bases suficientes en los escritos
ambiente de Flores, muchas como para apoyar ahora un
cuestiones fundamentales (según acercamiento sistemático al coaching
nuestro juicio) quedaban sin ontológico. Esto es lo que intentamos
respuesta y algunos tópicos básicos hacer en este trabajo.
no eran investigados.

1
Persona denota el sí mismo, en inglés “self".

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Había más que meramente mejores para sí mismos.
“eslabones perdidos” en la tradición Sostenemos que el coaching
de la que procedemos. Existían ontológico tiene un poder sin
también -y debemos ser muy precedentes para tratar con el
honestos al respecto- “formas de sufrimiento humano, por ejemplo. No
realizar” el coaching ontológico a las hemos visto ningún enfoque previo
que nos oponíamos. A menudo que tenga el poder que posee el
producían quiebres personales en los coaching ontológico. En cierto modo,
coachees2 que creemos podrían si se nos permite usar una metáfora,
haber sido evitados. Más importante es como el descubrimiento de la
aún fue el hecho de que no produjo el energía nuclear en comparación con
aprendizaje que pensábamos era todas las fuentes anteriores de
capaz de producir. energía.

Nos dimos cuenta que el poder del Pero, tal como sucede con la energía
coaching ontológico fácilmente podría nuclear, este poder también, puede
revertirse contra sí mismo, a menos ser usado de maneras destructivas y
que se hicieran algunas correcciones bien puede conducir a inhabilitar a las
fundamentales. Nos comprometimos personas.
a realizar esas correcciones e
implantarlas dentro de la disciplina A veces, observar primero las
que estábamos esmerados en posibilidades destructivas nos permite
generar. corregirlas y adoptar una posición
diferente que nos posibilita el uso
Estas viejas maneras de realizar el constructivo de una nueva invención.
coaching se debían, en parte, a que Aceptamos esto como parte del
el programa de investigación sobre lo proceso normal de aprendizaje en el
que llegaría a ser la ontología del cual participamos. Sin embargo,
lenguaje no estaba completo. Temas nuestro compromiso es el de corregir
como el escuchar, el rol de las aquellas maneras de emplear el
emociones en el aprendizaje de las coaching ontológico a las que nos
personas, la Persona, y otros, -dado oponemos, y desarrollar una base
que no estaban plenamente sólida que permita usarlo para
desarrollados- producían áreas de mejorar la vida de las personas.
ceguera significativas cuando Estamos seguros que esto puede
hacíamos coaching. También, por hacerse y nos hemos comprometido
supuesto, existían factores históricos a que ello ocurra.
y personales ligados a esto.
Fue en este contexto que nosotros
Conocemos, a partir de la (ahora como THE NEWFIELD
experiencia, el extraordinario poder GROUP) decidimos ofrecer un curso
del coaching ontológico y los llamado “El Arte del Coaching
beneficios que las personas pueden Profesional” (en inglés, “Mastering the
obtener de él para diseñar vidas Art of Professional Coaching”). Este
curso ha constituido una oportunidad
2
Coachee es la persona a quien un coach hace
única para alcanzar muchas de las
coaching. metas que inicialmente nos habíamos

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propuesto. En el contexto de este de quiebres que son consecuencia de
curso, nos hemos comprometido a las limitaciones del ser de las
seguir desarrollando nuestra personas como tales, como nuestra
investigación orientada hacia el manera particular de ser humanos.
“núcleo” de la ontología del lenguaje. Lo que hace el coaching ontológico
es, como mínimo, ampliar el espacio
Este curso ha sido también una de posibilidades que alguien es -una
oportunidad para desarrollar un expansión que requiere de una
acercamiento sistemático al coaching intervención externa (el coach). El
ontológico y de demostrar que aspecto más importante del coaching
podemos enseñarlo como una ontológico es, sin embargo, que le
disciplina, abandonando el anterior permite al coachee observarse a sí
acercamiento artesanal que lo trataba mismo como Persona, reconocer la
como saber popular. Pero también estrechez y las limitaciones de esa
es un desafío para crear estándares Persona y expandirlas más allá de
sólidos de rendimiento de coaching sus fronteras, más allá del horizonte
ontológico y para desarrollar un de posibilidades accesibles al
marco ético claro en relación a su coachee sin una intervención ajena.
práctica. Finalmente, ha sido una
invitación a muchas personas para El coaching ontológico no es la única
convertirse en coaches ontológicos y manera en que la persona cambia.
unirse a nosotros en este excitante No cualquier cambio de Persona
viaje de invención. requiere necesariamente de coaching
ontológico. Como sabemos, no
¿Qué es el coaching necesitamos una intervención
ontológico? especial para que la Persona cambie.
La Persona está siempre en un
Como lo hemos dicho, el coaching proceso continuo de devenir; está
ontológico es una práctica profesional transformándose permanentemente a
emergente basada en la compresión sí misma. Hagamos lo que hagamos,
de que los seres humanos son seres o si no hacemos nada, de todas
lingüísticos. Cada práctica maneras cambiamos. Tan sólo por
profesional está organizada en torno estar vivos nos encontramos en este
a algún tipo de quiebre recurrente proceso inevitable de devenir. El
que encaran las personas. Si esos devenir no es algo que elijamos. Es
quiebres no fueran recurrentes, si la un aspecto ontológico del ser humano
gente no se enfrentara a ellos una y y es constitutivo de todos los seres
otra vez, no necesitaríamos tratarlos humanos. En este nivel, en
recurrentemente como lo hace una consecuencia, el cambio no es algo
práctica profesional. que elijamos. Simplemente no
podemos evitarlo. Es en este sentido
¿Cuáles son, entonces, esos que decimos que la vida es una
quiebres recurrentes a los que se deriva permanente.
dirige el coaching ontológico? De un
modo muy general diremos que el Al mismo tiempo, se puede decir que
coaching ontológico implica siempre, podemos elegir el cambio. Una vez
de una u otra manera, hacerse cargo que aceptamos que de todas

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maneras cambiaremos por el solo cuando decidimos casarnos o cuando
hecho de estar vivos, también decidimos aprender algo nuevo, los
podemos optar por cambiar de una cambios que ocurren están siempre
manera en particular. Existen dentro del horizonte de posibilidades
muchas maneras de hacerlo. existentes para la Persona que
Cambiamos cuando, por ejemplo, somos. Cambiamos de acuerdo a las
decidimos casarnos. Al posibilidades que le están dadas a la
comprometernos para vivir en pareja Persona. Lo que está en juego son
con alguien, y no con otra persona, las posibilidades que la Persona es
entramos en una deriva particular que capaz de observar, pero no ella en sí
nos transforma. De esta manera se misma.
desenvuelve la pareja que somos.
El coaching ontológico ocurre como
Cada decisión que tomamos, cada un llamado a involucrarse en un
acción que emprendemos, tiene proceso de cambio sin saber lo que
consecuencias en la deriva que es posible. Está basado en una
somos y que nos hace diferentes. petición que hacemos a alguien -el
Por supuesto, algunas acciones coach ontológico- para que nos
tienen consecuencias más profundas muestre posibilidades que no somos
que otras. Por ejemplo, esto sucede capaces de ver, que están más allá
cada vez que nos comprometemos a del horizonte de posibilidades de la
aprender. El compromiso de Persona que somos. Pero,
aprender implica una decisión nuevamente, esto requiere algunas
deliberada de cambiar de una manera precisiones. Si queremos comprar
particular. Cuando decimos, una casa, podemos darnos cuenta
“Aprenderé a conducir”, nos estamos que no tenemos muy claro qué es lo
comprometiendo a cambiar en una que hay que hacer para llegar a
forma determinada. Cuando comprarla. Entonces, podemos
decimos, “Seré arquitecto”, “un chef” acudir a alguien que nos dé consejo
o “un coach ontológico”, estamos profesional. Aquí también nos
escogiendo ser alguien que no estamos trasladando más allá del
somos. horizonte de nuestras posibilidades.
Esto, sin embargo, no es coaching
Es importante advertir, sin embargo, ontológico sino asesoría profesional.
que cuando todos los cambios antes Sólo nos comprometemos en un
señalados ocurren (los cambios en la coaching ontológico cuando estamos
deriva natural de la vida y aquellos dispuestos a observar, cuestionar y
que son consecuencia de las cambiar la Persona que somos. El
acciones que hemos escogido coaching ontológico sucede sólo
emprender), la Persona que somos cuando estamos dispuestos a poner
se da por sentada. En todos los en juego nuestro(s) principio(s) de
procesos de transformación, aun coherencia básico(s) (es decir,
cuando la Persona cambie, ella no nuestra Persona). El coaching
está en juego (en cuanto a la Persona ontológico implica una
que somos en nuestra vida diaria). intervención que modifica él(los)
Cuando elegimos cambiar en una principios(s) fundamental(es) de
dirección particular, como sucede coherencia que somos.

