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Dolor de espalda: cómo prevenirlo Publicidad

Noticias médicas
Noticias Entendemos por dolor de espalda aquel dolor que afecta a la parte posterior del
Enciclopedia tronco, es decir, desde la nuca hasta el sacro o final de la columna vertebral. De
Enfermedades
todos los dolores de espalda, el más frecuente (afecta a 7 u 8 de cada 10
personas en algún momento de sus vidas) es el que corresponde a la zona o
Consejos de Salud
región lumbar y hablamos entonces de lumbalgia o lumbago. Le sigue en
Pruebas Diagnósticas frecuencia el dolor cervical o del cuello y, por último, aunque bastante frecuente
Áreas de Salud también, el dolor dorsal o de mitad de la espalda.
Aparato Digestivo
Aparato Locomotor En este artículo describiremos algunos aspectos
destacados del dolor de espalda, con especial referencia
Asma y Alergia
a la lumbalgia, y abordaremos las medidas adecuadas
El Cáncer para prevenirlo mediante la llamada higiene postural.
Corazón, sangre y
circulación
Deporte y Ejercicio ¿Por qué es tan importante el dolor de El dolor de espalda se
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Depresión - Salud espalda? trata, entre otros, con


Mental - Drogas calor y masaje suave
Dermatología: la piel Pocos problemas de salud, como el dolor de espalda, cuando existe contractura
Diabetes muscular.
tienen una repercusión tan importante en los planos ©PhotoDisc
Embarazo y Parto personal, laboral, de costes socioeconómicos y de
Endocrinología y gastos sanitarios en cualquier país. Desde un punto de vista laboral y económico,
Nutrición la lumbalgia constituye una de las principales causas de baja e incapacidad
Enfermedades laboral y de absentismo del trabajo en nuestro medio.
Infecciosas
Hígado y Riñones
En la respuesta al tratamiento y en cuanto al pronóstico del problema intervienen
Neumología: no sólo factores físicos sino también factores psicológicos, sociales y laborales,
pulmones
que desempeñan un papel de gran importancia y, a menudo, son difíciles de
Neurología
valorar y resolver.
Oftalmología: los
ojos
Otorrinolaringología ¿Cuáles son las causas del dolor de espalda?
Pediatría: los niños
La Tercera edad Existen muchas causas del dolor de espalda, pero las más frecuentes (hasta el
Salud Femenina 90% de los casos) se deben a trastornos mecánicos de la columna, ya sea por
alteraciones degenerativas o desgaste de los huesos y las articulaciones de las
Salud Masculina
vértebras, ya por alteraciones de los músculos y los ligamentos de la espalda
Sexualidad
(sobrecargas, contracturas, traumatismos). En conjunto, las alteraciones
Salud del Viajero degenerativas predominan en las personas mayores, mientras que la afectación
Terapias alternativas de los músculos y ligamentos es más propia de jóvenes y adultos.
Urología
El 10% restante de causas son debidas a alteraciones o enfermedades
Servicios
específicas, como enfermedades del metabolismo de los huesos, infecciones,
Pregunte al Médico
tumores de los huesos o metástasis de otros tumores, traumatismos o diversas
Tests enfermedades reumatológicas. En cualquier caso, es muy importante descartar
Dejar de fumar siempre la existencia de alguna de estas causas ya que el abordaje y el
Información tratamiento pueden resultar muy distintos.
Acerca de Netdoctor
Declinación de ¿Cómo sabrá el médico cuál es la causa de mi dolor de espalda?
responsabilidad
Oportunidades
comerciales Como en otras muchas facetas de la Medicina, el médico realizará una serie de
Privacidad preguntas acerca del dolor (forma de comienzo, tiempo de evolución, localización
Contacte con y posibles irradiaciones, ritmo, factores que lo alivian o lo agravan, etc.),
NetDoctor examinará al paciente detalladamente y, si lo considera necesario, solicitará
determinadas pruebas complementarias como radiografías, análisis de sangre,
etc. o remitirá al paciente al especialista adecuado.

¿Cómo se trata un dolor de espalda?

Una vez establecido, el dolor de espalda se trata, en general, inicialmente con


reposo los primeros días, calor y masaje suave cuando exista contractura
muscular y medicamentos del tipo de analgésicos simples como el paracetamol o
los salicilatos, antiinflamatorios no esteroideos y relajantes musculares.

¿Cómo puedo prevenir la aparición del dolor de espalda?

