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YACIMIENTOS VOLÁTILES

Introducción

Los petróleos que se encuentran termodinámicamente cercanos a las condiciones


críticas son llamados crudos volátiles. Sin embargo, esta denominación no es
precisamente la más apropiada, debido a que virtualmente todos los fluidos de
yacimiento son volátiles. Lo que realmente quiere decir, es que el fluido dentro del
yacimiento se encuentra a presiones y temperaturas cercanas al punto crítico.
Estas propiedades incluyen un alto encogimiento inmediatamente después de que
la presión cae por debajo de la presión de burbujeo. En casos extremos, este
encogimiento puede ser de más del 45% del hidrocarburo ocupado en el espacio
poroso, tan solo al caer la presión 10 lpc por debajo de la presión de burbuja. La
relación gas petróleo generalmente se encuentra en un rango de 2.000 a 3.000
PCN/BN, la gravedad del petróleo es usualmente de 40° API o mayor. Los
petróleos volátiles tienen un factor volumétrico (Bo) de 2 BY/BN o mayor y una
composición que generalmente se caracteriza por tener de 12,5 a 20 % mol de
heptano plus, 35% o más de metanos por hexanos, y el remanente de etanos. Los
fluidos provenientes de yacimientos de petróleo volátil fueron primeramente
estudiados por Reudelhuber y Hinds y por Jacoby y Berry. Estos fluidos deben ser
estudiados de forma distinta en el laboratorio y por el ingeniero de yacimiento para
obtener una predicción precisa del comportamiento del mismo dentro del
yacimiento. Para entender esto, es necesario considerar que los petróleos volátiles
se encuentran cercanos a la línea divisoria con los gas condensados ricos en el
diagrama de fases
Objetivos

Objetivo general

 Determinar comportamiento de un yacimiento volátil en la industria


petrolera.

Objetivo especifico

 Conocer las características de un yacimiento volátil.


 Identificar las propiedades que caracterizan a este tipo de yacimiento.
 Analiza la grafica de PVT de un yacimiento volátil.
MARCO TEORICO

Yacimiento

En la terminología petrolera, y según el glosario de términos petroleros (Oilfield


Glossary) de Schlumberger, un yacimiento es un cuerpo rocoso subterráneo que
tiene porosidad y permeabilidad suficientes para almacenar y trasmitir fluidos.

Volátil

Lo primero que vamos a hacer para entender el significado de volátil es descubrir


su origen etimológico. En este caso, hay exponer que es una palabra que deriva
que del latín, concretamente del “volatilis” que es fruto de la suma de dos
componentes claramente delimitados: el verbo “volare”, que significa “volar”.

El sufijo “il”, que se emplea para indicar una posibilidad pasiva.

Es una medida de la tendencia de una sustancia de pasar a vapor. Es decir, es


una medida de la facilidad con que una sustancia se evapora, a unas condiciones
de temperatura y presión, generalmente a condiciones estándar, las sustancias
con mayor presión de vapor se evaporan más fácilmente que las sustancias con
una menor presión de vapor.

Diagrama presión-temperatura de mezclas de hidrocarburos

La mejor forma de observar los cambios de fase de las mezclas de hidrocarburos


que se presentan naturalmente en yacimientos de petróleo y gas (o condensado)
es a través de un diagrama Presión-Temperatura (P-T) como el diagrama que se
observa a continuación
Figura 1. Diagrama de fases Presión-Temperatura para yacimiento de
hidrocarburos

En este se observa la envolvente de fases que resulta de unir las curvas de puntos
de burbujeo y puntos de rocío. En los puntos de burbujeo el sistema (mezcla de
hidrocarburos) se encuentra en fase líquida en equilibrio con una cantidad
infinitesimal (burbuja) de gas. En los puntos de rocío el sistema se encuentra en
fase gaseosa en equilibrio con una cantidad infinitesimal (gota) de líquido.
Al punto donde se unen las curvas de burbujeo y rocío, se denomina punto
crítico. A las condiciones del punto crítico, las propiedades intensivas (aquellas
que no dependen de la masa: densidad, viscosidad, etc.) del gas y líquido son
idénticas.