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El coaching ontológico, en Nuevamente, existen muchas
consecuencia, implica un proceso de maneras de responder a esta
transformación por el que optamos y interrogante. Como lo indicamos
en el cual aceptamos observar, inicialmente, podríamos decir que sin
cuestionar y cambiar el(los) el desarrollo de la ontología del
principio(s) de coherencia que lenguaje no existiría coaching
constituye nuestra persona. Es en ontológico -por lo menos de la
este sentido que dijimos inicialmente manera en que lo entendemos. Lo
que el coaching ontológico deriva de que llamamos coaching ontológico
las limitaciones de la Persona en tiene su origen en esta nueva
cuanto tal. comprensión de los seres humanos
que llamamos ontología del lenguaje.
Cuando decidimos aprender a Pero ésta no es la pre-ocupación que
comprar una casa, lo hacemos a queremos atender al formular la
partir de ciertas limitaciones. Sin interrogante anterior. Lo que
embargo, la Persona sufre estas tenemos en mente es: ¿qué permite
limitaciones sin que ella misma (y que dos personas interactúen en lo
su(s) principio(s) de coherencia que llamamos coaching ontológico?
básico(s)) sea cuestionada. En este
sentido, las limitaciones no son de la En un nivel básico, para producir
Persona en cuanto tal. En coaching ontológico, necesitamos dos
consecuencia, podemos decir que el personas: un coach y un coachee.
coaching ontológico comprende no No nos estamos refiriendo a dos
sólo aprendizaje, sino también meta- personas específicas, sino a
aprendizaje. Siempre implica la distinciones funcionales. El coach y
posibilidad de una manera diferente el coachee se constituyen como tales
de ser de la que somos. sobre la base de la relación particular
que establecen conjuntamente. Bajo
El coaching ontológico no se otras circunstancias, el coach puede
relaciona con nuevas habilidades ni llegar a ser el coachee y el coachee
con capacidades prácticas concretas. puede transformarse en el coach. O
Lo que está en juego es nuestra ambos pueden tener roles
forma de ser. Aquello que llamamos completamente diferentes. En
alma. Llamaremos cambio consecuencia, lo que es importante
ontológico a este cambio de nuestra es el tipo de relación que establecen
alma, a esta transformación de la entre ellos. Cuando observamos la
forma de ser que somos. Diremos, relación, nos damos cuenta que no
entonces, que el coaching ontológico puede haber coach sin coachee ni
es un proceso (una interacción, una coachee sin coach. Lo que existe es
conversación) que tiene el propósito un tipo de relación que
de producir un cambio ontológico. denominaremos coaching ontológico.

Qué hace posible el cambio ¿Qué constituye al coach? El coach


ontológico: la cuestión de la es constituido por el coachee. Es el
confianza coachee quien convierte a alguien en
coach al darle a esa persona el
permiso para involucrarse en una

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interacción (normalmente una confianza? Como ya sabemos, la
conversación) con él en la cual está confianza es un juicio emitido por
dispuesto a exponerse como alguien respecto de la sinceridad de
persona. otro, de su competencia y de su
confiabilidad cuando formula
¿Qué hace que alguien autorice a un promesas. Una promesa, como
otro para “entrometerse” con su también sabemos, implica la
persona? Destacaremos un factor capacidad de alguien para entregar
fundamental que posteriormente será algunas condiciones de satisfacción
dividido en varios otros. El rol del en algún momento en particular. La
coach es conferido por el coachee confianza del coachee, en
sobre la base de la confianza. Sin consecuencia, tiene que ver con su
confianza no puede haber coaching. juicio de que el coach va a ser
Repetimos: no puede haber coaching sincero, competente y confiable en un
sin confianza. La confianza siempre proceso orientado a producir un
estará en juego durante el proceso de cambio ontológico.
coaching. Cualquier cosa que el
coach haga puede modificar la Examinemos separadamente cada
confianza que le ha sido otorgada. uno de estos factores, comenzando
La confianza puede aumentar y con la sinceridad. No puede haber
hacerse más sólida, o bien puede ser confianza (y en consecuencia, no
retirada. Puede ser lograda puede haber coaching) si el coachee
inicialmente, perdida luego y considera que lo que el coach está
posteriormente recuperada. O puede diciendo en la conversación no es
perderse para siempre. El coach consistente con sus conversaciones
siempre se mueve a lo largo de la privadas. De esto se trata la
delgada cuerda de la confianza del sinceridad. La palabra clave en
coachee. Debe tener esto siempre nuestra definición de ella es
presente. Dar por sentada la "consistente”. No queremos decir
confianza del coachee es el mayor que el coach deba decir al coachee
error que un coach puede cometer. todo lo que cruza por su mente. Esta
no es la preocupación básica del
Esto no significa que el coach deba coachee. Su preocupación se refiere
entrar en la conversación de coaching a la “agenda” del coach al realizar el
para agradar el coachee. El coachee coaching. La sinceridad estará en
no espera ser agradado, sino juego si el coachee considera que lo
ayudado. El grado de confianza del que persigue el coaching no coincide
coachee dependerá de la ayuda que con lo acordado entre él y el coach.
obtenga del coach y de las La sinceridad se pondrá en juego si,
posibilidades que -de acuerdo a su por ejemplo, el coachee considera
juicio- se le abran durante la que el coach está aprovechándose de
interacción de coaching. la conversación de coaching,
usándola para satisfacer sus propios
¿A qué se refiere la confianza del intereses y no para producir el vuelco
coachee en el coach? Respondamos ontológico que espera el coachee.
esto preguntándonos, primero, a ¿Qué cosas pueden interferir,
nosotros mismos, ¿qué es la concretamente, en el juicio de

