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LA LUZ

Espectro electromagnético

La luz forma parte del espectro electromagnético que comprende tipos de ondas tan dispares
como los rayos cósmicos, los rayos gamma, los ultravioletas, los infrarrojos y las ondas
de radio o televisión entre otros. Cada uno de estos tipos de onda comprende un intervalo
definido por una magnitud característica que puede ser la longitud de onda o la frecuencia.

Propagación

Las fuentes luminosas emiten rayos de luz que se propagan en todas direcciones y en línea recta, a
una gran velocidad: en el vacío recorre “300.000 kilómetros en un segundo”. Cuando los rayos de
luz atraviesan el aire, el agua o el vidrio, su velocidad es menor que en el vacío.

Luz y materia

La materia se comporta de distintas formas cuando interacciona con la luz:

 Transparentes: Permiten que la luz se propague en su interior en una misma dirección, de


modo que vuelve a salir. Así, se ven imágenes nítidas. Ejemplos: Vidrio, aire, agua, alcohol,
etc.

 Opacos: Estos materiales absorben la luz o la reflejan, pero no permiten que los atraviese.
Por tanto, no se ven imágenes a su través. Ejemplos: Madera. metales, cartón, cerámica,
etc.

 Translúcidos: Absorben o reflejan parcialmente la luz y permiten que se propague parte de


ella, pero la difunden en distintas direcciones. Por esta razón, no se ven imágenes nítidas a
su través. Ejemplos: Folio, tela fina, papel cebolla, etc.

Eclipses

Se producen cuando la Luna se coloca entre la Tierra y el Sol, tapando sus rayos de luz parcial o
totalmente (eclipse de sol), o cuando es la Tierra la que se coloca entre el Sol y la Luna,
proyectando su sombra sobre esta última (eclipse de Luna).

Reflexión y refracción

Cuando los rayos de luz, que se propagan en línea recta, chocan contra un cuerpo, pueden ocurrir
estos fenómenos:

 Que una parte de la luz rebote en la superficie del cuerpo y retroceda: la luz se refleja.

 Si el cuerpo es transparente o traslúcido, una parte de la luz que le llega lo atraviesa: la luz
se refracta.

 Otra parte de la luz que le llega es absorbida por el cuerpo, pudiendo provocar diversos
efectos, como que se caliente, una reacción química o una pequeña corriente eléctrica.

Refracción
Refracción de la luz

Es el cambio de dirección que experimentan los rayos de luz al pasar de un medio material a otro
distinto, por ejemplo al pasar del aire al agua. Esto provoca que se vean imágenes distorsionadas,
como cuando se mete una cuchara en un vaso de agua: se le ve como si tuviera dos partes, la de
fuera y la de dentro del agua.

Ejemplos

Al incidir los rayos del Sol en una ventana, predomina la refracción, mientras que sobre
un espejo predomina la reflexión.

Gracias a la reflexión de la luz podemos ver los objetos que no tienen luz propia, pues los rayos de
luz que inciden sobre el objeto se reflejan en él y llegan a nuestros ojos.

Los ejemplos más claros que se tienen son cuando miramos la Luna, que no tiene luz propia, pero
refleja la que le llega del Sol, o cuando se mira en un espejo: los rayos de luz se reflejan primero en
el cuerpo y después en el espejo, permitiendo la visión. Sin embargo, a oscuras no se ve nada en el
espejo, ya que no le llega ningún rayo de luz directa o reflejada.