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El electrón. ¿Qué es?

Un electrón es una partícula elemental estable


cargada negativamente que constituye uno de
los componentes fundamentales del átomo. Por
este motivo también se la puede definir como
una partícula subatómica. Forma parte del
grupo de los leptones.

Los electrones pueden aparecer en estado libre


(sin estar unidos a ningún átomo) o atados al
núcleo de un átomo. Existen electrones en
los átomos en capas esféricas de diversos radios. Estas capas esféricas representan los niveles de
energía. Cuanto más grande sea el caparazón esférico, mayor será la energía contenida en el
electrón.

En los conductores eléctricos, los flujos de corriente són los electrones de los átomos que circulan
de forma individual de un átomo a otro en la dirección del polo negativo al polo positivo del
conductor eléctrico. En los materiales semiconductores, el corriente eléctrico también se produce
mediante el movimiento de los electrones.

En algunos casos, lo más ilustrativo para visualizar el movimiento de la corriente eléctrica són las
deficiéncias de electrones de átomo a átomo. Un átomo deficiente en electrones en un
semiconductor se llama agujero. Los agujeros, en general, se "mueven" entre los polos eléctricos
de positivo a negativo.

Historia y descubrimiento del electrón

El electrón fue la primera partícula elemental descubierta.


Hacia finales del siglo XIX se dedicó un esfuerzo considerable a
investigar las descargas eléctricas en los gases enrarecidos.

En 1895 Jean Perrin, analizando la carga eléctrica de los


llamados rayos catódicos (catódico), demostró que
transportaban carga negativa. Al poco tiempo, J.J. Thomson
llevó a cabo el clásico experimento en el que consiguió
determinar la carga específica de las partículas. Según
Thomson, las cargas las constituían los rayos catódicos y que
llamó electrones. Millikan aprovechó la relación carga / masa (e
/ m) obtenida por Thomson para realizar un nuevo
experimtento. El experimento de Millikan se convirtió en célebre y pudo medir en el año 1909 la
carga del electrón y la masa m.

El descubrimiento del electrón inició una nueva etapa de la física. Se pudo corroborar la hipótesis
de que el electrón es una partícula elemental del Universo a partir de la cual se forman todos
los átomos.
Se ha podido comprobar que la masa del electrón aumenta con la velocidad, de acuerdo con las
predicciones de la mecánica relativista de Albert Einsein. También ha sido verificada la naturaleza
ondulatoria del electrón.

La producción de electrones libres por diferentes procedimientos y su comportamiento en medios


diversos han encontrado una extraordinaria aplicación práctica y han hecho desarrollar una nueva
rama de la física y de la electricidad, la electrónica.

Propiedades físicas de los electrones.

La carga de un solo electrón es considerado como la unidad de carga eléctrica. Se le asigna


polaridad negativa, por eso decimos que el electrón tiene carga negativa. La carga de un electrón
es igual, pero de sentido opuesto, a la carga positiva de un protón o de un agujero.

La cantidad de carga eléctrica no se mide en términos de la carga de un electrón debido a que es


extremadamente pequeña. En su lugar, se utiliza el Coulomb, con símbolo C. El Coulomb es la
unidad estándard de cantidad de carga eléctrica. Un Coulomb representa alrededor de 6,24 x
1018 electrones.

La carga eléctrica de un electrón es de 1.60 x 10-19 C y la masa del electrón es aproximadamente


de 9.11 x 10-31 kg.

Los electrones se mueven a una fracción apreciable de la velocidad de la luz, por ejemplo, en un
acelerador de partículas, tienen una mayor masa a causa de los efectos relativistas.
¿Qué son los números de oxidación?

Los químicos usan los números de oxidación (o estados de oxidación) para saber cuándo
electrones tiene un átomo. Los números de oxidación no siempre corresponden a las
cargas reales de las moléculas, pero podemos calcular los números de oxidación de los
átomos que están involucrados en un enlace covalente (así como iónico).

Instrucciones para determinar el número de oxidación

Los números de oxidación casi siempre se escriben usando primero el signo (++plus o -
−minus) y luego la magnitud, que es lo opuesto a la carga de los iones. Los químicos usan
estas instrucciones para determinar los números de oxidación:

Paso 1.~1. 1, point, spaceLos átomos en estado elemental tienen un número de oxidación
de 000.

Paso 2.~2. 2, point, spaceLos átomos en iones monoatómicos (es decir, de un solo átomo)
tienen un número de oxidación igual a su carga.

Paso 3.~3. 3, point, spaceEn los compuestos: al flúor se le asigna un número de oxidación
de -1−1minus, 1; al oxígeno se le suele asignar un número de oxidación de -2−2minus, 2
(excepto en compuestos con peróxido, en donde es -1−1minus, 1, y en compuestos
binarios con flúor, en donde es positivo); al hidrógeno se le asigna un número de
oxidación de +1+1plus, 1, excepto cuando está como el ion hidruro, H−, en cuyo caso gana
la regla 222. [¿Qué es un peróxido?]

Paso 4.~4. 4, point, spaceEn los compuestos, a todos los demás átomos se les asigna un
número de oxidación de forma que la suma de los números de oxidación de todos los
átomos en las especies es igual a la carga de las especies.