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sinceridad del coachee? Existe una producimos buenos observadores del
infinidad de factores posibles. Por alma de las personas? ¿Cómo
ejemplo, la sinceridad se verá aprendemos esta habilidad? Más
afectada si sucede que el coachee adelante abordaremos este asunto.
cree que el coach encuentra agrado
en sacar a luz sus debilidades o En segundo lugar, el coach debe ser
incompetencias; si el coachee piensa competente no sólo en cuanto a ser
que está siendo humillado por el un mejor observador del alma de las
coach o que el coach está abusando personas que el coachee, sino que, a
de la desigual distribución de poder partir de sus observaciones, debe ser
que se da inevitablemente en una capaz de diseñar y manejar la
conversación de coaching; si el conversación de coaching y de
coachee estima que el coach tiene el realizar las acciones que puedan
propósito de obtener alguna ventaja conducir al vuelco ontológico que se
de la posición subordinada del espera en el coachee. Además de
coachee, etc. Estos, y muchos otros ser un buen observador ontológico, el
factores, pueden afectar el juicio de coach debe ser un buen coach. Debe
sinceridad del coachee y saber qué acciones emprender para
comprometer la confianza necesaria producir una intervención efectiva en
para que la conversación de coaching el coachee. También hablaremos
resulte exitosa. posteriormente respecto a las
habilidades necesarias para lograrlo.
En términos del juicio de
competencia, tenemos que Es importante separar estas dos
considerar dos factores principales. habilidades. Comprenden dominios
En primer lugar, el coach debe tener de aprendizaje que son distintos. A
la capacidad de observar una gama menudo vemos personas que pueden
más amplia de posibilidades que el ser altamente competentes en uno de
coachee. Si el coachee considera ellos y que no lo son tanto en otro.
que el coach es un observador de Por ejemplo, a veces vemos buenos
posibilidades más limitado que él “coachees” que, sin embargo,
mismo, difícilmente se colocará en carecen de profundidad ontológica o
sus manos. El coachee debe muy buenos observadores
suscribir el juicio de que el coach no ontológicos que no son capaces de
es sólo un observador diferente, sino provocar cambios ontológicos
que es un mejor observador del significativos.
fenómeno de la Persona que él
mismo. La confianza también está basada en
un juicio de confiabilidad. Cuando
Esta es una capacidad fundamental hablamos de confiabilidad, lo que
que debe adquirirse para llegar a ser está en juego es el factor tiempo
un coach ontológico. Los coaches involucrado en el proceso. Decimos
ontológicos deben convertirse en que confiabilidad es la habilidad
observadores competentes del alma general necesaria para cumplir con
de la gente. Deben llegar a ser las promesas. Esta habilidad es
buenos observadores ontológicos. independiente de las competencias
¿Cómo se logra esto? ¿Cómo específicas necesarias para entregar

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las condiciones de satisfacción coaching consiguiente será
acordadas. defectuoso y, muy probablemente,
deberán retornar y revisar si ese acto
La confiabilidad es un juicio de una de constitución se ha completado.
meta-competencia. Podemos
estimar, por ejemplo, que alguien fue Lo que estamos diciendo es de la
sincero cuando nos hizo una promesa mayor importancia. A menudo los
y, también, que posee las coachees se encuentran en una
competencias necesarias para especie de “trampa 22” que les hace
producir las condiciones de imposible recibir coaching alguno. Se
satisfacción involucradas. Pero si encuentran inmersos en situaciones
sucede que sabemos que esa que pueden ser reconstruidas en
persona recurrentemente se atrasa y términos del coachee diciendo,
rara vez cumple sus promesas a “Deseo que usted sea mi coach pero
tiempo, podemos encontrarlo poco no estoy seguro de confiar en usted”
confiable y, en consecuencia, no o “Deseo que usted sea mi coach,
fiarnos de él. La confiabilidad es un pero le voy a decir lo que quiero que
aspecto importante en el coaching observe respecto de mí” o, “Deseo
dado que éste es precisamente un que usted sea mi coach, pero debe
proceso con muchos vuelcos, en el actuar según mis deseos”.
cual el coach y el coachee van
cambiando continuamente sus juicios Repetimos: si no existe confianza, el
originales. El coachee entra al coaching ontológico no puede ocurrir.
coaching con un alto grado de Nunca podemos obligar a la gente a
incertidumbre respecto de lo que entrar en una relación de coaching.
puede esperarse del proceso. Si el Los coachees deben tener en claro
coachee estima que el coach podría cuando dan permiso a una persona
no ser capaz de hacerse cargo de la para que sea su coach, que están
diversidad de desafíos que puede reconociendo que esa persona es un
encontrar en el proceso, o si el observador que ellos no son, un
coachee estima que el coach realiza observador que les es necesario para
un buen coaching sólo en ocasiones hacerse cargo de sus quiebres, y
limitadas, la confiabilidad será un alguien que se desempeñará sobre la
asunto relevante. base de competencias que ellos no
tienen y de maneras que podrían “no
Hemos dicho que el coach es tener sentido” para ellos a menos que
constituido por el coachee. Al confíen. Cuando el coach se da
constituir al coach, la persona que lo cuenta de que no existe plena
hace se constituye a sí misma en un confianza, debe mostrarle esto al
coachee. Una vez que designamos a coachee y volver atrás para
alguien como nuestro coach, nos reconstruir con él la relación de
convertimos en coachees. Esta es la confianza que falta.
primera piedra, el acto constitutivo de
la relación de coaching ontológico. No estamos diciendo que para hacer
Cuando falta este acto de coaching ontológico el coach deba
constitución o está incompleto para obtener una especie de “cheque en
ambas partes en la relación, el blanco” que le permita hacer

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cualquier cosa que se le ocurra. intervenir, podría ser necesario
Como lo hemos dejado implícito rehusar el coaching.
antes, aun cuando la relación de
coaching esté basada en un acto de Sin embargo, no debemos olvidar que
confianza constitutivo, la pre- el coaching es un proceso dinámico
ocupación por la confianza no se y, en consecuencia, la confianza que
detiene necesariamente allí. La el coachee pudo estar dispuesto a
confianza es un asunto que prevalece otorgar inicialmente, puede cambiar a
durante todo el proceso de coaching través de la conversación. El coach
y el coach puede destruir la confianza podría darse cuenta de que puede
que le ha sido concedida en cualquier obtener más -o menos- permiso para
momento. En consecuencia, toda expandir su dominio de coaching
acción emprendida por el coach según lo que la conversación ha sido
conlleva el peligro potencial de capaz de producir. En consecuencia,
destruir la confianza del coachee. Es nos damos cuenta de que aun
responsabilidad del coach, antes de cuando, inicialmente, la confianza es
emprender cualquier acción, constitutiva de la conversación de
asegurarse de que exista un contexto coaching, esa conversación de
adecuado que permita que esa coaching puede generar o destruir la
acción se lleve a cabo sin afectar la confianza. Es un proceso circular.
confianza del coachee. Una vez que
la confianza ha sido otorgada, el El coach como un generador de
coach se transforma en el guardián confianza
de la confianza del coachee.
Mantener viva esa confianza se Hemos dicho que una vez que el
convierte en responsabilidad del coachee ha otorgado su confianza, el
coach. coach es el guardián de ella. Pero
esto coloca al coach en un rol
Puede ocurrir también (y no hay nada demasiado pasivo. El coach también
malo en ello) que alguien requiera puede participar en generar la
coaching para tratar algún asunto confianza necesaria para realizar un
específico y que otorgue al coach su coaching ontológico. Los buenos
confianza en ese dominio particular y coaches a menudo crean la confianza
no en otros. Esto no siempre queda que obtienen de sus coachees.
explícito al momento de constituir la
conversación de coaching, pero de ¿Cómo lo hacen? Podemos apuntar
todos modos puede estar presente. a tres áreas diferentes. La primera y
Cuando éste es el caso, el coach más importante consiste en dejar en
puede aceptar o rehusar la petición claro a la persona que recibirá el
de coaching, basándose en su juicio coaching -o que está recibiéndolo-
de lo que es posible dentro de esas que el coaching se refiere a cuidar
fronteras restringidas. Si el coach de alguien. Esto debe ser visto por
estima que para intervenir en el el coachee como el compromiso
asunto en juego necesita principal del coach. En la
entrometerse más allá de las conversación de coaching todo lo
fronteras restringidas dentro de las que se hace debe ser hecho como
que se le ha concedido permiso para una manera de cuidar al coachee.