La envolvente de fases divide el diagrama en tres regiones: La del líquido que está
situada fuera de la envolvente y a la izquierda de la temperatura crítica; la del gas
que también está fuera de la envolvente pero a la derecha de la temperatura
crítica y la de dos fases que se encuentra dentro de la envolvente y donde se
hallan en equilibrio el gas y el líquido. En esta región se observan las líneas de
isocalidad que son líneas que unen puntos de igual porcentaje volumétrico de
líquido en la mezcla líquido-gas. De esta forma, las curvas de burbujeo y rocío son
líneas de 100% y 0% de líquido, respectivamente. Todas estas curvas de
isocalidad también convergen en el punto crítico.

Otro punto observado en el diagrama de fase es el punto de temperatura


cricondentérmica (Tcdt) que es la máxima temperatura a la cual existe equilibrio
entre vapor y líquido (a T>Tcdt y a cualquier presión, el sistema está en fase
gaseosa). También se observa el punto de presión cricondembárica (Pcdb) que
se define como la máxima presión a la cual existe equilibrio entre vapor y líquido.
La posición relativa de los puntos cricondentérmico y cricondembárico con
respecto al punto crítico, depende de la composición del sistema. Para crudos, el
punto cricondembárico está a la izquierda del punto crítico, en cambio, para gases
naturales y gases condensados está a la derecha.

Cada mezcla de hidrocarburos encontrada en un yacimiento tiene un diagrama de


fases característico, el cual permanece constante, mientras se mantenga
constante la proporción de componentes en la mezcla; sufriendo modificaciones
cuando se altera esta proporción debido a la extracción preferencial de fluidos o a
la inyección de alguno o algunos de ellos (gas natural, CO2, N2, etc.). Se puede
observar que a medida que la mezcla es más liviana y volátil las presiones de
burbujeo y rocío son mayores.
Yacimiento de petróleo volátil

Los yacimientos de petróleo volátil se caracterizan por poseer temperaturas


menores al punto crítico pero muy cercanas por lo que el hidrocarburo presente
posee alto contenido de gas o componentes en gran cantidad característicos del
gas. La composición típica de muestras de hidrocarburos provenientes de este tipo
de yacimientos es la siguiente: metano 65%, etano 7%, butano 4%, pentano 3%,
hexano 1 %, Heptano y otros 15%. Como se puede observar los compuestos
químicos que constituyen dicho hidrocarburo en su mayor proporción son livianos.
Las características básicas de este tipo de yacimientos son:

· Temperatura del yacimiento ligeramente inferior a la temperatura critica

· La mezcla de hidrocarburos a condiciones iníciales, se encuentra en estado


líquido cerca del punto critico.

· Equilibrio de fase en estos yacimientos es precario. Alto encogimiento del crudo


cuando la presión del yacimiento cae por debajo de la presiona de burbuja.
· El líquido producido tiene las siguientes características:

Color: amarillo oscuro a negro.

API mayora 40°

RGP entre 2000 – 5000 PCN/BNBo mayor a 1.5 BY/Bn

Análisis PVT para petróleos volátiles

Es razonablemente representativo de los procesos que ocurren durante la


depletación. Tanto en la celda PVT, como en el reservorio, el líquido retrógrado
queda retenido en el volumen inicial del sistema.

· El efluente de la celda PVT es representativo del efluente de los pozos


productivos.

· El fluido remanente en la celda PVT es equivalente al fluido que permanece en el


reservorio durante la depletación.

Sin embargo, el estudio PVT de Petróleos Volátiles no es, en general,


adecuadamente representativo de los procesos típicos del reservorio.

