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Enfriamiento Láser

Bryan Josué Mejı́a Lazo


Misael Arnaldo Espinal
Mecánica Cuántica I
Grupo 4
Profesor: Jorge Arturo Sauceda
2 de abril de 2018

1. Introducción
En el presente informe se da a conocer sobre enfriamiento laser, en el cual se hace
enfassis en:

∗ Antecedentes historicos, breve reseña de los acontecimientos ocurridos en el trans-


curso del siglo XX de las propuestas y experimentos de cientificos para lograr
enfriar atomos con radiacion Laser hasta finales de este siglo.
∗ Metodos De Enfriamiento Laser, en el cual se menciona las distintas tecnicas que
han sido utilizadas hasta la actualidad.
∗ Principio De Funcionamiento De La Técnica,enfocado precisamente solo a la técni-
ca de enfriamiento Doppler demostrada por Steven Chu y sus colaboradoes de Bell
Labs.
∗ Esquema del equipo experimental, detallando los componentes y funcionamiento
del equipo experimental utilizado para demostrar el enfriamiento Doppler.
∗ Limitaciones, algunas complicaciones y efectos que no considera esta tecnica.
∗ Aplicaciones, la utilidad de esta tecnica en campos como la optica, espectroscopia,
Fisica Atomica Y Molecular.

De tal forma todos elementos contenidos en este trabajo son primordiales para poder
entender la tecnica del enfriamiento laser y su contribucion en varias ramas de la fı́sica.

2. Objetivos
2.1. Objetivos Generales
1. Conocer sobre la tecnica de enfriamiento laser o enfriamiento doppler, su funcio-
namiento y aplicaciones.

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2. Mostrar el procedimiento del equipo utilizado en el experimento del enfriamiento
doppler y sus limitaciones.

2.2. Objetivos Especı́ficos


1. Describir el antecedente historico de la tecnica de enfriamiento laser.
2. Explicar el principio de funcionamiento del enfriamiento doppler.
3. Enlistar los diferentes metodos de enfriamiento Laser y su utilidad.

3. Antecedentes Históricos
Johannes Kepler, en un intento de explicar por qué las colas de los cometas que
entran en nuestro sistema solar apuntan siempre lejos del sol, ya sugirió en 1619 que
la luz puede tener un efecto mecánico. Importantes contribuciones a la teorı́a de la
llamada ”presión ligera”fueron dadas por James Clerk Maxwell en 1873 y por Albert
Einstein en 1917. Einstein mostró, en particular, que la absorción y emisión de fotones
por átomos modifica el momento lineal de los átomos. El primer proceso en el que el
momento del fotón jugó un papel importante fue el efecto Compton, es decir, la dis-
persión de los rayos X contra los electrones. La primera observación de electrones en
retroceso se realizó en 1923 por C.T.R. Wilson en su cámara de nubes. La primera
observación experimental de átomos en retroceso fue hecha por O.R. Frisch en 1933.
Con la invención del láser de tinte sintonizable por P.P. Sorokin y F.P. Schäfer en 1966,
una herramienta eminente para la exploración posterior de lo que se ha dado en llamar
”las propiedades mecánicas de la luz”habı́a sido creada.

En los años 70, V.S hizo importantes trabajos iniciales teóricos y experimentales
sobre la acción de los fotones en átomos neutros. Letokhov y otros fı́sicos en la URSS
y en el grupo de A. Ashkin en Bell Laboratories, Holmdel, NJ, en los Estados Unidos.
Entre otras cosas, sugirieron doblar y enfocar haces atómicos y atrapar átomos en haces
láser enfocados. Este trabajo inicial, por ejemplo, ha llevado al desarrollo de ”pinzas
ópticas”que pueden manipular células vivas y otros objetos pequeños.