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El coachee debe ver que él es la pre- El coach debe ser suficientemente
ocupación fundamental del coach. El audaz como para dirigir la
coachee debe considerar que conversación más allá de las
cualquier cosa que se haga (aunque fronteras de la persona del coachee
no le guste) es para cuidarlo. pero dentro de las fronteras del juicio
del coachee de estar siendo cuidado.
Nuevamente, es responsabilidad del Este puede ser a menudo un espacio
coach generar en el coachee el juicio estrecho para la entrada del coach.
de que está siendo cuidado. El coach Cuan grande sea ese espacio
siempre debe estar atento a revisar dependerá de la propia capacidad del
que este juicio esté presente. coach para construirlo. El coach no
Cuando quiera haya fundamento para debe olvidar nunca que el coachee
sospechar que no está presente en el puede ser un poderoso aliado para
coachee el juicio de que “está siendo producir este espacio, siempre y
cuidado”, el coach debe rediseñar la cuando el coach confíe en las fuerzas
conversación de coaching con el fin transformadoras de la Persona del
de producir ese juicio. Lo que sea coachee. Se ha hablado de esto en
que esté en juego en la conversación un trabajo previo.
en ese momento debe ser
postergado, ya que ella debe El segundo aspecto a considerar para
orientarse no a intervenir generar un juicio de confianza del
directamente en la cuestión coachee es el desempeño del propio
específica, sino a recuperar el juicio coach y las condiciones circundantes
del coachee de estar siendo cuidado. dentro de las cuales ocurre ese
desempeño. Aquí el secreto es la
Esta pre-ocupación por el juicio del impecabilidad. La interacción con el
coachee de que está siendo cuidado coach debe garantizar las más altas
por el coach envuelve un gran riesgo condiciones de impecabilidad. Si el
en la conversación de coaching y coach cumple con los más altos
puede ser malentendido con facilidad. estándares posibles, el coachee
Esta no es una pre-ocupación encontrará apoyo para producir,
referida a agradar al coachee, a primero, un juicio de competencia y,
consolarlo o a proteger su Persona. segundo, el juicio de que está siendo
Todas estas acciones comprometen cuidado. El coachee se da cuenta de
la meta de la conversación de que él es importante para el coach.
coaching, dado que constituyen
maneras de quedar atrapados en la El juicio de impecabilidad puede
Persona del coachee. No hay que generarse en dos dominios
olvidar que la meta del coaching diferentes: el desempeño del propio
ontológico es precisamente coach y las condiciones circundantes.
cuestionar y transformar la Persona Dado que sabemos que la confianza
del coachee en cuanto tal. El coach es un fenómeno constituido por
no debe quedar atrapado en esa nuestra capacidad de formular
Persona, sino que debe moverse de promesas, la forma en que el coach
manera que su intervención genere cumple sus promesas se convierte en
aquellas condiciones que permitan algo esencial. Cada vez que el coach
trascender esa Persona. hace una promesa, está en juego la

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confianza del coachee. Y esto es desconfianza del coachee es un
también un factor importante en el fenómeno normal.
coaching ontológico: la estabilidad
del coach en el cumplimiento de sus Cuando el coachee se da cuenta de
promesas. que el coach está aceptando su
desconfianza como normal; cuando el
Las condiciones circundantes en que coachee ve que el coach considera
ocurre el coaching no son triviales esas conversaciones privadas como
para su éxito o fracaso. Condiciones un fenómeno social que ocurre
tales como la temperatura de la normalmente con el coaching y no
habitación, el nivel de ruido, el como un asunto personal; cuando el
acomodo de los asientos, la ausencia coachee ve que el coach abre estas
de interferencias, etc., son críticas conversaciones públicamente y logra
para producir un juicio de ver sus propias conversaciones
profesionalismo. El que las reflejadas en esas otras, todo esto
condiciones sean adecuadas no sólo genera confianza. Produce confianza
genera un juicio positivo por parte del porque permite al coachee cotejar
coachee, sino que también refuerza sus conversaciones privadas con una
el desempeño del propio coach. conversación abierta con el coach
-trayendo sinceridad a la
El coach debe ser quien dirige la conversación de coaching- pero, más
conversación de coaching y es que nada, porque permite que el
importante que el medio ambiente en coach se muestre desde ya como
que ésta se desarrolle le proporcione alguien competente para observar lo
las mejores condiciones posibles para que está sucediendo en el coachee.
desempeñarse cómodamente. Esto
quedará reflejado en el propio Por qué alguien solicita
coaching. Recomendamos coaching: el rol del quiebre
vigorosamente que el proceso de
coaching se desarrolle dentro del Normalmente hacemos una petición
territorio del coach y no dentro del de coaching porque tenemos un
territorio del coachee. Cualquier cosa quiebre. Algo no está funcionando en
que distraiga al coach de su trabajo nuestra vida y no sabemos cómo
puede afectar el coaching y no va en hacernos cargo de ello. El
beneficio del coachee. observador que somos de nosotros
mismos no es lo suficientemente
El tercero y último aspecto en que se competente como para mostrarnos lo
interviene con el fin de generar la que debemos hacer. A menudo,
confianza del coachee es el caemos recurrentemente en las
reconocimiento de que éste podría mismas experiencias negativas y no
estar poseído por un juicio de sabemos cómo evitarlas. Hemos
desconfianza. Una vez que el coach cometido los mismos errores una y
es capaz de anticipar esas otra vez. Sufrimos y no sabemos
conversaciones privadas en las que cómo disipar ese sufrimiento o cómo
aquellos juicios habitan, puede evitar producir las mismas
sacarlas a la luz. El coach debe experiencias, las mismas conductas
aceptar que, a cierto nivel, la que generan sufrimiento. Nos damos

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cuenta que debemos padecer algún circunstancias y no serlo bajo
tipo de ceguera y reconocemos que circunstancias diferentes. En
necesitamos a alguien que nos ayude consecuencia, podemos decir que
-alguien que sea un mejor observador todo quiebre es una apertura al
que nosotros mismos-, alguien que alma de la persona que lo sostiene
pueda saber lo que es necesario como tal.
hacer. A esta persona le llamamos
coach. Examinemos la anatomía de un
quiebre. Para experimentar un
Esta es, en líneas generales, una quiebre, debemos tener una
caracterización de la persona que experiencia o, por lo menos, la
hace una petición de coaching. posibilidad de una experiencia.
Como sabemos, no recurrimos al Debemos realizar algún tipo de
coaching en virtud de un quiebre acciones o, por lo menos, tener la
cualquiera. Debemos reconocer de posibilidad de realizar algunas
alguna manera que este quiebre se acciones. Pero esto no es suficiente.
relaciona con nuestra manera de ser Debemos, también, sostener una
y que puede estar permeando interpretación de esa experiencia o
nuestra vida. Debemos reconocer de esas acciones. Sin una
también que no tenemos la capacidad interpretación, sin una historia que
para hacernos cargo de él. Nos otorgue significado a esa experiencia,
damos cuenta, en alguna medida, de aún no estamos frente a un quiebre.
que sufrimos de cierta ceguera ¿De qué manera una interpretación
ontológica particular: nuestra manera otorga significado a una experiencia?
de ser no nos permite ver qué no está Lo hace al organizarse de acuerdo a
funcionando en nuestra manera de ciertos juicios. Lo que conforma un
ser. Este es el circuito que quiebre es la manera en que
esperamos que el coaching rompa. evaluamos una experiencia. El
atraso de un vuelo es un quiebre
Aquí, lo interesante es lo que revela “debido a esto y lo otro”, y aquí viene
el quiebre. Como sabemos, los la historia construida sobre ciertos
quiebres no existen por sí solos, juicios que hacen que la experiencia
como entidades independientes que del atraso de un vuelo sea un
puedan ser observadas alrededor de quiebre.
nosotros. Sólo existen para un
observador para quien un caso Para hacer coaching, el coach
particular constituye un quiebre. No siempre debe conocer todos los
hay quiebre sin un observador para el elementos básicos del quiebre. El
cual algo sea un quiebre. En coach debe conocer, por una parte, la
consecuencia, cada quiebre nos experiencia, las acciones o lo que
informa respecto a la clase de normalmente llamamos los
observador que lo sostiene como un fenómenos, y, por otra, la historia, la
quiebre. El quiebre revela al interpretación, la explicación que el
observador. La misma experiencia coachee realiza de esa experiencia.
puede constituir un quiebre para En ella es dónde están contenidos los
alguien y no serlo para otra persona. juicios.
O puede ser un quiebre bajo ciertas