· Los estudios flash (de 2 ó 3 etapas) representan el comportamiento del fluido


mientras permanece en forma monofásica a nivel del reservorio. A presiones
menores a la Pb, el comportamiento de los separadores se aparta marcadamente
del comportamiento previo.
· La CVD es sólo una aproximación del comportamiento real del fluido. Ej: la
producción acumulada determinada en el laboratorio se calcula mediante la
producción de gas únicamente. En el reservorio, tanto la fase gaseosa como la
fase líquida alcanzan la zona de producción, dando lugar a un comportamiento
netamente diferente en la relación Producción Acumulada vs Presión.

En general el estudio PVT debe adaptarse a las condiciones propias de cada


reservorio para que permita predecir adecuadamente el comportamiento esperable
durante la producción.

En el diagrama de fases a continuación se evidencia el comportamiento de un


yacimiento de petróleo volátil representado por la trayectoria C-C1:

En el punto C, el fluido del yacimiento se encuentra en estado monofásico,


denominado en este caso líquido, debido a que la temperatura está por debajo de
la temperatura crítica. Este tipo de yacimiento se denomina de punto de burbujeo,
ya que a medida que la presión disminuye se alcanzará el punto de burbujeo,
punto C1. Por debajo del punto de burbujeo aparecen burbujas, o una fase de gas
libre. Eventualmente, el gas libre comienza a fluir hacia el pozo, aumentando
continuamente. Inversamente, el petróleo fluye cada vez en cantidades menores, y
cuando el yacimiento se agota queda aún mucho petróleo por recuperar. por estar
muy cerca del punto crítico se puede hablar de un yacimiento de petróleo volátil.

Diagrama de fases para yacimientos de hidrocarburos.

La mayoría de los campos petrolíferos descubiertos a nivel mundial corresponden


mayormente a gas condensado/petróleo volátil asociados a altas presiones y
temperaturas. De allí la importancia de estudiar estos yacimienots aplicando las
mejores técnicas de ingeniería para optimizar la recuperación de este recurso no
renovable.

El paso siguiente al descubrimiento de un yacimiento de hidrocarburos es


determinar el estado (gas y/o líquido) en que se encuentra la mezcla en el
yacimiento y clasificarlo utilizando criterios termodinámicos de fases y parámetros
de caracterización fundamentales como la relación gas-líquido (petróleo o
condensado), gravedad API y otros.

Cabe destacar que en términos generales, a mayor profundidad de los


yacimientos las mezclas de hidrocarburos se encuentran en fase líquida cerca del
punto crítico (crudos volátiles de alto encogimiento) o en fase gaseosa (gas
condensado, gas húmedo o seco). Los fluidos obtenidos en superficie de estos
yacimientos, son el resultado de cambios termodinámicos que sufre la mezcla
original de hidrocarburos en su trayectoria desde el yacimiento hasta el sistema de
separación en la superficie.

Cuatro factores físicos controlan el comportamiento de fases de mezclas de


hidrocarburos:

1. Presión.

2. Atracción molecular.

3. Energía cinética (movimiento molecular asociado con temperatura).

4. Repulsión molecular.
La presión y la atracción molecular tienden a mantener las moléculas juntas, de
esta manera, mientras mayor sean estas fuerzas mayor es la tendencia de los
hidrocarburos a aumentar su densidad. Las fuerzas de atracción molecular son
directamente proporcionales a la masa de las moléculas e inversamente
proporcionales a la distancia entre las mismas.

La energía cinética y la repulsión molecular tienden a dispersar las moléculas. A


elevadas temperaturas aumenta el movimiento de las moléculas y por ende,
mayor es su tendencia a separarse, produciendo de esta manera una disminución
en la densidad.

El comportamiento regular de los hidrocarburos es el de pasar de fase gaseosa a


líquida por aumento de presión y/o disminución de temperatura y el de pasar de
fase líquida a gaseosa por disminución de presión y/o aumento de temperatura.

De acuerdo al diagrama de fases:


Conclusión

Se llego a la conclusión que los yacimientos volátiles se puede identificar por


poseer temperaturas menores al punto critico pero muy cercanas por lo que el
hidrocarburo presente o posee alto contenido de gas y componentes en gran
cantidad característicos del gas.

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