La primera propuesta para enfriar átomos neutros en haces de láser que se propagan
a contracorriente fue hecha por T.W. Hänsch y A.L. Schawlow en 1975. Al mismo tiem-
po, D. J. presentó una propuesta similar. Wineland y H.G. Dehmelt, que se utilizarán
para iones en trampas de iones. Hänsch y Schawlow propusieron enfriar átomos neu-
tros en pares de rayos láser que se propagaban a contratiempo ligeramente por debajo
de una transición de resonancia de los átomos. Dado que el efecto Doppler tenderá a
sintonizar los átomos que se mueven hacia uno de los rayos láser en resonancia, estos
átomos se ralentizarán sistemáticamente por la absorción de fotones que provienen de
la misma dirección y que tienen energı́a por debajo de la energı́a de resonancia. Dado
que la emisión ocurre en direcciones aleatorias, solo conduce a una pequeña distribución

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de velocidad isotrópica. Por lo tanto, los átomos que se mueven hacia el láser perderán
velocidad y se enfriarán efectivamente. Otros átomos, con componentes de velocidad
hacia los otros láseres, se enfriarán de la misma manera. En un gas de átomos ideales
de dos niveles uno puede calcular fácilmente la temperatura lı́mite, el llamado lı́mite
Doppler, que para la transición de resonancia en sodio serı́a de 0,24 mK.

Una parte importante en cualquier intento de enfriar y atrapar átomos neutros es


producir un rayo de átomos lo suficientemente lento como para permanecer en la región
de interacción fotón-átomo durante un tiempo suficientemente largo. Varios intentos de
ralentizar haces atómicos por fotones se realizaron alrededor de 1980. Una dificultad es
que a medida que disminuyen los átomos libres, la frecuencia de la luz láser debe seguir
la frecuencia de resonancia modulada Doppler, una técnica propuesta por Letokhov y
denominada ”frecuencia de piar”. ”. WD Phillips y sus colaboradores en el Instituto
Nacional de Estándares y Tecnologı́a, NIST, Gaithersburg, EE. UU., Desarrollaron un
esquema en el que el haz atómico se propaga a lo largo del eje de un campo magnético
solenoidal variable para que los cambios Doppler y Zeeman compensen y la resonancia
la frecuencia de transición es constante (”Zeeman más lento”). Phillips usó esta técnica
en 1985 y fue capaz de detener un rayo atómico y atrapar los átomos en una trampa
magnética (del tipo propuesto por D.E. Pritchard en el MIT en 1983). También en 1985,
J.L. Hall y colaboradores del NIST en Boulder demostraron la detención completa de
un haz atómico neutro por el método del chirrido de frecuencia.

4. Métodos de enfriamiento de átomos


∗ Enfriamiento Sisyphus (o por gradiente de polarización)

∗ Enfriamiento de bandas laterales resueltas.

∗ Enfriamiento Raman

∗ Velocity selective coherent population trapping (VSCPT)

∗ Enfriamiento mediante cavidad

∗ Empleo de un ralentizador Zeeman

∗ Transparencia inducida electromagnéticamente

5. Principio de Funcionamiento de la Técnica


Considérese un sistema interactuante láser estacionario-átomo-láser estacionario (véase
figura 1), donde dicho átomo tiene más de dos niveles de energı́a y la frecuencia del haz
provisto por el láser (ωL) es inferior a la frecuencia de resonancia atómica (ωR), esto es,

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ωL < ωR, donde, dadas estas condiciones, la probabilidad de absorber un fotón produ-
cido por el láser es la misma para cada átomo, dicha absorción provoca un cambio en el
momento del átomo en la dirección de propagación del láser. Supongamos que el átomo
se mueve en dirección x. (ver fig 1.) donde ponemos el sistema de referencia anclado
en el átomo y designamos la dirección positiva del eje x hacia la derecha y la dirección
positiva del eje y hacia arriba. Dado que el átomo se encuentra en movimiento y el haz
provisto por ambos láseres es estacionario, la absorción de fotones debidos al láser que
emite en dirección −x̂ es más probable en comparación a la del otro láser, esto se debe
al efecto Doppler que se presenta en el sistema, la frecuencia preferente de absorción
será aquella que sea más cercana a la frecuencia ωR Cualquier tipo de absorción de
ondas genera una presión de radiación, que en el caso del sistema previamente descrito,
esta radiación provoca una fuerza neta de fricción, que reduce la energı́a cinética del
átomo.
Figura 1. Representación esquemática del sistema láser estacionario-átomo-láser
estacionario donde la frecuencia de ambos haces es ωL, frecuencia de resonancia
atómica ωR, va la velocidad del átomo y k el número de onda.