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Es fundamental separar la construyeron esos juicios. Al no tener
experiencia de su interpretación -o, esas afirmaciones, el coach no tiene
como decimos a menudo-, el una base firme sobre la cual realizar
fenómeno de su explicación. Lo que el coaching. El coach no tiene algo
nos constituye de la manera que que lo sostenga. Pronto se da cuenta
somos y nos diferencia de otros seres de que el coaching se torna
humanos no es sólo el que pasemos extremadamente difícil. Es como
por experiencias diferentes. Es, nadar contra la corriente, en un medio
principalmente, el hecho de que repleto de juicios que pronto
interpretemos nuestras experiencias comienzan a multiplicarse
de manera diferente. Otorgamos interminablemente. El coachee se
significado a nuestras experiencias apodera de la conversación de
en formas diversas. En coaching y el coach comienza a verse
consecuencia, otras personas a sí mismo siguiendo el rumbo
podrían pasar por las mismas impuesto por el coachee.
experiencias haciendo una
interpretación de ellas completamente Un quiebre es un fenómeno
diferente y emitiendo juicios interesante y a menudo paradojal.
completamente distintos. Por una parte, revela el principio de
coherencia de la Persona. Lo que
Cuando hacemos coaching no sólo hace de una experiencia particular un
debemos tener estos dos elementos quiebre es el tipo de coherencia que
de un quiebre sino que también la Persona es, puesto que es
debemos mantenerlos separados. precisamente en relación a esa
Manteniéndolos separados creamos coherencia que aquella experiencia
un espacio para la intervención. es un quiebre. Pero, al mismo
Podemos poner la experiencia en una tiempo, un quiebre puede constituir
parte y concentrarnos en que, por -aunque no es siempre el caso- una
ejemplo, el coachee construya grieta en el mismo principio de
diferentes interpretaciones. También coherencia y de ahí la posibilidad de
podemos mantener la interpretación auto-trascendencia. Decimos que no
en un lado, y hacer que el coachee es siempre el caso porque
examine las acciones que pueden ser experimentamos muchos quiebres y
emprendidas y las conversaciones muchas interrupciones en la
necesarias que deben ser diseñadas transparencia de nuestras vidas que
para modificar esa experiencia. Pero no desafían de manera alguna el
necesitamos los dos elementos. principio de coherencia que somos.
Si sucede que vemos una serpiente
A menudo vemos a gente que recién reptando por el camino, bien
comienza a aprender a hacer podemos calificarlo de quiebre, pero
coaching, tomar en cuenta sólo la no consideraremos que esto sea un
interpretación del coachee o sus llamado para modificar nuestro ser en
juicios de lo que ocurrió, de lo que modo alguno. Y lo más probable es
ellos “sienten o sintieron” respecto de que tampoco solicitemos coaching.
algo, sin saber lo que realmente
ocurrió, sin obtener las afirmaciones El tipo de quiebres que nos hace
básicas sobre las que se solicitar coaching es, normalmente,

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aquél que de alguna manera persona que juzga que Emilia es
envuelve algún tipo de encantadora, que los franceses son
cuestionamiento de nuestro modo de arrogantes y que ningún hombre es
ser. Es en este sentido que digno de confianza. Esto ya revela
hablamos de él como de una grieta mucho acerca de quién es la persona
en nuestro principio de coherencia. que está haciendo los juicios.
Nosotros ubicamos estos quiebres
entre las fuerzas transformadoras de Los juicios son las joyas que un
la Persona -las fuerzas que nos coach está buscando siempre. Son
permiten trascender nuestro modo de como las ventanas al alma de la
ser y construir un principio de persona. Permiten al coach
coherencia diferente, más abarcador reconstruir la manera de ser del
y más amplio. Trabajando sobre ese coachee. Con sólo escuchar a
quiebre, el coach tiene ahora un alguien, el coach inmediatamente
punto de apoyo desde el cual ejercer empieza a reunir juicios, diferentes
la presión que pueda conducir al clases de juicios, y a juntarlos, como
coachee hacia el vuelco ontológico cuentas de diferentes tamaños que
esperado. terminan constituyendo un collar. Los
juicios, más que cualquier otra cosa,
La magia de los juicios le dicen al coach desde dónde está
hablando alguien. Son señales que,
La belleza de los juicios (como ocurre cuando se juntan, le permiten al
a menudo con los quiebres, dado que coach ubicar la posición de la
éstos se basan en juicios y ambos Persona del orador.
pertenecen a la familia de las
declaraciones) es que tienen dos A menudo, los novatos en el arte del
caras. Cuando la gente hace juicios, coaching se ponen muy ansiosos
normalmente supone que está cuando suponen que se desarrollará
hablando de otras personas o una conversación de coaching y ellos
respecto del mundo. Por ejemplo, no sabrán qué hacer o cómo descifrar
cuando alguien dice, “Emilia es tan la conversación del coachee para
encantadora”, supone que está captar su alma. Los coachees más
hablando respecto de Emilia. experimentados simplemente
Cuando dice, “Los franceses son conversan. Tienen confianza en que,
arrogantes”, supone que está con sólo escuchar al coachee, éste
hablando de los franceses. Cuando comenzará a tejer la red que será
dice, “Ningún hombre es digno de usada posteriormente para llegar al
confianza”, sigue suponiendo que alma. Ciertamente, un coach
está hablando de todos los hombres experimentado normalmente es muy
y, en cierto modo, lo está haciendo. competente en materia de escuchar a
los demás. El coachee generalmente
De lo que normalmente la gente no desea hablar, desea contar su
se da cuenta es que también está historia y compartir sus experiencias
revelando lo que ella es. Al hacer un con el coach.
juicio, la gente habla también Permitámosle que lo haga. Este es
respecto de sí misma. En estos un aspecto importante del proceso de
ejemplos, sabemos que ésta es una coaching.

