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Diferencias entre la autoridad de línea

y de staff
diseño y estructura organizacionalliderazgopoder y autoridad

Ejercer una adecuada autoridad dentro de una empresa es una tarea que debe ser
realizada tanto por los gerentes de línea como de staff. Coordinar sus tareas es
imprescindible para el correcto funcionamiento de una organización.

Muchas veces hemos escuchado los términos línea y staff cuando hablamos o
estudiamos Recursos Humanos. No sobra, por lo tanto, recordar su significado y
explicar su importancia y relevancia en el análisis organizacional que se haga en
una empresa. A continuación, haremos un paralelo entre las funciones de los
gerentes de línea y los de staff.

Para empezar a entender de la mejor forma los temas a tratar, debemos iniciar
con definir autoridad, como el derecho a tomar decisiones, dirigir el trabajo de
otros, o, en 2 palabras: dar órdenes. De allí surge lo que conocemos como
autoridad de línea y autoridad de staff.

Podemos decir entonces que el papel de un gerente de línea en una empresa es


el de dirigir el trabajo de los subordinados y luchar porque los objetivos de la
compañía se cumplan a cabalidad. Es la persona a la cual dentro de nuestro sitio
de trabajo lo llamamos jefe y acudimos a él cuando necesitamos asesoría o
cuando nos pide que hagamos determinada labor. O, aquella persona que nos
reprende cuando algo no se hizo bien.

De otro lado, el papel del gerente de staff es el de apoyar, asistir, ayudar,


aconsejar o asesorar a los propios gerentes de línea para la consecución de los
objetivos fundamentales en una compañía. Un buen ejemplo puede ser el gerente
de recursos humanos quien asesora a los gerentes de producción,
comercialización, ventas, etc., en temas como reclutamiento, capacitación,
compensación del personal, etc.

Manejar a la gente es una de las principales características de los gerentes de


línea, cuyas funciones primordiales son las de colocar, orientar y capacitar en sus
puestos a los individuos adecuadamente, mejorar el desempeño y desarrollar las
capacidades de cada persona, incrementar las buenas relaciones en el trabajo,
interpretar las políticas de la empresa, controlar los costos de mano de obra,
mantener un buen clima laboral y proteger la salud e integridad física de los
empleados.

Ya sea dirigiendo (gerente de línea) o asesorando (gerente de staff), lo importante


es unir esfuerzos para conseguir todos los objetivos que se haya propuesto una
compañía
Ahora veremos las funciones que debe llevar a cabo un gerente de staff,
comenzando por una función de línea, en donde el gerente de personal, por
ejemplo, dirige las actividades de su propio departamento y el de las áreas de
servicio. Posteriormente se encuentra la función de coordinación en donde el
gerente de personal realiza un control funcional para asegurar que todos los
objetivos, políticas, procedimientos, etc., del departamento de personal, estén
siendo llevados a cabo de la mejor forma por los gerentes de línea.

Finalmente, como tercera función de un gerente de staff (recordemos que en la


mayoría de empresas el mejor ejemplo es el gerente de personal) se encuentra el
servicio de staff como tal, en donde, como lo explicamos al principio, se da apoyo
y asesoría a los gerentes de línea. Aquí, el departamento de personal asiste en la
contratación, capacitación, evaluación, etc., e innova, por ejemplo, al fomentar
grupos de mejoramiento de calidad o al proporcionar planes de carrera dentro de
la compañía.

Existe también una cualidad que poseen los gerentes de staff, conocida como
autoridad implícita, en la cual los gerentes de línea saben que el director de
personal tiene acceso o una buena comunicación con la alta gerencia en temas
relacionados con recursos humanos, y perciben cualquier sugerencia del gerente
de staff como una orden superior que debe ser cumplida sin vacilar y de la mejor
manera.

La pregunta que surge es entonces: cómo pueden ayudarse mutuamente las


autoridades de línea y de staff?. La colaboración se puede dar en varias áreas.
Veamos el siguiente ejemplo. En el área de reclutamiento y contratación, el
gerente de línea especifica las cualidades necesarias de los empleados para
ocupar las posiciones requeridas, mientras el gerente de staff desarrolla fuentes
de aspirantes calificados y conduce las entrevistas iniciales de selección.

Es lógico señalar que en todas las áreas de la compañía se puede desarrollar esta
colaboración mutua. Lo importante es que no se generen problemas o envidias al
momento de complementar tareas o funciones que, sin ninguna duda, ayudarán
para el buen desarrollo y el excelente clima de trabajo que se quiera implantar en
una organización.