FUENTE: Silva, Pedro (2017)

Basados en este resultado teórico, conocido como enfriamiento Doppler de una di-
mensión, en 1976 Steven Chu y sus colaboradores del Bell Labs lograron confinar, en
una pequeña región del espacio, átomos, esto mediante el uso de 6 láseres alineados
en tres pares perpendiculares (ver fig. 2), la región donde el haz de todos los láseres
coinciden se denomina melaza óptica y tiene la propiedad de enfriar y confinar átomos.
La temperatura mı́nima (lı́mite Doppler TD) predicha por el enfriamiento Doppler era
calculada mediante la siguiente expresión:

TD =
2kB

Donde kB es la constante de Boltzman y Γ es el ancho natural del estado excitado.

La temperatura mı́nima estimada es entre 100µK y 300µK dependiendo del tipo


de átomos empleados. Sin embargo en el año 1985 se encontró que para un conjunto

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Figura 2. Representación gráfica de una melaza óptica

FUENTE: www.sciencenewsforstudents.org

de átomos neutros de sodio, la temperatura de este sistema en un volumen de 0.2 cm3


era aproximadamente 0.2mK , este hecho llevo a reconsiderar la teorı́a del enfriamiento
Doppler.

6. Esquema del equipo experimental


En 1984, S. Chu y sus colaboradores (entre ellos, Ashkin y J.E. Bjorkholm) en Bell
Laboratories, Holmdel, Nueva Jersey, se propusieron realizar la propuesta de refrigera-
ción Doppler de Hänsch y Schawlow. Utilizaron un rayo de átomos de sodio que primero
fue ralentizado por un láser de enfriamiento previo de frecuencia. Después de que este
láser se apagó, los átomos de sodio se desplazaron hacia la intersección de seis rayos
láser de contrapropagación ortogonales por pares.
En 1985, el grupo reportó enfriar un vapor diluido de aproximadamente 105 átomos
de sodio neutros en un volumen de 0.2 cm3 a una temperatura de aproximadamente
0.2 mK.

El movimiento de los átomos en la región de intersección es similar al movimiento en


un medio viscoso hipotético, dado el nombre ”melaza óptica.en la publicación original
(Phys. Rev. Lett., 55, 48 (1985)). Como los átomos no están atrapados sino que caen
lentamente en el campo gravitatorio, la nube de átomos frı́os tiene una vida útil finita
que en el experimento original fue de 0.1 s. Este efecto se usó realmente para estimar
la temperatura de los átomos en la región de intersección al monitorear la disminución
de la fluorescencia cuando se apagaron los láseres de enfriamiento durante un intervalo
de tiempo variable. El resultado de ésta medición de temperatura fue consistente con
el lı́mite Doppler teórico para sodio de 0.24 mK. Los desarrollos posteriores del experi-
mento de melaza óptica finalmente condujeron a un aumento en la densidad de átomos
a 109 por cm3 y a tiempos de observación de hasta 1 s.

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Figura 3. Dibujo esquemático de la cámara de vacı́o, rayos láser intersectados y
haz atómico utilizado para el experimento de enfriamiento Doppler. Los rayos láser
ingresan a las ventanas UHV vertical y horizontalmente.

FUENTE: https://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1997/
advanced.html

Para que los átomos neutros enfriados por láser se muevan en melazas ópticas para
ser realmente útiles, uno necesita una trampa. Esta trampa tenı́a que ser más profunda
que la trampa magnética utilizada por Phillips en 1985 o la trampa de rayo láser enfo-
cada propuesta por Letokhov y Ashkin y realizada en 1986 por Chu y sus colaboradores
en experimentos de melaza óptica. En 1987, Pritchard y Chu, siguiendo una sugeren-
cia de J. Dalibard, desarrollaron el caballo de batalla de experimentos posteriores, la
trampa magnetoóptica (MOT). Esto también usa los tres pares de rayos láser que se
propagan a contracorriente, pero ahora con polarización circular y en conjunción con
un campo magnético débil.

Siguiendo las sugerencias de J.R. Zacharias y Hänsch, Chu también desarrolló una
fuente atómica para espectroscopı́a de alta precisión. Los átomos enfriados y atrapados
se lanzan hacia arriba en el campo gravitacional, en trayectorias con puntos de infle-
xión dentro de una cavidad de microondas, en donde los átomos lentos son excitados
resonantemente por una sucesión de dos pulsos de microondas. La técnica de usar dos
regiones de excitación para haces atómicos fue iniciada por N.F. Ramsey y se usa en los
relojes atómicos más precisos. Hoy estos relojes tienen una precisión de 10-14, mientras
que un nuevo diseño basado en fuentes atómicas se predice que mejorará la precisión
en un factor de 100.