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Los juicios, normalmente, van juntos, tienen una alta frecuencia de
encadenados. Uno conduce a otro, recurrencia en las experiencias de
éste a otro y así sucesivamente. Una coaching. Normalmente hablamos
habilidad importante que debe poseer acerca de tres de ellas:
el coach es la capacidad de autoconfianza, dignidad y
discriminar entre ellos y buscar los compasión.
más importantes. Tarde o temprano Hemos tratado en otra parte la
encontrará la pepita de oro. A veces autoconfianza. Hablaremos
el coachee entregará de manera brevemente más adelante de la
natural y voluntaria esos juicios dignidad y la compasión.
relevantes. Otras veces es el coach
quien debe obtenerlos, formulando Como decimos a menudo, no existe
preguntas, pidiendo al coachee que una Persona sin un mundo y no
explique porqué tiene otros juicios. existe un mundo sin una Persona
Poco a poco, comenzará a tomar para la cual este mundo sea su
forma el cuadro de la Persona del mundo. El segundo dominio de
coachee. juicios es el de los juicios que el
coachee hace respecto del mundo.
Hagamos algunas distinciones que Pero éste es un dominio de juicios
nos permitan discriminar entre los muy amplio y, para un coaching
juicios del coachee. Primero efectivo, es importante dividirlo en
debemos distinguir diferentes segmentos más estrechos.
dominios de juicios. Por un lado,
existen los juicios del coachee La experiencia nos muestra que los
respecto de sí mismo. La pregunta, segmentos a ser explorados pueden
“¿Cómo se mira a sí mismo el cambiar según el coachee.
coachee?”. Es crucial para el coach. Cualquiera sean los quiebres, ellos
Simplemente ateniéndose a esta pueden ser usados como compases
pregunta, el coach puede comenzar a para llegar a aquellos segmentos que
usar todo lo que diga el coachee para demuestren ser relevantes en cada
reconstruir lentamente su Persona. caso. No obstante, como topografía
Obsérvese que no estamos diciendo básica de segmentos de juicios
que ésta sea una pregunta que el dentro del dominio del mundo del
coach deba formular al coachee. coachee, tenemos las siguientes
Puede hacerlo o no; a menudo, no es distinciones.
una pregunta que se le plantee al
coachee. En primer lugar, podemos señalar los
diferentes dominios de
Al hacerse esta pregunta, un coach pre-ocupación que tenemos todos
experimentado sabe que nosotros como seres humanos.
frecuentemente puede descubrir Todos tenemos pre-ocupaciones, por
ciertas condiciones típicas que ejemplo, respecto de nuestro cuerpo,
pueden caracterizar la manera en que la familia, la carrera, las relaciones
el coachee se considera a sí mismo. personales, el dinero, la
Estas no son condiciones que espiritualidad, etc. Normalmente
descubramos en todas las ocasiones, hablamos de trece (13) dominios
pero la experiencia demuestra que

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permanentes de pre-ocupaciones que Observando la estructura de
tienen los seres humanos modernos. temporalidad, el coach dispone de
otra vía para captar el alma del
Un segundo segmento de juicios es lo coachee. Distintas personas otorgan
que podríamos llamar los otros una presencia diferente al pasado, el
significativos. Aquí encontramos presente y el futuro en sus vidas.
también un alto grado de variabilidad Existen personas que viven inmersas
entre una persona y otra. Para en el pasado, rumiando sobre él.
algunos, los otros más significativos Existen otras que viven sus vidas en
pueden ser sus padres; para otros, el presente, como si no hubiera
sus hijos o hijas; para otros, su pasado ni futuro. Finalmente, existen
pareja; para otros, los colegas del aquellos que viven siempre
trabajo, etc. Basándose en estos proyectándose hacia el futuro y
juicios, el coach puede normalmente examinando cada acción que
reconstruir la forma genérica en que emprenden en términos de sus
el coachee evalúa generalmente a los consecuencias futuras. Pasado,
otros y se relaciona con ellos. Por presente y futuro no significan lo
ejemplo, podemos descubrir que el mismo para todo el mundo y la
coachee tiende a relacionarse con los manera en que la gente vive esta
otros en un ánimo de penetrante estructura de temporalidad constituye
desconfianza, o de rivalidad, entre un indicador de su manera de ser.
otros; o puede relacionarse con los
otros con el fin de ser juzgado como Sin embargo, además de todos estos
una persona justa, o simpática, por diferentes dominios de juicios, el
ejemplo. El coach puede descubrir coach está buscando siempre
también que el coachee juzga a una aquellos juicios maestros que hacen
categoría completa de personas a la persona aquélla que es.
(hombres, mujeres, empresarios, Respecto de esto, no todos los juicios
minorías, ...) de una manera que hacemos tienen el mismo peso.
particular. Algunos son juicios circunstanciales
que hacemos respecto de nosotros
Un tercer segmento es el que mismos, los acontecimientos y las
llamamos la estructura de personas -juicios que bien podrían
temporalidad. Lo que importa aquí cambiar si las circunstancias fueran
es la manera en que el coachee juzga diferentes. Los llamamos juicios
el pasado, el presente y el futuro. secundarios. Un coach no se
Lo que hemos caracterizado en otro interesa demasiado en ellos y debe
trabajo como “los cuatro estados de ser capaz de discriminar entre juicios
ánimo básicos de la vida” maestros y secundarios.
proporcionan distinciones claras para
observar estos juicios. Podemos Con todo, los juicios secundarios no
encontrar que el coachee evalúa su deben ser descartados. Dado que los
pasado con resentimiento, o su futuro juicios llegan en forma de cadena, el
con resignación, por ejemplo. Una coach a menudo puede usarlos para
vez que se ha detectado esto, el obtener los juicios maestros.
coach dispone de áreas fértiles para Conversando con el coachee,
explorar e intervenir en ellas. preguntándole por qué sostiene un

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determinado juicio particular respecto experiencias en las cuales nosotros,
de algo o alguien, el coach puede los coaches, plantearíamos la
acercarse más y más a los juicios dignidad como un asunto relevante.
maestros, que son como calcos del Después de haber hecho esto,
alma de una persona. Son los que probablemente podríamos decir (no
permitirán vuelcos ontológicos preguntar), “Usted tiene algo que
significativos. resolver respecto de la dignidad”. El
coachee se mostrará de acuerdo.
Cuando el coachee participa en una
conversación de coaching no está Antes de que ocurriera el coaching, el
ocultando sus juicios maestros. Si el coachee probablemente no habría
coach le digiera al coachee, “Vamos, sido capaz de reconocer que tenía
cuénteme sus juicios maestros”, algo pendiente con la dignidad. Si
probablemente el coachee no sabría uno se lo hubiera dicho -antes de
qué decir. No se trata sólo de no revisitar aquellas experiencias en las
conocer la distinción “juicios cuales apareció- el coachee podría
maestros”. Uno podría explicar lo no haberle prestado atención (o por lo
que son los juicios maestros y el menos no de la manera en que usted
coachee podría seguir siendo incapaz hubiese deseado ser escuchado
de decir cuáles son. No estamos cuando le dijo que tiene algo que
diciendo que no dirá algunos de sus resolver respecto de la dignidad).
juicios. Pero probablemente ellos no Todavía no se había establecido el
sean la pepita de oro que busca el contexto para hacerlo posible. Esto
coach. Normalmente, nuestros es siempre responsabilidad del
juicios maestros están ocultos para coach.
nosotros mismos porque no los
consideramos en modo alguno como Un coach debe aprender qué
juicios. preguntar y cuándo hacerlo. No se
trata de preguntar todo lo que pase
Respecto de esto, es necesario trazar por la cabeza del coach. El
una distinción importante entre las coaching ontológico es un arte, no
preguntas que el coach se formula a una ciencia que se rija por leyes
sí mismo para guiar la conversación estrictas o una tecnología que
de coaching y las preguntas que podamos aplicar mecánicamente. Al
formula el coachee. No siempre se decir que el coaching ontológico es
corresponden y muy a menudo no un arte estamos implicando que es un
deben hacerlo. asunto de diseño continuo.
Permanentemente estamos
Por ejemplo, no podemos preguntar organizando lo que hacemos de
de repente al coachee, “¿Le acuerdo a lo que juzgamos como
preocupa a usted la dignidad?”. Si posible o necesario en ese momento.
sospechamos que ése es el caso, Proveemos criterios para el
debemos guiar la conversación de discernimiento y la acción, no reglas
manera que permita “mostrar” al rígidas, ni técnicas a ser aplicadas
coachee que tiene algo que resolver mecánicamente.
en relación con la dignidad. A menudo hemos visto a coaches
Posiblemente lo llevaremos a revisitar culpando al coachee por no obtener

