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Fundamentos de Astrofísica/Nacimiento y

expansión del universo


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El Universo es generalmente definido como todo lo que existe físicamente: la totalidad del
espacio y del tiempo, de todas las formas de la materia, la energía y el impulso, y las leyes y
constantes físicas que las gobiernan.
Observaciones astronómicas indican que el Universo tiene una edad de 13,73 ± 0,12 mil
millones de años y por lo menos 93 mil millones de "años luz" de extensión. El evento que dio
inicio al Universo se denomina Big Bang. En aquel instante toda la materia y la energía del
universo observable estaba concentrada en un punto de densidad infinita. Después del Big
Bang, el universo comenzó a expandirse para llegar a su condición actual, y lo continúa
haciendo.
Ya que, de acuerdo con la teoría especial de la relatividad, la materia no puede moverse a una
velocidad superior a la de la luz, puede parecer paradójico que dos objetos del universo puedan
haberse separado 93 mil millones de años luz en un tiempo de sólo 13 mil millones de años; sin
embargo, esta separación es una consecuencia natural de la teoría de relatividad general.

La imagen de luz visible más profunda del cosmos, el Campo Ultra Profundo del Hubble.
Dicho simplemente, el espacio puede ampliarse a un ritmo superior que no está limitado por la
velocidad de la luz. Por lo tanto, dos galaxias pueden separarse una de la otra más rápidamente
que la velocidad de la luz, es el espacio entre ellas el que crece.
Mediciones sobre la distribución espacial y el desplazamiento hacia el rojo ("redshift") de
galaxias distantes, la radiación cósmica de fondo de microondas, y los porcentajes relativos de
los elementos químicos más ligeros, apoyan la teoría de la expansión del espacio, y más en
general, la teoría del Big Bang, que propone que el espacio en sí se creó a partir de la nada en
un momento específico en el pasado.
Observaciones recientes han demostrado que esta expansión se está acelerando, y que la
mayor parte de la materia y la energía en el universo es fundamentalmente diferente de la
observada en la Tierra, y no es directamente observable (véanse materia oscura y energía
oscura). La imprecisión de las observaciones actuales ha limitado las predicciones sobre el
destino final del Universo.
Los experimentos sugieren que el Universo se ha regido por las mismas leyes físicas,
constantes a lo largo de su extensión e historia. La fuerza dominante en distancias cósmicas es
la gravedad, y la relatividad general es actualmente la teoría más exacta en describirla. Las
otras tres fuerzas fundamentales, y las partículas en las que actúan, son descritas por el Modelo
Estándar. El Universo tiene por lo menos tres dimensiones del espacio y una de tiempo, aunque
experimentalmente no se pueden descartar dimensiones adicionales muy pequeñas. El
espacio-tiempo parece estar conectado de forma sencilla y sin problemas, y el espacio tiene
una curvatura media muy pequeña, de manera que la geometría euclidiana es, como regla
general, exacta en todo el universo.
Basándose en observaciones del universo observable, los físicos intentan describir el continuo
espacio-tiempo en que nos encontramos, junto con toda la materia y energía existentes en él.
Su estudio, en las mayores escalas, es el objeto de la cosmología, disciplina basada en la
astronomía y la física, en la cual se describen todos los aspectos de este universo con sus
fenómenos.
 Edad: el Universo tiene 13.700 millones de años aproximadamente

 Destino final: las pruebas apoyan la Teoría de la expansión permanente del Universo,
aunque otras afirman que la materia oscura puede ejercer la fuerza de gravedad suficiente
para detener la expansión y hacer que toda la materia se comprima; algo a lo que los
científicos llamarían el "Big Crunch" o la Gran Implosión.
La teoría actualmente más aceptada dada por el belga valón Lemaître de la formación del
Universo es el modelo del Big Bang, que describe la expansión del espacio-tiempo a partir de
una singularidad espaciotemporal. El Universo experimentó un rápido periodo de inflación
cósmica que arrasó con todas las irregularidades iniciales. A partir de entonces el Universo se
expandió y se convirtió en estable, más frío y menos denso. Las variaciones menores en la
distribución de la masa dieron como resultado la segregación fractal en porciones, que se
encuentran en el universo actual como cúmulos de galaxias.