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7. Limitaciones
La cuestión era básicamente ¿Qué efectos no se consideran en el enfriamiento Dop-
pler? La explicación de cómo es posible llegar a tales temperaturas se debe a las investi-
gaciones independientes realizadas por Steven Chu, Claude Cohen-Tannoudji y William
Phillips, a quienes se les otorgó el premio nobel en 1997 por dicha explicación y por el
enfriamiento y almacenamiento de átomos.

7.1. Efectos no considerados por el enfriamiento Doppler


Los átomos son polarizados por el campo eléctrico debido a los 6 láseres, dicha
polarización provoca una interacción Campo-momento dipolar atómico, interacción co-
nocida como efecto Stark ac , que entre otras cosas modifica los niveles energéticos de
cada átomo desplazándolos un valor ±∆E, con respecto a los niveles de energı́a del
mismo átomo, dicho desplazamiento depende de la frecuencia, la intensidad y la polari-
zación del haz producido por un láser. Si la polarización circular del campo del láser es
izquierda, denotado como σ− entonces la intensidad de resonancia de un átomo ocurre
a una frecuencia menor y si la polarización es derecha, σ+ la intensidad de resonancia
ocurre a frecuencias mayores comparados con el mismo átomo sin la presencia de cam-
po externo. La misma interacción con el campo polarizado genera un efecto llamado
bombeo óptico, consiste en la transferencia de átomos de subniveles magnéticos a otros
mediante absorción y emisión de fotones, los corrimientos de energı́a, mencionados en
el párrafo anterior, dependen de la probabilidad de transición de cada nivel. En la zona
de intersección de la melaza óptica hay interferencia debida a cada uno de los láse-
res, esta interferencia crea gradientes de polarización, esto es, se inducen cambios en
la polarización que dependen de la longitud de onda, λ, el número de láseres emplea-
dos y la polarización del campo debido al láser, ası́ los niveles de energı́a atómicos y
la ocupación de los mismos por el átomo, dependen de la posición relativa del átomo
en la melaza óptica. Debido a estos gradientes de polarización, la energı́a potencial de
un átomo aumenta antes de sufrir el bombeo óptico, que lleva a este al menor nivel
energético que depende de su nueva posición, bajo estas condiciones el átomo experi-
menta”saltos” entre subniveles permitidos, a cada salto le corresponde una absorción
(energı́a potencial) y una emisión de fotones (ver fig. 3), esta emisión es mas energética
que las absorciones que le permiten pasar de un nivel energético menor a otro mayor. En
consecuencia el gas se enfrı́a gradualmente. Este proceso se conoce como Enfriamien-
to Sı́sifo. La temperatura mı́nima del sistema se obtiene, considerando dichos efectos,
mediante la ecuación:

~2 k 2
TR =
2M kB

Donde M es la masa atómica y ~k es el momento del fotón emitido por el átomo.

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8. Aplicaciones
∗ Espectroscopı́a de alta resolución fundamental.

∗ Construcción de relojes atómicos, interferómetros atómicos y láseres de átomos.

∗ Instrumentos para óptica atómica y litografı́a atómica.

∗ Primera observación de la condensación de Bose-Einstein en un gas atómico di-


luido.

∗ Desarrollo del primer láser atómico rudimentario.

∗ Estudio del comportamiento cuántico de vapores atómicos diluidos a temperaturas


muy bajas.

∗ Estudio de colisiones ultrafrı́o

9. Conclusiones

10. Bibliografı́a
Lectura recomendada Phillips; Physics 1997; Silva

Referencias
[Phi98] William D. Phillips. “Laser trapping and cooling of neutral atoms”. En:
(1998). url: %5Curl%7Bhttps://journals.aps.org/rmp/pdf/10.1103/
RevModPhys.70.721%7D.
[Phy14] The Nobel Prize in Physics 1997. “http://www.nobelprize.org/nobel_
prizes/physics/laureates/1997/advanced.ht”. En: (2014).
[Sil17] Pedro F. Silva. “Enfriamiento de Atomos”. En: (2017). url: %5Curl%7Bhttps:
/ / bigbang . nucleares . unam . mx / ˜jimenez / FAMC / TrabajosFAMC2017 /
FloresP_enfriamiento.pdf%7D.