La prevención del dolor de espalda es uno de los pilares fundamentales de su


tratamiento. En los últimos años se han desarrollado en España distintos
programas de prevención del dolor de espalda del que destaca la llamada Escuela

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de Espalda.

Se trata de un programa de enseñanza dirigido a los pacientes que proporciona


información general sobre columna, posturas y actividades físicas recomendadas,
así como medidas de prevención y ejercicios para la espalda. Se trata de hacer
partícipe al paciente del cuidado de su espalda para evitar que los casos leves se
hagan crónicos y para conseguir la reincorporación social y laboral de los casos
más graves o crónicos.

Medidas o consejos de Higiene Postural

Es aconsejable dormir o descansar en la llamada posición fetal. Como


alternativa se propone dormir boca arriba con un cojín bajo las rodillas.

Cuando esté de pie y sin moverse, es aconsejable apoyar uno de los pies,
ligeramente más adelantado, sobre un pequeño taburete o bloque de
madera de 15 a 20 cm. de altura. Un ejemplo práctico sería la utilización
de dicho taburete durante la tarea de planchar.

Si es preciso agacharse, lo recomendable es hacerlo mediante la flexión de


las rodillas con las piernas abiertas (posición en cuclillas), pero
manteniendo la espalda lo más recta posible. Para ayudar a las rodillas en
esta tarea, es de gran utilidad buscar un apoyo (una silla, una cómoda,
una pared, etc.), tanto a la hora de agacharse como al incorporarse de
nuevo. Si lo encuentra más cómodo, puede agacharse apoyando una de las
rodillas en el suelo. Como ejemplo doméstico sencillo, es preferible la carga
superior en la lavadora.

Al levantarse de la cama, acérquese a su borde, deje caer las piernas y,


apoyándose con ambos brazos, incorpórese lentamente contrayendo los
músculos del abdomen. Una vez sentado en el borde de la cama, utilice las
manos como apoyo para levantarse.

A la hora de hacer la cama aconsejamos arrodillarse manteniendo erguida


la espalda.

Al vestirse, debe hacerlo sentado. Al calzarse, coloque la pierna sobre el


muslo del lado contrario. La espalda siempre recta.

Respecto del carrito de la compra, es mejor empujarlo que arrastrarlo pues


así evitamos la rotación forzada. El asa debe ser alta (hasta la altura de los
codos) y son preferibles los carros de cuatro ruedas a los de dos.

Para conducir, debe apoyar completamente la espalda en el respaldo. Los


brazos deben permanecer ligeramente flexionados y las rodillas a mayor
altura que las caderas.

Al levantarse de la silla debe hacerlo con la mirada al frente. Apoye los


brazos en la silla, desplácese hacia el borde anterior del asiento, mueva la
cabeza hacia delante y retrase uno de los pies, que le servirá de impulso y
apoyo para levantarse.

A la hora de barrer, debe hacerlo de lado con la escoba cerca del cuerpo,
las piernas abiertas y semiflexionadas y la espalda recta. Los movimientos
de vaivén se realizarán a base de piernas y no de inclinación-rotación del
tronco.

Fregar debe hacerlo igual que barrer. Para escurrir la fregona coloque el
cubo entre los pies. Escurra la fregona presionando, haciendo la rotación de
la misma con los brazos, no girando la columna.

En el trabajo de oficina, la altura de mesas y sillas debe ser la adecuada


para mantener la espalda recta. Los brazos deben estar en ángulo recto con
la mesa. Las rodillas más elevadas que las caderas. El borde superior de la
pantalla del ordenador a la altura de los ojos. Si se trabaja con
documentos, situarlos en un atril. La silla debe, idealmente, tener
reposabrazos, 5 patas con ruedas, respaldo reclinable y regulable en altura
y el asiento debe ser igualmente regulable. Los pies han de estar apoyados
en el suelo o en reposapiés.

Para coger un objeto alto se aconseja subirse a un taburete en vez de


forzar la espalda estirándose.

Para coger un peso del suelo es preciso agacharse correctamente y situar


el objeto lo más cerca posible del cuerpo. Levántelo lentamente con la
espalda recta.

Para llevar pesos, cargue el peso siempre lo más cerca posible del cuerpo y
repartido entre ambos brazos.

Dr. Salvador Pertusa Martínez , especialista en Medicina Familiar y Comunitaria.

Última versión: 2008-01-06

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