Nacimiento del Universo


El hecho de que el Universo esté en expansión se deriva de las observaciones del corrimiento
al rojo realizadas en la década de 1920 y que se cuantifican por la ley de Hubble. Dichas
observaciones son la predicción experimental del modelo de Fridmann-Robertson-Walker, que
es una solución de las ecuaciones de campo de Einstein de la relatividad general, que predicen
el inicio del universo mediante un big bang.
El corrimiento al rojo se refiere a que los astrónomos han observado que hay una relación directa
entre la distancia a un objeto remoto (como una galaxia) y la velocidad con que está alejándose.
En cambio, si esta expansión ha sido continua en toda la edad del Universo, entonces en el
pasado estos objetos distantes que siguen alejándose tuvieron que estar una vez juntos. Esta
idea da pie a la teoría del Big Bang’’; el modelo dominante en la cosmología actual.
Durante la era más temprana del Big Bang, se cree que el Universo era un caliente y denso
plasma. Según avanzó la expansión, la temperatura cayó a ritmo constante hasta el punto en
que los átomos se pudieron formar. En aquella época, la energía de fondo se desacopló de la
materia y fue libre de viajar a través del espacio. La energía sobrante continuó enfriándose al
expandirse el Universo y hoy forma el fondo cósmico de microondas. Esta radiación de fondo
es remarcablemente uniforme en todas direcciones, circunstancia que los cosmólogos han
intentado explicar como reflejo de un periodo temprano de inflación cósmica después del Big
Bang.
El examen de las pequeñas variaciones en el fondo de radiación de microondas proporciona
información sobre la naturaleza del Universo, incluyendo la edad y composición. La edad del
universo desde el Big Bang, de acuerdo a la información actual proporcionada por el WMAP de
la NASA, se estima en unos 13.700 millones de años, con un margen de error de un 1% (200
millones de años). Otros métodos de estimación ofrecen diferentes rangos de edad, desde
11.000 millones a 20.000 millones. En el libro de 1977 Los Primeros Tres Minutos del Universo,
el premio Nobel Steven Weinberg muestra la física qué ocurrió justo momentos después del Big
Bang. Los descubrimientos adicionales y los refinamientos de las teorías hicieron que lo
actualizara y reeditara en 1993.

Sopa Primigenia
Hasta hace poco, la primera centésima de segundo era más bien un misterio, impidiendo a
Weinberg y a otros describir exactamente cómo era el Universo. Los nuevos experimentos en
el RHIC, en el Brookhaven National Laboratory, han proporcionado a los físicos una luz en esta
cortina de alta energía, de tal manera que pueden observar directamente los tipos de
comportamiento que pueden haber tomado lugar en ese instante.[5]
En estas energías, los quarks que componen los protones y los neutrones no estaban juntos, y
una mezcla densa supercaliente de quarks y gluónes, con algunos electrones, era todo lo que
podía existir en los microsegundos anteriores a que se enfriaran lo suficiente para formar el tipo
de partículas de materia que observamos hoy en día.[6]

Protogalaxias
Los rápidos avances acerca de lo que pasó después de la existencia de la materia aportan
mucha información sobre la formación de las galaxias. Se cree que las primeras galaxias eran
débiles "galaxias enanas" que emitían tanta radiación que separarían los átomos gaseosos de
sus electrones. Este gas, a su vez, se estaba calentando y expandiendo, y tenía la posibilidad
de obtener la masa necesaria para formar las grandes galaxias que conocemos hoy.

Expansión del Universo


La ley de Hubble es una ley de cosmología física que establece que el corrimiento al rojo de
una galaxia es proporcional a la distancia a la que ésta se encuentra.
La ley fue formulada por Edwin Hubble y su colaborador Milton Humason en 1929 después de
cerca de una década de observaciones. Es considerada como la primera evidencia
observacional del paradigma de la expansión del Universo, actualmente sirve como una de las
piezas más citadas como prueba de soporte del Big Bang, según la Ley de Hubble, una medida
de la inercia de la expansión del Universo viene dada por la Constante de Hubble.

Galaxia elíptica NGC 1316


A partir de esta relación observacional se puede inferir que las galaxias se alejan unas de otras
a una velocidad proporcional a su distancia, relación más general que se conoce como relación
velocidad-distancia y que a veces es confundida con la ley de Hubble.
Los cálculos más recientes de la constante, utilizando los datos del satélite WMAP, empezaron
en 2003, permitieron dar el valor de 71 ± 4(km/s)/Mpc para esta constante.
En 2006 los nuevos datos aportados por este satélite dieron el valor de 70 (km/s)/Mpc, +2.4/-
3.2. De acuerdo con estos valores, el Universo tiene una edad próxima a los 14.000 millones de
años. En agosto de 2006, una medida menos precisa se obtuvo independientemente utilizando
datos del Observatorio de rayos X Chandra orbital de la NASA: 77 ± 15%(km/s)/Mpc
El Big Bang dejó detrás un flujo de fondo de fotones y neutrinos. La temperatura de la radiación
de fondo ha decrecido sin cesar con la expansión del Universo y ahora fundamentalmente
consiste en la energía de microondas equivalente a una temperatura de 2.725 K. La densidad
del fondo de neutrinos actual es sobre 150 por centímetro cúbico.
LA TEORIA DEL BIG BANG Y EL ORIGEN DEL UNIVERSO

El Big Bang, literalmente gran estallido, constituye el momento en que de la "nada" emerge toda la
materia, es decir, el origen del Universo.