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lo que aquellos esperaban. Esto es Sostenemos que nada ha
abusivo y manipulativo, y a menudo demostrado ser tan poderoso como la
conduce a socavar la confianza en sí ontología del lenguaje para hacerse
mismo del coachee. El coachee, cargo del sufrimiento humano.
basado en la autoridad que le otorga Reconocemos que éste es un
al coach, podría pensar que si éste le planteamiento grande. No tenemos
dice que debe lograr algo y no lo miedo de hacerlo. Al contrario,
logra, debe ser porque hay algo malo consideramos que este planteamiento
en él. Este tipo de coaching priva de se funda en una nueva comprensión
dignidad al coachee. Lo que de los seres humanos y,
realmente está ocurriendo es que el particularmente, en la nueva
coach simplemente está transfiriendo comprensión de la Persona que esta
sus propias debilidades como coach ontología del lenguaje proporciona.
al coachee y haciéndolo responsable La psicología tradicional nunca fue
de ellas. capaz de hacer lo que puede lograr la
ontología del lenguaje: la
Muy a menudo sucede que lo erróneo reconstrucción de la Persona
-y terriblemente erróneo, digámoslo como un fenómeno lingüístico. La
fuerte y claro- no es ni siquiera el Persona, para la psicología
contexto que le permitiría al coachee tradicional, estaba constituida por los
comprender lo que el coach está límites de sus logros potenciales, que
diciendo, sino la interpretación que el son muchos y, ciertamente, valiosos.
coach espera hacerle llegar al Son extremadamente importantes.
coachee. En el coaching Pero no podía ir más allá porque
ontológico, cualquier tomaba a la Persona -en tanto
interpretación respecto del fenómeno genérico- como dada.
coachee es válida sólo cuando el
coachee la reconoce como tal. Sin embargo, no queremos ser
Esta es una regla de oro del coaching escuchados como entregando algo
ontológico. Está en el corazón de la que no podemos entregar y que
diferencia entre coaching ontológico y -postulamos- nunca entregaremos.
enseñanza, entrenamiento y otras No estamos diciendo que la ontología
modalidades de aprendizaje. del lenguaje y la práctica del coaching
ontológico puedan disipar o eliminar
El coaching ontológico está basado el sufrimiento humano. Ni siquiera
en el reconocimiento de la plena pensamos que sea bueno desearlo.
autonomía del coachee como ser Este es el tema que deseamos
humano. Reconoce competencia al abordar ahora.
coachee para decidir lo que tiene
sentido, qué tipo de vida desea tener El sufrimiento ha sido la más
y qué tipo de persona desea ser. El importante obsesión humana y
coach no tiene autoridad alguna al estamos dispuestos a pagar precios
respecto. muy altos por librarnos de él. La
mayoría de nuestras religiones están
Sufrimiento y coaching: una estructuradas en diferentes formas
nueva versión de la historia del para hacerse cargo del sufrimiento
Rey Midas humano. En los tiempos modernos

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hemos inventado nuevas maneras de organizada por THE NEWFIELD
huir del sufrimiento, de distraernos de GROUP en 1991.
él. Las drogas, el alcoholismo,
pésimos programas de TV -basura o Cuando uno de nosotros escuchó
un consumismo obsesivo-, son esta historia siendo niño, siempre se
usados como estrategias para evadir dijo a sí mismo, “Que cosa tan tonta
el sufrimiento. que el Rey Midas pidiera esto. ¿Por
qué no pidió liberarse del sufrimiento?
Esto es especialmente importante en Si hubiese pedido esto, no habría
el discurso histórico del ser habido manera en que pudiera
norteamericano. Este es el único perder”. Aparte de lo que esto puede
pueblo en el mundo que tiene el revelar al coach respecto del discurso
“derecho constitucional” de vivir en histórico latinoamericano en relación
pos de la “búsqueda de la felicidad”. al dinero, la cuestión que deseamos
El sufrimiento, suponemos, debe ser abordar es ésta: ¿Qué habría
evitado por cualquiera y todos los ocurrido si el Rey Midas hubiese
medio. Es importante darse cuenta pedido liberarse del sufrimiento?
de que no ocurre lo mismo en
muchos otros discursos históricos. Hace un tiempo, uno de los autores
Por ejemplo, en el discurso del miraba un programa muy interesante
catolicismo español, que conocemos en TV (es posible que haya estado
bien, el sufrimiento es una fuente huyendo del sufrimiento en esa
permanente de significado en la vida época). Se refería a una niña
de las personas. Por ejemplo, se pequeña que padecía de una
supone que no existe verdadero amor disfunción neuronal. Como resultado
sin que, de una manera u otro, exista de ello, no podía sentir ningún dolor.
sufrimiento. Esto no significa que a la (Como sabemos, hacemos una
gente que vive ese discurso le guste distinción entre dolor y sufrimiento.
sufrir o que no quiera evitarlo, pero Entendemos por dolor un fenómeno
tiene un peso social diferente. biológico, mientras que consideramos
al sufrimiento como un fenómeno
Coloquémonos en el rol del Rey lingüístico).
Midas –todos conocemos bien esta
historia. Se le ofreció el cumplimiento El programa mostraba el drama que
de cualquier deseo y él pidió que todo producía esta característica. Dado
lo que tocara se convirtiera en oro. que la niña no podía sentir dolor,
podía quemarse o herirse y seguir
La historia nos muestra la tragedia haciendo lo que estaba haciendo. Al
que pudo sobrevenir al otorgar a no sentir dolor, siempre estaba al
alguien el cumplimiento de este borde de un accidente fatal. La
deseo. Tan pronto regresó a casa, el desintegración biológica era un riesgo
Rey Midas abrazó a su hija amada y permanente para ella y necesitaba
la transformó en una estatua de oro. que otras personas la vigilaran todo el
No podía comer ningún alimento sin tiempo. Vemos que, pese a que no
transformarlo en oro. El biólogo nos gusta el dolor, éste desempeña
chileno Humberto Maturana narró un rol adaptativo fundamental para
esta historia en una conferencia los seres vivos. Es una ventaja

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adaptativa para muchos seres correr al sitio de la infección
vivientes. Opera como un sensor que más rápidamente y consumir
nos advierte los posibles peligros de más fácilmente los microbios;
desintegración. Sin él, podríamos la fiebre también inhibe el
morir muy pronto y seguramente crecimiento de muchas
habríamos desaparecido como cadenas de bacterias que se
especie. Interesante, ¿verdad? entrelazan, las que, a
diferencia de los glóbulos
Unas pocas semanas antes de blancos, se vuelven más lentas
escribir este ensayo, encontramos con el calor y comienzan a
algo similar en la Sección Científica morir”.
del The New York Times (24/12/91).
Existe una nueva corriente en las El artículo daba varios otros ejemplos
ciencias biológicas en la cual algunos de este tipo. Según parece, bajo
biólogos están tratando de mostrar a ciertas circunstancias, el dolor puede
los médicos que pueden beneficiarse ser algo de lo que, después de todo,
adoptando un enfoque basado en la no deseemos librarnos.
teoría de la evolución. Su tesis
central era que los médicos a Sin embargo, hemos dicho que el
menudo tratan los aspectos erróneos dolor no es sufrimiento. ¿Por qué no
de una enfermedad al hacerse cargo desear librarnos del sufrimiento si,
de la pre-ocupación del paciente por después de todo, es sólo lingüístico?
el dolor. Hablando de la incomodidad Sostenemos que, así como el dolor
que provoca el resfrío, el artículo funciona como un sensor que nos
informaba que: advierte contra la desintegración
biológica, el sufrimiento opera
“Muchos médicos como un sensor que nos advierte
automáticamente prescriben contra la desintegración de la
aspirinas u otros calmantes del Persona. Sufrir, en consecuencia,
dolor a los pacientes que desempeña un rol adaptativo
sufren un resfrío o gripe. Pero importante para la Persona.
un razonamiento evolucionista
revela que tal terapia puede Aclaremos este punto. No estamos
tener efectos diciendo que el sufrimiento “haya sido
contraproducentes. Además diseñado para” desempeñar ese rol.
de aliviar la incomodidad del No estamos suponiendo aquí la
enfermo, la aspirina también existencia de ningún sujeto
baja la fiebre, y los científicos trascendente que creara nada. Aun
han descubierto que la fiebre cuando pudiéramos suponer su
moderada es uno de los existencia, no es necesario y
mecanismos más optamos por no hacerlo. Elegimos
impresionante del repertorio de esta opción porque no queremos
defensas del cuerpo. Una despojarnos de nuestra capacidad
temperatura más alta no sólo para explicar la generación de los
estimula la actividad de los fenómenos de una manera científica.
glóbulos blancos defensivos de Tan pronto recurrimos a
la sangre, permitiéndoles explicaciones trascendentes,

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cerramos el camino a las ser personas diferentes. Este tipo de
explicaciones científicas. Cada vez cambio, lo que hemos llamado el
que existe la posibilidad de una vuelco ontológico, está en el corazón
explicación científica, elegimos seguir del coaching ontológico.
ese camino y reservarnos las
explicaciones trascendentes para Aquí reside una de las principales
aquellas ocasiones en que no vemos diferencias entre el coaching
otra posibilidad. En consecuencia, ontológico y la psicología. Dado que
sólo estamos reconociendo el rol la psicología tradicional (por lo
adaptativo que juega el sufrimiento menos) toma la Persona como dada,
con respecto a la Persona. Para que interviene principalmente de una
el sufrimiento desempeñe ese rol, no manera adaptativa. Ayuda al
fue necesario que haya sido diseñado paciente a recuperar su principio
“con el fin de” desempeñar tal básico de coherencia. Su principal
función. Sólo la ejecuta. pre-ocupación no se refiere a la
trascendencia de ese principio de
El sufrimiento manifiesta la reacción coherencia, sino a su conservación.
de la Persona a cualquier cosa de la
que le sea difícil hacerse cargo. El coaching ontológico no tiene que
Sufrimos porque nuestro principio de ver con eliminar el sufrimiento.
coherencia es empujado más allá de
sus límites. Es a partir de esta Simplemente no podemos eliminar el
coherencia que algo nos importa. El sufrimiento por completo. Mientras
sufrimiento, en consecuencia, seamos Personas sufriremos, dado
muestra las fronteras de nuestra que no existe Persona sin un principio
alma. Esto está estrechamente de coherencia (aunque éste sea
relacionado con lo que hemos dicho amplio) y, en consecuencia, sin
en conexión con los quiebres, lo que fronteras o límites. (Las patologías
no debe sorprender a nadie, dado psicológicas a menudo nos ofrecen
que sabemos que los quiebres están buenos ejemplos de Personas sin
estrechamente ligados al sufrimiento. fronteras). Aquí es donde la tradición
estoica se torna tan importante. Los
Sin embargo, existe una gran estoicos nos enseñan maneras de
diferencia entre el rol de dolor y el rol reconciliarnos con la facticidad del
del sufrimiento. Mientras que el dolor sufrimiento.
es siempre una fuerza conservadora
que desempeña un rol estrictamente Pese al hecho de que planteamos
adaptativo, el sufrimiento puede ser que los seres humanos no pueden
una fuerza transformadora y auto- sino aceptar el sufrimiento, de todos
trascendente. La razón de esto es modos sostenemos que la ontología
que sin preservar la unidad y del lenguaje es el enfoque más
organización biológica, morimos. poderoso para tratar con él.
Pero no morimos si transformamos el No estamos implicando que debamos
principio de coherencia que somos aceptar con resignación cualquier
como Personas e inventamos un clase de sufrimiento. A menudo
principio de coherencia diferente para sufrimos innecesariamente y el
nosotros mismo. Podemos llegar a coaching ontológico es

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extremadamente efectivo para disipar Algunas personas aceptan el desafío,
estas clases de sufrimiento. Todos otras no. Lo que hagamos depende
hemos visto experiencias de este tipo de nosotros. A veces un gran quiebre
en las cuales nosotros, como existencial o histórico contiene las
coachees ontológicos, somos semillas de enormes avances.
capaces de mostrar a las personas Aquéllos que parecían derrotados y
maneras fáciles de deshacer sus sufrieron más, a menudo son los que
historias, de soltar algunos juicios, de han podido levantarse con mayor
emprender acciones cuando nada firmeza y altura. Esos grandes
parecía posible y de cambiar quiebres han sido transformados en
espectacularmente el estado de oportunidades para examinar las
ánimo de las emociones. Para coherencias pasadas que condujeron,
algunos (que no conocen el poder del precisamente, a ellos, y de inventar
discurso de la ontología del lenguaje nuevas coherencias. Aquéllos que
y el poder de la práctica del coaching han sido vencedores, a menudo se
ontológico) estas experiencias quedan en la complacencia,
parecen casi milagrosas. Sin admirando las coherencias que les
embargo, no hay nada misterioso al dio su éxito. No crecen, se mueven
respecto; se trata sólo del poder que más lentamente, están demasiado
tiene un nuevo discurso acerca de los satisfechos de sí mismos para
seres humanos. observar siquiera el progreso que
otros realizan a su alrededor.
Además de hacer eso, el coaching Cuando se torna imposible no
ontológico trata el sufrimiento como observarlo, a menudo es demasiado
punto de apoyo para la auto- tarde. Otros ya han tomado la
observación y la auto-trascendencia. delantera. Por ejemplo, la II Guerra
Cada vez que sufrimos surge una Mundial y sus consecuencias
oportunidad para reflexionar sobre constituyen una experiencia decidora.
nosotros mismos, para examinar Los países más heridos por la guerra
quiénes somos y qué se revela sobre fueron aquellos que experimentaron
nosotros mismo en la experiencia de mayores transformaciones y a la
sufrimiento. Es una oportunidad postre, terminaron siendo líderes
única de autenticidad en que mundiales.
podemos examinar qué es lo que
hemos llegado a ser. Pero también El coaching ontológico no se refiere
es una oportunidad para la necesariamente a eliminar el
transformación y el diseño. Podemos sufrimiento, aunque puede hacerlo en
convertirnos en los creadores de mejor forma que cualquier otro
nosotros mismos (o nuestras enfoque que trate los asuntos
Personas) y el coaching ontológico humanos. A veces el coach debe
nos brinda esta oportunidad tan pedir al coachee que conserve y
especial. acepte su sufrimiento. A veces el
Si observamos las experiencias coachee debe reconciliarse con el
personales y las históricas, nos hecho de que, al dejar una herida
daremos cuenta que el sufrimiento a abierta, podría llegar a tener la mejor
menudo proporciona a la gente oportunidad para crecer y trascender
grandes posibilidades de crecimiento. su Persona. Si usted fuera el Rey

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Midas y se le concediera cualquier
deseo que pidiese, le aconsejaría
descartar el sufrimiento. Nunca se
sabe lo que puede resultar de ahí. El
Rey Midas podría descubrir que una
vida sin sufrimiento puede ser una
vida sin felicidad.

(continuará ...)

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