La materia, en el Big Bang, era un punto de densidad infinita que, en un momento dado, "explota"
generando su expansión en todas las direcciones y creando lo que conocemos como nuestro
Universo.Inmediatamente después del momento de la "explosión", cada partícula de materia
comenzó a alejarse muy rápidamente una de otra, de la misma manera que al inflar un globo éste
va ocupando más espacio expandiendo su superficie.Los físicos teóricos han logrado reconstruir esta
cronología de los hechos a partir de un 1/100 de segundo después del Big Bang. La materia lanzada
en todas las direcciones por la explosión primordial está constituida exclusivamente por partículas
elementales: Electrones, Positrones, Mesones, Bariones, Neutrinos, Fotones y un largo etcétera hasta
más de 89 partículas conocidas hoy en día.

En 1948 el físico ruso nacionalizado estadounidense George Gamow modificó la teoría de Lemaître
del núcleo primordial. Gamow planteó que el Universo se creó en una explosión gigantesca y que los
diversos elementos que hoy se observan se produjeron durante los primeros minutos después de la
Gran Explosión o Big Bang, cuando la temperatura extremadamente alta y la densidad del Universo
fusionaron partículas subatómicas en los elementos químicos.Cálculos más recientes indican que el
hidrógeno y el helio habrían sido los productos primarios del Big Bang, y los elementos más pesados
se produjeron más tarde, dentro de las estrellas. Sin embargo, la teoría de Gamow proporciona una
base para la comprensión de los primeros estadios del Universo y su posterior evolución. A causa de
su elevadísima densidad, la materia existente en los primeros momentos del Universo se expandió
con rapidez. Al expandirse, el helio y el hidrógeno se enfriaron y se condensaron en estrellas y en
galaxias. Esto explica la expansión del Universo y la base física de la ley de Hubble.Según se expandía
el Universo, la radiación residual del Big Bang continuó enfriándose, hasta llegar a una temperatura
de unos 3 K (-270 °C). Estos vestigios de radiación de fondo de microondas fueron detectados por
los radioastrónomos en 1965, proporcionando así lo que la mayoría de los astrónomos consideran la
confirmación de la teoría del Big Bang.Uno de los grandes problemas científicos sin resolver en el
modelo del Universo en expansión es si el Universo es abierto o cerrado (esto es, si se expandirá
indefinidamente o se volverá a contraer).Un intento de resolver este problema es determinar si la
densidad media de la materia en el Universo es mayor que el valor crítico en el modelo de Friedmann.
La masa de una galaxia se puede medir observando el movimiento de sus estrellas; multiplicando la
masa de cada galaxia por el número de galaxias se ve que la densidad es sólo del 5 al 10% del valor
crítico. La masa de un cúmulo de galaxias se puede determinar de forma análoga, midiendo el
movimiento de las galaxias que contiene. Al multiplicar esta masa por el número de cúmulos de
galaxias se obtiene una densidad mucho mayor, que se aproxima al límite crítico que indicaría que el
Universo está cerrado.La diferencia entre estos dos métodos sugiere la presencia de materia invisible,
la llamada materia oscura, dentro de cada cúmulo pero fuera de las galaxias visibles. Hasta que se
comprenda el fenómeno de la masa oculta, este método de determinar el destino del Universo será
poco convincente.Muchos de los trabajos habituales en cosmología teórica se centran en desarrollar
una mejor comprensión de los procesos que deben haber dado lugar al Big Bang. La teoría
inflacionaria, formulada en la década de 1980, resuelve dificultades importantes en el planteamiento
original de Gamow al incorporar avances recientes en la física de las partículas elementales. Estas
teorías también han conducido a especulaciones tan osadas como la posibilidad de una infinidad de
universos producidos de acuerdo con el modelo inflacionario.Sin embargo, la mayoría de los
cosmólogos se preocupa más de localizar el paradero de la materia oscura, mientras que una minoría,
encabezada por el sueco Hannes Alfvén, premio Nobel de Física, mantienen la idea de que no sólo la
gravedad sino también los fenómenos del plasma, tienen la clave para comprender la estructura y la
evolución del Universo.